호흡기 감염에 있어서 전통적인 치료보다 더 효과적인 꿀

팩트체크 완료
꿀

한눈에 보는 정보 -

  • 14가지 연구의 검토에 따르면, 꿀이 성인의 감기 증상에 있어 일반적인 치료법보다 훨씬 더 월등한 효과를 나타낸다고 합니다
  • 꿀은 두 가지 처방전 없이 살 수 있는 일반 약인 덱스트로메토르판(dextromethorphan)과 디펜히드라민(diphenhydramine)과 비교하여, 아이들에게 먹일 수 있는 효과적인 감기약인 것으로 나타났습니다
  • 대부분의 상기도 감염은 항생제에 반응하지 않는 바이러스에 의해 유발됩니다. 꿀을 활용하는 것은 아마도 항생제에 내성을 띠는 박테리아의 확산을 늦출 수 있을 것입니다
  • 여러분이 식료품 가게에서 사는 꿀은 오염이 되었거나, 가짜 꿀일 수 있습니다. 현지 시장의 생산자를 찾아 향, 걸쭉함, 맛, 그리고 점성 등 물리적 성분을 테스트해 보세요
텍스트 크기 변경하기:

Dr. Mercola

흔한 감기를 묘사할 수 있는 의학 용어는 상기도 감염(Upper respiratory infection: URI)입니다. 이는 종종 코, 목 및 입을 감염시키는 바이러스에 의해 유발됩니다. 200여 가지 이상의 다른 바이러스가 그 원인이 되는데, 리노바이러스가 가장 흔한 원인이 됩니다.

2016년에 발표된 어느 횡단적 연구에서, 인도의 과학자들은 시골 및 도시 인구에게서 나타나는 상기도 감염의 발병을 분석했습니다. 총 3,498명의 사람들이 연구 동안에 확인을 받았는데, 이 중 287명이 당시 상기도 감염에 걸렸습니다. 아이들, 특히 5세 미만의 아이들은 성인보다 더 자주 상기도 감염에 걸렸습니다.

항생제 처방은 흔한 감기에 걸린 아이들이나 성인에게 권장되지 않습니다. 왜냐하면, 이러한 약들은 바이러스 감염보다는 박테리아를 치료하기 때문입니다. 미국 질병통제예방센터(CDC)에서는 다음과 같이 증상 완화에 초점을 두는 것을 권장하고 있습니다.

"항생제는 그 유해성을 잠재적으로 갖고 있으며, 처방전 없이 구입할 수 있는 감기약과 6세 이하의 아이들에게 먹이는 감기약으로부터 그 어떠한 이점도 밝혀진 바가 없습니다. 이러한 성분들은 5세 이하의 아이들에게 있어 주요 사망 원인이 되는 상위 20가지 물질 가운데 해당됩니다."

상기도 감염인지 확인해보세요

계절적 알레르기의 수많은 증상인 흔한 감기 및 독감을 동반한 하기도 감염(LRI)은 유사하게 보일 수 있습니다. 독감으로 인한 급성 하기도 감염은 2018년 34,800명의 사망과 연관되었는데, 이것이 바로 그 증상을 이해하는 것이 중요한 까닭입니다.

2015년의 한 문헌 검토에서, 과학자들은 56가지 연구를 관찰한 결과, 상기도 및 하기도 급성 감염에 대한 124가지 정의를 발견했습니다. 이러한 가변성은 예방 및 치료 권장 사항을 일반화할 수 있는 능력에 영향을 미치게 됩니다.

켄터키 루이스빌에 소재한 박사들은 계절적 알레르기, 감기 및 독감을 구별할 수 있는 신호와 증상이 다음과 같이 존재한다고 말합니다.

증상 알레르기 감기 독감

코막힘

흔함

흔함

때때로

재채기

흔함

보통

때때로

인후염

때때로

흔함

때때로

기침

때때로

가벼운 정도에서 보통

흔하지만 심각해질 수 있음

없음

드물게 나타남

3~4일 동안 섭씨 38.8~40도(화씨 102도~104도)에 달하는 고열

두통

흔함

드물게 나타남

종종

피로

흔함

가벼움

2~3주간 지속됨

통증

전혀 없음

약간

심각해질 수 있음

꿀은 상기도 감염에 있어 월등한 치료법입니다

비록 아이들이 성인보다 감기 바이러스에 더 흔하게 감염되지만, 성인에게도 세 번째로 가장 흔하게 진단되는 질환으로 나타나고 있으며, 성인들은 때때로 매년 2~4번 감기에 걸리게 됩니다. 미국 질병통제예방센터(CDC)는 성인들에게 충혈 제거 약과 비스테로이드 항염증제로 증상을 치료할 것을 권장합니다.

