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과당은 알게 모르게 간을 파괴하고 있으며, 아이들의 간도 마찬가지입니다

소아 비만

한눈에 보는 정보 -

  • 비만 수치는 현재 너무 높아, 많은 아이들이 알코올 남용과 더 흔히 연관된 질환을 겪고 있습니다
  • 여러 연구에서는 수백만의 아이들이 간세포 내 지방이 축적되어 발생하는 '비알코올성 지방간 질환(NAFLD)'을 겪고 있다고 밝히고 있습니다
  • 과당을 지나치게 섭취하는 것은 필수 장기 주변에 있는 지방 세포의 위험한 비대 현상과 초기 당뇨, 심장, 그리고 간 질환을 유발할 수 있습니다
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Dr. Mercola

이미 아실 수도 있지만, 우리는 인구의 거의 70%가 과체중 상태인 비만 대유행의 시대를 살고 있습니다. 우리가 비만 합병증을 겪을 수 있다는 사실은 놀랍지 않습니다.

이것이 바로 너무나 많은 아이들이 '비알코올성 지방간 질환'을 겪게 되는 이유입니다. 왜냐하면, 비만은 피부 주변의 지방 과다뿐만 아니라, 내부 장기 속과 주변의 지방 과다로도 나타나기 때문입니다.

때때로, 지나친 지방은 간에 축적되며 염증 및 상처로 이어질 수 있는데, 이는 비알코올성 지방간염(NASH)이라 불리는 심각한 질환입니다. 간에 상처가 생겼을 때 더 이상 정상적으로 기능하지 못할 수 있습니다. 가장 심각한 경우, 이것은 간경변 및 간부전으로 발전할 수 있습니다.

이러한 질환은 아이들의 경우, 실제로 가시적으로 나타나더라도 극도로 드물게 나타나곤 했습니다. 안타깝게도 오늘날의 현실은 더 이상 그렇지 않습니다.

간경변은 여러분의 아이들이 절대 겪지 않았으면 하는 심각한 질환입니다.

간경변의 증상에는 다음과 같은 것이 있습니다.

  • 체액 저류
  • 근육 소모
  • 장 출혈
  • 체중 감소

비알코올성 지방간염은 '소리 없는' 간 질환으로, 대부분의 사람들이 간 질환이 있다는 사실을 인지하지 못합니다. 이 질환은 간 부검을 통해서만 진단 가능할 뿐입니다.

현재 신뢰할 수 있을 정도로 여러분에게 비알코올성 지방간 질환을 진단해주거나, 이보다 더 심각한 수준인 비알코올성 지방간염으로 발전되었는지 여부를 확인해줄 수 있는 혈액 검사나 촬영 검사는 존재하지 않습니다.

비알코올성 지방간염과 비알코올성 지방간 질환은 미국인의 허리 사이즈가 증가함에 따라 점차 흔하게 나타나는 추세이며, 인구 중 가장 위험에 처해있는 연령대는 젊은 층입니다. 만일 아이들이 비알코올성 지방간 질환을 겪게 된다면, 비알코올성 지방간염과 간경변으로 발전하게 될 가능성은 훨씬 더 높습니다.

비알코올성 지방간염은 대개 발전하며, 실제로 치료 불가능합니다. 그렇기 때문에, 개입할 수 있는 시기는 영구적인 간 손상의 발생 가능성이 일어나기 '전' 입니다.

비만을 예방하는 것이 핵심입니다. 왜냐하면, 비만은 시간이 지남에 따라 더 심각한 질환으로 발달하게 되는 기질로 작용하기 때문입니다.

아동 비알코올성 지방간 질환이란 무엇인가요?

여러분이 비알코올성 지방간 질환을 더 오래 겪을수록, 간섬유화증(비정상적인 섬유 조직의 축적), 간경변(상흔 조직의 축적) 및 비알코올성 지방간염과 같은 더 심각한 질환으로 발전해 나가게 될 가능성이 더 커집니다.

따라서, 아이들에게 비알코올성 지방간 질환이 조기에 발병한다면, 이는 매우 우려스러운 일입니다.

소아 비알코올성 지방간 질환에 관한 다음과 같은 사실은 우려스럽습니다.

