이 위험한 화학물질이 여러분의 음식에 들어 있을까요?

식품 속 화학 물질

한눈에 보는 정보 -

  • 우려되는 화학 물질에는 비스페놀, 프탈레이트, 퍼플루오르알킬 화학 물질, 질산염, 아질산염 등이 있습니다. 이들은 호르몬 조절, 체중 증가, 생식능력 및 면역력에 영향을 미칩니다
  • 신진대사 체계가 발달 중인 아이들은 어른보다 신체 무게 대비 더 많은 음식을 섭취하기 때문에 더 큰 화학적 부담을 안고 있습니다
  • 유리 용기 사용, 목초지에서 자란 유기농 육류 및 유제품 구매, 천연 청소 제품 및 유기농 화장품 사용, 코팅 팬을 세라믹 또는 유리 조리기구로 교체하기 등의 방법으로 내분비 교란 화학 물질에 대한 노출을 줄일 수 있습니다
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머콜라 박사로부터

6만5천 명이 넘는 미국의 소아과 의사들로 구성된 미국 소아과협회(AAP, American Academy of Pediatrics)는 화학 식품 첨가제뿐만 아니라 포장에서 음식으로 유출되는 것으로 알려진 위험한 플라스틱 화학물질에 대한 아이들의 노출을 제한해 줄 것을 부모들에게 요구하고 있습니다.

더불어 이들은 이 화학물질이 앞으로 몇 년 동안 아이들의 건강을 해칠 수 있다고 경고합니다. 이러한 화학 물질 중 일부에는 프탈레이트, 질산염, 비스페놀이 포함됩니다.

과거 연구 결과들은 세계보건기구(WHO)가 이에 관해 더욱 연구하고, 미래 세대의 건강을 보호하기 위해 내분비 교란 화학물질의 금지가 필요할 수 있다는 유엔환경계획(UN Environment Program)과의 공동 보고서를 발표하게 했습니다. 그들의 연구는 과거의 연구를 따랐지만, 현재까지 내분비 교란 화학 물질에 관해 발표된 가장 포괄적인 연구 중 하나입니다.

이 보고서는 플라스틱 및 식품 첨가물에서 일반적으로 발견되는 화학 물질에 노출된 어린이들에서의 잠복 고환, 유방암, 전립선암, 갑상선암, 신경계 결함, 주의력 결핍 장애(ADD), 주의력 결핍 과잉 행동 장애(ADHD)의 발현 등 다양한 문제를 강조합니다.

프탈레이트는 샤워 커튼, 식품 포장, 비닐장갑과 같이 플라스틱을 더 내구성 있고 유연하게 만드는 데 널리 사용됩니다. 또한 가정용 세제, 화장품 및 개인 위생용품에서도 발견됩니다.

프탈레이트는 내구성을 높이는 데 사용되지만, 제품에 강하게 묶이지 않고 열과 마모로 침출됩니다. 미국 소아과협회는 정책 성명서를 발표하며 다음과 관련된 우려를 표명했습니다.

"가공 시 식품에 의도적으로 첨가된 착색제, 향미료, 화학물질을 사용하는 것뿐만 아니라 접착제, 코팅제, 종이, 종이판, 플라스틱, 기타 폴리머 등 식품 접촉 물질의 사용은 포장이나 제조 장비의 일부로 식품을 오염시킬 수 있습니다..."

미국 소아과협회, 화학 물질에 대한 노출 감소 요구

오늘날 미국에서는 1만 개의 화학물질이 직·간접적으로 식품과 식품 접촉 물질에 첨가되는 것을 허용하고 있습니다. 연방 정부는 이를 사용하기 위해 이들 중 상당수를 1938년 연방 식품 의약품 및 화장품법(Federal Food Drug and Cosmetic Act)에 대한 1958년 식품 첨가물 개정(Food Additives Amendment) 이전에 허용하였습니다.

이중 약 1,000개가 미국 식품의약국(FDA)의 승인 없이 "일반적으로 안전하다고 인정되는(GRAS, generally recognized as safe)"이라는 명칭으로 사용됩니다. 1958년 개정안은 공식적인 기관 검토와 새로운 화학 물질에 대한 공개 규칙 결정 프로세스를 필요로 하는 식품 첨가물에 대한 구체적인 지침을 제공하기 위해 고안되었습니다.

이 체계에도 불구하고, 식품 첨가물의 잠재적 건강상의 영향에 관한 데이터에는 상당한 격차가 존재합니다. 실제로, 의도적으로 식품에 첨가된 거의 4,000개의 첨가제에 대한 평가에서 80%가 안전하게 먹을 수 있는 양을 결정하기에 충분한 정보가 부족한 것으로 나타났으며 6.7%만이 생식 독성 데이터를 가지고 있었습니다.

