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사각팬티와 삼각팬티 중 정자 수에 어떤 것이 더 좋을까요?

사각팬티와 삼각팬티

한눈에 보는 정보 -

  • 하버드 보건대학원(Harvard School of Public Health)이 발표한 새로운 연구에 따르면, 남성의 속옷 선택이 정자 수와 질에 영향을 미칠 수 있다고 합니다
  • 사각팬티와 같은 헐렁한 속옷을 선택하는 남성들은 삼각팬티를 입는 남성들보다 평균 정자 수와 정자 농도가 더 높은 것으로 나타났습니다
  • 벌거벗은 채로 수면을 취하는 것은 수면의 질을 개선하는 것 이외에도, 혈액 순환 개선, 호르몬 균형, 대사 및 피부 및 생식기 건강, 그리고 성생활 개선에 도움을 줄 수 있습니다
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아기를 만드는 데 사각팬티가 좋다고요? 하버드 보건대학원에서 발표한 새로운 연구에서는 단순히 속옷 선택으로 남성 불임에 도움을 얻을 수 있다고 밝히고 있습니다. 자가 보고 데이터를 기반으로, 과학자들은 사각팬티를 입는 남성들의 경우, 삼각팬티를 입는 남성들보다 총 정자 수가 상당히 높으며 정자 농도가 더 높다고 밝혔습니다.

연구에서는 더욱 타이트한 속옷이 정자 생성을 억제할 수 있다고 암시하고 있기 때문에 만일 생식능력을 늘리는 것이 중요하다면, 사각팬티로 바꾸는 것도 가치가 있을 수 있습니다. 다른 요인도 정자의 질에 영향을 미칠 수 있지만, 속옷이 가장 가성비 좋은 생식능력 치료 중 하나일 수 있습니다.

속옷 선택이 정자 수에 영향을 미칠 수 있습니다

하버드 보건대학원이 주도하고 매사추세츠 종합병원(Massachusetts General Hospital)의 불임 클리닉에서 수행한 연구에서는 여러분이 선택하는 속옷이 정자 생성을 억제하는 요인 중의 하나가 될 수 있다고 암시하고 있습니다.

인간 생식 저널(Human Reproduction)에서 보고한 대로, 사각팬티를 더 자주 입는다고 자가 보고했던 남성들은 다른 스타일의 팬티를 규칙적으로 입는다고 암시했던 남성들보다 정자 수가 훨씬 더 높은 것으로 나타났습니다.

선임 연구 저자이자 하버드 보건대학원의 영양 및 역학 분야의 부교수인 조지 차바로(Jorge Chavarro)는 "우리의 연구에서는 속옷 선택이 생식능력에 영향을 미칠 수 있다는 추가적인 증거를 제공하는 것 이외에도, 보기에 랜덤한 생활 방식 선택안이 실제로 정소와 뇌의 수치 모두에 있어 호르몬 생성에 깊은 영향을 미칠 수 있다고 최초로 증거를 제공하고 있습니다."라고 말합니다.

횡단 연구에서는 해당 병원의 클리닉에서 2000년부터 2017년에 이르기까지 불임 치료를 시도했던 커플 가운데 32세~39세 사이의 656명의 남성 파트너를 참여시켰습니다. 집에서 작성하는 문진표뿐만 아니라, 정액 시료가 그들이 입었던 속옷의 유형과 고환 기능 사이의 연관성을 평가하기 위해 분석되었습니다.

선택안에는 비키니, 사각팬티, 삼각팬티, 쟈키(jockeys) 속옷 및 '기타 유형'이 포함되었습니다. 기타 유형의 속옷을 입는 참가자들과 비교하여, 보통 사각팬티를 입는다고 보고했던 345명의 남성들은 다음과 같은 결과를 나타냈습니다.

  • 25%에게서 정자 농도가 더 높게 나타났습니다
  • 17%가 총 정자 수가 더 많은 것으로 나타났습니다
  • 14%의 경우, 고환 성장을 자극하고 정자 생성에 도움이 되는 뇌하수체에 의해 분비되는 호르몬인 혈청 여포 자극 호르몬이 더 낮게 나타났습니다
  • 가장 자주 사각팬티를 입었던 남성들은 또한 운동성 정자 비중이 높게 나타났는데, 이러한 유형의 정자는 여성 생식계를 통해 이동하고 난자를 수정시키는 데 더욱 능숙합니다

"이러한 결과는 파트너가 임신을 원할 때 남성들이 할 수 있는 상대적으로 쉬운 변화를 보여줍니다."라고 하버드 보건대학원(Havard School of Public Health)의 연구 과학자이자 주요 연구 저자인 리디아 민궤즈-알라르콘(Lidia Mínguez-Alarcón)은 말합니다.

