로즈마리가 인지 기능을 개선할 수 있을까요?

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로즈마리

한눈에 보는 정보 -

  • 28명의 노인을 대상으로 한 연구에서, 로즈마리 건조 분말을 낮은 용량으로 섭취했던 사람들에게서 기억 속도 개선 효과가 나타났는데, 이는 노화 중 인지 기능의 예측자로 볼 수 있습니다
  • 이는 로즈마리를 평소의 '요리'에 들어가는 소량을 활용하는 것이 뇌에 이점을 가져다줄 수 있다는 것을 암시합니다
  • 카르노스산은 로즈마리에 들어 있는 활성 성분 중 하나이며, 연구원들은 이것이 뇌졸중 및 신경 퇴행성 질환으로 이어질 수 있는 자유 라디칼 손상을 억제함으로써 뇌를 보호하는 데 도움을 줄 수 있다고 생각합니다
  • 상당히 유익한 효과는 로즈마리 물을 마셨던 사람에게서 나타났는데, 이에는 뇌에서 산소 부족 혈액의 수치 증가 등이 포함되었는데, 이는 로즈마리가 인지 기능의 요구 시에 산소 추출을 촉진할 수 있다는 것을 암시합니다
  • 로즈마리 에센셜 오일의 아로마는 또한 뇌를 증진시켜줄 수 있으며, 기억력의 질이 상당히 강화되는 결과로 이어질 수 있습니다
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Dr. Mercola

로즈마리는 지중해에서 유래한 상록관목으로, 요리 및 치유 용도로 활용됩니다. 톡 쏘는 향과 날카로운 레몬-파인 맛은 프랑스, 이탈리아 및 기타 요리로 유명한 나라에서 대중적으로 활용되며, 이는 수천 년 동안 기억력 강화를 위한 도구로써 활용되어 왔습니다.

오레가노 및 바질과 함께 수많은 민트 종류 중 하나인 로즈마리는 조리에 활용되는 것과 마찬가지로 의학적 용도로도 다양하게 활용됩니다. 강력한 항박테리아 및 항산화 성분을 지니는 로즈마리는 종종 신선 식품의 유통기한을 늘리는 데 도움이 되는 것으로 활용되며, 로즈마리 추출물은 유럽 연합에서 음식 보존을 위한 천연 항산화제로써 승인받았습니다.

약학적으로 검증된 많은 활용 중에는 항암, 항당뇨, 항염증 및 간 보호 성분이 있지만, 이는 또한 인지 기능을 개선할 수 있는 능력으로 잘 알려져 있습니다. 사실상, 고대 그리스에서 학생들이 공부 중에 기억력 개선을 위하여 로즈마리 화관을 쓰고 이 허브를 섭취하기도 했습니다.

영국의 식물학자인 존 제랄드(John Gerard)가 쓴 식물에 관한 고전 문헌인 '허벌(Herball)'은 1597년에 출판되었는데, 여기에서는 로즈마리를 심지어 기억력 개선 및 내부 감각 개선을 위해 유용한 뇌의 '안정제'로써 설명하면서, "특히 머리와 뇌가 장기적으로 병약한 경우 훌륭한 효과를 나타낸다"라고 기록하고 있습니다.

수많은 현대 연구는 카르노스 산과 같은 폴리페놀 디터펜 덕분에 나타나는 로즈마리의 뇌 증진 잠재성을 뒷받침하고 있습니다.

소량의 로즈마리가 인지상의 이점을 나타냅니다

아마도 로즈마리에 관한 가장 흥미로운 부분은 이것의 이점이 매우 적은 양을 활용했을 때 나타났다는 것입니다. 이를테면 조리할 때 약간의 로즈마리를 활용하는 것이 있습니다.

평균 나이 75세의 28명의 노인을 대상으로 한 연구에서는 로즈마리 잎 건조 분말을 토마토 주스에 섞었는데, 이를 통해 노인에게 미치는 로즈마리의 인지 기능 효과를 알아보고자 했습니다. 피험자들은 로즈마리를 전혀 넣지 않거나(위약 그룹) 혹은 다음과 같은 용량의 로즈마리를 넣게 되었습니다.

  • 750 mg (0.15 티스푼)
  • 1,500 mg (0.3 티스푼)
  • 3,000 mg (0.6 티스푼)
  • 6,000 mg (1.2 티스푼)

가장 낮은 용량을 투여받았던 그룹은 위약 그룹과 비교했을 때 기억 속도의 증진으로 이어졌는데, 이는 노화 중 인지 기능의 향상을 암시할 수 있습니다.