GRAS에 따라 첨가된 화학물질은 "자격 있는 전문가들이 의도한 사용 조건에서 안전하다고 충분히 입증된 물질로" 일반적으로 인정되지 않는 한 FDA의 승인을 받아야 합니다.

그러나, 미국 소아과협회는 이것이 아이들의 안전을 보호한다고 생각하지 않고, 정부가 이 과정을 수정하고, 더 투명하게 만들어야 하며, 식품에 화학물질을 사용할 수 있기 전에 독성에 대한 추가 검사를 의무화하도록 촉구하고 있습니다.

미국 식품의약국은 현재 기존 데이터를 검토하거나 식품첨가물에 대한 안전성을 재검사할 권한이 없기 때문에 권고안 중 일부는 의회의 조치를 요구할 수 있습니다.

전문가들은 이 화학물질들이 대사기능 장애, 갑상선 및 기타 내분비 장애, 뇌 발달 장애, 비만 위험 증가, 출산율 감소 등 인간에게 광범위한 부작용을 일으킬 것으로 우려하고 있습니다.

미국 소아과협회의 환경보건위원회 위원인 레오나르도 트라산드 박사(Dr. Leonardo Trasande)는 합성 호르몬이 칼로리 처리와 궁극적으로는 칼로리의 변환을 방해하고 신진대사 장애를 일으킨다고 믿습니다.

식품이나 포장에 포함된 화학 물질

미국 소아과협회는 식품의 가공, 포장에 사용되는 플라스틱, 염료, 종이 제품, 접착제, 다양한 유형의 코팅제 등 간접 첨가제 또는 식품에 직접 첨가되는 일부 첨가제를 다룹니다.

미국 소아과협회의 연구의 증거에 따라 가장 우려되는 것으로는 다음이 포함됩니다.

비스페놀 — 비스페놀-A(BPA)와 같은 화학물질은 플라스틱을 경화시키고 금속 캔을 채우는 데 사용됩니다. 이는 내분비 교란 물질로서 사춘기가 오는 시기를 변경하고, 생식능력을 줄이며, 체지방을 증가시키고, 신경계와 면역계에 영향을 미칩니다. BPA는 젖병과 빨대 컵에는 금지되어 있지만, 쉽게 이용할 수 있는 다양한 제품에는 계속 사용되고 있습니다.

BPA와 관련된 우려가 커짐에 따라 일부 회사는 테스트를 거치지 않고 BPS, BPF 등 BPA와 화학적으로 유사한 다른 화학 물질로 대체하고 있습니다.

프탈레이트 — 이 화학 물질은 플라스틱 및 비닐 제조 및 산업 식품 생산에 사용되어 플라스틱을 더 유연하게 만듭니다. 이는 남성 생식기 발달에 영향을 미치고, 어린 시절 비만의 위험을 증가시키며, 심혈관 질환에 기여합니다. 2017년 소비자제품안전위원회(Consumer Product Safety Commission)는 고리 모양의 치발기 등 육아용품에 프탈레이트 사용을 금지했습니다.

퍼플루오르알킬 화학 물질(PFC) — 이들은 기름 방지 종이 및 판지 식품 포장에 사용됩니다. 이 화학 물질은 생식 능력, 면역력, 출생 체중을 감소시킬 수 있습니다. PFC는 또한 갑상선 기능에 영향을 줄 수 있으며, 이는 신진대사, 소화, 뇌 발달 및 뼈 강도의 핵심입니다.

과염소산염 — 이 화학 물질은 정전기를 제어하기 위해 일부 건조한 식품 포장에 첨가되며 갑상선 기능과 초기 뇌 발달을 방해하는 것으로 알려져 있습니다.

질산염과 아질산염 — 이들은 음식을 보존하고 경화 가공육의 색을 향상하기 위해 사용되며, 갑상선 호르몬의 생산과 몸 전체에 산소를 공급할 수 있는 혈액의 기능에 방해가 될 수 있습니다. 또한 위장관 및 신경계 암과 관련이 있습니다.

인공 식용 색소 — 어린이들의 음식에 시각적으로 더 매력적으로 보이기 위해 일반적으로 추가되는 인공 색소는 주의력 결핍/과잉 행동 장애(ADD / ADHD)의 증상 악화와 관련이 있습니다. 인공 색소의 섭취를 차단한 상당수의 어린이는 ADD, ADHD 증상이 감소하였습니다.