하버드 연구의 한계

결과들이 도움이 되는 한편, 과학자들은 이러한 연구가 보다 광범위한 남성 인구로 일반화되는 연구에서 다음과 같은 세 가지 제한 사항을 쉽게 알아차리게 됩니다.

  • 집에서 작성하는 문진표의 사용을 고려해 봤을 때, 일부 참가자들이 그들이 입었던 속옷 유형과 빈도를 잘못 분류했을 가능성이 있습니다
  • 이 연구에서 고려되지 않았던 다른 요인, 즉 속옷의 천과 속옷 위에 입었던 옷의 유형 등 또한 정자 수에 영향을 미칠 수 있습니다
  • 혈액 샘플링이 하루 종일 발생했는데, 이는 연구원들이 '상당한 일중 변화를 통해 테스토스테론이나 다른 호르몬과의 관련성을 놓쳤을 수 있다'는 것을 의미합니다

서양 국가에서 40년 동안 정자 수가 감소했습니다

수십 개의 산업화된 국가에서 수천 명의 남성을 참여시킨 2017년의 체계적 검토 및 메타 분석에서는 정자 수가 지난 40년 동안 급락했다고 밝혔습니다. 인간 생식 업데이트 저널(Human Reproduction Update)에 발표된 해당 연구는 오늘날에 이르기까지 가장 대규모의 종합적인 연구인 것으로 여겨집니다.

해당 분석을 준비함에 있어서, 뉴욕의 마운트 시나이 의과 아이칸 학교(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)의 생식계 전염병학자인 샤나 스완(Shanna Swan)과 그녀의 동료들은 정자 수와 농도를 조사하는 7천 개 이상의 연구를 살펴봤습니다.

그리고 나서, 해당 그룹은 호주, 유럽, 뉴질랜드 및 북미에서 1973년과 2011년 사이에 정액 샘플을 제공했던 42,935명의 남성을 참여시킨 185개의 연구에서 데이터를 분석했습니다.

광범위한 샘플링을 제공하기 위해, 연구원들은 불임 치료를 겪고 있는 남성뿐만 아니라, 대학생과 군인들로부터의 정자 수를 분석했습니다. 39년 동안의 관찰 기간 동안, 연구원들은 다음가 같은 사실을 발견했습니다.

  • 정자 농도가 52.4% 감소했습니다
  • 총 정자 수가 59.3% 감소했습니다

극적인 감소에 대한 가능성 있는 이유에 관하여, 스완(Swan)은 자궁 내의 태아 상태에서 화학적인 노출이 일어나게 되면 남성 생식기의 정상적인 발달에 부정적으로 영향을 미칠 수 있다고 생각합니다.

"임산부가 수많은 화학 물질에 노출되었을 때, 이것이 남아의 생식기를 상당히 바꿔놓을 수 있습니다."라고 그녀는 말합니다.

히브류 대학-하다사 브라운 공중 보건 및 커뮤니티 의학(Hebrew University-Hadassah Braun School of Public Health and Community Medicine)의 환경 건강 트랙의 책임자이자 주요 연구 저자인 하가이 레빈(Hagai Levine) 박사는 잡지 '뉴욕포스트(New York Post)'에서 다음과 같이 밝혔습니다.

"해당 연구가 정자 수 감소의 원인을 조사하지는 못했지만, 낮은 정자 수는 오랫동안 당뇨, 암, 고환에 대한 정맥류 및 임질이나 인체면역결핍바이러스(HIV)와 같은 성적으로 감염되는 질환과 연관되어 왔습니다."

정자 수에 영향을 미칠 수 있는 생활 방식 요소

정자

전문가들은 여러분의 환경과 생활 방식이 정자 수에 중요한 역할을 한다고 암시합니다. 뉴욕 포스트에서는 여러분의 생식능력에 영향을 미치는 몇 가지 영역을 다음과 같이 소개하고 있습니다.