  • 최연소 소아 비알코올성 지방간 질환의 사례가 3세로 낮아졌습니다.
  • 비만 아동 및 청소년 가운데, 비알코올성 지방간 질환은 미국 아동 및 청소년의 20%에서 확인되어 왔으며, 이탈리아인의 경우 44%, 그리고, 중국의 경우 74%로 나타났습니다.
  • 비알코올성 지방간 질환은 인슐린 저항성 및 기타 대사 증후군의 전형적인 증상과 강력한 상관관계를 나타내며, 많은 의사들이 생각하는 것보다 훨씬 흔하게 나타납니다.
  • 복부 지방이 많은 아이들은 비알코올성 지방간염으로 발전할 수 있는 비알코올성 지방간 질환을 발병하게 될 위험이 높습니다.
  • 비알코올성 지방간 질환의 표지자인 알라닌 아미노기 전달 효소 상승(Elevated alanine aminotransferase)은 불특정 간세포 손상을 반영합니다. 한 연구에 따르면, 알라닌 아미노기 전달 효소 상승(>30 U/L)은 백인 청소년들 사이에서 만연하게 나타났으며, 멕시코계 미국인들에게서 11.5%, 그리고 흑인 청소년 사이에서 6.0%로 나타났습니다.

비알코올성 지방간 질환의 유일한 예방 전략은 식단과 운동에 주의를 기울이는 것이라는 사실에 모든 이들이 동의합니다.

만일 여러분의 아동 자녀가 비만이라면, 목표는 점진적인 체중 감량이 되어야 합니다. 왜냐하면, 급격한 체중 감량은 간에 스트레스를 가중시켜 비알코올성 지방간염으로 더 빠르게 발전할 수 있기 때문입니다.

식단의 관점에서, 소아 비알코올성 지방간 질환의 만연은 직접적으로 아이들의 치솟는 비만율과 평행선을 이뤄왔습니다. 또한, 비만율은 가공식품 및 단순 탄수화물과 다량의 설탕으로 만들어진 탄산음료, 특히 과당을 지나치게 섭취하는 서양 식단 추세를 뒤쫓아왔습니다.

설탕에 관한 한, 과당은 최악 중 최악입니다

소아 비만

과당은 수천 가지의 제조 식품 및 탄산음료에서 사용되는 값싼 형태의 설탕으로, 여러분과 여러분 자녀의 대사를 손상시킬 수 있습니다. 그 어떠한 설탕의 형태보다, 지나친 과당 섭취는 필수 기관 주변에 위험한 정도의 지방 세포의 비대를 가져올 수 있으며, 조기 당뇨, 심장병 및 간 질환 등을 유발할 수 있습니다.

옥수수에서 유래한 과당은 심각한 정도로 비만 위험을 촉진하고 있습니다. 이는 식품 및 음료 산업에서 액상과당(HFCS) 및 결정 과당의 형태로 과당을 지나치게 사용하고 있기 때문입니다. 만일 여러분이나 여러분의 자녀가 매일 지나치게 과당을 많이 섭취하고 있다면, 이것이 간에 손상을 일으킬 수 있습니다.

1970년대 이래로 미국에서 액상과당의 소비가 치솟았습니다. 탄산음료 및 기타 당이 함유된 음료는 이것의 가장 큰 원인으로 작용하는데, 액상과당이 주요 감미료로 작용합니다.

하지만, 액상과당은 또한 대부분의 가공식품에도 들어갑니다. 심지어, 여러분이 달콤한 음식이라고 생각하지 않는 것, 즉 케첩, 수프, 샐러드 드레싱, 빵 및 크래커와 같은 음식에도 들어갑니다.

심지어 '천연' 식품에도 종종 감미료로써 과당이 들어갑니다. 따라서, 여러분이 탄산음료 및 가공식품이나 포장되어 있는 식품을 전혀 섭취하지 않는다고 하더라도, 여러분은 과당을 섭취하게 될 수 있으며, 상당량을 드시게 될 수 있습니다.

과당은 평균 미국인의 식단에 들어가는 열량의 10%를 차지하게 됩니다. 이는 대사적으로 봤을 때 최악의 물질입니다.

과당 섭취가 간을 손상시키는 방식

과당은 알코올 섭취와 상당히 흡사한 방식으로 간에 매우 힘들게 작용할 수 있습니다.

1. 간 부담의 제1요소 — 과당을 섭취한 이후, 대사 부담의 100%가 간에 작용하게 됩니다. 간만이 과당을 분해할 수 있기 때문입니다. 이는 포도당 섭취보다 상당히 다르게 작용하는데, 포도당의 경우, 간은 20%만 분해하면 되며, 나머지 80%는 체내 세포의 나머지 부분에 의해 즉시 대사 및 사용되기 때문입니다.

