여러분이 사용하는 치실에는 독성 코팅제가 포함되어 있습니까?

치실

한눈에 보는 정보 -

  • 치실질은 제대로 연구가 되지는 않았지만, 잇몸을 건강하게 하고 치주 질환의 가능성을 줄이는 기본적인 원칙입니다
  • 비점착성(달라붙지 않는) 재료의 개발로 치실 사용은 더욱 쉬워졌지만, 이는 독성 화학 물질에 대한 노출을 증가시킵니다
  • 불필요한 독성 노출을 피하려면 여러분이 선호하는 치실에 독성 화학 물질이 있는지 확인하고, 브랜드를 바꾸거나 또는 치아 사이의 이물질을 제거하기 위해 진동하는 물줄기를 내뿜는 물 치실을 사용하세요
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머콜라 박사로부터

치실질은 건강한 잇몸을 유지하고 치주 질환의 가능성을 줄이는 기본적인 원칙 중 하나입니다. 그리고, 치아 건강은 전반적인 건강의 기초입니다. 구강 건강의 일상적인 관리에 대해 종종 과소평가 되고 잘못 이해되어, 전반적인 건강에 상당한 영향을 줄 수 있습니다.

사실 입은 육체적 그리고 정신적 건강의 창문과 같습니다. 연조직과 치아는 신체의 나머지 부분에서 일어나는 일을 반영하며, 구강 미생물은 장내 미생물에 기여하게 됩니다. 구강 건강을 효과적으로 관리하지 않으면, 높은 수준의 신체 건강 또는 운동 능력을 달성하기는 매우 어렵습니다.

예를 들어, 염증은 잘 알려진 질병의 요인이며, 잇몸 질환 및 기타 구강 상태는 구강의 연조직에서 낮은 등급의 염증을 유발합니다. 충치와 잇몸 질환을 유발하는 박테리아가 염증이 있는 구강 조직을 통해 순환계로 들어가면, 전신에 염증 반응을 일으킬 수 있습니다.

치실 사용의 이점

치실질에 대한 연구 정도는 깊지 않습니다. 일일 치아 위생 관리에 치실질을 추가하는 영향을 분석하는 장기적인 연구가 없었기 때문입니다. 그러나, 치간 청소는 강력히 권장되며 치실질은 치간 청소의 한 유형입니다. 연구에서는 참가자들이 일주일에 5일을 치실을 사용한 경우, 간헐적으로 치실을 사용한 치아보다 치석 형성이 감소한 것으로 나타났습니다.

치간 청소 도구는 치아 사이에 쌓인 찌꺼기와 치태를 제거하는 데 도움을 줍니다. 이러한 부위는 칫솔질만으로는 도달하기 어렵기 때문입니다. 다른 유형의 치간 청소 도구는 치간칫솔, 작고 유연한 치간 칫솔, 손잡이가 달린 치실, 물 치실 또는 목재 치태 제거제가 있습니다.

모든 미국인의 절반이 치주 질환, 또는 조직과 턱뼈에 손상을 줄 수 있는 심각한 잇몸 감염을 앓고 있다는 사실을 감안할 때, 치실질로 치석을 예방하는 통계적으로 작은 개선조차도 지속적인 치실질을 권장하게 됩니다.

연구원들은 치실질의 이점이 개인의 치실질 전문성에 달려 있음을 발견했습니다. 즉, 치실 사용 기술이 좋을수록 이점이 커집니다.

메타 분석은 "치실질을 하지 않는 것에 대해 죄책감을 느끼십니까? 그럴 필요가 없을지도 모릅니다"(뉴욕 타임즈)와 "치실질에 관한 큰 문제"(CBS 뉴스) 같은 헤드라인을 촉발했지만, 치실의 이점을 반증을 하지도 않았습니다. 오히려 치실질을 입증하는 연구가 충분하지 않아서 통계적으로 중요한 이점을 제공했습니다.

치실질은 수년 동안 권장되고 시행되어 왔습니다. 따라서, 추후 적절히 연구되기를 기다리는 것이 좋을 것입니다.

규칙적으로 치실질을 한 후에 치아 위생이 훨씬 더 나아지고, 치실하는 습관을 버렸을 때는 더 나빠진 경험이 있을 것입니다. 그러나, 치아, 잇몸 및 치실로 인한 전반적인 건강상의 이점에도 불구하고, 플라스틱, 테프론(테플론으로도 불림), 과불화화합물(PFCs) 및 불소와 같은 독소에 대한 노출이 알지 못하는 사이 증가했을 수 있습니다.

