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버섯은 젊음의 묘약일까요?

팩트체크 완료
양송이버섯

한눈에 보는 정보 -

  • 일반적인 흰 양송이버섯은 전립선 종양 성장을 억제하고 안드로겐 수용체 활성을 낮추며 전립선 특이 항원(PSA) 수준을 낮추는 데 도움이 되는 항증식성 특성을 가지고 있습니다
  • 흰 양송이버섯은 두 가지 우수한 노화 방지 항산화제인 에르고티오네인과 글루타티온의 풍부한 공급원이며 칼륨, 황, 많은 필수 미네랄 및 리보플라빈, 니아신 및 판토텐산을 포함한 비타민 B가 풍부합니다
  • 버섯은 면역 체계를 조절하고 종양과 바이러스에 대한 면역을 촉진합니다. 전문가들은 버섯에서 발견되는 글루타티온이 코로나19 감염에 대응하는 능력에 중요한 역할을 한다고 이야기합니다
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Dr. Mercola

식단에 버섯을 지속적으로 포함하면 노화 및 전립선암 퇴치에 도움이 되는 등 고유한 건강상의 이점을 얻을 수 있습니다. 예를 들어, 펜실베니아 주립 대학교(Penn State)의 연구원들은 버섯이 두 가지 우수한 항산화제인 에르고티오네인과 글루타티온의 풍부한 공급원임을 발견했습니다.

두 항산화제는 산화 스트레스를 억제하는 데 도움이 되며 중요한 노화 방지 화합물로 간주됩니다. 연구원들은 또한 최근에 버섯의 곰팡이가 전립선암의 세포주기를 방해하고 궁극적으로 억제하는 데 사용하는 메커니즘 중 하나를 확인했습니다.

버섯은 일반적으로 땅 위에서 자라는 균류의 우산 모양의 자실체입니다. 버섯이 생산하는 씨앗은 바람에 의해 운반되거나 동물에 의해 퍼지는 수백만 개의 미세한 포자입니다. 포자가 나무나 흙에서 발아하면 균사체라고 하는 뿌리 가닥으로 이루어진 망을 내보냅니다.

균사체는 주변 영양소를 외부에서 소화한 다음 이러한 영양소를 흡수하여 음식을 흡수합니다. 버섯(mushroom) 또는 독버섯(toadstool)으로 알려져 있지만 버섯이라는 용어는 일반적으로 식용 가능한 균류를 식별하며, 독버섯이라는 용어는 종종 유독하거나 먹을 수 없는 균류를 식별하는 데 사용됩니다.

버섯은 주름버섯과(Agaricaceae) 계통에 속하며 마트에서 발견되는 가장 흔한 버섯은 현재 연구의 초점이었던 흰 양송이버섯(Agaricus bisporus)입니다. 과학계는 이 균류에 존재하는 광대한 자연 의학 창고를 활용하기 시작했습니다.

과학자들은 얼마나 많은 종이 있을지에 대해서는 동의하지 않습니다. 추정치는 150만 종에서 510만 종까지 다양합니다. 그러나 미국 미생물 학회(American Society for Microbiology)의 한 논문에 따르면 2017년에는 12만 종이 확인되었습니다.

여러분은 지역 마트에서 볼 수 있는 표고버섯, 크리미니버섯, 포토벨로버섯과 같은 좀 더 이국적인 버섯에 익숙할 것입니다. 그러나 전립선암에 대한 이 연구의 초점은 일반적인 흰 양송이버섯입니다.

흰 양송이버섯은 전립선 종양 성장과 싸우는 데 도움이 됩니다

인간 및 동물 연구에 따르면 흰 양송이버섯은 항증식 특성을 가지며 전립선 종양 성장을 억제하는 데 도움이 됩니다. 현재 연구에서 연구자들은 먼저 전립선암 환자의 전립선 특이 항원(PSA) 수치를 낮추기 위해 흰 양송이버섯 추출물이 사용하는 메커니즘을 확인하고자 했습니다.

전립선 특이 항원(이하 'PSA')은 전립선암 세포에서 만들어지는 단백질로, 전립선암 남성의 혈액에서 측정할 수 있습니다. 샤오치앙 왕(Xiaoqiang Wang) 박사가 이끄는 첫 번째 연구에서는 전립선 종양의 안드로겐 의존성 전립선암 세포주를 사용하여 역중개 연구를 수행했습니다.