소파에 앉아 TV만 보며 많은 시간을 보내는 것 — 비활동적인 생활 방식은 생식능력에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다. "2017년의 생활 방식이 1967년의 생활방식과 같지 않습니다"라고 뉴욕의 생식 건강 클리닉(CCRM New York)의 이사이자 생식 내분비학자 및 불임 전문가인 브라이언 레빈(Brian Levine) 박사는 말합니다. "우리는 현재 이전보다 훨씬 덜 몸을 움직입니다." 건강한 정자 수를 달성하기 위해, 반드시 규칙적으로 운동을 해야 합니다.

필자는 (산화질소 덤프 운동과 같은) 고강도 인터벌 트레이닝, 근력 운동, 스트레칭, 걷기 및 요가를 권장합니다. 4,779명의 비만 남성을 참여시킨 2012년의 메타 분석에서는 32%의 남성의 정자 수가 낮게 나타났으며, 거의 7%는 눈에 보이는 정자가 없었다고 밝혔습니다.

열악한 식단을 섭취하는 것 — "우리가 먹는 것이 무엇이냐에 따라 정자의 질이 떨어질 수 있습니다."라고 뉴욕의 비뇨기과 전문 병원(Advanced New York Urology)의 비뇨기과 전문의 데이비드 슈스테르만(David Shusterman)은 말합니다. 특별히 우려스러운 것은 양식 생선, 유전자 변형 및 호르몬을 가득 투여한 고기, 특히 집중 사육 시설에서 기른 육류 제품 등이 있습니다.

슬프게도, 수많은 미국인들은 여전히 말도 안 되는 많은 양의 설탕이 포함된 상당량의 패스트푸드와 정크푸드 등의 식단을 섭취하고 있습니다. 설탕과 손상된 오메가-6 지방산이 많이 든 식단은 남성(및 여성)을 점차 과체중에 이르게 하는데, 이는 위에서 언급한 것과 마찬가지로, 정자 수 감소로 이어지게 됩니다.

여러분 스스로를 너무나도 많은 독성 화학 물질에 노출시키는 것 — 개인 위생용품 및 가정용품에 든 독성 화학 물질은 정자 수에 부정적으로 영향을 미칠 수 있는 또 다른 요소입니다.

"지금 당장 남성 생식 커뮤니티에서 핫한 주제로 떠오르는 것은 프탈레이트의 역할인데, 이것은 주로 헤어젤과 같은 물질에서 가소제로 활용됩니다."라고 레빈은 말합니다. "우리는 이러한 프탈레이트가 쥐, 원숭이, 그리고 물론 사람의 내분비계를 교란시킨다는 사실을 거의 확실하게 알고 있습니다."

직업 스트레스를 안고 살아가는 것 — "스트레스를 받은 남성들은 정자 수 농도가 적을 가능성이 높습니다. 그리고, 그들의 정자는 기형을 띠거나 이동성이 손상되었을 가능성이 높습니다."라고 2014년 임신과 불임 저널(Fertility and Sterility)에서 발표한 연구에서 콜롬비아 대학의 메일맨 보건대학의 역학과 부교수인 팜 팩터-리트박(Pam Factor-Litvak) 박사가 언급한 바 있습니다. "이러한 결손은 생식기 문제와 연관될 수 있습니다."

또한 건강 문제, 관계 문제, 통근/교통 문제 및 기타 영역 등 직업 외부의 스트레스 요인 역시 하나의 요소가 됩니다. 만일 스트레스 관리에 대한 도움이 필요하시다면, 명상, 기도, 혹은 감정자유기법(EFT)을 고려하실 수 있습니다.

지나치게 많은 테스토스테론 생성 — 비록 높은 수준의 테스토스테론 생성이 정자 수 개선에 유익한 것이 될 수 있다고 생각할 수 있지만, 미국의 주요 정자은행인 캘리포니아 크리요뱅크(California Cryobank)의 공동 창업자인 캐피 로스만(Cappy Rothman) 박사는 테스토스테론 보조제와 활동 강화제가 정자 수를 실제로 줄일 수 있다고 밝힙니다.

