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추운 날씨가 심장마비의 위험을 증가시키는 이유는 무엇일까요?

팩트체크 완료
심장마비

한눈에 보는 정보 -

  • 혈압과 탈수 위험이 증가함에 따라 추위에 노출되면 심장마비 위험이 높아집니다. 카페인이 함유된 음료를 마시는 것도 일시적으로 혈압을 높이고 심혈관계에 과부하를 줄 수 있습니다
  • 통제된 조건에서 추위에 노출되면 건강에 큰 이점이 있지만, 55세 이상은 운동을 하거나 눈을 삽으로 치우는 동안 심장마비의 위험이 가장 큽니다
  • 추운 날씨에 증가하는 신체 활동의 필요성을 충족할 수 없는 무증상 동맥 폐색이 있는 사람들도 심장마비 위험이 증가합니다
  • 추위와 추운 온도로 인한 추가적인 위험에는 가벼운 동상, 동상, 미끄러짐 및 낙상, 저체온증이 포함됩니다
  • 온도가 섭씨 0도 이하로 내려갈 때는 실외에서 옷을 겹겹이 입고 머리와 손을 덮으며 튼튼한 신발을 신는 등의 주의를 기울이고 누군가가 여러분이 어디에 있는지, 언제 돌아올지를 알 수 있도록 합니다
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추위에 노출되면 많은 신체 변화가 발생합니다. 짜증스럽고 때로는 창피하기도 한 콧물은 추운 날씨에 실제로 신체가 점막을 보호하는 한 가지 방법입니다. 이 추가적인 액체는 박테리아, 바이러스 및 기타 이물질을 잡는 데 도움이 되며, 이후 점액이 코에서 흘러나오게 됩니다.

겨울철은 피부가 건조해지는 경향이 있어 피부가 당기고 거칠고 가렵게 느껴지는 시기이기도 합니다. 불편하고 심미적으로 바람직하지 않은 것 외에도 심해지면 피부에 균열이 생겨 세균의 완벽한 진입로가 될 수 있습니다. 외부 변수들도 피부 건조에 기여하지만, 오메가-3 지방을 식단에 포함하는 것이 자극받은 피부를 진정시키는 데 도움이 될 수 있습니다.

다른 한편으로, 미토콘드리아 기능을 개선하는 가장 간단한 전략 중 하나는 추위에 대한 노출일 수 있습니다. 냉동 요법(크라이오테라피)이라고 하는 저온 노출은 신체의 대사율을 높이고 갈색 지방 조직의 생성을 유도합니다. 이는 신체가 열을 생성하고 혈당과 인슐린 저항성을 낮추는 데 도움이 되는 믿을 수 없을 정도의 미토콘드리아 고밀도 지방입니다.

그러나 이번 겨울에 눈더미에 뛰어들거나 기온이 영하로 떨어질 때 운동을 하기 전에 연구자들이 기온이 급락할 때 심장마비가 발생할 위험이 증가한다는 사실을 확인했음을 참고하는 것이 중요합니다.

추운 날씨는 심장마비의 위험을 증가시킵니다

이 연구는 전향적인 인구 기반의 전국적인 데이터 수집 연구로 설계되었으며, 그동안 연구원들은 스웨덴 기상 및 수문 연구소(Swedish Meteorological and Hydrological Institute)에서 매일 날씨 데이터를 수집했습니다.

이들은 또한 1998년과 2013년 사이에 스웨덴 전국 관상 동맥 치료실(Swedish Nationwide Coronary Care Unit) 등록소에서 모든 심근경색 보고서를 추출했습니다.

스웨덴의 모든 관상 동맥 치료실에 심근경색으로 입원한 모든 환자가 포함되어 총 280,800명 이상의 환자가 포함되었습니다. 날씨 데이터는 최종 데이터 분석에서 모집단을 구성하는 274,000명 이상의 환자에 대해 제공되었습니다. 연구원들은 나이, 체질량, 흡연 상태 및 심초음파 결과를 포함한 건강 정보를 가지고 있었습니다.