그들은 흰 양송이버섯 추출물이 이수소 테스토스테론에 의한 PSA와 종양 세포의 세포 증식을 용량 의존적으로 억제할 수 있다는 것을 발견했습니다.

면역 형광 및 RNA 시퀀싱을 포함한 여러 분석이 수행되었습니다. 이 테스트는 이 추출물이 안드로겐 반응 경로와 종양 성장을 억제하고 PSA 수준을 낮출 수 있음을 확인했습니다.

2021년 3월 내분비 학회(Endocrine Society) 연례 회의에서 발표된 두 번째 연구에서 같은 팀은 동물 모델을 사용하여 이 연구에 대해 더 깊이 파고들었습니다. 보도 자료에서 왕은 다음과 같이 말했습니다.

"남성 성호르몬의 일종인 안드로겐은 전립선 세포에서 발현되는 단백질인 안드로겐 수용체에 결합하고 활성화함으로써 전립선암 세포의 성장을 촉진합니다. 흰 양송이버섯은 안드로겐 수용체의 활동을 억제하는 것으로 보입니다."

연구진은 인간 전립선암 세포를 쥐에 이식한 결과 흰 양송이버섯 추출물이 안드로겐 수용체 활성을 억제할 수 있으며 추출물을 6일 동안 받은 쥐의 종양 성장이 현저히 억제되고 PSA 수준이 감소되는 것으로 나타났습니다. 왕은 다음과 같이 말했습니다.

"저희는 쥐 모델에서 흰 양송이버섯에 안드로겐 수용체의 활동을 차단할 수 있는 화학 물질이 포함되어 있다는 것을 발견했습니다. 이는 이 곰팡이가 PSA 수준을 낮출 수 있음을 나타냅니다. 더 많은 연구가 필요하지만 언젠가는 흰 양송이버섯이 전립선암의 예방 및 치료에 기여하는 것이 가능할 것으로 보입니다."

영양 프로필은 건강에 도움이 될 가능성이 있습니다

미국 농무부(U.S. Department of Agriculture)에 따르면 재배되는 버섯의 거의 88%가 미국에서 신선하게 판매됩니다. 미국 농무부에 따르면 평균적으로 사람들은 매년 약 1.4kg의 신선한 버섯을 먹고 그중 87%는 미국 내에서 재배됩니다.

버섯은 또한 일부 유형의 전통 의학에서 일반적으로 사용됩니다. 버섯의 많은 건강상의 이점은 버섯에서 발견되는 높은 영양소 함량과 관련이 있습니다. 버섯은 망간, 구리, 아연, 셀레늄, 칼슘, 마그네슘철분과 같은 필수 미네랄을 제공합니다.

크기와 무게와 비교할 때 버섯은 단백질과 섬유질이 풍부합니다. 버섯에는 칼륨과 황뿐만 아니라 리보플라빈, 니아신 및 판토텐산을 포함한 많은 비타민 B가 풍부합니다.

버섯의 에르고티오네인은 산화 손상으로부터 DNA를 보호하는 특별한 역할을 하며 글루타티온은 중금속 및 기타 오염 물질의 해독에 중요합니다. 가디언(The Guardian)에서는 다음과 같이 언급합니다.

"… [과]학자들은 [에르고티오네인과 글루타티온]이 암, 관상 동맥 심장병, 알츠하이머병과 같은 노년기 질병으로부터 신체를 보호하는 데 도움이 될 수 있다고 생각합니다."

식품 화학(Food Chemistry) 논문이 발표된 후 보도 자료에서 식품 과학 명예 교수이자 펜실베이니아 주립 대학교의 건강을 위한 식물 및 버섯 제품 센터(Penn State Center for Plant and Mushroom Products for Health)의 책임자인 로버트 빌먼(Robert Beelman)은 다음과 같이 말했습니다.

"저희가 발견한 사실은 의심할 여지 없이 버섯이 이 두 가지 항산화제의 가장 높은 식이 공급원이며 일부 버섯 유형에는 두 가지 모두가 실제로 함유되어 있다는 것입니다.

