더 많은 연구에서 불소가 뇌에 영향을 미치고 수면을 방해한다고 밝혔습니다

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컵에 든 물

한눈에 보는 정보 -

  • 400여 개 이상의 동물과 인간을 대상으로 한 연구에서 불소는 신경독성 물질이며, 이들 다수가 이로 인해 해를 입는다는 사실을 발견했으며, 수백만 명의 미국인 임산부와 아이들이 불소에 위태로울 정도로 근접해 있다고 밝혔습니다
  • 산모가 식수를 통해 섭취하는 불소가 하루 1mg씩 상승하면, 아이들의 지능 지수는 3.7점만큼 낮아질 수 있습니다
  • 불소가 함유된 물로 만든 분유를 먹은 유아는 그렇지 않은 분유를 먹은 유아에 비해 지능 지수가 낮았습니다. 불소 0.5mg/L의 증가는 3~4세의 유아들의 경우, 지능 지수를 4.4점 더 낮춥니다
  • 불소는 송과샘에 우선적으로 축적되어 수면에 역효과를 미치며, 이로 인해 멜라토닌 생성을 억제하게 됩니다
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머콜라 박사로부터

불소가 첨가된 물은 서유럽의 대부분 지역을 포함하여 전 세계적으로 많은 지역에 채택되지 않거나 제거되었지만, 많은 미국의 물 시스템에서는 여전히 불화규소산과 같은 불소 화학 물질이 지방 당국의 상수도에 첨가되고 있습니다.

크리스토퍼 브라이슨(Christopher Bryson)의 책 "불소―거대한 속임수(The Fluoride Deception)"에 자세하게 설명되어 있듯이, 물에 불소를 첨가하는 것은 (표면상으로는 치아 건강을 개선하는) 공중 보건을 위한 정책으로서 활용되며 독성을 띠는 산업용 폐기물을 제거할 수 있는 방법이 필요했던 명석한 책략가에 의해 발명되었습니다.

이러한 책략가들은 사기성이 있는 과학과 공개 지지를 통해 정치인들을 속여, 이들에게 "공중 보건"에 대한 아이디어를 납득시켰습니다. 이 아이디어는 인간은 근본적으로 이 독성을 신체를 통해 걸러내며 대부분이 없어진다는 것이었습니다.

물에 불소를 첨가하는 것이 최초로 시작되었던 1945년 이후, 불화규소산의 공급자들은 독성 폐기물의 처분을 위해 비용을 지불하기보다는 오히려 물에 대한 첨가제로서 위험한 산업용 폐기물을 팔면서 매년 수억 달러의 돈을 벌어왔습니다.

오하이오 주립 대학과 마이애미 대학의 역사과에서 공동 출판한 오리진스(Origins)의 2018년 3월호에 실린 "독성 치료: 산업용 폐기물에서 공공 보건의 기적으로의 불소의 변천 (Toxic Treatment: Fluoride’s Transformation from Industrial Waste to Public Health Miracle)"이라는 기사에서는 다음과 같이 언급하고 있습니다.

"인산염 산업의 폐수 없이는, 물의 불소화는 엄청나게 비싸지게 될 것입니다. 또한, 수돗물의 불소 첨가가 아니라면 인산염 산업은 비용이 많이 드는 폐기물 처리 문제에 봉착하게 될 것입니다."

신경독성을 띠는 내분비 교란 물질인 불소

우리는 이제 그 어떠한 필수적인 생물학적 기능도 하지 않는 불소가 실제로 내분비 교란 물질로서 작용한다는 사실을 이제 알고 있습니다. 불소에의 노출은 갑상선 질환과 연관되어 왔으며, 이는 곧 비만, 심장병, 우울증 및 기타 건강상의 문제에 기여할 수 있습니다.

더 불안하게 만드는 것은, 불소가 단기 및 작업 기억에 영향을 미치는 발달성 신경독소로 확인되었다는 것이며, 이것이 아이들의 주의력 결핍 과잉 행동 장애의 증가 및 지능 지수 감소에 영향을 미친다는 사실입니다.

불소가 신경 독성 물질이라는 사실을 밝히는 총 400여 개 이상의 동물 및 인간 연구가 존재합니다. 이러한 연구 중 다수가 불소에 해를 입거나, 수백만 명의 미국인 임산부와 아이들에게 위태로울 정도로 근접해 있다는 사실을 밝혔습니다.