한편, 가장 높은 용량을 투여받았던 그룹은 기억력 손상으로 이어졌습니다. 이는 로즈마리를 "조리 시 사용하는" 용량으로 활용하는 것이 뇌에 가장 좋을 수 있다는 사실을 암시합니다.

"결론적으로, 조리할 때 사용하는 용량에 가까운 정상적인 용량으로 로즈마리 분말을 섭취하는 것은 기억력 속도 증진에 긍정적인 효과를 나타냈습니다. 그 결과는 기억력 및 인지에 관한 낮은 용량의 로즈마리가 장기적으로 나타내는 효과에 관한 미래 연구의 가치를 나타냅니다"라고 연구원들은 주지했습니다.

게다가, 피험자들은 또한 주관적으로 낮은 용량의 로즈마리를 섭취했을 때 "위약 그룹과 비교하여 주의력에 있어 상당히 적은 손상이 나타났다"고 밝히며, 이에 대해 "특히 감정이 인지 기능의 기저 동인이라는 사실을 암시하는 연구가 존재함에 따라, 발견 사항을 강화시켜준다"고 연구원들은 밝혔습니다.

로즈마리는 뇌를 자유 라디칼로부터 보호합니다

카르노스 산은 로즈마리의 활성 성분 중 하나이며, 연구원들은 이것이 뇌졸중과 신경 퇴행성 질환으로 이어질 수 있는 자유 라디칼 손상을 억제함으로써 뇌를 보호하는 데 도움을 준다고 생각합니다.

실제로, 일본의 이와테 대학(Iwate University)의 연구원들과 그 동료들은 카르노스 산이 뇌세포를 자유 라디칼로부터 보호하는 신경 통로를 활성화하며, 자유 라디칼 손상에 의해 활성화된다는 사실을 발견했습니다. 이는 카르노스산이 필요로 될 때까지는 무해하다는 사실을 의미합니다.

연구원들은 이러한 인상적인 과정을 저널 '실험 의학ㆍ생물학 발전(Advances in Experimental Medicine and Biology)'에서 다음과 같이 상술했습니다.

"카르노스 산은 로즈마리의 주요 페놀염 성분 중 하나로, 특히 하이드로퀴논에서 산화 퀴논 형태로 전환되는 것으로 인해 발생하는 산화 스트레스의 병리학적 상태에 의해 활성화되는 친전자체(pro-electrophile)입니다. 그리고 나서 카르노스 산은 Keap1/Nrf2 경로를 활성화시켜, 산화 반응 요소(ARE) 및 산화 스트레스를 예방하는 유전자 생성물의 유전자 유도로 이어지게 됩니다."

로즈마리 디터펜은 또한 신경 세포사를 억제하고, 알츠하이머병을 암시할 수 있는 뇌 염증과 아밀로이드 베타 형성으로부터 항산화 유도를 통한 신경 보호 역할을 하는 등 그 자체로 다양한 기능을 하는 것으로 알려져 있습니다.

건조 분말에 들어 있는 카르노스 산의 양은 약 1.5%에서 2.5% 사이인 것으로 여겨집니다. 비록 더 높은 양으로 기록되어 있긴 하지만 말입니다. 태양 광선 및 물에의 노출과 같은 환경적 요인은 로즈마리에 들어 있는 카르노스 산과 기타 디터펜의 농도에 영향을 미치는 것으로 알려져 있습니다.

로즈마리가 알츠하이머병을 예방하거나 치료할 수 있을까요?

제약회사들은 알츠하이머병의 치료를 위해 항염증 COX-2 억제 약물의 오프라벨 처방을 주장해왔지만, 로즈마리는 이러한 승인 외 처방을 천연적으로 할 수 있습니다.

"만일 합성 COX-2 억제제가 알츠하이머병을 예방할 수 있다면, 천연 COX-2 억제제도 마찬가지일 것입니다."라고 미국 식물협회 이사회(American Botanical Council Board of Trustees)의 명예 위원이었지만 현재는 고인이 된 짐 듀크(Jim Duke)는 말했습니다.

로즈마리에는 다음과 같은 수많은 천연 COX-2 억제제가 들어있습니다.