"근육증강제(Anabolic steroids)는 정자 생성에 요구되는 호르몬 신호를 방해합니다."라고 로스만은 말합니다. "만일 한 남성이 이것을 장기간 복용하게 된다면, 그 어떠한 정자도 살아남지 못하게 됩니다."

흡연, 음주 및 레크리에이션용 약물 복용 — "담배는 정자의 이동성과 형태에 영향을 미칠 수 있습니다"라고 워싱턴 의대(Washington University St. Louis School of Medicine)의 생식 내분비학 및 불임학과 조교인 케난 오무르타그(Kenan Omurtag) 박사가 말합니다.

BJU International 저널에 발표된 2016년의 한 연구에서는 흡연자들의 DNA와 정자가 생식 가능성을 줄이는 방식으로 손상되었다고 밝혔습니다.

마리화나와 아편(오피오이드) 사용에 관하여, 오무르타그 박사는 이들이 정자 생성에 미치는 영향에 대해 주지했습니다. "이러한 약물은 뇌가 고환에 이야기하는 방식을 상당히 교란시키게 됩니다."라고 그는 말합니다.

알코올(술)에 관하여, BMJ Open 저널에 발표되었던 1,221명의 10세~28세 사이의 젊은 덴마크 남성을 참여시킨 한 연구에서는 일주일에 알코올성 음료 5잔을 마시는 것이 정자의 질에 영향을 미칠 수 있다고 밝혔습니다. 훨씬 강력한 연관성은 일주일에 25잔 이상 마시는 남성들에게서 나타났습니다.

스피닝을 너무 자주 하는 것 — "운동은 생식능력을 높이는 데 좋은 방법일 수 있지만, 지나친 운동은 그렇지 않습니다."라고 레빈은 말합니다. 만일 스피닝을 즐기신다면, 이것이 정자 수에 영향을 미칠 수 있다는 사실을 염두에 두세요. "스피닝은 운동 중에 자전거 좌석에 앉게 되고 고환에 압박을 가하게 됩니다."라고 레빈은 말합니다.

정자 생성은 또한 격렬한 운동, 특히 붐비는 장소와 발열된 장소에서 하는 운동 등에서 발생할 수 있는 것과 같이, 온도에 의해 영향을 받을 수도 있습니다. "고환이 정자를 생성하기 위한 최적의 온도는 체온보다 2~3도 낮은 온도입니다. 이는 왜 남성의 생식기관이 체외에서 발견되는지를 설명해줍니다."라고 레빈은 언급합니다.

꽉 끼는 옷을 입는 것 — 정자에 불리하게 작용하는 또 다른 요인은 옷의 선택입니다. 특정 유형의 팬티, 특히 스키니진과 비키니 및 삼각팬티와 같은 속옷은 음낭을 몸 근처에 닿게 하여 열을 만들어냅니다.

영국의 셰필드 대학의 정자 과학 전문가인 교수 알랜 페이시(Allen Pacey) 박사에 따르면, 2,249명의 영국 남성들을 참여시킨 2012년 연구에서는 속옷을 타이트하게 입는 것은 불임의 위험 요소가 된다고 암시합니다.

결과에 관하여, 그는 "매일 얼마나 많은 수영하는 정자[참가자]가 매일 생성되는지에 대한 한 가지 가장 커다란 위험 요소는 타이트한 팬티 혹은 헐렁한 팬티를 입느냐의 여부에 달려 있습니다."라고 말했습니다. 만일 자녀를 낳는 데 도움이 되고 싶으시다면, 꽉 끼는 팬티와 속옷으로부터 휴식을 취할 시기일 수 있습니다.

벌거벗은 채로 잠을 자는 것이 정자와 여러분 스스로에게 유익한 이유

언급한 대로, 고환은 정자를 심부 체온에서 약간 낮은 온도에서 정자가 유지되도록 되어 있습니다. 따라서, 여러분이 입는 속옷 및 다른 옷은 정자의 질과 수에 부정적으로 영향을 미칠 수 있습니다.

심지어 여러분이 침실에서 입는 옷이 차이를 만들어 낼 수 있습니다. 벌거벗은 채로 잠을 자는 것이 정자에 긍정적으로 영향을 미칠 뿐만 아니라, 수많은 기타 건강상의 이점을 얻을 수 있게 해줍니다.