여러분의 치실에는 테프론이 있습니까?

필자는 거의 10년 동안 테프론으로 코팅된 조리기구의 위험에 관한 글을 쓰고 있습니다. 이 화학물질은 얼룩 방지 및 방수 의류와 얼룩 방지 카펫 및 가구에도 사용됩니다.

실제로, 테프론은 다양한 제품에 사용되는 상표명입니다. 제품을 비점착성으로 만드는 테프론 속 화학 물질은 PTFE라고도 하는 합성수지인 폴리테트라 플루오로에틸렌 (polytetrafluoroethylene)입니다.

이 화학 물질은 비반응성이 높고 소수성이어서 여러 화학 및 기계적 환경에서 안정적이며 물에 젖지 않습니다. 이는 1940년대부터 널리 사용되었습니다.

치실은 나일론 실 또는 테프론으로 만듭니다. 폴리머(polymer)를 녹이고, 얇은 가닥으로 늘여서 인장 강도를 향상시키기 위해 가공합니다. PTFE는 쉽게 깨지거나 잘리지 않는 단일 필라멘트입니다.

치실이 테프론으로 제조되면, 치실의 품질을 변화시키고 향미를 첨가하기 위해 실이 왁스 및 향료로 코팅됩니다. 그러나, 치실 가닥이 특출나게 탄력 있고 튼튼함에도 불구하고, 점막을 통해 화학물질을 쉽게 흡수되는 입에서 매일 PTFE를 사용하는 것은 극히 의심스럽습니다.

건강에 해로운 과불화화합물

폴리테트라 플루오로에틸렌(PTFE)을 제조하는 과정에서, 제조업체는 C8으로도 알려진 과불화옥탄산(perfluorooctanoic acid, PFOA)을 사용합니다. 과불화옥탄산(PFOA)은 PTFE를 만드는 데 사용되는 테프론 치실 섬유에서도 발견됩니다. 인공 화학물질 둘 다, 치아 사이의 치실 마찰을 줄여서, 특히 치아 사이에 공간이 거의 없는 경우, 치실질을 조금 더 쉽게 만듭니다.

이 장점을 위해서는 큰 대가를 치러야 합니다. PTFE와 PFOA는 모두 PFC 범주에 속하며 방광, 갑상선, 전립선, 고환 및 신장을 포함한 특정 유형의 암 위험을 증가시킵니다. 테프론 제조업체인 듀폰(DuPont)은 1981년부터 2001년까지 PFC의 인체 건강 및 환경에 대한 위험을 보고하지 않아, 환경보호국(Environmental Protection Agency, EPA)에 의해 기소되었습니다.

환경보호국은 또한 화학물질 노출과 관련된 건강 위험의 인식을 기준으로 식수 속 PFOA 수준에 대한 건강 기준을 확립했습니다. 그러나, 듀폰은 치실과 비점착성 조리기구에 사용하기 위해 테프론 제조를 계속하고 있습니다.

미국 질병통제 예방센터(CDC)의 국가 생체 모니터링 프로그램은 거의 모든 참가자의 혈액에서 일정 수준의 PFOA를 발견했습니다. 즉, PFOA 노출이 미국 전역에 광범위하게 퍼져있던 것입니다.

인간 신체에 대한 연구에 따르면, PFC에 노출되면 태아의 발달에 영향을 미치고, 생식력을 저하하며, 면역 체계에 영향을 미치고, 콜레스테롤 수치를 높일 수 있습니다.

PFC는 회복력이 좋고 신체 내부나 자연환경에서는 쉽게 분해되지 않습니다. 실제로, PFC는 시간이 흐르면서 서서히 쌓입니다. 과학자들은 PFC가 인간의 건강에 장기적으로 미치는 영향에 관해 염려하고 있습니다. PFOA 노출이 건강에 미치는 영향은 다음과 같습니다.

난소암

전립선암

림프종

생식력 감소

관절염

과잉 행동

어린이 면역 반응 변화

유아 근긴장 저하 (낮은 근긴장)

궤양성 대장염

콜레스테롤 수치 상승

임신 중 고혈압

갑상선 질환

고환암

유방암

신장암

고어텍스(Gore-Tex) 코팅을 하면 더 나빠집니까?

방수 화학 물질을 다른 방수 화학 물질과 멀리하려는 노력으로, 고어텍스 외투 제조업체인 고어 패브릭스(Gore Fabrics)는 2020년 말까지 소비자 직물 제품의 85%에서 PFC를 제거한다는 목표를 세웠습니다. 이 때문에 고어텍스 사는 불소 이외의 화학물질을 사용하여 자사의 제품을 방수 및 내풍성 제품으로 만들기 위해 빠르게 움직이고 있습니다.