항히스타민제를 자체적으로 사용하는 것, 비강 내의 코르티코스테로이드 및 오피오이드(아편)는 과학적 증거에 의해 뒷받침되지 않습니다.

비록 대부분의 상기도 감염은 바이러스 감염의 결과로 나타나지만, 급성 호흡기 감염은 항생제가 성인에게 처방되는 가장 흔한 원인으로 지속적으로 나타나고 있습니다. 메이오 클리닉(Mayo Clinic)에서는 가정에서 적용할 수 있는 특정 치료법을 다음과 같이 권장하고 있습니다.

액체를 많이 마시는 것

치킨 수프 먹기

방의 온도 및 습도 조절

소금물로 가글하여 목을 가라앉히기

식염수를 코에 떨어뜨려 코막힘을 완화

증상 완화를 위해, 처방전 없이 살 수 있는 감기 및 기침약을 활용하는 것

휴식

처방전 없이 살 수 있는 일반 의약품이 6세 미만의 아이들에게 효과적인 것으로 여겨지지 않는 한편, 한 문헌 검토(A Cochrane Review)에서는 비록 많은 조제약이 성인에게는 경미한 부작용만을 나타내지만, 위약 그 이상의 효과를 나타낼 수 없을 것 같다고 주지했습니다.

최근 한 문헌 리뷰의 저자들은 꿀이 상기도 감염에 걸린 성인들의 증상 완화에 있어 일반적인 치료와 항생제에 대하여 얼마만큼 견줄만한지에 대해 평가했습니다. 해당 과학자들은 14개의 연구를 포함시켰는데, 이에는 감기 빈도, 감기 심각도 그리고 증상 점수가 비교되었습니다. 이들은 다음과 같은 결론을 내렸습니다.

"꿀은 상기도 감염의 증상 개선에 있어 일반적인 치료보다 더 월등한 것으로 나타났습니다. 이것은 널리 이용 가능하며, 항생제와 비교하여 값이 싼 대체재입니다. 꿀은 항미생물 내성의 확산을 늦추기 위한 노력에 도움을 줄 수 있지만, 추가적인 고품질의 플라시보 실험이 필요합니다."

이 연구의 결과들은 유사한 결과를 보여주는 과거 데이터를 뒷받침해 줍니다. 한 이탈리아 연구에서는 비특정 기침을 하는 134명의 아이를 대상으로 했는데, 연구원들은 꿀을 여러 번 복용하는 것을 덱스트로메토르판 및 레보드로프로피진의 사용과 비교했으며, 이 둘은 이탈리아에서 처방전 없이 구입할 수 있는 보다 흔한 기침약입니다.

아이들에게 배정된 그룹에 기반하여, 우유와 야생 꿀 혼합액 혹은 이러한 약들 중에 하나를 1회 복용하도록 했습니다. 연구원들은 우유와 꿀 혼합액이 최소한 약 이상의 효과를 나타냈다고 밝혔습니다.

꿀은 아이들이 밤 시간에 기침을 하는 것을 줄여줍니다

7일 이내로 상기도 감염에 걸려 앓았던 105명의 아이들을 대상을 한 이전 연구에서, 꿀의 효과성이 덱스트로메토르판의 효과성과 비교되었습니다. 연구원들은 꿀이 최상의 효과를 나타냈으며, 부모들은 꿀을 보다 우호적으로 평가했습니다.

또 다른 연구자 그룹들은 덱스트로메토르판 및 디펜히드라민의 효과성을 꿀의 효과성과 비교했습니다. 연구에서는 꿀 치료법이 잠드는 데 어려움을 겪도록 하는 상기도 감염과 연관이 있는 기침을 줄였는지의 여부에 관심이 있었습니다.

139명의 아이들은 네 개의 그룹으로 나뉘어, 꿀, 덱스트로메토르판, 디펜히드라민, 혹은 지원 돌봄 중 하나를 제공받았습니다.

해당 연구팀은 2.5ml의 꿀을 잠자리에서 마시는 것이 다른 치료법보다 기침을 더 완화시켜준다는 사실을 발견했습니다. 흥미로운 사실은, 덱스트로메토르판과 디펜히드라민이 효과성에서의 통계적인 차이가 존재하지 않았다는 것입니다.