과학자들은 심장마비 발생률의 증가를 더 낮은 기온, 더 낮은 대기압, 더 높은 풍속 및 더 짧은 일조 시간과 연관시킬 수 있었습니다. 과학자들은 각각이 통계적으로 의미 있는 심장마비 위험 증가와 관련이 있음을 발견했지만, 가장 두드러진 영향을 뒷받침하는 데이터는 저온에서 비롯된 것이었습니다.

기온이 올라감에 따라 심장마비 발생률은 감소했습니다. 뉴욕 프레즈비테리언 컬럼비아 대학교 어빙 메디컬 센터(New York-Presbyterian/Columbia University Irving Medical Center)의 중재 혈관 치료 센터의 니샤 잘라니(Nisha Jhalani) 박사는 이러한 발견이 이전 연구 결과를 뒷받침한다고 말합니다. 잘라니 박사는 또한 다음과 같이 말했습니다.

"이 연구에서 흥미로운 점은 이들이 단지 온도만 보지는 않았다는 것입니다. 이들은 일조 시간과 풍속과 같은 다른 여러 요인을 조사했습니다. 또한 이 연구는 많은 환자를 대상으로 한 전국적인 연구이기도 합니다."

저온은 동맥 저항에 영향을 미칩니다

추위에 대한 노출의 초기 반응은 피부의 강한 모세 혈관 수축으로, 체온을 유지하기 위해 혈액을 신체 내부로 빠르게 전환합니다. 혈액 경로를 변경하면 중요한 장기의 온도가 떨어지지 않도록 보호하지만 손가락, 발가락, 코 및 얼굴과 같은 신체 말초 부분의 흐름을 감소시켜 촉각 민감도, 손재주 및 총 운동 기능을 감소시킵니다.

또한 이는 조직 주변의 체액이 동결될 때 발생하는 동상에 이 부위를 더 취약하게 만듭니다. 최적의 조건에서 피부의 혈관은 주기적으로 열리고 닫혀 손가락 끝의 온도가 일시적으로 증가합니다. 이는 한랭 혈관 반응 또는 추위에 의한 혈관 확장이라고 불립니다.

추위는 또한 동맥 저항을 증가시켜 뇌졸중, 심근경색 및 심부전과 같은 심혈관성 합병증을 유발합니다. 추운 기온은 교감 신경계의 활동을 증가시키는 것으로 보이며, 이는 추위에 의한 고혈압을 유발하고 산화질소의 발현과 형성을 억제합니다.

이러한 현상의 조합은 동맥 저항과 혈압을 증가시킵니다. 잘라니 박사는 심장마비 또는 뇌졸중의 위험 증가와 관련하여 혈압 상승의 중요성을 다음과 같이 설명합니다.

"평상시 증상을 일으키지 않을 수도 있는 동맥이 70~80% 막힌 사람의 경우 혈액 공급이 수요에 맞지 않을 정도로 동맥을 조일 수 있습니다."

과거의 연구에 따르면 추운 날씨에 노출되면 혈압이 상승하는 것으로 나타났습니다. 연구자들은 수축기 혈압이 특히 80세 이상에서 증가한다는 사실을 발견했습니다. 키가 큰 사람들은 표면적이 클수록 열 손실이 증가함에 따라 더 빨리 추워지므로 추위에 대한 반응에는 약간의 차이가 있습니다.

추위에 대한 노출은 동맥이 막힌 사람들에게 심각한 위험을 초래할 수 있지만 몇몇 국가에서는 냉동 요법을 매우 진지하게 받아들입니다. 일본에서는 냉동 요법을 류마티스(류머티즘) 질환으로 인한 통증과 염증을 치료하는 데 사용하고 핀란드와 러시아의 사람들은 겨울 수영에 열정적입니다.

핀란드 연구자들은 3개월 동안 냉수를 마신 10명의 여성을 대상으로 한 연구 결과를 보고했습니다. 혈액 검사 결과 추위에 노출된 지 몇 분 후에 노르에피네프린 수치가 2~3배 증가한 것으로 나타났습니다. 신경계의 화학 물질은 통증 억제에 중요한 역할을 할 수 있습니다.

