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대부분의 바다 소금에는 플라스틱 조각이 포함되어 있습니다

바다 소금

한눈에 보는 정보 -

  • 엄청난 양의 플라스틱이 매일 바다로 유입되며, 일부는 미세한 입자로 분해되어 바다 생물이 먹게 되며 제조업체가 소금을 생산할 때 해수에서 채취될 수 있습니다
  • 관행이 바뀌지 않는 한, 매년 거의 2,600만 톤의 플라스틱이 바다에 도달하여 해양 생물과 우리 식량원에 가해지는 피해를 크게 증가시킬 것으로 추정됩니다. 연구원들은 현재 거의 90%의 소금 샘플에서 플라스틱 입자를 발견하고 있습니다
  • 필자가 가장 좋아하는 소금은 히말라야 소금으로, 이 소금층은 플라스틱과 독소가 환경에 유입되기 수천 년 전에 만들어졌기 때문입니다. 이는 플라스틱에 의해 오염되지 않은 마지막 소금 공급원일 수 있습니다
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의류에서 나온 극세사, 수많은 일회용 플라스틱병 및 비닐봉지로 인해 엄청난 양의 플라스틱이 환경에 유입됩니다. 일상생활에서 쓰레기의 직접적인 영향을 경험하지는 않지만, 이들은 말 그대로 우리 생태계를 질식시키고 있습니다.

제조업체가 일회용 용기에 담긴 제품을 계속 생산하고 소비자가 일회용품을 사용하는 생활양식을 계속 요구함에 따라 환경에 유입되는 플라스틱의 양은 매년 증가합니다.

관행이 바뀌지 않는 한 2025년까지 해양으로 유입되는 플라스틱의 양은 연간 2,600만 톤에 이를 것으로 추정됩니다. 환경 보호 단체인 오션 컨서번시(Ocean Conservancy)에 따르면 일부 플라스틱은 최대 400년 동안 인식할 수 있는 모양을 유지할 수 있을 정도로 오랫동안 분해되지 않습니다.

심하게 오염된 해양 지역을 쓰레기 지대라고 하며, 현재 세계 해양 표면의 거의 40%를 덮고 있습니다. 그러나 문제는 분해에 저항하는 더 큰 플라스틱 파편에 국한되지 않습니다. 일부 플라스틱은 해류에서 쉽게 분해되어 길이가 5mm(0.19인치) 미만인 미세 입자로 분해됩니다. 이 조각들은 더 멀리, 그리고 더 빨리 이동할 수 있으며 이제는 북극해에서까지 발견됩니다.

더 큰 각 해역에는 전 세계의 바람 패턴에 의해 형성된 순환 흐름 시스템인 환류가 있으며 전 세계를 순환하는 물이 있습니다. 최근 연구에 따르면 스크럽제에서 나온 일부 플라스틱, 극세사 및 플라스틱 구슬이 미세 입자로 분해되었습니다. 이 미세 입자는 전 세계 바다로 이동하는데, 이러한 바다에서 소금이 채취됩니다.

해양 플라스틱은 바다 소금을 오염시킵니다

환경 과학 기술(Environmental Science and Technology)에 발표된 초기 연구에 따르면 중국에서 판매되고 소비되는 소금에는 일회용 병에서 나온 미세한 플라스틱 입자뿐만 아니라 폴리에틸렌, 셀로판 및 기타 여러 유형의 플라스틱이 포함되어 있습니다.

바닷물에서 채취한 소금에서 가장 많은 플라스틱이 발견되었습니다. 즉, 건강을 위해 바다 소금을 구입하면 여러분의 몸을 플라스틱으로 오염시킬 수 있습니다.