캐나다 가정의 저널(Canadian Family Physician)에 실린 한 논문의 저자에 따르면, 일주일에 50% 이상의 12세 미만 아이들이 한 개 이상의 처방전 없이 구입할 수 있는 약을 복용한다고 합니다. 기침과 감기약은 이들 중 대부분을 차지합니다.

메타 분석의 결과에 기반하여, 과학자들은 처방전 없이 구입할 수 있는 의약품의 활용을 찬성하거나 반대할 만한 증거가 그 어디에도 없었다고 밝혔습니다.

또 다른 임상 실험에서, 이집트 연구팀은 상기도 감염으로 인해 기침했던 100명의 5세 이하의 아이들을 모집했습니다. 개입 그룹은 꿀과 레몬을 조합한 기침약을 받았습니다.

연구원들은 꿀과 레몬을 받았던 아이들이 약만 복용했던 아이들보다 훨씬 더 증상 완화를 경험했다고 밝혔습니다. 많은 처방전 없이 구입할 수 있는 약들은 아이들에게 잠재적인 위험을 초래하는데, 이를테면 불면증과 졸림 등이 있습니다.

종합해봤을 때, 이러한 모든 연구로부터의 결과에서는 꿀이 덱스트로메토르판과 디펜하이드라민과 마찬가지의 효과를 나타낸다고 암시합니다. 이는 또한 안전합니다.

하지만, 꿀은 1세 미만의 아이들에게 사용되어서는 안 됩니다. 왜냐하면 꿀에는 유아 보툴리눔 중독증으로 이어질 수 있는 휴면기의 보툴리누스균을 보유하고 있을 수 있기 때문입니다.

이러한 이유로, 1세 미만의 아이들에게 꿀을 함유하고 있는 그 어떠한 제품도 먹이지 않는 것이 중요합니다. 캐나다 가정의 저널(Canadian Family Physician)에 실린 한 논문의 저자는 "한 살 이상의 기침을 하는 아이들에게 잠들기 전 2.5 ml에 해당하는 단 1회의 꿀 복용(0.5티스푼)이" 권장된다고 밝혔습니다.

어쩌면 꿀이 항생제 내성의 확산을 늦추는 데 도움을 줄 수 있습니다

꿀과 같은 천연 제품을 활용하는 것의 이차적 이점은 이것이 항생제 내성 박테리아의 확산을 늦추는 데 도움을 준다는 것입니다.

항생제를 지나치게 복용하는 것은 슈퍼버그의 성장에 기여 요인으로 작용할 수 있습니다. 연구원들은 부모와 전문가에게 교육을 제공하는 것이 항생제 오용을 줄이는 데 도움이 될 수 있다고 제안해왔습니다.

과거의 한 차트 검토에서, 64.2%의 호흡기 감염이 있는 사람들이 부적절한 항생제 복용을 한 것으로 나타났다고 밝혔는데, 이것의 가장 흔한 것은 아지트로마이신(azithromycin), 아목시실린(Augmentin), 그리고 목시플로사신(moxifloxacin) 등으로 나타났습니다. 흥미로운 사실은 이 검토 내용에서, 페니실린 알레르기와 기침의 존재는 부적절한 항생제 사용의 상당한 예측자였다는 것이었습니다.

일부 전문가들은 실제 숫자가 최대 7배 이상 더 높아질 수 있다고 생각합니다. 워싱턴 대학(Washington University)의 한 감염병 전문가인 제이슨 번햄(Jason Burnham) 박사는 두 명의 동료와 함께 2010년부터의 데이터를 설문조사했습니다. 그들은 항생제 내성 사망에 대한 정의를 확대했으며, 153,113명의 사망이 약물 다회 복용에 내성을 나타내는 장기로 인한 것일 수도 있었을 것이라고 결론지었습니다.

이러한 보고서는 전문가들이 우리에게 수십 년 동안 경고했던 바를 잘 납득할 수 있도록 해줍니다. 즉, 박테리아는 살아남을 수 있도록 계속해서 진화하고 변이된다는 것입니다. 더 많은 항생제들이 의료 기관과 농업에서 활용되고 있기 때문에, 이들은 점점 더 효과성이 떨어지며, 우리는 점차 항생제 내성 감염에 취약해질 수 있습니다.