카페인 음료는 위험을 더욱 높일 수 있습니다

겨울철에 심장마비 빈도가 증가하는 것은 심장에 가해지는 부하 증가와 관련이 있습니다. 이러한 위험에 처한 사람들은 밖으로 나가기 전에 몸을 따뜻하게 유지하고 준비를 잘해야 합니다.

또한 아침 시간에 심장마비의 위험이 더 큽니다. 추위 속에서 육체적 운동을 병행하는 사람, 민감한 사람들은 심장마비의 위험을 더욱 증가시킵니다.

눈 치우기

눈을 치우는 것은 매년 성인과 어린이에서 거의 100건의 치명적인 사건과 관련이 있습니다. 최근 연구에 따르면 매년 미국 응급실에서 치료를 받는 의료 응급 상황에서 평균 11,000건 이상의 눈 삽질 관련 부상이 발견되었습니다. 대부분의 부상은 등, 머리, 팔, 손의 혹, 타박상, 베인 상처 및 부러진 뼈와 관련이 있습니다.

응급 치료를 받은 사람들의 경우 55세 이상의 남성이 여성보다 눈 삽질 관련 심장 증상을 경험할 가능성이 두 배나 높았습니다. 같은 연구에 따르면 눈을 삽질하는 건강한 청년들은 런닝머신에서 운동할 때보다 심박수와 혈압이 더 많이 증가했습니다. 차가운 공기가 유발하는 동맥 수축과 증가된 부하가 합쳐지면 이는 더할 수 없이 나쁜 상황일 수 있습니다.

눈 삽질은 다리 운동보다 더 많은 부담을 주는 상체 운동이기 때문에 심혈관계에 특히 힘듭니다. 또한 많은 사람들이 눈을 들어 올리는 동안 숨을 참아 심장에 추가적인 부담을 줍니다.

웨인 주립 대학교(Wayne State University)의 심장 재활 담당 과장이자 제설의 위험한 영향에 대한 전문가인 베리 프랭클린(Barry Franklin)은 55세 이상의 사람들에게 눈을 삽질하지 말라고 조언하며 가장 위험한 사람들은 알려진 또는 의심되는 관상 동맥 질환 없이 습관적으로 앉아 있는 사람들이라고 믿습니다.

눈을 삽질한 뒤 들어와서 큰 사이즈의 뜨거운 커피를 마시고 싶은 유혹이 들 수 있지만, 이는 여러분이 할 수 있는 최악의 행동일 수 있습니다.

카페인은 고혈압이 없더라도 짧지만 극적인 혈압 상승을 유발합니다. 잘라니 박사는 이미 위험에 처한 상황에 카페인을 추가하면 심장마비 또는 뇌졸중을 경험할 가능성이 높아질 수 있다고 경고합니다.

추운 날씨는 건강에 추가적인 위험을 초래할 수 있습니다

심장에 대한 또 다른 스트레스는 냉(冷) 이뇨로 인한 탈수로 인해 유발됩니다. 혈액이 피부에서 장기로 전달되면 심부의 부피가 증가합니다.

동맥 혈압의 증가는 신장에서 방광으로 물을 제거하여 혈액량을 줄이는 반응을 유발합니다. 이미 탈수 상태라면 몸이 따뜻해지기 시작하면서 심혈관계에 추가적인 스트레스를 줄 수 있습니다.

기온이 영하로 떨어지면 물이 얼음으로 바뀌어 낙상 위험이 높아집니다. 얼음이 많은 상황에서는 일반적인 신발로는 충분하지 않을 수 있습니다. 밑창 패턴이 많은 덧신이나 부츠는 미끄러짐과 넘어짐을 줄이는 데 도움이 됩니다.

추운 날씨는 또한 가벼운 동상(frostnip, 동상이 시작하기 전 단계)와 동상의 위험을 증가시킵니다. 가벼운 동상은 부위가 너무 차가워져 혈류가 느려지고 피부가 부자연스럽게 창백해질 때 발생합니다.