이 연구에서 453g의 바다 소금에서 250개 이상의 플라스틱 입자가 발견되었습니다. 뉴욕 주립대 프레도니아 지질 및 환경 과학과 화학과(Department of Geology and Environmental Sciences at State University New York Fredonia) 교수인 셰리 메이슨 프레도니아(Sherri Mason Fredonia)는 이 연구 결과에 대해 언급한 후 전 세계에서 소금으로 섭취되는 플라스틱의 양을 평가하는 가장 최근의 연구를 주도했습니다. 중국에서 연구한 후 그녀는 다음과 같이 말했습니다.

"플라스틱은 아주 흔한 오염 물질이 되었습니다. 저는 중국이나 미국의 슈퍼마켓 진열대에서 바다 소금에 들어 있는 플라스틱을 찾는 것을 중요하다고 생각하지 않습니다. 저는 '미투' 연구를 보고자 했습니다."

2년 후 그녀는 미국인들이 하루 권장 소금 2.3g 이하를 섭취하면 매년 최대 660개의 플라스틱 미립자를 섭취할 수 있다는 연구 결과를 발표했습니다. 그러나 미국인의 거의 90%가 소금을 더 많이 섭취하므로 예상보다 더 많은 플라스틱 입자를 섭취할 가능성이 높습니다.

미네소타 대학(University of Minnesota)의 연구원들과 협력하여 메이슨은 맥주, 수돗물 및 소금에서 발견되는 플라스틱의 수를 조사했습니다. 이 연구는 전 세계 식료품점에서 12가지 유형의 소금을 평가했으며 그중 10가지는 바다 소금이었습니다.

메이슨은 바닷물에서 채취하고 물을 증발시켜 소금을 남겨두기 때문에 바다 소금이 플라스틱 오염에 더 취약하다고 믿습니다. 메이슨은 다음과 같이 말했습니다.

"중국의 바다 소금이 미국의 바다 소금보다 나쁘다는 것은 아닙니다. 모든 바다 소금은 동일한 공급원에서 비롯되었기 때문에 일관된 문제가 있을 것입니다. 저는 그것이 지금 우리가 보고 있는 것이라고 생각합니다. 저는 이러한 결과로 인해 [소비자들]이 단지 소금 브랜드를 바꾸고 식탁용 소금이나 채굴된 소금을 찾으려 하지 않기를 바랍니다.

사람들은 이 문제에서 벗어나 '매일 스타벅스에 가서 일회용 커피잔을 받아도 괜찮다'라고 말하고 싶어합니다 ... 우리는 플라스틱의 흐름과 우리 사회에 플라스틱이 얼마나 침투되어 있는지에 집중하고 대신 사용할 다른 재료를 찾아야 합니다."

UN은 해양 플라스틱과의 전쟁을 선포했습니다

연구원들은 플라스틱 오염의 대부분이 일회용 플라스틱과 극세사(마이크로화이버)에서 비롯된 것이라고 생각합니다. 현재 거의 13톤의 플라스틱이 매년 바다로 유입됩니다. 이것은 플라스틱으로 가득 찬 쓰레기 트럭을 1분마다 바다에 버리는 것과 같습니다. 변화가 일어나지 않으면 이는 플라스틱으로 가득 찬 2대의 쓰레기 트럭이 1분마다 바다에 버려지는 것을 의미할 수 있습니다.

증가하는 문제에 대응하기 위해 유엔(UN) 환경은 #CleanSeas(깨끗한 바다) 태그가 붙은 해양 오염을 종식시키기 위한 전 세계의 주요 노력을 발표했습니다. 이 캠페인은 전 세계 정부에 플라스틱 감축 정책을 통과시키고, 제품 재설계를 요구하며, 소비자에게 습관을 바꾸도록 촉구하고 있습니다. 이 모든 것이 바다에 돌이킬 수 없는 피해가 더 가하기 전에 말입니다.

인도네시아, 코스타리카, 우루과이를 포함한 10개국이 이미 캠페인에 참여했습니다. 플라스틱 오염의 문제는 생태계와 동물의 생명을 해치는 물리적 플라스틱과 플라스틱에 달라붙는 독소가 동물의 몸에 침투하여 야생 동물과 육식을 하는 사람들의 건강을 파괴하는 것입니다.