2. 간 부담의 제2요소 — 과당은 지방으로 전환되는데, 이 지방은 간과 기타 조직에 체지방의 형태로 저장됩니다. 과당이 건강에 그렇게 나쁘게 작용하는 일부 원인으로는, 과당이 체내에서 다른 형태의 설탕보다 훨씬 더 빨리 지방으로 대사된다는 점입니다.

예를 들어, 만일 여러분이 과당 120칼로리를 섭취하게 된다면, 40 칼로리가 지방으로 저장됩니다. 하지만, 만일 동일한 양의 포도당을 섭취하게 된다면, 1칼로리 미만이 지방으로 저장됩니다. 과당을 섭취하는 것은 기본적으로 지방을 섭취하는 것입니다.

과당 대사는 알코올이 대사되는 방식과 매우 흡사한데, 이는 다량의 독성 대사 물질을 함유하고 있어, 과도하게 섭취했을 때 비알코올성 지방간 질환으로 이어질 수 있습니다. 대사적으로 봤을 때, 과당을 섭취하는 것은 알코올을 섭취하는 것과 매우 유사합니다. 유사한 부산물이 나타나는데, 따라서, 간에 미치는 효과가 유사하게 나타납니다.

아이러니하게도, 대부분의 사람들이 체중 감량에 의존하는 저지방 다이어트 식품 제품은 종종 과당을 많이 함유하고 있습니다. 여러 연구에서는 다량의 액상과당을 섭취하는 것이 비알코올성 지방간 질환 발병의 원인이 된다고 확인했습니다.

또한, 오늘날 대부분의 아이들은 상당량의 과당을 섭취하고 있습니다. 필자는 과당이 오늘날 어린이들 사이에서 지방간 질환이 치솟고 있는 추세에서 식단의 가장 큰 요소로 작용하고 있다고 생각합니다.

과학은 과당이 건강에 미치는 영향에 관해 무엇을 말해주고 있을까요?

과당이 여러분의 건강을 해칠 수 있는 방식은 다음과 같습니다.

혈압을 높이고, 야간 고혈압을 초래합니다

인슐린 저항성 / 제2형 당뇨

비알코올성 지방간 질환(NAFLD)

요산 수치가 높아지는데, 이것이 통풍 및/혹은 대사 증후군을 초래할 수 있습니다

만성 신장 질환의 발전을 촉진합니다

두개골 내부의 죽상동맥경화증(두개골 내 동맥 협소 및 경화 증상)

구리 결핍 시, 심장 이상을 악화시킬 수 있습니다

결장에 유전자 독성의 영향을 미칩니다

유방암 환자들의 전이를 촉진합니다

요세관사이질 손상(신장의 세뇨관 및 간질 조직 부상)

비만 및 관련 건강 질환의 촉진

췌장암 비대 촉진

중성지방을 늘려 심장병 위험을 높입니다

공복감과 지방 저장을 조절하는 데 도움이 되는 렙틴 및 인슐린 신호화를 방해합니다

노화 과정을 촉진합니다

간 질환 예방을 위한 상식상의 지침

아동 자녀의 생활 방식을 다음과 같이 바꿈으로써 아이들이 이상적인 체중에 도달하거나 유지하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

어떠한 원천에서 얻어지는 과당이든 하루에 25g 미만으로 섭취해보세요 — 과당은 미국에서 열량의 주요 원천 가운데 하나로, 여러분의 자녀는 탄산음료 및 과일 주스 등과 같은 과당 함량이 높은 식품을 상당히 줄여야 할 수 있습니다.

과일 또한 주의 깊게 과당을 측정해야 하는데, 하루에 15g 이상 섭취하지 않도록 해보세요. 아래 표를 확인하여, 여러분의 자녀가 좋아하는 과일에 얼만큼의 과당이 들어있는지 확인해보세요.

필자는 여러분의 자녀가 과일을 통해 섭취하는 과당을 하루에 15g으로 제한할 것을 권장합니다. 왜냐하면, 거의 모든 가공식품 및 음료에 과당이 첨가되어 있어서 아이들이 다른 식품으로부터 추가적인 과당을 섭취하지 않는 것은 매우 어렵기 때문입니다. 예를 들면, 탄산음료 한 캔에 액상과당 약 40g이 들어있습니다.

따라서, 과일을 아래 표를 근거로 하여 추가 섭취함으로써, 과일로부터 얻게 되는 과당을 하루에 15g 미만으로 제한해보세요.

