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호르몬이 납치되는 이유

팩트체크 완료
호르몬

한눈에 보는 정보 -

  • 내분비 교란 화학물질은 인간 호르몬을 '납치'하여 생식에 문제를 일으키고 정자 수를 감소시킵니다
  • 스완(Swan)에 따르면 인간은 이미 종을 멸종 위기에 처하게 만드는 5가지 기준 중 3가지를 충족하고 있으며, 내분비를 교란하는 '어디에나 존재하는 화학 물질'이 주요 원인입니다
  • 오늘날 남성은 할아버지 세대에 비해 약 절반의 정자를 보유하고 있으며 2050년이 되면 전 세계 인구의 상당수는 기술적 지원 없이는 생식이 가능하지 않을 수 있습니다
  • 내분비 교란 화학물질은 내인성 호르몬을 방해하며, 노출로 인한 일부 영향은 직접 노출되지 않은 남성과 미래 세대에도 지속되는 것으로 밝혀졌습니다
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플라스틱은 현대 생활에서 매우 보편적인 부분이므로 플라스틱이 없는 세상을 상상하기는 어렵습니다.

그러나 전반적인 상황에서 플라스틱은 여전히 새로운 발명품이며 환경 건강 과학(Environmental Health Sciences)의 회장, 창립자 및 수석 과학자인 피트 마이어스(Pete Myers) 박사가 언급했듯이 우리는 플라스틱과 건강 사이의 연관성에 대해 모르는 것이 많습니다.

하지만, 아는 것도 많습니다. 특히 플라스틱의 화학 물질과 관련하여 세대 간 내분비 장애를 통한 미래 세대를 포함하여 인간 건강에 미치는 위험에 대해서는 많이 알려져 있습니다. 마이어스 박사는 "이는 심각하게 고민하게 만들기에 충분합니다"라고 말합니다.

플라스틱 제품에 널리 퍼져있는 내분비 교란 물질은 에스트로겐과 같은 천연 성호르몬과 구조가 유사하여 정상적인 기능 등을 방해합니다. 마이어스 박사에 따르면 인류의 미래는 다음과 같이 궁극적으로 위험에 처할 수 있습니다.

"여러분의 호르몬은 납치되었습니다. 몸의 놀랍고 정밀하게 조정되는 신호 시스템(체중에서 생식 능력, 기분에 이르기까지 모든 것을 제어하는 시스템)은 소비재를 포함하여 제조업체가 무수히 사용하는 느슨하게 규제된 화학 물질에 의해 뒤섞여 왔습니다.

과학자들에게 '내분비 교란 화학 물질'으로 알려진 이 납치범들은 종으로서의 우리의 존재를 위협하고 있습니다. 이러한 문제를 일으키는 화학 회사들은 값싼 플라스틱과 규제 기관에만 초점을 맞추고 있으며 이에 대해 아무 행동도 하지 않으려 합니다."

남성 생식력은 감소 추세로, 2045년까지 0에 도달할 수 있습니다

정자 건강

마이어스 박사는 마운트 사이나이 아이칸 의과 대학(Mount Sinai Icahn School of Medicine)의 생식 질병학자인 셰나 스완(Shanna Swan)이 쓴 '카운트 다운(Count Down)'이라는 책을 강조합니다. 이 책은 그녀가 공동 집필한 2017년 연구를 기반으로 하며, 이 연구에서 정자 수는 1973년부터 2011년까지 59.3% 감소한 것으로 나타났습니다.

가장 큰 감소는 북미, 유럽, 호주 및 뉴질랜드의 남성 샘플에서 발견되었으며, 이 국가들의 많은 남성들이 정자 농도가 4천만/ml 미만으로, 이는 남성이 난자를 수정하는 데 어려움을 겪는 기준점으로 간주됩니다.

전반적으로 이들 국가의 남성들은 정자 농도가 52.4% 감소하고 총 정자 수가 59.3% 감소했습니다(정자 농도에 총 사정량을 곱한 값).

