초가공식품으로 인해 코로나19에 취약해질 수 있습니다

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초가공식품

한눈에 보는 정보 -

  • 초가공식품을 섭취하면 대사 장애를 일으키고 면역 체계에 해를 입히므로 코로나19에 더 취약해집니다
  • 초가공식품은 비만, 암, 제2형 당뇨병, 심혈관 질환 및 담석증의 위험을 증가시키고 장내 미생물군의 기능을 약화합니다
  • 초가공식품은 환경 파괴적인 단일 작물 양식, 농축 사료 공급 사업, 비료 및 살충제에 의존합니다
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머콜라 박사로부터

전 세계가 코로나19 세계적 전염병과 싸우고 있지만, 과학 기사는 바이러스에 가장 취약한 사람들에 대해서만 집중했습니다. 노인, 과체중, 당뇨병이나 고혈압과 같은 기저 질환으로 고통받는 사람들이 가장 위험한 것으로 보입니다. 그러나 초가공식품의 소비 또한 점점 더 코로나19 감염의 위험 요소로 인식되고 있습니다.

초가공식품은 비만, 암, 제2형 당뇨병, 심혈관 질환 및 담석증과 같은 질병의 위험을 증가시켜 코로나19에 더 취약하게 만듭니다. 실제로 2019년 연구에서 매일 4회 이상 초가공식품을 섭취하면 조기 사망 위험이 62% 증가했습니다.

코로나19와 싸울 때, 초가공식품은 또 다른 건강상의 위험을 초래합니다. 그들은 감염에 대한 신체의 면역 반응과 전반적인 건강 유지에 중요한 역할을 하는 장내 미생물군을 손상시킵니다. 코로나19를 유발하는 바이러스가 표면에 올라오기 이전에도 초가공식품을 먹는 것은 좋지 않은 생각이었지만, 현재 세계적 유행병 기간 동안에는 특히 위험합니다.

초가공식품을 주의하세요

초가공식품

초가공식품(UPF, ultraprocessed foods)이란 무엇입니까? 건강·영양학 역학 연구 센터(Center for Epidemiological Studies in Health and Nutrition)에서 설계한 NOVA 식품 분류 시스템에 따르면 다음과 같습니다.

"식품 성분(수소 첨가 지방 및 변성 전분)에서 유래한 식품(기름, 지방, 설탕, 전분 및 단백질)을 추출한 물질, 또는 실험실에서 식품 기질(풍미 증강제, 색소 및 제품을 맛있게 만드는 데 사용되는 여러 식품 첨가물)이나 기타 유기물을 합성한 물질로부터 완전히 또는 대부분 만들어지는 공업용 제형.

제조 기술에는 튀김에 의한 압축, 성형 및 전처리가 포함됩니다. 음료는 극도로 가공될 수 있습니다."

사이언스 데일리(Science Daily)에 따르면, 거대 식품 생산 업체가 잠재적인 수익성을 위해 적극적으로 판매하는 초가공식품은 많은 국가에서 일일 에너지 섭취량의 약 25%~60%를 차지합니다. 초가공식품은 다음 품목을 포함합니다.

"... 포장된 제과류 및 스낵류, 탄산음료, 설탕이 함유된 시리얼, 식품 첨가물이 함유된 즉석식품, 건조 야채 수프, 고기 및 생선 슬러리를 포함한 즉석식품. (보통 높은 수준의 설탕, 지방 및 소금을 함유하지만, 비타민과 섬유질이 부족함)"

또한 식품 거대 기업이 의도적으로 소비자를 오도한다고 윌슨(Wilson)은 경고합니다. 그녀는 지방을 비만의 원인으로 오해하게 하여 식품 기업이 저지방 제품을 출시했다고 말합니다. 설탕이 비만의 원인으로 지목되었을 때, 식품 거대 기업들은 인공 감미료가 함유된 음료를 속여 판매했습니다.

초가공식품 제조업체는 또한 비만이 식품이 아니라 운동 부족으로 인한 것임을 대중에게 확신시키기 위해 성공적인 캠페인을 시작했습니다. 그중에서도 코카콜라는 미국 심장 협회, 미국 폐 협회, 미국 심장 학회 및 미국 소아과 학회를 포함한 다양한 의료 협회와 대학에 자금을 제공했습니다.

