무증상자가 코로나바이러스를 전파시키는지 알 수 있을까요?

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마스크를 낀 사람

한눈에 보는 정보 -

  • 2020년 1월 30일, 무증상인 사람들이 코로나19 바이러스(SARS-CoV-2)를 전파시킬 수 있다고 언급한 논문이 발표되었습니다. 그 이후로 이 데이터는 반박되었습니다
  • 연구진은 바이러스를 퍼뜨린 한 여성 사업가와 사실을 확인하지 않고 논문을 발표했으며, 나중에 그녀에게 증상이 있었음이 밝혀졌습니다
  • 한국에서 코로나19에서 회복한 263명을 검사한 결과 양성이 나타났습니다. 그러나 사용된 테스트에서 바이러스 유전 물질의 존재는 확인되었지만, 바이러스가 살아있는지에 관해서는 확인되지 않았습니다
  • 코 면봉법은 바이러스에서 유전 물질을 식별하고, 혈액 검사는 감염 후 발생된 항체를 식별합니다. 그리고 이 두 가지 테스트 모두 사용 가능합니다
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Dr. Mercola

코로나바이러스는 사람과 동물에게 흔한 감염입니다. 현재까지 미국 질병통제예방센터(CDC)는 코로나19 바이러스(SARS-CoV-2)의 주요 전파 방식이 사람과 사람 간에, 특히 비말을 통해 전달된다고 여깁니다. 이는 감염된 사람이 기침이나 재채기를 할 때 가장 자주 발생합니다.

그러나 말할 때도 바이러스가 에어로졸화 될 수 있습니다. 전문가들은 말을 크게 하면 할수록 침이 튀게 될 가능성이 높다고 생각합니다. 미국 질병통제예방센터는 물체와 표면으로 인한 전파가 추적되지는 않았지만, 집에서 자주 사용하는 물건들을 청소하고 소독할 것을 권장합니다.

가장 전염성이 높은 시기는 감염된 사람이 가장 아프고 증상이 있는 경우로 추정됩니다. 앓게 되는 기간은 연령, 비타민 D 수치 및 면역 체계와 같은 개별 상황에 따라 다릅니다. 표면을 만지고 난 후 입, 코 또는 눈을 만져서 바이러스에 감염되는 것이 가능할 수는 있지만, 바이러스는 표면에서 오래 살아남지 못합니다.

미국 질병통제예방센터는 식품이나 포장재로부터 전염될 가능성은 낮다고 추정합니다. 또한 요리 및 준비 과정에서 음식에 있는 모든 바이러스는 죽습니다. 전문가들은 여름철 더 높은 온도와 습도가 바이러스의 확산을 늦추기를 희망합니다.

증상 없이 코로나19를 전파할 수 있을까요?

마스크 낀 사람들

2020년 1월 30일, 저자가 무증상 보균자에 의한 코로나 19의 전파가 가능하다고 이야기한 논문이 뉴 잉글랜드 의학 저널(New England Journal of Medicine)에 발표되었습니다.

저자는 33세의 사업가가 2020년 1월 19일과 22일 사이에 상하이에서 온 그의 비즈니스 파트너를 만났다고 보고했습니다. 그리고 2020년 1월 24일, 이 사업가는 열과 젖은 기침(가래를 동반하는 기침) 증상을 보였습니다. 다음날 저녁 그는 증상이 좋아졌음을 느끼고 1월 27일부터 다시 일을 시작했습니다.

저자들은 이 파트너가 "감염의 징후나 증상이 없었지만, 1월 26일 코로나19 검사에서 양성 결과를 받은 곳인 중국으로 돌아가는 비행기에서 다시 아프기 시작했다"고 밝혔습니다. 이 사례 연구에서 그들은 바이러스가 무증상 보균자로부터 전파될 수 있다고 이론화했습니다.

일부 감염은 무증상인 사람에게서 전파되지만, 코로나19가 이를 암시한다는 증거는 아직 충분하지 않습니다. 그러나 연구진은 논문을 발표하려는 열의로 발표 전에 상하이에서 온 파트너와 이야기하지 않았습니다. 이들은 "증상이 없었던 것 같다"고 말했던 그녀가 만난 사람들의 정보에 의존했습니다.