아피제닌 (Apigenin)

카바크롤 (Carvacrol)

유제놀 (Eugenol)

올레아놀산 (Oleanolic acid)

티몰 (Thymol)

우르솔산 (Ursolic acid)

2011년의 검토에서는 "로즈마리에 들어 있는 카르노스 산이 해마 부위의 베타 아밀로이드 유도 신경 퇴행을 예방하는 데 유용"할 수 있으며, 특정 뇌 부위에 있어 세포사를 줄였다고 결론짓기도 했습니다.

카르노스 산뿐만 아니라 카르노솔 및 로즈마리 산 등의 로즈마리 화합물이 알츠하이머병 및 기타 치매의 형태, 파킨슨병, 간질 및 편두통과 같은 다양한 신경학적 장애에 대한 보호 작용을 할 수 있다고 학술지 '네이처 바이오액티브 컴파운즈(Natural Bio-active Compounds)'에서 연구원들은 다음과 같이 밝히고 있습니다.

"... 로즈마리(R. officinalis L.) 및 로즈마리의 생활성 대사 물질은 아밀로이드-베타(A-β) 축적, 신경 세포사, 아세틸콜린 에스터라제(Acetylcholinesterase, AChE), 신경염증, 베타-세크레타제(BACE-1) 작용, 미토콘드리아 산화 환원 반응 상태 등에 초점을 맞춤으로써, 다양한 신경학적 장애에 대하여 보호 효과를 나타냅니다.

효과적인 생활성 2차 대사 물질로 인한 다양한 기능 성분을 기반으로, 로즈마리는 수많은 신경 퇴행성 질환에 대한 훌륭한 대안 치료의 원천이 될 수 있습니다."

편두통과 관련하여 2013년에 발표된 저널 '식품 화학(Food Chemistry)'에서는 로즈마리가 강력한 항염증 및 통증 완화 성분으로 인해 두통을 치료하는 것으로 오랜 역사를 갖고 있다고 지적했습니다.

편두통 완화에 로즈마리 에센셜 오일을 사용할 수 있는 제안되는 방식에는 차, 물 또는 수프 한 컵에 오일 1~2방울을 첨가하고 이를 마시는 것이 있습니다. 또한, 로즈마리 두 방울에 페퍼민트 오일 두 방울, 코코넛 오일 1작은술을 섞어 이마, 관자놀이, 그리고 목 뒤편을 마사지할 수도 있습니다.

건강한 성인은 로즈마리가 나타내는 뇌 증진 효과로 인한 이점을 누릴 수 있습니다

로즈마리는 또한 건강한 성인의 인지 기능 개선에 도움이 될 수 있습니다. 일례로, 8명의 건강한 성인들에게 250ml(약 8.4온스)의 로즈마리 물을 섭취하거나 단순한 미네랄 워터를 섭취하도록 했으며, 일련의 인지 검사를 받도록 했습니다.

통계학적으로 수많은 상당한 이점이 로즈마리 물을 마셨던 사람들에게서 나타났으며, 이에는 뇌에서 산소 부족 혈액의 수치 증가 등이 포함되었는데, 이는 로즈마리가 인지 기능이 요구될 때 산소 추출을 촉진할 수 있다는 것을 암시합니다. 이러한 기능은 이전에는 알려지지 않았던 발견 사항입니다.

또한, 로즈마리를 섭취했던 사람들은 작업 기억 업무 수행이 위약 그룹과 비교하여 평균 15% 증가한 것으로 나타났습니다. 이러한 효능들은 로즈마리 에센셜 오일의 아로마 흡입을 통해 이전에 증명되었던 것과 유사한 것으로 나타났습니다.

영국의 노섬브리아 대학교(Northumbria University)의 연구 저자인 마크 모스(Mark Moss)는 보도 자료에서 다음과 같이 밝혔습니다.

"로즈마리는 항산화에서 항미생물 작용, 그리고 간 보호 및 항종양 활동에 이르기까지 수많은 흥미로운 건강 촉진 기능을 제공합니다.

이러한 연구의 결과에서는 로즈마리 물의 섭취로 인한 기억력 기능에서 통계학적으로 신뢰할 만한 개선이 나타났다는 것을 보여줍니다. 사실상, 저는 로즈마리를 마시는 것이 뇌에 대한 터보 과급기와 같은 작용을 한다고 표현하고 싶습니다."