여러분은 코카콜라 기금의 수혜자인 하버드 의과 대학과 파트너스 인 헬스(Partners in Health)가 비만에 대해 다음과 같이 쓴 이유가 무엇인지 궁금할 것입니다.

"비만은 에너지 불균형으로 인한 것입니다. 너무 많은 칼로리를 섭취하고 너무 적은 칼로리를 소모한 것입니다. 나이, 신체 사이즈 및 유전 등 많은 요인이 사람들이 매일 소비하는 칼로리(또는 '에너지')의 양에 영향을 줍니다.

그러나 가장 가변적인 요소(가장 쉽게 바뀔 수 있는 것)는 사람들이 매일 하는 활동의 양입니다."

뉴욕 타임스(New York Times)에 따르면, 비만은 젊은이들 사이에서도 입원이 필요한 심각한 코로나19 사례와 관련성이 증가하고 있습니다. 그 이유는 명확하지 않지만, 복부 비만이 폐와 횡격막의 압박을 유발할 수 있고 이는 호흡 능력을 손상시킵니다.

중증 코로나19 사례와 비만 사이의 연관성을 설명할 수 있는 다른 요인에는 기존의 호흡 상태, 더 많은 양의 순환, 전 염증성 사이토카인 및 저급 염증이 포함되며, 이는 모두 비만과 관련이 있습니다. 미국 인구의 42%인 약 8천만 명이 비만입니다.

집중치료감사연구센터(Intensive Care National Audit and Research Centre)는 코로나19로 심각하게 아픈 196명의 환자를 대상으로 한 보고서를 발표했습니다.

이들 가운데 56명의 체질량지수(BMI)는 25~30으로 과체중으로 분류됩니다. 이들 중 58명은 비만을 나타내는 30~40, 13명은 중증 비만을 나타내는 40 이상이었습니다. 이 연구에서, 위독한 환자의 71.7%가 과체중, 비만 또는 중증 비만이었습니다.

초가공식품은 미생물군을 손상시킵니다

BMJ가 2019년에 발표한 두 건의 연구는 초가공식품을 전 세계 공중 보건에 대한 위협으로 제시했습니다. 연계된 사설에서 호주의 연구원들은 장내 미생물군에 대한 초가공식품의 부정적인 영향을 조사해야 한다고 덧붙였습니다.

과학은 인간 미생물군에 관한 식단의 큰 영향과 미생물군의 질병을 퇴치하는 능력을 점차 밝혀내고 있습니다.

런던 킹스 칼리지(King's College)의 유전 역학 교수인 팀 스펙터(Tim Spector)에 따르면, 특히 코로나19가 전 세계로 퍼져나가고 있을 때, 건강하고 다양한 미생물이 있는 미생물군이 많을수록 면역 체계를 더 강화할 수 있습니다. 더 컨버세이션(The Conversation)에서 스펙터는 다음과 같이 말합니다.

"코로나바이러스와 같은 전염성 병원체에 대한 반응을 높이는 것뿐만 아니라 건강한 장내 미생물군은 폐와 기타 중요한 장기를 손상시키는 잠재적으로 위험한 면역 과잉 반응을 예방하는 데 도움이 됩니다. 이러한 과도한 면역 반응은 호흡 부전 및 사망을 유발할 수 있습니다 ...

장내 미생물군과 면역계 사이의 상호 작용에 대한 자세한 내용은 완전히 밝혀지지 않았습니다. 그러나 미생물군의 구성과 염증 사이에는 연관성이 있는 것 같습니다. 이는 면역 반응의 특징 중 하나입니다. 장내 박테리아는 많은 유익한 화학 물질을 생산합니다."

기존 방식으로 만들어지고 저온 살균되지 않은 경우, 발효 식품과 프로바이오틱스는 최적의 미생물군 건강을 위한 최선의 방법입니다.

건강한 발효 식품으로는 라씨(인도 요구르트 음료), 유기농 목초 발효유(케피어), 발효 콩 또는 낫토, 그리고 양배추, 순무, 가지, 오이, 양파, 스쿼시, 당근 등 여러 종류를 절인 발효 식품이 포함됩니다.