아이들은 더 큰 위험을 겪습니다

어린이 환경 건강 전문가인 트라산드(Trasande)는 노출량으로 인해 어린이가 더 취약할 수 있다고 생각합니다. 어린이는 체중 대비 성인보다 더 많은 음식을 섭취합니다. 또한, 그들의 장기 체계는 초기 발달 과정에서 부상에 취약하기 때문에, 화학물질에 대한 만성적인 노출이 영구적이고 평생 가는 문제를 유발할 수 있음을 의미합니다.

거의 모든 인간의 생리적 기능은 내분비 조절에 기초를 두고 있어, 어릴 적 내분비 교란 화학 물질에 대한 노출은 잠재적 위험 및 우려를 증가시킵니다.

불행하게도 보스턴 어린이 병원(Boston Children's Hospital)의 소아과 의사이자 하버드 의과 대학(Harvard Medical School) 조교수인 클레어 맥카시 박사(Dr. Claire McCarthy)는 "노출이 적고 점진적으로 진행되고 있기 때문에 우리는 그것이 일어나고 있다는 사실조차 깨닫지 못하고 있다"고 지적했습니다.

같은 양의 독성 물질에 노출되더라도 민감성은 유전적 배경, 성별, 나이, 영양 상태 및 건강 상태에 따라 달라집니다. 데이터는 낮은 수준의 독성물질이라도 어린이에게 해를 끼칠 수 있다는 것을 보여주며, 이에 따라 과학계는 어른들에 비해 어린이의 고유한 취약성에 초점을 맞추게 되었습니다.

WHO에 따르면, 전 세계 어린이 질병의 30% 이상이 환경적 요인에 기인한다고 합니다. 성장과 발달은 역동적인 과정이므로 건강상의 영향에 대한 본질과 심각성은 노출 시의 발달 단계에 달려 있습니다. 따라서 식품 공급 시 독성 물질에 만성적으로 노출될 경우 어떻게 평생 건강 문제가 발생하는지 쉽게 이해할 수 있습니다.

유년기 비만에 대한 우려 증가

비스페놀과 프탈레이트는 흔히 "모든 곳에 존재하는 화학 물질"이라고 불립니다. 가장 일반적으로 사용되는 제품과 테스트받은 거의 90%의 사람에게 발견되기 때문입니다. 전반적인 관심사는 이러한 화학 물질이 호르몬 균형을 방해하고 비만과 관련이 있다는 것입니다.

한 연구에서 과학자들은 2~5세 사이 어린이에서 중증 비만이 많이 증가했다고 지적했습니다. WHO는 아동 비만을 "21세기의 가장 심각한 공중보건 과제 중 하나이며 전 세계적이고 지속적으로 많은 저소득 및 중산층 국가에 영향을 미치는 문제"라고 설명합니다.

비만 상태(State of Obesity)에 따르면 미국 어린이 91%의 식단이 불량하고 권장되는 60분의 일일 신체 활동의 절반 미만을 수행합니다. 거의 3분의 2가 매일 설탕 음료를 섭취하고 있으며, 고등학생의 약 40%가 디지털 장치 사용에 하루에 3시간 이상을 보냅니다.

어린이 비만율이 증가하는 것은 복잡한 문제고 음식 선택과 활동 둘 다 중요한 역할을 하지만, 호르몬 규제에 영향을 미치는 환경 독소에 대한 노출 또한 무시할 수 없습니다. 당뇨병, 비만, 갑상선, 기타 호르몬 시스템을 전문으로 하는 내분비학회(Endocrine Society)는 다음과 같은 정책을 발표했습니다.

"2015년, EDC(내분비계 교란 화학물질)가 인간 내분비계를 교란하는지와 언제 어떻게 교란하는지에 관한 훨씬 더 결정적인 증거가 발견되었습니다.

따라서 추가 노출을 최소화하고, 새로운 내분비계 교란 화학물질이 출현할 때 이를 식별하며, 내분비계 교란 화학물질 관련 질병의 경우 개입이 가능한 방법을 개발하기 위해 근본적인 메커니즘을 이해하는 것이 그 어느 때보다 필요합니다. 이는 적절한 안전 테스트 없이 새로운 화학 물질이 시장에 출시될 수 있기 때문에 특히 중요합니다."

2세에서 5세 사이의 중증 비만을 가진 어린이 중 2.1%에 초점을 맞춘 또 다른 연구는 대부분 소수 인종이나 소수 민족 출신이었습니다. 그들은 하루에 4시간 이상을 전자 기기 화면 앞에서 보낼 가능성이 거의 두 배나 높았지만, 일반 체중인 어린이보다 더 많은 칼로리를 섭취하는 것 같지는 않았습니다.