꿀을 신중히 구매하세요

꿀

은 수백 년 동안 이것이 지닌 약용 가치로 인해, 그리고 사람들이 그 맛을 좋아하기 때문에 활용되어 올 수 있었습니다. 과학자들은 꿀이 표피포도구균, 대장균, 녹농균 및 살모넬라엔테리카에 대한 항균 활동을 한다는 사실을 발견했습니다. 이는 항생제에 민감하고 항생제 내성을 지닌 박테리아에 대한 작용을 보여줬습니다.

마누카 꿀(Manuka honey)은 상처 치료에 활용되어 왔는데, 왜냐하면 이것이 국소적 면역 반응을 자극하고 염증을 억제하는 한편, 박테리아 성장을 억제하기 때문입니다.

꿀의 이점은 상당하지만, 필자가 과거에 경고해왔듯이, 이러한 꿀들이 식료품점의 선반에서 발견되는 가공된 꿀에까지 연장되지는 않습니다. 이는 종종 과당 시럽에 지나지 않습니다.

식료품점에서 파는 꿀이 상처에 절대 사용되지 않는다는 사실은 특히 중요한데, 왜냐하면 이것이 실제로 감염의 위험을 높일 수 있기 때문입니다.

일반 가게에서 양질의 꿀을 발견하는 것의 어려움뿐만 아니라, 꿀이 오염되거나 심지어 가짜 꿀일 수 있다는 사실이 밝혀졌습니다. 즉, 실제로 꿀이 아님에도, 꿀로 표기되고 팔리고 있는 것입니다. 왜냐하면 꿀의 인구가 급락하고 있으며, 이용 가능한 진짜 꿀이 그리 많지 않기 때문입니다.

현지 시장에서 현지 농부들로부터 진짜, 유기농 꿀을 얻을 것을 고려해보세요. 실제 꿀은 유효 기간이 없기 때문에, 심지어 개봉 이후에도, 여름에 사서 다음 봄까지 먹는 것도 안전합니다. 또한 가정에서 꿀을 테스트하는 방법을 아는 것도 중요합니다. 양질의 꿀을 골라낼 수 있는 일부 물리적 성분을 소개합니다.

향 — 최초의 테스트는 꿀단지에서 나오는 향으로, 이는 벌이 꽃가루를 모을 수 있는 꽃과 풀을 연상시키는 향이어야 합니다. 산업용 꿀은 공장 냄새가 납니다.

걸쭉함 — 움직임이 느리고 밀도가 있어야 합니다. 엄지손가락에 작은 방울을 올려보세요. 만일 이것이 퍼지기 시작하면, 그 꿀은 순수한 꿀이 아닙니다. 짙은, 순수한 꿀은 퍼지지 않은 그대로의 상태를 유지할 것입니다.

맛 — 순수한 꿀을 먹을 때, 그 맛은 빨리 사라지지만, 오염된 꿀은 설탕이 가득합니다.

용해 — 물에 녹았을 때, 순수한 꿀은 덩어리를 형성하고 함께 엉기게 되지만, 오염된 꿀은 녹습니다. 순수 꿀은 흡묵지(잉크를 흡수하는 종이)나 천에 흡수되지 않지만, 오염된 꿀은 흡수되면서 얼룩을 남깁니다.

열과 화염 — 스토브에 놓고 열을 가했을 때, 오염된 꿀은 버블을 형성하게 됩니다. 성냥개비 끝에 굴을 담가, 불을 붙여보세요. 만일 불이 붙는다면, 그 꿀은 순수 꿀입니다. 오염된 꿀에는 수분이 더해지기 때문에, 불이 붙는 것이 거의 불가능합니다.

테스트 — 다음과 같은 추가적인 테스트를 고려해보세요.

2~3큰술의 식초를 한 컵의 물에 첨가해보세요. 꿀을 넣고 잘 저어보세요. 오염된 꿀은 거품을 형성할 것입니다.

일부 꿀을 빵 한 조각에 발라보세요. 순수 꿀은 빵을 단단하게 해줄 것이며, 오염된 꿀을 바르면, 빵이 젖고 물러집니다.

깨끗한 병을 통해 꿀을 바라봄으로써 불순물을 체크해보세요. 순수 꿀에는 꽃가루나 꿀벌의 몸 일부에서 떨어져나온 입자가 있는 반면, 오염된 꿀은 깨끗하게 보일 것입니다.