정부 기금을 통한 연구는 불소가 지능 지수를 낮춘다고 확인했습니다

책을 읽는 아이

이러한 위험을 강조하는 가장 최근의 연구 중 하나는 미국과 캐나다 정부의 기금으로 이루어진 2019년 8월 19일에 발표된 소아 과학 학술지(JAMA Pediatrics)에 실린 관찰 연구로, 본 연구에서는 불소가 첨가된 물을 임신 중에 마시는 것이 아이들의 지능지수를 낮춘다는 사실을 발견해냈습니다.

온타리오주 요크대(York University)의 캐나다 연구팀이 이끈 연구에서는 6개의 캐나다 도시에 사는 512쌍의 산모와 아이를 관찰했습니다. 불소 수치는 임신 중 수집된 소변 샘플을 통해 측정되었습니다.

그들은 또한 지역의 상수도에 들어 있는 불소의 수치에 기반하여 여성의 불소 섭취를 측정했으며, 각 여성이 얼마나 많은 물과 차를 마시는지 추산했습니다. 그리고 나서, 아이들의 지능 지수가 3세와 4세 사이에 측정되었습니다. 기관 불소 행동 네트워크(Flouoride Action Network, FAN)에서는 다음과 같이 보고했습니다.

"그들은 산모의 소변에 불소 농도가 리터당 1mg 증가하는 것이 남자아이들 사이에서 지능 지수가 4.5점 낮아지는 것과 관련되었지만, 여자아이의 경우는 그렇지 않았다는 사실을 발견했습니다.

연구원들이 여성의 유액 섭취를 조사함으로써 불소 노출을 측정했을 때, 이들은 남자아이와 여자아이 모두에게서 지능 지수가 낮아지는 사실을 발견했습니다. 불소가 하루에 1mg 증가하는 것이, 성에 상관 없이 아이큐 3.7점이 줄어드는 것과 관련되는 것으로 나타났습니다.”

이러한 발견 사항은 너무도 논쟁의 여지가 있는 것으로 여겨졌기 때문에, 동 연구는 발표 전에 추가적인 동료 검토와 조사를 거쳐야 했으며, 그 결과 현재까지 가장 중요한 불소 연구 중 하나가 되었습니다.

또한 저널 측에서 연구를 발표하기로 한 결정에 관해 적은 편집자주와 소아과학 학술지(JAMA Pediatrics)와 자마 네트워크 오픈(JAMA Network Open)의 편집장이 팟캐스트에 출연하여 해당 연구에 관해 논의했던 것을 통해 해당 연구의 중요성을 확인할 수 있습니다.

세계적으로 저명한 신경독성 전문가인 데이비드 벨링거(David Bellinger) 박사가 발표한 추가 사설에서는 또한 "불소가 신경 발달성 독성 물질이라는 가정은 현재 심각하게 고려되어야 한다"고 지적하고 있습니다. 이러한 추가적인 조치가 있었던 연구들은 지금껏 소수에 불과합니다.

유아 분유를 통해 불소에 노출되는 것은 지능 지수를 낮춥니다

2019년 10월, 한 캐나다의 연구에서는 불소 처리된 물로 만든 아기 분유를 먹은 유아가 그렇지 않았던 유아들에 비해 지능 지수가 낮은 것으로 나타났다고 밝혔습니다. 저자는 아래와 같이 설명합니다.

"불소 처리된 물에 유아 분유를 타서 섭취하는 것은 유아에게 과도한 불소 섭취로 이어질 수 있습니다. 우리는 캐나다에서 불소 처리된 수돗물이 나오는 도시와 그렇지 않은 도시에 살았던 취학 전 아이들 사이에 불화물 농도와 지능 지수 사이의 관계를 조사했습니다."

그 결과, 불소 처리된 수돗물이 나오는 지역과 그렇지 않았던 지역 사이의 차이인 불소 0.5mg/L의 증가가 3~4세 아이들의 지능 지수의 4.4점 감소와 관련되었다고 밝혀졌습니다.

연구원들이 부모들에게 아기 분유를 혼합할 때 불소 처리된 물을 피하라고 권유하는 것은 놀랍지 않습니다.

불소에의 노출이 수면 패턴에 영향을 미칩니다

다른 최근 불소 관련 연구에서는 이것이 수면에 역효과를 나타낼 수 있다고 밝혔습니다. 2019년 환경 건강 저널(Environmental Health journal)에 발표된 연구에서는 만성적으로 낮은 수치의 불소에 노출된 경우, 16세에서 19세의 청소년들의 수면 패턴을 변화시켰다는 사실을 발견했습니다.