안타깝게도, 이 정보는 자주 인용되고 많은 헤드라인을 만들었으며 공중 보건 지침에 영향을 미쳤을지 모릅니다. 실제로 미국 알레르기 및 감염증 연구소(U.S. National Institute of Allergy and Infectious Diseases)의 앤서니 파우치(Anthony Fauci) 박사는 기자들에게 다음과 같이 말했습니다. "무증상 전파가 발생한다는 [NEJM] 논문을 읽은 후 의심할 여지가 없습니다. 이 연구는 문제를 잠재웁니다."

공중 보건 정책에 필요한 정확한 정보

독일 공공 보건기구인 로버트 코흐 연구소(Robert Koch Institute, RKI)는 이 문제를 더 자세히 조사하면서 기록을 바로 잡기 위해 첨부 정보와 함께 편지를 보냈습니다. RKI는 전화로 이 여성 사업가와 이야기를 나누었고 그녀는 독일에 있는 동안 증상이 있었다고 보고했습니다.

바이에른의 보건 및 식품 안전 당국(Health and Food Safety Authority)도 해당 전화에 같이 연결되어 있었습니다. 과학 보고서에 따르면 저자 중 한 명이 바이에른 보건 및 식품 안전 당국과 이야기를 나누며 이 여성과 공유한 정보를 토대로 논문을 수정해야 할 지 물었습니다. 그는 그렇지 않다고 확신했습니다.

그러나 과학계는 RKI가 동의하지 않고 뉴 잉글랜드 의학 저널(New England Journal of Medicine), 세계 보건기구(WHO) 및 유럽 파트너 기관에 이 정보를 포함한 편지를 보냈다고 보고합니다.

하버드 T.H. 챈 보건대학원(Harvard T.H. Chan School of Public Health)의 전염병 전문의와 같은 일부 전문가들은 이미 발생한 일에 대해 이를 "좋지 못한 선택"이라고 너그럽게 표현하며 "누군가가 부주의하게 행동했다기보다는 진실이 무엇인지에 대해 최선의 아이디어를 얻으려고 노력한 과잉된 그룹"이라고 추정했습니다.

그러나 스웨덴 공중 보건청(Public Health Agency)을 포함한 다른 사람들은 그다지 너그럽지 않았으며 사이언스 크로니클(Science Chronicle)은 웹사이트의 자주 묻는 질문 페이지에 다음과 같은 정보를 업데이트했습니다.

"코로나바이러스가 잠복기 동안 감염시킬 수 있다고 주장한 출처는 그들의 논문에서 그 분석에 대한 과학적 뒷받침이 부족합니다. 이는 NEJM의 논문에 적용되며 무엇보다도 중요한 결함과 오류를 포함하는 것으로 입증되었습니다. 잠복기 동안의 전염성에 관한 중국 당국의 진술에는 이를 뒷받침할 만한 자료나 데이터가 부족합니다."

회복된 사람에게서 나타나는 거짓 양성 검사 결과

한국은 코로나19에서 회복한 263명을 검사했지만, 이들은 완전히 회복 후 며칠, 그리고 몇 주 후에 다시 양성 결과를 받았습니다. 이 정보는 사람들이 재감염될 수 있는지 또는 감염이 재활성화될 수 있는지에 대한 질문을 던지게 되었습니다.

그러나 신종 질병 관리를 위한 임상위원회를 이끄는 과학자는 이 검사가 살아있는 바이러스가 아니라 죽은 바이러스 조각을 감지했다고 생각합니다. 위원회는 재감염되거나 감염이 재활성화될 수 있다고 생각할 이유가 거의 없다고 믿습니다.

물론 이것은 코로나19 바이러스를 방지하려는 세계적 노력에 중대한 영향을 미칠 것입니다. 이 사람들은 코로나19를 진단하고 바이러스의 유전 물질을 추적하는 데 사용되는 중합효소 연쇄반응(PCR) 검사로 테스트 받았습니다.

이 테스트는 죽은 세포 또는 살아있는 바이러스에서 채취한 조각들의 차이를 묘사하지는 않습니다. 과학자들은 사람들이 감염에서 회복된 후 코로나19 바이러스(SARS-CoV-2)의 죽은 조각을 제거하는 데 몇 달이 걸릴 수 있으며, 따라서 PCR 검사에서 거짓 양성을 보이는 결과로 이어질 수 있음을 발견했습니다.