영국, 스코틀랜드, 독일은 자국에서 발생하는 플라스틱 오염을 줄이기 위해 재활용 프로그램을 개발하고 도입하기 시작한 세 국가에 불과합니다. 유엔 환경계획 사무총장(head of U.N. Environment) 에릭 솔하임(Erik Solheim)은 플라스틱으로 인한 환경 피해에 대해 다음과 같이 언급했습니다.

"바다를 괴롭히는 플라스틱 문제에 맞서는 것은 진작 시작했어야 합니다. 플라스틱 오염은 인도네시아 해변에서 서핑을 하고 북극의 해저에 정착하며 먹이 사슬을 통해 식탁으로 올라갑니다. 문제가 악화되는 동안 우리는 너무 오래 방관했습니다. 이제는 멈춰야 합니다."

각국은 플라스틱 제품의 무책임한 폐기로 인한 해양 생물과 해변의 파괴를 천천히 인식하고 있습니다. 데일리 메일(Daily Mail)이 시작한 캠페인 이후 영국은 스크럽제에 일반적으로 사용되는 미세플라스틱 알갱이의 사용을 금지한다고 발표했습니다.

플라스틱 입자는 여러 영양원에 들어갑니다

연구에 따르면 플라스틱은 해양 먹이 사슬에 너무 깊이 뿌리 박혀 동물성 플랑크톤에서 랍스터, 게 및 물고기에 이르기까지 다양한 생물체의 몸을 오염시켰습니다. 먹이 사슬의 다른 동물이 먹은 모든 생물은 그 이상입니다. 작은 플라스틱 미립자는 바다 생물과 이를 먹는 생물의 생명을 위협하는 한편, 바다의 큰 플라스틱 조각도 마찬가지입니다.

플라스틱의 소비와 환경에서 플라스틱에 흡수되는 독소는 건강에 위험하다는 것은 가정입니다. 필자는 이것이 사실이라고 강력히 믿고 있지만, 언론은 지구상의 거의 모든 사람들이 미세 플라스틱 입자로 오염된 식물, 동물 및 물에 노출되었기 때문에 과학자들이 통제된 연구로 이론을 증명할 수 없다고 지속적으로 지적합니다.

그 자체로 플라스틱 입자는 섭취 시 위험합니다. 그러나 해양 동물은 플라스틱 입자가 화학 독소를 끌어들이고 흡수하기 때문에 이중 위험에 직면합니다.

캘리포니아 대학 데이비스(University of California Davis)의 독특한 연구에서 연구원들은 일반적으로 사용되는 플라스틱 중 5가지가 해수에서 화학 물질을 흡수하는 비율을 평가했습니다.

연구진은 각기 다른 유형의 플라스틱 알갱이를 연구 현장의 부두에 묶인 그물 주머니에 넣음으로써 플라스틱이 흡수하는 잔류 유기 오염 물질의 양을 측정할 수 있었습니다.

그들은 가장 많은 제품에 사용되는 두 가지 유형의 플라스틱이 가장 높은 오염을 흡수한다는 것을 발견했습니다.

박사 과정 학생인 첼시 로치먼(Chelsea Rochman)이 이끄는 연구원들은 플라스틱 알갱이가 포화 상태에 도달할 때까지 몇 달 동안 증가하는 오염 물질을 흡수할 것으로 예상했습니다. 그러나 이들은 플라스틱 알갱이가 독소 흡수를 멈추는 데 20~44개월이 걸린다는 사실을 발견했습니다. 로치먼은 다음과 같이 말했습니다.

"1년이 지나도 일부 플라스틱이 계속해서 오염 물질을 흡수한다는 사실에 놀랐습니다. 플라스틱이 계속해서 분해됨에 따라 더 많은 오염 물질을 흡수하여 잠재적으로 유기체에 점점 더 위험해지고 있습니다."