이 책은 스완이 임박한 불임 위기에 대해 설명하는 내용을 확장합니다. 정자 수의 감소와 함께 성 기능 발달의 변화는 인간의 생존에 위협이 되며, 스완에 따르면, "현재의 생식 문제는 인간의 생존을 위협하지 않고는 더 이상 지속될 수 없습니다."

실제로 그녀는 현재의 예측이 계속되면 2045년에는 정자 수가 0에 이를 수 있다고 추정합니다.

세계 출산율도 감소하여 1964년 여성 1명당 5.06명에서 2018년 2.4명으로 감소했습니다. 가디언(Guardian)에 따르면 전 세계 국가의 약 50%에서 출산율은 2.1명으로 인구 대체 수준보다 낮습니다.

스완에 따르면 인간은 이미 종을 멸종 위기에 처하게 만드는 5가지 기준 중 3가지를 충족하고 있으며 피임 및 자녀 양육 비용을 포함한 수많은 요인이 관련되어 있지만 정자 수 감소, 유산율 및 생식기 이상과 같은 생물학적 이유도 출생률과 출산율을 낮추고 있습니다.

내분비 교란을 일으키는 '어디에나 존재하는 화학 물질'이 주요 원인이라고 그녀는 다음과 같이 말합니다. "환경의 화학 물질과 현대 사회의 건강에 해로운 생활 습관은 우리의 호르몬 균형을 방해하여 다양한 수준의 생식 장애를 유발하고 있습니다."

불임에 대한 '카운트 다운'이 이미 시작되었을까요?

'카운트 다운'은 2050년이 되면 전 세계 인구의 상당수가 기술적 지원 없이는 생식이 가능하지 않을 수 있다는 사실과 같이 잘 알려지지 않은 몇 가지 발견을 강조합니다. 그리고 이 책에 따르면 오늘날 남성은 할아버지 세대에 비해 정자 수가 절반 정도입니다.

"우리 세대는 할아버지 세대의 절반이고 손자 세대는 우리 세대의 절반이 될 것입니다. 일부 국가에서는 임신을 원하는 모든 부부의 절반이 의료적 개입을 필요로 합니다"라고 마이어스 박사는 말합니다.

정자 수, 테스토스테론, 생식력이 감소하고 고환암과 유산이 매년 약 1%씩 증가하고 있기 때문에 책에서 '1% 효과'라고 부르는 시너지 효과도 발생하는 것으로 보입니다.

환경 화학 물질, 특히 내분비 교란 화학 물질(EDC)은 남성뿐만 아니라 여성의 생식력 문제를 증가시키는 것과 관련된 또 다른 공통적인 맥락입니다.

지속가능한 맥박(Sustainable Pulse)은 "연구들은 내분비 교란 화학 물질 노출과 유산 및 선천적 결손의 증가, 난자의 질과 양의 감소 사이의 상관관계를 찾고 있습니다. 내분비 교란 화학 물질은 임신 중에 노출되면 자궁 내 아기에게도 영향을 미칠 수 있습니다"라고 보고했습니다.

임신 중 화학적 노출은 남성의 남성화와 장기 생식력 모두에 영향을 미치는 것으로 밝혀졌습니다. 야생에서는 점점 더 많은 물고기, 개구리, 파충류가 난소와 고환을 모두 가지고 태어나고 있습니다.

생식력 저하를 유발하는 환경 화학 물질

많은 화학 물질이 인간의 생식력을 파괴하고 있습니다. 내분비 교란 화학 물질은 내인성 호르몬을 방해하며, 노출로 인한 일부 영향은 직접 노출되지 않은 남성과 미래 세대에도 지속되는 것으로 밝혀졌습니다.

예를 들어 플로스 제네틱스(PLOS Genetics)에 발표된 연구에 따르면 수컷 쥐를 피임약에서 발견되는 합성 성호르몬 에티닐 에스트라디올에 노출하면 생식관에 발달 문제가 발생하여 정자 수가 감소한다는 사실이 밝혀졌습니다(남성은 오염된 물 및 기타 공급원을 통해 피임약에 노출될 수 있습니다).

내분비 교란 화학 물질의 세대 간 영향도 밝혀졌습니다. 환경 건강 뉴스(Environmental Health News)는 다음과 같이 보도했습니다.