위원회는 반복 감염이 있는 것으로 보이는 환자가 전염성이 거의 없거나 전혀 없다는 초기 발견이 사실임을 확인했습니다. 이것은 살아있는 바이러스가 아닌 죽은 세포 조각을 식별하는 테스트 결과에서 비롯된 것으로 보입니다.

신종 질병 통제를 위한 중앙임상위원회(Central Clinical Committee for Emerging Disease Control)를 이끌고있는 오명돈(Oh Myoung-don) 교수는 다음과 같이 말했습니다.

"코로나 19가 새로운 바이러스를 생산하는 과정은 숙주 세포에서만 발생하며 핵에 침투하지 않습니다. 이것은 만성 감염이나 재발을 일으키지 않는다는 것을 의미합니다."

바이러스가 전파력이 있는 기간은 감염된 사람의 격리 기간에 관한 공중 보건 정책을 결정하는 데 중요합니다. 블룸버그(Bloomberg)의 과거 연구에 따르면 심한 증상을 보이는 사람은 가벼운 증상을 보인 사람보다 전염성이 더 오래 지속되는 것으로 나타났습니다.

PCR 검사는 살아있는 바이러스를 검사하지 않습니다

누가 코로나19를 가지고 있는지 확인하기 위해 사용되는 테스트 유형은 빠르게 진화하는 과정 중에 있습니다. 이 타임라인은 1월 11일 중국 과학자들이 신종 코로나바이러스의 게놈을 발표했을 때 시작되었습니다. 일주일 후 독일은 진단 테스트를 생산했습니다.

2월 말까지 WHO는 거의 60개국에 테스트를 보냈지만, 미국은 이를 거부했습니다. 이로 인해 바이러스 확산을 추적하는 데 도움이 되는 테스트의 출시가 느려졌습니다. 미국의 초기 대응에는 어려움이 많았습니다. CDC가 개발한 첫 번째 테스트는 효과가 없었으며, FDA는 의료 센터가 자체 테스트를 생산할 수 있는 방안을 만들지 않았습니다.

첫 번째 코로나바이러스 테스트는 분자를 본질적으로 복사하여 소량의 DNA 물질을 확대함으로써 작동하는 PCR 테스트였습니다. 이를 통해 과학자들은 DNA 지도를 만들고 박테리아 또는 바이러스의 존재를 감지하며 유전자 질환을 진단할 수 있습니다.

코로나19 바이러스에 사용하면 바이러스에 유전 물질이 있는지 확인할 수 있지만, 바이러스가 현재 살아있는지 여부는 확인할 수 없습니다.

코로나19에 대한 PCR 테스트는 코를 통해 면봉을 코와 목이 만나는 비인두 부위에 삽입하여 수행되었습니다. 면봉을 15초 동안 회전시킨 다음 다른 비공에서 이 절차를 반복하여 적절한 샘플을 얻습니다.

그러나 신속한 테스트를 위한 조치를 취하면서 FDA는 4월 중순에 권장 사항을 변경하여 인두 부위 대신 코 내부에서 샘플을 수집할 수 있도록 하였습니다. 또한, 이들은 환자 스스로 샘플을 수집하고 이를 공급이 부족한 바이러스 수송 배지에 저장하는 대신 식염수 용액을 사용하여 저장하는 것을 허용하고 있습니다.

그 밖에 무엇이 테스트를 지연시켰을까요?

충분한 테스트를 불가능하게 만든 병목 현상 중 두 가지는 PCR 기계와 적절한 면봉의 부족 현상입니다. 면으로 만든 면봉은 면이 식물이며 테스트를 오염시키는 자체 DNA가 있으므로 사용할 수 없습니다.

4월 중순, 다른 국가에서 대량으로 국민을 테스트한 지 몇 달이 지난 후 FDA는 다양한 종류의 면봉을 사용할 수 있도록 하였습니다. FDA 국장은 이러한 조치의 집행을 축하하는 성명서를 발표했습니다.

"오늘날 이 조치는 FDA가 민간 부문과 협력함으로써 얻어지는 독창성을 보여줍니다. 트럼프 행정부는 이 세계적 전염병과 싸우기 위해 업계 파트너들과 나란히 협력해 왔으며 오늘은 이러한 협업의 훌륭한 예시입니다."