인간이 에너지를 생산하기 위해 음식을 산화시킬 때 그 작용의 부산물인 많은 활성산소가 생성되고 이들 중 많은 것들이 매우 독성이 있다고 말하는 활성산소 노화 이론은 오래전부터 존재해 왔습니다.

신체는 에르고티오네인과 글루타티온을 포함하여 이들 대부분을 제어하는 메커니즘을 가지고 있지만 결국에는 암, 관상 동맥 심장병 및 알츠하이머병과 같은 많은 노화 질환과 관련된 손상을 유발할 만큼 충분히 축적됩니다."

흥미롭게도 버섯 요리는 내열성 에르고티오네인을 포함한 화합물에 영향을 미치지 않는 것으로 보입니다. 한 동물 연구에서는 흰 양송이버섯을 먹인 쥐에서 착한 장내 세균인 프레보텔라의 수가 증가하는 것으로 나타났습니다.

흰 양송이버섯은 유익한 박테리아를 공급하는 프리바이오틱스 역할을 하여 포도당 생산에 영향을 미치는 것으로 밝혀진 단쇄 지방산을 생산합니다. 양송이버섯 몇 개를 먹는 것이 혈당 수치에 큰 영향을 미치지는 않지만 다양한 프리바이오틱 식품을 많이 섭취하는 식단의 장기적으로 누적되는 이점은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다.

면역 조절은 코로나19를 퇴치에 도움을 제공할 수 있습니다

미국 영양 학회 저널(Journal of the American College of Nutrition)에 발표된 한 연구에 따르면 4주 동안 매일 약 28g 미만의 조리된 표고버섯을 먹으면 참가자의 T 세포 수치, 장 면역 및 염증 특성이 감소했습니다.

다른 연구에서도 흰 양송이버섯이 항바이러스 단백질 생산에 영향을 주어 면역 기능을 촉진할 수 있다는 사실이 입증되었습니다. 실험실 기반 연구에 따르면 흰 양송이버섯은 골수에서 방출되는 수지상 세포의 성숙도를 향상시킵니다.

또 다른 연구는 버섯이 특히 암세포 모델에서 어떻게 사이토카인을 변형시킬 수 있는지를 보여주었습니다. 동물 연구에서는 흰 양송이버섯이 '핵심 성분인 NK 활성의 향상을 통해 종양과 바이러스에 대한 선천 면역을 촉진'할 수 있다고 이야기했습니다.

많은 과학자들이 코로나19를 포함한 바이러스 감염과 자연적으로 싸우는 방법을 연구하고 있는 현재의 지구 환경에서 국제 환경 과학 기술 저널(International Journal of Environment, Science and Technology)의 최근 논문은 흰 양송이버섯에서 발견되는 영양소와 활성 성분이 신종 코로나바이러스와 싸우기 위한 약의 원천이 될 수 있다고 이야기했습니다.

지난 30년간 코로나바이러스에 대한 연구는 코로나19가 보여준 것과 같은 병인과 생물학의 특징을 보여주었습니다. 저자는 버섯의 면역 조절, 항균, 항염증 및 항산화 특성에 대해 설명하고 다음과 같이 버섯을 결론지었습니다.

"... 또한 높은 영양 및 의학적 특성으로 인해 코로나19에 상당한 지원을 제공할 수 있습니다. 흰 양송이버섯[WBM]의 섭취는 영양 공급에만 도움이 되는 것이 아니라 항암, 항심혈관 질환, 항당뇨병, 항산화제 및 항균제로도 존재합니다.

대부분의 조사에서 기능성 식품 요법이 코로나19 질병에 대한 최근 치료제의 유망한 원천이 될 수 있음이 입증되었습니다. 더욱이 비타민 B 치료는 인공호흡기로 인한 폐 손상을 막아주는 효과적인 항염증 효과로 폐로의 호중구 침입을 대폭 감소시켰습니다."

앞서 언급했듯이, 면역 조절 효과 외에도 흰 양송이버섯에는 글루타티온이 풍부합니다. 경증 또는 중증 증상을 가진 사람들을 구별하는 요인 중 하나는 응고 항진성을 줄이는 능력과 사이토카인 폭풍을 일으키는 과면역 반응과 관련이 있을 수 있습니다.