화학 물질 노출을 줄이는 방법

공갈 젖꼭지

독성 화학물질의 잠재적 원천을 모두 고려할 때 모든 화학물질을 피하는 것은 사실상 불가능하지만, 여러 가지 핵심 원리를 염두에 두면 노출을 크게 제한할 수 있습니다.

현지에서 재배되고 신선하며 이상적으로는 유기농 식품에 중점을 둔 식단을 섭취하세요. 가공식품과 포장 식품은 식품 자체와 포장 모두에서 화학 물질의 일반적인 공급원입니다. 특히 유기농으로 재배되지 않은 경우 신선한 농산물을 잘 씻으세요.

PCB와 수은에 많이 오염된 재래식 어류나 농어류를 먹는 것보다 질 좋은 크릴 오일로 보충하거나 야생 알래스카 연어와 멸치, 정어리를 드세요.

인증된 목초지에서 자란 유기농 육류 및 유제품을 선택하여 호르몬, 살충제 및 비료에 대한 노출을 줄이세요. 유전적으로 조작된 재조합식 소 성장 호르몬(rBGH 또는 rBST)을 함유한 우유 및 기타 유제품을 피하세요.

음식과 음료는 플라스틱이 아닌 유리에 보관하고 비닐랩은 사용하지 마세요.

화학 물질이 플라스틱(및 플라스틱 캔 라이닝)에서 내용물로 침출될 수 있으므로 플라스틱이나 캔이 아닌 유리병에 담긴 제품을 구입하십시오. "BPA가 들어 있지 않은(BPA-free)" 플라스틱조차도 내분비계를 교란하는 나쁜 화학 물질을 침출합니다.

유리병을 사용하세요.

코팅 냄비와 프라이팬을 세라믹 또는 유리로 된 조리기구로 교체하세요.

친환경적이고 동물 친화적이며 지속 가능하고 유기농 인증된 비(非) 유전자조작 식품/제품을 찾으세요. 이는 식품 및 개인 위생용품에서 건축 자재, 카펫, 페인트, 유아용품, 가구, 매트리스 등에 이르기까지 모든 것에 적용됩니다.

마실 때와 목욕할 때 모두 수돗물을 정수하세요. 피부가 오염 물질을 쉽게 흡수하기 때문에 할 수 있다면 목욕물을 정수하는 것이 더 중요할 수 있습니다. 수돗물에 불소가 첨가되어 있다면 모든 필터 시스템이 이 유독성 첨가제를 걸러내지는 않는다는 점을 명심하세요.

가구, 매트리스 또는 카펫 패드와 같은 신제품을 구입할 때는 유독성 불꽃 지연제에 노출되지 않도록 가죽, 모직, 면, 실크, 케블러와 같은 자연적으로 인화성이 낮은 물질이 함유된 무화학 제품 구입을 고려하세요.

PFC를 피하려면 얼룩과 물에 잘 견디는 의류, 가구, 카펫을 피하세요.

헤파필터(HEPA)가 있는 진공청소기를 사용하여 오염된 집 먼지를 제거하세요. 진공청소기는 난연성 화학 물질에 대한 주요 노출 경로 중 하나입니다.

공갈 젖꼭지(쪽쪽이), 고리모양의 치발기, 아기가 빨거나 씹기 쉬운 어떤 것이든 아기 장난감에 BPA가 없는지 확인하세요. 플라스틱화 된 책까지도 확인하는 것이 좋습니다. 모든 플라스틱, 특히 유연한 제품은 피하는 것이 좋습니다.

샴푸, 치약, 데오드란트(땀 억제제), 화장품 등을 유기농 세면도구로 바꾸세요. 환경단체 EWG의 스킨 딥(Skin Deep) 데이터베이스는 프탈레이트 및 기타 잠재적으로 위험한 화학 물질이 없는 개인 관리 제품을 찾는 데 도움이 됩니다.

비닐 샤워 커튼을 천으로 만든 커튼으로 교체하거나 유리 샤워 도어를 설치하세요.

천연 세제를 사용하거나 직접 만드세요. 생식능력을 손상시키고 태아에 해를 끼칠 수 있는 독성 글리콜에테르인 2-부톡시에탄올(EGBE)과 메톡시디글리콜 (DEGME)을 함유한 제품은 피하세요.

무향 제품을 찾아보세요. 하나의 인공 향료에는 수백, 심지어 수천 개의 잠재적 독성 화학 물질이 들어있을 수 있습니다. 합성 화학 물질과 향이 섞인 섬유 유연제 및 종이형 섬유 유연제는 피하세요.

여성 위생용품(탐폰 및 생리대)을 안전한 대안상품으로 교체하세요.