이러한 수많은 건강상의 이점은 벌거벗은 채로 수면을 취하는 것이 과열을 예방할 수 있어 수면의 질에 상당한 영향을 미칠 수 있다는 사실에서 비롯됩니다. 잠에 들게 되면, 체온이 떨어지고, 심부 온도의 감소가 실제로 수면을 더 잘 취할 수 있도록 도와줍니다.

잠에서 깨면서 체온은 올라가게 되는데, 이는 몸이 더울 때, 잠에 들고 잠에서 깨지 않는 것이 훨씬 어렵게 되는 이유가 됩니다.

대부분의 사람들은 집을 지나치게 따뜻하게 유지하고 파자마를 입고 침대에 들어가기 때문에, 빈번하게 깨어 있게 되고 불안한 수면이 흔하게 나타나는 것은 놀랍지 않습니다. 한편, 여러 연구에 따르면, 수면을 위한 최적의 온도는 섭씨 15.5도에서 섭씨 20도라고 합니다.

벌거벗은 채로 수면을 취하는 것의 수많은 건강상의 이점

벌거벗은 채로 수면을 취하는 것은 고환이 숨을 쉬도록 하는 것 이외에도 다음과 같은 부분에서 개선이 이뤄지는 것으로 나타났습니다.

혈액 순환 — 옷을 입지 않는 것은 혈류에 제약을 덜 가하게 되며, 이는 전신, 특히 심장과 근육에 이점을 가져다주게 됩니다.

호르몬 균형 — 벌거벗은 채로 수면을 취하는 것은 밤중에 신체를 보다 시원하게 유지할 수 있게 되어, 코르티솔을 줄이고, 성장 호르몬을 증가시키며, 멜라토닌 호르몬이 균형을 유지할 수 있도록 도와줍니다. 이들 모두는 건강한 수면 패턴을 개선해줍니다. 벌거벗은 채로 수면을 취하는 것은 또한 불안, 음식에 대한 갈망 및 스트레스를 줄여주는 것으로 알려져 있습니다.

대사 — 체온을 낮추는 것은 갈색 지방을 활성화하는 데 도움을 줍니다. 갈색 지방은 열을 생성함으로써 체온 조절에 도움을 주는 체지방의 한 가지 유형입니다. 연구에 따르면, 갈색 지방의 수치가 높을수록 대사를 높이고, 혈당 조절을 잘하며, 인슐린 민감성이 더 높다고 합니다.

한 가지 소규모 연구에서는 약간 추운 온도에서 수면을 취하는 것(섭씨 18.8도)이 갈색 지방의 양과 활동을 늘리는 한편, 약간 따뜻한 온도에서 수면을 취하는 것(섭씨 27.2도)이 이를 억제한다고 밝혔습니다.

피부 및 생식기 — 박테리아는 따뜻하고 습한 지역에서 무성하게 번식하기 때문에, 잠옷과 속옷을 입지 않는 것이 특히 효모 감염에 취약한 여성들에게 좋습니다. 겨드랑이 및 일반적인 피부 또한 밤에 숨을 쉴 수 있어, 이점을 얻을 수 있습니다.

성생활 — 피부 대 피부 접촉은 '유대감 형성' 호르몬인 옥시토신을 분비하여, 애착과 정서적 친밀도를 증가시킵니다. 성적인 접촉은 일반적으로 벌거벗은 채로 이뤄지며, 이 상태로 잠을 자는 것이 성관계의 가능성을 높이고 친밀감을 높일 수 있습니다.

불임은 복잡한 문제입니다. 여러분이 선택하는 속옷의 유형 이외에도, 가족을 구성하는 것의 즐거움에 있어, 여러분의 파트너와 함께할 수 있는 능력에 영향을 미칠 수 있는 수많은 요인들이 존재합니다.

이것이 여러분이 취할 수 있는 유일한 조치가 아닐 수도 있지만, 만일 아이를 갖는 것이 여러분의 우선순위이고 불임이 우려가 되어왔다면, 사각팬티로 바꾸고 타이트한 옷을 입는 것을 피하시고 벌거벗은 채로 수면을 취해보세요. 이러한 단순한 변화의 본질을 고려했을 때, 시도한다고 해서 잃을 것은 없을 것 같습니다.