이는 코, 귀, 뺨, 손가락 또는 발가락에 먼저 발생합니다. 이는 신체의 세포 내부에 얼음 결정이 형성되어 그 과정에서 이들을 죽이는 동상으로 이어질 수 있습니다.

표재성 동상은 고통스러울 수 있지만 신체 부위나 팔다리가 손실되지는 않습니다. 심재 동상은 종종 특정 부위를 절단해야 할 정도로 충분한 세포를 죽입니다. 동상이 의심되는 경우 가능하면 더 따뜻한 곳으로 이동하고 즉시 치료를 받으세요. 해당 부위를 문지르지 마세요.

신체의 심부 온도가 떨어지면(저체온증) 반응 시간이 느려지고 판단력이 저하될 수 있습니다. 여러분은 떨게 되고 손재주가 감소하며 심하게 추울 것이므로 저체온증에 대한 많은 경고를 받게 될 것입니다.

추운 날씨에는 안전하고 따뜻하게 지내세요

야외에서 운동을 하거나 눈을 치우기로 결정했다면 조심하는 것이 좋습니다. 적절하게 옷을 입고 다음 안전을 위한 조치에 주의를 기울이면 안전하고 따뜻하게 지낼 수 있습니다.

  • 세 겹 이상의 옷을 입으세요 — 두꺼운 면 소재는 땀을 흡수하고 습기를 가두어 저체온증의 위험을 증가시키므로 피하세요. 단열을 위해 두 번째로 껴입는 옷으로는 울 또는 플리스를 추가하고 가벼운 발수성, 방풍 소재로 바깥 외투를 입으세요. 야간에 밝은색이나 반사되는 옷은 운전자에게 눈에 잘 띄도록 도와줍니다.
  • 머리와 팔다리를 가리세요 — 아무것도 덮지 않은 머리에서는 체온의 50%가 손실됩니다. 얇은 장갑에 두꺼운 장갑을 덧대면 맨살을 차가운 공기에 노출시키지 않고 하나를 벗어야 할 때 도움이 됩니다. 온도가 영하로 떨어질 때는 마스크나 스카프로 얼굴을 가리세요. 그러면 폐로 들어가기 전에 공기를 따뜻하게 하는 데 도움이 될 수 있습니다.
  • 적절한 신발을 착용하세요 — 튼튼한 신발이나 많은 미끄럼 방지가 되어있는 덧신은 미끄러짐을 방지하고 얼음과 눈에서 넘어지는 것을 방지합니다.
  • 수분을 섭취하세요 — 소변이 옅은 색을 유지하도록 충분한 수분을 섭취하세요. 추운 날씨에는 더운 날씨만큼 적절한 수분 공급이 중요합니다. 목이 마르지 않더라도 밖에 나가기 전후에는 물을 마시도록 하세요.
  • 건조한 상태를 유지하세요 — 눈을 치우거나 추운 날씨에 운동을 할 때 너무 따뜻하게 옷을 입는 것은 일반적으로 범하게 되는 실수입니다. 운동은 신체에 열을 발생시킵니다. 땀이 축적되기 시작하면 땀이 얼어 체온이 낮아질 수 있습니다. 건조한 상태를 유지하는 것은 따뜻함을 유지하는 것과 마찬가지로 중요하므로 피부에 가장 가까운 수분 흡수가 되는 옷을 입으면 이러한 영향을 줄이는 데 도움이 됩니다.

떠나기 전에는 운동을 한다면 어떤 경로로 가는지, 비상시를 대비하여 언제 돌아올지 누군가에게 알리세요. 겨울에 미끄러져 넘어졌는데 아무도 여러분을 찾아야 할지 모른다면 저체온증은 치명적일 수 있습니다.

따뜻하게 옷을 입어도 바람이 차가워지면 운동이 더 위험해질 수 있습니다. 일반적인 제안으로, 기온이 -17.8도 이하로 떨어지거나 풍속 냉각 지수가 높으면 야외 활동을 쉬는 것이 좋습니다.