간 독성과 연관된 플라스틱 미립자

또 다른 연구에서는 플라스틱 미립자에 흡수된 화학 오염 물질이 축적되어 이를 먹는 해양 동물의 간 독성과 병리를 증가시키는 것으로 나타났습니다.

추가적인 화학적 독소를 흡수하지 않는 유사한 플라스틱 입자를 물고기에게 먹였을 때, 이들은 또한 스트레스의 징후를 보였지만 화학적으로 채워진 조각을 먹인 것보다 훨씬 덜 심각했습니다. 플라스틱과 오염 물질 모두 대사 또는 기계적 분해에 대한 내성이 있기 때문에 플라스틱과 독소의 생물 축적은 해양 동물에서 흔합니다.

수돗물에 극세사(마이크로화이버) 존재 여부를 평가한 또 다른 연구에서 연구원들은 12개 국가에서 수집한 샘플의 83%가 플라스틱 섬유로 오염되어 있음을 발견했습니다. 미국은 오염률이 가장 높았습니다. 플라스틱 섬유는 의회 건물, 미국 환경 보호국 본부 및 뉴욕의 트럼프 타워를 포함하여 샘플링된 현장의 94%에서 발견되었습니다.

가장 좋은 소금 종류는 무엇인가요?

다량의 소금을 섭취하면 갈증이나 혈압이 높아진다고 생각한다면 틀린 것일 수 있습니다. 연구들은 이러한 주장을 지속적으로 뒷받침하지 못했습니다. 대신 몸은 소금을 구성하는 나트륨 및 염화물 이온이 모두 필요하며 둘 중 하나를 생성할 수 없으므로 음식에서 섭취해야 합니다.

그러나 모든 소금이 똑같이 생성되는 것은 아닙니다. 정제된 식탁용 소금은 인위적인 화학 물질이 추가된 거의 모든 염화나트륨입니다. 필자가 가장 좋아하는 분홍색 히말라야 소금(히말라야 핑크 소금)과 같은 가공되지 않은 소금은 나트륨과 염화물의 균형이 다르며 신체에 필요한 인과 바나듐과 같은 천연 미네랄이 추가되어 있습니다. 이 다른 미네랄은 소금을 분홍색으로 만듭니다.

히말라야 핑크 소금

히말라야 소금은 플라스틱 및 기타 독성 화학 물질이 제조되기 오래전에 만들어진 소금층에서 채굴됩니다. 히말라야산맥이 형성되면서 해저가 들어 올려졌을 때 이 소금층은 바다에서 올라와 나중에 용암으로 보호되었고 수천 년 동안 눈과 얼음으로 덮여 있었습니다.

지속적인 유기 오염 물질과 플라스틱 미립자로 가득 찬 바다에서 채굴된 소금과 비교할 때, 히말라야 소금은 독성 부하를 줄이고자 할 때 최고의 선택입니다.

독성 부하를 줄이는 것은 일상적인 선택을 간단하게 만듭니다

여러분은 매일 여러분이 고르는 각각의 선택으로 환경과 건강에 영향을 미칩니다. 플라스틱 용기와 플라스틱으로 포장된 일회용 제품의 사용을 줄이거나 없애겠다는 약속을 함으로써 여러분은 건강에 영향을 미치고 음식과 물 및 환경에 스며드는 비스페놀-A에 대한 노출 및 기타 화학 물질에 대한 노출을 줄입니다.

유리는 가정에서 사용하기에 건강하고 재사용 가능하며 재활용 가능한 옵션입니다. 자연식품이 아닌 제품을 구매하는 경우 플라스틱이 아닌 유리로 포장된 제품을 찾아 그 유리를 재활용하세요. 이전 기사인 "가정 내에서 암으로부터 보호하는 7가지 방법"에서 독성 부하를 줄이기 위해 집에서 취할 수 있는 더 많은 조치를 찾을 수 있습니다.