"이들은 각 세대가 출생 직후 짧은 기간 동안 노출된 1세대 쥐 혈통에서 시작된 부작용을 관찰했습니다. 그 영향은 1세대에 비해 2세대에서 악화되었고 3세대에서 과학자들은 정자를 전혀 생산할 수 없는 동물을 발견했습니다.

이 후자의 상태는 노출된 처음 두 세대에서는 보이지 않았습니다. 실험 결과의 세부 사항은 실제로 여러 세대의 노출이 화학 물질에 대한 남성의 민감성을 증가시킬 수 있음을 시사했습니다."

환경 화학 물질의 생식력 저하에 관한 관여에 대해 추가적으로 뒷받침하는 연구는 인간 가정에 사는 개의 정자의 질이 26년 동안 30% 감소하면서 정자의 질이 유사하게 감소한 것을 보여줍니다.

개에 대한 연구에서 연구원들은 특정 환경 화학 물질을 정자 문제와 연결시켰고, 이러한 환경 화학 물질이 인간의 정자 질 저하에도 책임이 있을 수 있다고 시사했는데, 이는 과학 보고서(Scientific Reports)에 발표된 연구에서 뒷받침된 개념입니다.

노팅엄 대학교(University of Nottingham)의 연구자들은 영국의 같은 지역에서 11명의 남성과 9마리의 개에게서 나온 정자 샘플을 사용했습니다. 그들은 환경에서 현재 발견되는 두 종류의 환경 화학 물질인 디에틸 헥실프탈레이트(DEHP)와 폴리염화 비페닐 153(PCB153)의 양으로 정자를 노출시켰습니다. 그 결과는 정자 운동성의 감소 및 DNA 단편화의 증가였습니다.

연구진은 개가 남성 생식력 저하에 대한 '보초병' 역할을 할 수 있으며 가정과 직장 환경에서 널리 사용되는 인공 화학 물질이 그 원인일 가능성이 높다고 믿습니다. 이전 연구에서는 개 정자와 일부 개 음식에서 이러한 화학 물질을 검출했습니다.

내분비 교란 물질의 주요 공급원

환경 운동 그룹(EWG, Environmental Working Group)은 '더티 더즌(dirty dozen)'의 내분비 교란 화학 물질 목록에서 다음 12개의 화학 물질을 명명했습니다.

비스페놀-A (BPA)

다이옥신

아트라진

프탈레이트

과염소산염

발화 지연제

수은

비소

과불 화합물(PFC)

유기 인산염 살충제

글리콜 에테르

이러한 화학 물질은 식품, 식수 및 가정용품에서 퍼스널 케어 용품, 청소용품, 눌어붙지 않게 코팅된 조리기구 및 플라스틱에 이르기까지 모든 곳에서 발견됩니다. 아트라진과 같은 다른 물질들은 유럽 연합에서는 금지되었지만, 여전히 미국에서 널리 사용됩니다.

캘리포니아 버클리 대학(University of California, Berkeley)의 통합 생물학자인 타이론 헤이스(Tyrone Hayes) 박사의 초기 연구는 아트라진이 테스토스테론을 에스트로겐으로 전환시키는 효소(아로마타제)를 활성화시킨다는 가설을 세웠습니다.

남성인 경우, 이는 여러분이 정자를 만들지는 않지만, 만들어서는 안 되더라도 에스트로겐을 만들 것이라는 점을 의미합니다.

2002년 네이처(Nature)에 발표된 연구에서 헤이스와 동료들에 따르면 수인성 아트라진 오염에 노출되면 수컷 야생 참개구리의 10~92%에서 '발달 지연 및 자웅 동체와 같은 생식선 이상'이 발생했습니다. 헤이스는 2010년 미국 국립 과학원 회보(Proceedings of the National Academy of Sciences)에 또 다른 연구를 발표했는데, 비슷한 결과를 보였습니다.