항생제는 반드시 필요한 경우가 아니면 피해야 하며, 피할 수 없는 경우 발효 식품과 프로바이오틱스로 중화하세요. 동물들에게 정기적으로 약물을 공급하기 때문에 기존 방식으로 키운 육류도 항생제 공급원입니다. 유전자 조작 곡물과 염소 및 불소 처리된 물 또한 장내 미생물을 파괴할 수 있습니다.

초가공식품이 수백만 명을 코로나19의 위험에 빠트렸습니다

초가공식품은 첨가제, 교묘한 포장, 마케팅 및 "편의성" 덕분에 매력적으로 보이는 디자인을 가지고 있으며 매우 맛있게 보이고 습관적으로 먹게 됩니다.

그러나 초가공식품은 몸에 필요한 비타민, 미네랄, 생 효소, 미량 영양소, 건강한 지방 및 고품질 단백질 없이 여러분을 가득 채웁니다. 초가공식품은 사람들이 먹는 속도를 높이고 "포만감"을 지연시켜 비만과 대사 장애를 유발합니다.

아심 말호트라(Aseem Malhotra) 박사는 영국 스티브니지에있는 리스터 병원(Lister Hospital)의 명예 컨설턴트 심장 전문의입니다. 그가 유럽 과학자(European Scientist) 저널에 쓴 기사에 따르면 초가공식품은 다음과 같은 증상을 유발합니다.

"많은 '정상적인' 체중에 영향을 줄 수 있는 만성 대사 질환. 또한 저근육형 비만은 많은 노인 환자들이 코로나19로 입원했을 때 정상적인 BMI를 갖는 것으로 잘못 분류하게 만들 수 있습니다... 건강한 체중이라는 것은 없고 오직 건강한 사람만이 존재할 뿐입니다.

최근 네이처(Nature)지의 해설에 따르면, 실제로 제2형 당뇨병 및 대사 증후군 환자는 코로나19 감염 시 사망 위험이 10배 이상 증가할 수 있으며 결과를 개선하기 위해 제2형 당뇨병 환자의 의무적인 포도당 및 대사 제어가 요구되었습니다."

크리스틴 로리스(Kristin Lawless)는 책 "이전에 식품으로 알려졌던 산업 식품 시스템이 우리의 마음, 신체 및 문화를 어떻게 바꾸고 있는가? (Formerly Known As Food: How the Industrial Food System Is Changing Our Minds, Bodies, and Culture)"의 저자이며 그녀는 또한 대사 기능 장애와 코로나19에 굴복하는 것 사이의 상관관계에 대해 인식하고 있습니다.

"이러한 근본적인 증상은 바이러스에 감염된 사람들의 이환율 및 사망률 증가와 관련이 있습니다. 예비 연구 결과에 따르면 대사 기능 장애가 코로나19의 치명적인 합병증을 유발하고 있으며 놀랍게도 미국 전체 성인 인구의 12%만이 대사적으로 건강한 것으로 간주됩니다.

대사 장애에는 하나의 주요 원인이 있습니다. 고도로 가공되고 설탕이 많이 함유된 영양소가 부족한 식품 공급원입니다."

초가공식품으로 인해 대사 증후군으로 고통받는 수백만 명의 사람들은 코로나19처럼 긴급한 것으로 보이지는 않지만, 말호트라에 따르면 문제는 동일합니다. 정부는 코로나19 세계적 전염병 기간 동안 사람들이 생명을 구하기 위해 집에 머물도록 이야기하는 것 외에도 식단을 강조해야 한다고 그는 주장합니다. 그는 다음과 같이 설명합니다.

"더 중요한 건강 메시지는 이제 '진짜 음식을 먹고 NHS를 보호하며 생명을 구하는 것'이어야 합니다.

정책 변경으로 뒷받침되는 이러한 실행은 앞으로 몇 달 동안 전 세계에서 수백, 잠재적으로 수천 명의 생명을 구할 뿐 아니라 향후 10년 안에 또 다른 국제적인 바이러스성 전염병이 발생할 높은 가능성을 고려할 때 더 건강한 인구를 확보할 수 있을 것입니다 ... 다음번에는 더 낮은 사망률 정점을 처리할 수 있도록 장비를 훨씬 더 잘 갖추게 될 것입니다."