과일 1회 제공량 과당 g
라임 중간 크기, 1개 0
레몬 1개 중간 크기, 1개 0.6
크랜베리 1컵 0.7
패션후르츠 중간 크기, 1개 0.9
자두 중간 크기, 1개 1.2
살구 중간 크기, 1개 1.3
구아바 중간 크기, 2개 2.2
대추야자(데글렛 누르 스타일) 중간 크기, 1개 2.6
캔털루프 중간크기의 멜론, 1/8개 2.8
라즈베리 1컵 3.0
클레멘타인 중간 크기, 1개 3.4
키위 중간 크기, 1개 3.4
블랙베리 1컵 3.5
스타 푸르트 중간 크기, 1개 3.6
달콤한 체리 10 3.8
딸기 1컵 3.8
신 체리 1컵 4.0
파인애플 한 조각 (3.5" x .75") 4.0
자몽(분홍색 혹은 빨간색) 중간 크기, 1/2개 4.3
보이즌베리 1컵 4.6
탄제린/만다린 오렌지 중간 크기, 1개 4.8
천도 복숭아 중간 크기, 1개 5.4
복숭아 중간 크기, 1개 5.9
오렌지(네이블 오렌지) 중간 크기, 1개 6.1
파파야 중간 크기, 1/2개 6.3
허니듀 멜론 중간크기의 멜론, 1/8개 6.7
바나나 중간 크기, 1개 7.1
블루베리 1컵 7.4
대추야자(메드쥴) 중간 크기, 1개 7.7
사과(복합) 중간 크기, 1개 9.5
중간 크기, 1개 10.6
수박 중간 크기의 멜론, 1/16 11.3
중간 크기, 1개 11.8
건포도 1/4컵 12.3
씨없는 포도(청록 혹은 적색 포도) 1컵 12.4
망고 중간 크기, 1/2개 16.2
말린 살구 1컵 16.4
말린 무화과 1컵 23.0

달콤한, 설탕이 든 주스와 탄산음료를 깨끗하고 순수한 물로 대체해보세요.

아이들이 운동하는 것을 도와주세요.

자녀들의 TV/컴퓨터 사용 시간을 제한해보세요.

자녀들이 정서적 장애물을 해소할 수 있도록 도와주세요 — 감정자유기법(EFT)과 같은 도구는 스트레스와 부정적인 정서를 줄일 뿐만 아니라, 체중 감량에 있어 매우 유용할 수 있습니다.

아이들의 대사 건강을 회복하는 데 도움이 될 수 있는 천연 물질

과당 독성 효과가 수많은 천연 영양 물질을 통해 개선될 수 있다는 사실을 보여주는 일부 과학적인 연구들이 존재하는데, 이는 아동들에게 효과적인 것으로 밝혀진 그 어떠한 의학적 치료도 존재하지 않는다는 점에서 중요한 사항입니다. 이 분야에서 전망을 나타내는 천연 물질에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

첫 번째이자 가장 중요한 한 가지 단계는 여러분이 건강한 상태가 될 때까지 설탕, 특히 과당의 섭취를 하루에 25g으로 제한하거나 심지어 제거하는 것입니다. 이는 자녀들의 건강에 극적이면서도 눈에 띄는 개선을 가져다 줄 것이며, 그 어떠한 보조제를 고려하기에 앞서 가장 먼저 수행되어야 하는 방법입니다.

클로렐라 및 스피룰리나는 과당 독성을 개선하는 것으로 밝혀졌습니다. 클로렐라는 인슐린 민감성을, 스피룰리나는 고지혈증을 개선하는 것으로 밝혀졌습니다.

생강은 쥐 연구에서 과당에 의해 유도된 인슐린 저항성과 고지혈증에 이로운 영향을 나타내는 것으로 밝혀졌습니다.

녹차 또한 과당을 섭취한 쥐들에게서 인슐린 저항성을 줄이는 것으로 나타났습니다.

항산화 물질인 레스베라트롤은 과당을 섭취한 쥐들에게서 나타나는 심혈관 변화를 예방하는 것으로 밝혀졌습니다.

홀리 바질은 과당을 섭취한 쥐들에게서 나타나는 인슐린 저항성을 예방했습니다.

비록 과학은 과당이 미치는 손상 효과를 되돌리는 데 도움이 될 수 있는 천연 치료책을 발견해나가기 시작하는 단계에 있지만, 간 손상을 예방할 수 있는 최상의 방책은 애초에 여러분의 자녀들에게 좋은 생활 방식을 선택하도록 함으로써 비만이 되지 않도록 하는 것입니다.

여러분 스스로가 모범이 되어보세요. 아이들이 부모를 통해 새로운 습관을 (좋은 것이든 나쁜 것이든) 가장 잘 배우게 된다는 것을 기억해보세요.