이러한 효과를 설명하기 위해 활용되는 가정은, 불소가 송과샘에 우선적으로 축적되는 것으로 알려져 있으며, 이것이 수면과 각성을 조절하는 호르몬인 멜라토닌의 생성을 억제하거나 바꿀 수 있다는 것입니다.

해당 연구에서는 2015년에서 2016년 미국 국립 건강 영양 조사(National Health and Nutrition Examination Survey)의 데이터를 활용했는데, 이 조사에서는 혈장 불소 및 물의 불소 측정이 포함되었습니다. 이에 포함된 사람 중 그 어느 누구도 수면 장애에 대한 약을 처방받지 않았습니다.

물에 첨가된 불소가 0.52mg/L만큼 증가할 때마다 수면 무호흡증의 증상이 나타날 확률이 197% 높아졌으며, 24분 더 늦게 잠자리에 들고, 26분 더 늦게 잠에서 깨는 것으로 나타났습니다. 저자들은 다음과 같이 말했습니다.

"불소에의 노출은 미국의 청소년들 사이의 수면 주기 조절 및 수면 행동에의 변화에 기여할 수 있습니다.

(만성적으로 노출된 사람들 가운데) 송과샘에 불소 수산화인회석이 다량 축적되는 것은 불소가 수면 패턴에 영향을 미칠 수 있다는, 있을 법한 메커니즘을 시사합니다. 성인들의 경우, 송과샘의 불소 농도는 송과샘 석회화의 정도와 상당히 관련되는 것으로 나타났습니다.

흥미롭게도, 청소년들 사이에 송과샘 석회화 정도가 높거나 혹은 성인이 멜라토닌 생성 감소와 연관되는 것이 렘수면의 비율을 낮추고, 총 수면 시간을 줄였으며, 수면 효율성을 떨어뜨리고, 더 심각한 수면 장애와 낮에 더 지치게 하는 증상을 나타냈습니다.

불소에의 노출과 멜라토닌 생성이나 수면 행동에 관한 인간을 대상으로 한 연구는 없지만, 박사 논문에서는 불소가 높은 식단을 섭취했던 모래쥐에게서 불소 함유량이 낮은 식단을 섭취했던 모래쥐에서보다 밤에 멜라토닌 생성이 더 낮게 나타났다고 밝혔습니다. 게다가, 이 모래쥐의 멜라토닌은 발달 단계 대비 정상보다 적게 생성되는 것으로 나타났습니다.

과도한 불소에의 노출이 송과샘 칼슘화를 증가시킬 수 있으며, 이에 따라 밤중에 멜라토닌의 생성이 낮아지며, 이것이 수면 장애에 기여할 수 있습니다. 추가적인 동물 및 예방적 인간 연구들을 통해 이러한 가정을 더욱 심층 조사할 필요가 있습니다."

물을 정수하고 불소를 피하세요

물은 인간에게 있어 없이 살 수 없는 유일한 음료입니다. 불행히도, 순수한 물은 오늘날 얻기 어렵습니다. 왜냐하면, 수질 오염, 부적절한 수처리 및 불소 첨가가 대부분의 지방 당국의 상수도를 신뢰할 수 없도록 만들었기 때문입니다.

물의 순수성을 보장하기 위해, 정말로 수돗물을 정화할 필요가 있습니다. 여러분의 가정이나 아파트에 대한 적절한 수질 정수 시스템을 선택하는 것에 관한 지침을 찾아보시려면, "물을 적절하게 정화하는 방법"을 참고해 보세요.

물 정수는 만일 여러분 가정의 물이 불소 처리되어 있으며, 여러분이 만성 질환을 겪고 있거나, 어린 자녀들이 있으시거나, 아기 분유를 혼합하기 위해 수돗물을 사용하시는 경우에 특히 중요합니다. (특히 감상선 질환의 경우)

불소가 일단 첨가되고 나면 제거하기 매우 어렵다는 사실을 염두에 두세요. 정수 시스템을 고르실 때, 특히 불소를 걸러낼 수 있는 인증된 제품을 선택해 보세요.

물 품질 협회(Water Quality Association) 및 기타 전문가들에 따르면, 불소를 제거할 수 있는 필터에는 버키 필터(Berkey filters)와 같은 역삼투, 탈이온화 및 활성 알루미늄 흡수 매개체가 포함됩니다. 증류는 정수 형태는 아니지만, 이 또한 불소를 제거할 수 있습니다. PUR과 브리타(Brita)와 같은 카본 필터는 불소를 걸러내지 못하며, 이 중 그 어떤 것도 물 연화제로 쓰일 수 없습니다.