심지어 로즈마리 향을 맡는 것조차 인지 기능을 개선할 수 있습니다

로즈마리 향

만일 여러분이 로즈마리의 맛을 좋아하지 않으신다면, 단순히 향을 흡입함으로써 간단히 빠르게 증진 효과를 얻을 수 있습니다. 로즈마리 에센셜 오일의 향은 144명을 대상으로 한 연구에서, 기억력의 질과 2차 기억력 요소에 있어 상당한 수행 강화로 이어졌습니다.

로즈마리의 특징적인 향은 1,8-시네올에서 발생하는데, 이는 또한 월계수 잎, 쓴쑥, 세이지 및 유칼립투스 등에서 발견되기도 합니다. 수많은 에센셜 오일에서 발견되는 흔한 모노테르펜은 일부 아로마의 이점의 원인이 되는 것이 가능한데, 왜냐하면 이것이 인지 작업에 대한 수행과 연관되어왔기 때문입니다.

20명의 자원자들이 로즈마리 향이 나는 좁은 방에서 일련의 수학 문제를 풀고 인지 작업을 했을 때, 이들의 작업 수행 능력은 1,8-시네올의 높은 농도에서 개선되었는데, 이 수준은 혈액 테스트를 통해 측정되었습니다. 속도와 정확성 모두 1,8-시네올 농도와 관련하여 개선되었습니다.

"이러한 발견 사항들은 다른 신경 화학적 경로를 통해 로즈마리 향으로부터 흡수된 화합물이 인지 및 주관적인 상태에 독립적으로 영향을 미친다는 사실을 암시합니다."라고 모스를 포함한 연구원들은 설명했습니다.

2009년의 소규모 연구에서는 또한 로즈마리, 레몬, 라벤더, 오렌지 에센셜 오일과 관련한 아로마테라피를 28일 동안 지속했을 때, 특히 알츠하이머병 환자들에게 그 어떠한 부작용도 없이 인지 기능을 강화하는 데 도움이 되었다는 사실을 발견했습니다.

로즈마리는 그 외에 어디에 좋을까요?

로즈마리는 뇌뿐만 아니라, 전신에 확장되는 수많은 추가적인 이점을 제공해주기도 합니다. 이러한 강력한 허브는 체중 및 이상지질혈증에 우호적으로 작용할 뿐만 아니라, 심장마비 이후 활용했을 때를 포함하여, 심장 건강에 도움을 줍니다.

로즈마리는 또한 통증 완화 효과를 제공하며 감염 퇴치에 잠재성을 나타내는 한편, 간을 보호하고, 종양 세포의 확산을 막고 심지어 스트레스와 불안을 줄여주기도 합니다.

사실상, 로즈마리는 "생리학적 장애를 조절함에 있어 보통의 의약품과 유사하거나 더 우수할 수 있다"라고 의생물학 저널(Journal of Biomedical Science)의 검토에서는 밝히고 있습니다.

로즈마리가 추출물에서 보조제, 차, 그리고 에센셜 오일에 이르기까지 다양한 형태로 나타나는데, 이 여러해살이 식물의 이점을 누릴 수 있는 최상의 방법은 직접 로즈마리를 키우는 것입니다. 그러면, 여러분이 필요할 때마다 신선한 로즈마리를 얻을 수 있습니다.

다행히도, 로즈마리는 키우기 쉬우며 관리를 거의 하지 않아도 잘 자라납니다. 더욱 따뜻한 기후에서 로즈마리는 더 빠르게 자라나기 때문에 여러분은 이 식물을 최소한 약 91 cm 떨어지도록 하여 성장을 위한 충분한 공간을 마련해주어야 합니다.

만일 여러분이 북부 기후대에 살고 계시며 섭씨 영하 9.44도의 추운 날씨를 흔히 경험하고 있으시다면, 겨울철에 로즈마리를 화분에 심어 집 안으로 들여서 재배할 수 있습니다.

로즈마리를 수확할 때, 단단한 부위가 아닌 부드러운 끝 부위를 잘라보세요. 이들은 요리할 때 가장 잘 활용될 수 있습니다. 일단 줄기가 마르고 나면, 줄기를 따라 손가락으로 더듬어, 간단히 잎을 벗길 수 있습니다.

요리에 활용하거나 에센셜 오일 디퓨저로 활용하는 등, 로즈마리를 풍부하게 마음껏 활용하여 특히 뇌의 기능을 증진하는 데 있어 그 이점을 누려보세요.