글루타티온은 신체가 다른 항산화제의 효과를 높이기 위해 사용하는 강력한 항산화제로서 '마스터 항산화제'라는 별명을 얻었습니다. N-아세틸시스테인(NAC)은 글루타티온의 전구체이며, 메모리얼 슬론-케터링 암 센터(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)가 코로나19 치료에 대해 발표한 임상 시험의 초점입니다.

2020년 초 러시아 과학자 알렉세이 폴로니코프(Alexey Polonikov) 박사는 글루타티온이 코로나19 감염에 대응하는 능력에 중요한 역할을 한다고 시사하는 논문을 발표했습니다.

버섯은 인지 기능 저하를 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다

인지 기능을 온전하게 유지하는 데 도움이 되는 몇 가지 전략이 있으며 버섯을 먹는 것도 그중 하나일 수 있습니다. 버섯은 널리 구할 수 있고 상대적으로 저렴하며 뒷마당에서 재배할 수 있으며 부엌에서 다양한 용도로 사용할 수 있습니다. 버섯을 식단에 추가하는 것은 뇌 건강을 지원하는 가장 간단한 방법 중 하나일 수 있습니다.

알츠하이머병 저널(Journal of Alzheimer's Disease)에 발표된 연구에 따르면, 매주 버섯을 두 번 섭취하는 성인은 고혈압, 심장병, 나이, 음주, 흡연 및 신체 활동과 같은 교란 변수와는 무관하게 경미한 인지 장애 확률을 50%까지 줄였습니다.

이 팀은 싱가포르 국립대학교(National University of Singapore)의 연구원들이었습니다. 연구원들은 1회 제공량을 한 컵의 3/4로 정의하고 2회 제공량을 접시의 약 절반으로 정의했습니다. 이러한 결과는 매주 소량의 버섯이라도 유익할 수 있음을 보여주기 때문에 지침으로 사용되었습니다.

연구 저자인 싱가포르 국립대학교의 심리학과 조교수인 레이 팽(Lei Feng)은 보도 자료에서 다음과 같이 말했습니다. "이 상관관계는 놀랍고 고무적입니다. 이는 일반적으로 사용 가능한 단일 성분이 인지 기능 저하에 극적인 영향을 미칠 수 있는 것으로 보입니다."

연구진은 신경 테스트, 광범위한 인터뷰, 신체 측정 및 치매 등급을 사용하여 경미한 인지 장애를 측정했습니다. 이 연구는 싱가포르에서 일반적으로 소비되는 6가지 버섯인 황금버섯, 표고버섯, 느타리버섯, 말린 버섯 및 통조림 버섯, 흰 양송이버섯이 포함됩니다.

궁극적으로 연구자들은 매주 버섯을 두 번 먹은 참가자들의 경미한 인지 장애가 감소한 이유가 연구에 포함된 각 품종에서 발견되는 에르고티오네인 때문이라고 믿습니다.

유기농을 선택하거나 직접 재배하세요

버섯을 찾는 것은 재미있을 것 같지만 주의할 필요가 있음을 인식하는 것이 중요합니다. 독버섯과 식용 버섯의 차이를 구분하는 간단한 방법은 없습니다. 95% 이상의 사례에서 아마추어 버섯 사냥꾼은 독버섯을 잘못 식별했습니다.

중독의 정도는 다양할 수 있지만 가장 많은 독성은 팔로이드버섯이 포함된 버섯에서 발생합니다. 아마톡신 중독에 대한 해독제는 없기 때문에 누군가가 아마톡신을 함유한 버섯을 섭취했다고 의심되는 경우 증상을 기다리지 않고 즉각적인 응급 치료를 받는 것이 필수적입니다.

독의 중증도를 줄이는 데 도움이 될 수 있는 약물이 있지만 항상 성공적인 것은 아닙니다. 이러한 치명적인 버섯 중 가장 유명한 것은 알광대버섯으로, 매년 다른 유형의 버섯보다 더 많은 사람을 사망에 이르게 할 수 있습니다.

알광대버섯
(알광대버섯)

버섯의 곰팡이는 공기와 토양 오염 물질을 쉽게 흡수하므로 유기농으로 재배된 버섯을 선택하는 것도 중요합니다. 직접 버섯을 재배하는 것은 야생 버섯을 따는 것보다 훨씬 더 안전한 대안입니다.