초가공식품은 특히 가난한 계층에 해롭습니다

개발 도상국과 선진국 모두에서 빈곤층은 특히 초가공식품과 코로나19로 인한 건강 문제에 취약합니다.

코로나19 세계적 유행병 이전에도 식품 거대 기업들은 초가공식품을 적극적으로 마케팅하며 저소득층을 목표로 삼았습니다. 브라질의 주도로 에콰도르, 우루과이, 페루는 이 트렌드에 맞서기 위해 시민들이 초가공식품을 피하고 자연식품을 선호하도록 촉구했습니다. 식품 사막(Food deserts)은 가난한 사람들의 식단 착취를 더욱 악화시킵니다.

미국 농무부(USDA)는 식품 사막을 많은 주민들이 슈퍼마켓이나 식료품점에 쉽게 접근할 수 없는 저소득층 지역으로 정의합니다. 이 지역들은 건강한 음식을 제공하는 식료품점이 부족할 뿐만 아니라 주민들이 상점에 갈 수 있는 교통수단이 부족한 것이 큰 요인입니다. 식료품을 가지고 걷거나 버스를 타야 하는 주민은 더 적은 양의 식료품만 운반할 수 있으며 부패하기 쉬운 품목을 운반하는 것은 특히 어렵습니다.

미국 농무부에 따르면 사업체, 지방 정부 및 비영리 단체와 같은 많은 유형의 조직이 식품 사막에서 발생하는 문제를 해결할 수 있는 지원을 받을 자격이 있습니다. 그러나 초가공식품 소비를 억제하는 것과 같이 이러한 변화에는 시간이 걸리며 코로나19 세계적 전염병 기간 중에는 발생하지 않을 것입니다.

코로나19의 다른 환경적 원인

초가공식품 식단은 대사, 면역 체계 및 미생물군이 악화되어 사람들을 코로나19에 걸릴 위험에 빠뜨립니다. 그러나 코로나바이러스 팬데믹은 또한 환경적 원인이 있고 환경에 부정적인 영향을 미친다고 로리스는 말합니다.

"전 세계적으로 농산업은 소규모 농부들을 이러한 유형의 병원체가 존재하는 숲속으로 더 깊이 밀어 넣었습니다. 또한 산림의 소멸은 야생 동물을 도시 시장으로 옮기는 사람들을 외진 산림 지역으로 더 깊이 보내어 인간이 새로운 병원체에 노출되는 결과를 가져왔습니다.

더욱이, 공장식 농장에 갇힌 동물들은 병원체가 쏟아질 때 완벽한 육성 시설이 됩니다. 거의 동일한 유전적 특징을 가진 동물들에서 비위생적이며 비좁은 상태는 바이러스가 빠르게 퍼지고 종종 더 악화된다는 것을 의미합니다."

거대 농업으로 인해 질병에 대한 취약성이 증가했든지 바이러스가 과잉으로 확산됐든지 간에, 대부분의 전문가들은 전체 식량 생산 및 유통 시스템을 근본적으로 점검해야 한다는 데 동의합니다. 로리스는 다음과 같이 말합니다.

"먼저, 산업 식품 시스템이 환경을 파괴하고 있습니다. 둘째, 영양소가 고갈되고 화학적으로 포화된 가공식품 공급이 우리 몸을 안팎으로 변화시키고 있습니다.

대규모 단일 작물 농장, 농축 사료 공급 사업, 비료, 살충제, 가스 동력 기계, 저장 시설, 제조 공장 및 운송 방법은 모두 화석 연료에 의존하여 작동됩니다 ... 새로운 하버드 분석에 따르면 미세먼지는 코로나19로 인한 사망과 관련이 있습니다.

연료 연소로 인해 위험한 미세먼지가 발생하여 매년 전 세계적으로 7백만 명이 사망합니다."

우리에게 우리의 식습관과 해로운 농업 시스템의 지배를 고려해야 할 시간이 있다고 한다면 바로 이 코로나바이러스 유행 기간 동안일 것입니다.