목록에 있는 또 다른 종류의 화학 물질인 프탈레이트는 호르몬 변화와 관련이 있으며 고환 세포에서 '사망 유도 신호'를 유발하여 예상보다 빨리 죽게 만든다고 EWG는 지적했습니다. 그리고 이는 프탈레이트의 독성 효과 중 하나일 뿐입니다(프탈레이트는 또한 두뇌 발달 장애로 인해 아이들의 학습, 주의력 및 행동 장애 위험을 증가시킨다는 이유로 비난을 받았습니다).

항우울제와 비(非)활동성부터 식단 선택 및 전자기장(EMF) 노출에 이르기까지 모든 것이 생식력에 영향을 미칠 수 있음을 기억하는 것이 중요합니다.

불임 등에 치명적인 결과를 초래할 수 있는 '호르몬을 납치'할 수 있는 독성 프탈레이트 및 기타 내분비 교란 화학 물질에 대한 노출을 줄이려면 다음 지침이 도움이 될 수 있지만 여기에서 내분비 교란 화학 물질을 피하는 더 많은 팁을 볼 수 있습니다.

식품 및 퍼스널 케어 제품에 사용되는 플라스틱 용기와 비닐 포장을 피하세요. 대신 유리 용기에 음식과 음료를 보관하세요.

플라스틱 장난감을 피하세요. 목재 및 유기 물질과 같은 천연 물질로 만든 장난감을 사용하세요.

화장품 라벨을 읽고 프탈레이트 함유 화장품을 피하세요.

방향제를 포함하여 '향기' 라벨이 붙은 제품을 피하세요. 이 포괄적인 용어에는 냄새를 안정시키고 제품 수명을 연장하는 데 일반적으로 사용되는 프탈레이트가 포함될 수 있습니다.

아이들의 도시락통, 배낭 및 보관 용기를 포함한 PVC가 없는 제품을 찾는 라벨을 읽으세요.

플라스틱 용기에 담긴 음식이나 비닐 랩으로 덮인 음식을 전자레인지로 조리하지 마세요.

화학물질이 먼지에 쌓여 어린이들이 쉽게 섭취할 수 있기 때문에 프탈레이트를 포함하고 있을 수 있는 비닐 블라인드, 벽지, 바닥재, 가구가 있는 방을 자주 청소하고 먼지를 제거해야 합니다.

코팅에 프탈레이트가 포함되어 있을 수 있으므로 처방 약이 용해되는 시기를 조절하기 위해 처방 약이 코팅되어 있는지 약사에게 문의하세요.

대부분 신선한 조리하지 않은 자연식품을 섭취하세요. 식품 포장은 종종 프탈레이트의 원천입니다.

플라스틱 대신 유리 젖병을 사용하세요. 플라스틱 젖꼭지와 병을 전적으로 피하기 위해 가능하다면 첫해에는 모유 수유만 하세요.

마트에서 집에 돌아온 직후 비닐봉지에서 과일과 채소를 꺼내서 보관하기 전에 씻으세요. 그렇지 않으면 천으로 된 가방에 식료품을 담아 집으로 가져오세요.

계산대에서 영수증은 열 인쇄되며 종종 BPA를 포함합니다. 가능한 한 영수증에 적게 접촉하고 BPA가 없는 영수증으로 전환하도록 상점에 요청하세요.

천연 세제를 사용하거나 직접 만드세요.

여성용 위생 제품을 안전한 대체재로 대체하세요.

섬유 유연제와 건조기 시트를 피하세요. 정전기로 인해 달라붙는 것을 줄이기 위해 직접 만드세요.

집의 수돗물에 오염 물질이 없는지 확인하고 필요한 경우 물을 정수하세요.

프탈레이트와 같은 가소제가 포함되어 있기 때문에 아이들이 정원 호스에서 물을 마시지 않도록 가르치세요.

식료품 구매에 재활용 가능한 쇼핑백을 사용하세요.

남은 음식을 담을 용기를 레스토랑에 갈 때 가져가세요. 일회용 식기와 빨대 사용을 피하세요.

커피 머그잔을 가져오고, 생수병을 사는 대신 집에서 유리 물병에 식수를 가져오세요.

대나무 칫솔로 바꾸고 플라스틱 치약 튜브를 피하기 위해 코코넛 오일과 베이킹소다로 양치하는 것을 고려하세요.