테스트의 또 다른 발전은 애벗 래버러토리스(Abbott Laboratories)가 미국 전역에 보급하고 연방 정부가 배포한 빠른 테스트를 생산했을 때 발생했습니다. CNN은 이 연구소가 의료진에게 아이디 나우(ID NOW) 장치용 샘플에 바이러스 수송 배지를 사용하지 말라고 지시했다고 보고했습니다.

이 장치는 한 번에 하나의 면봉을 테스트하며 빠르면 5분 안에 테스트를 완료할 수 있습니다. 고객은 어떠한 용액에도 넣은 적이 없는 면봉만 사용해야 합니다. 바이러스 수송 배지를 사용하면 장비는 거짓 음성 결과를 생성합니다.

클리블랜드 클리닉(Cleveland Clinic)의 임상 병리학자들은 약 200개의 샘플을 처리하면서 5개의 시스템을 테스트했습니다. 이들은 올바르게 사용될 때, ID NOW가 양성 표본의 84.4%만을 검출한다는 것을 발견했습니다.

CDC는 또한 항체를 찾는 혈액 검사를 개발했습니다. 이 항체는 신체가 감염에 반응하여 생성하는 특정 단백질입니다.

이전에 코로나 19에 감염된 적이 있는 사람들은 혈액에 항체를 가지고 있으며, 이는 그들이 감염에 대한 면역 반응이 있었음을 나타냅니다. 항체의 존재에도 불구하고, CDC는 항체가 두 번째 노출에 대한 면역성을 제공하는지, 또는 항체 역가가 보호를 제공하기 위해 얼마나 높아야 하는지 여전히 확신하지 못하고 있습니다.

UN은 면역 여권을 발급하지 말라고 경고합니다

4월 말에도 WHO는 코로나19에서 회복된 환자가 두 번째 감염으로부터 보호하기에 충분한 항체를 보유하고 있는지 여부를 여전히 확신하지 못했습니다. 유엔(UN)은 세계 각국 정부에 면역 여권(immunity passports) 또는 무위험 인증서 발급에 대해 경고했습니다.

각국 정부는 이 문서들이 세계 곳곳을 자유롭게 여행하는 것을 허용하는 데 사용되기를 바라고 있으며, 이 문서들을 소지한 사람들은 다른 사람들에게 위험하지 않다는 것을 증명할 것입니다. 보다 보수적인 접근 방식을 취한 WHO는 다음과 같은 성명을 발표했습니다.

"일부 정부는 코로나19를 유발하는 바이러스인 'SARS-CoV-2'에 대한 항체 검출이 사람들을 재감염으로부터 보호한다고 가정하여 여행을 가거나 직장에 복귀할 수 있게 하는 '면역 여권' 또는 '무위험 인증서'의 근거가 될 수 있다고 이야기했습니다.

현재 코로나 19에서 회복되어 항체를 보유한 사람들이 두 번째 감염으로부터 보호된다는 증거는 없습니다."

2020년 4월 25일, WHO의 보도 자료에서 칠레는 항체를 가진 사람을 선별하여 직장으로 돌아갈 수 있도록 건강 여권을 배포할 것이라고 발표했습니다. 2020년 5월 6일, NBC 뉴스(NBC News)의 보고에 따르면, 칠레 보건부(Ministry of Health)는 그들의 결정을 계속 고수하기로 했습니다.

이들은 14일 동안 바이러스 증상이 없는 사람들에게 QR 코드 형태로 인증서를 발급할 것이라고 발표했습니다. 독일에서는 전문가들이 음성 결과를 받은 사람들에게 인증서를 제공하기 위해 하루에 거의 100,000건의 면봉 테스트를 실시하고 있습니다.

이탈리아는 또한 항체를 가진 사람들에게 라이센스를 발급하고 있으며 중국도 비슷한 시스템을 개발하고 있습니다. 하버드 대학교(Harvard University)의 생명 윤리 학자인 글렌 코헨(Glenn Cohen)은 일부 사람들이 면역 배지를 얻기 위해 위조 행위를 할 것을 우려합니다. 그는 NBC 뉴스에 다음과 같이 말했습니다.

"자원이 가장 효과적으로 감염을 억제하고 사람들의 생존을 돕는 데 사용되기 보다는 암시장을 단속하는 데 유용되는 것이 정말 걱정됩니다."