고어텍스에 방수기능을 더해준 이 화학 성분은 치아 간 치실의 마찰 또한 줄여줍니다. 치아 사이의 박테리아를 빠르고 간단하게 닦아낼 수 있다면, 매일 치실질할 가능성이 커질 것입니다.

치실이 나일론으로 제조된 경우, 치아 사이에서 더 쉽게 미끄러질 수 있도록 아마 방수 고어텍스 재료로 코팅했을 것입니다. 그러나 현재 고어텍스 화합물에는 여전히 PFC가 포함되어 있습니다.

2014년 200명의 과학자는 화학 물질의 한 종류인 PFC에 대한 더 많은 연구의 요청과 정부가 PFC 사용을 제한하도록 촉구하는 "마드리드 성명서"에 서명했습니다.

환경 운동 연합(Environmental Working Group, EWG)의 수석 과학자 데이비드 앤드류(David Andrews)는 다음과 같이 지적했습니다. "우리는 아마도 모든 종류의 화학 물질에 대해 더 많은 관리를 해야 할 것입니다. PFOA가 얼마나 나쁜지를 증명하는 데만 수십 년이 걸렸습니다."

계속해서 PFC를 이용해서 테프론을 제조하는 듀폰사

PFC에 대한 진실은 듀폰이 이러한 화학물질이 암과 관련이 있고 오하이오 및 웨스트 버지니아주에서 수만 명이 마시는 식수를 중독시켰다는 사실을 숨긴 이유로 1,650만 달러(한화 약 196억 원)의 벌금이 부과된 후에야 드러났습니다.

듀폰은 2015년 말까지 이 화학 물질을 단계적으로 폐지하기로 약속했지만, 제품 제조에 관한 회사의 독점적 비밀을 보호하기 위해 고안된 법률 뒤에 여전히 숨어있습니다.

환경 운동 연합의 전문가들은 "유독한 유산, 10년 후, 듀폰의 테플론 피해자들의 화학적 안전과 정의는 아직 미결이다(Poisoned Legacy — 10 Years Later, Chemical Safety and Justice for DuPont's Teflon Victims Remain Elusive)"의 발간으로 듀폰이 기존 환경과 건강에 미친 영향을 조사했습니다.

벌금이 부과될 당시 듀폰은 PFC이 건강에 미치는 영향에 대해 알고 있었지만, 근로자, 건강 관리자 또는 지역 주민에게 위험을 알리지 않았습니다. 10년이 지나, 또 다른 환경 운동 연합의 조사에 따르면 미국인들은 여전히 PFC 생산의 위험에 노출되어 있습니다.

듀폰이 수천 명의 소송 당사자에 6억 7,100만 달러(약 8,000억 원)를 지불하기로 합의함에 따라 2005년의 유독수 유출 피해자들은 지금에서야 정당한 대우를 받게 되었습니다. 케무어스 사(Chemours Co.)는 2005년 유출 사고 발생 당시, 테프론을 생산하는 자회사가 되었기 때문에 합의금의 약 절반을 지불하기로 합의했습니다. 두 회사는 계속해서 모든 불법 행위를 부인합니다.

그러나, 이 과정 초기에 듀폰은 자체 과학자들로 구성된 패널을 모아 질병을 C8과 관련지을 수 있는지 확인했습니다. 이 과학자들은 높은 콜레스테롤, 신장암, 고환암, 궤양성 대장염 및 갑상선 질환을 포함한 6가지 질병과 관련이 있다고 결론지었습니다.

듀폰이 제품 제조에 PFC를 계속 사용할 수 있는 이유 중 하나는, 업계를 규제하는 데 실패한 1976년에 통과된 구식 화학 안전법 때문입니다. 환경 운동 연합의 연구 책임자인 르네 샤프(Renee Sharp)는 다음과 같이 말했습니다.

"PFC는 유해물질 규제법(Toxic Substances Control Act.)의 실질적인 개혁을 위한 전형물 입니다. 국가의 망가진 화학법에 따라, PFC 및 기타 위험한 화학 물질은 안전 증명 없이 시장에서 허가됩니다. 의회는 위험한 화학 물질로부터 대중을 보호하기 위해 지금 바로 행동을 취할 기회가 있습니다."

치실은 양치하기 전에 해야 할까요, 아니면 양치한 후에 해야 할까요?

(위 비디오는 영어로만 제공됩니다)

치실을 사용하는 기술은 치실을 사용하는 시점만큼 중요합니다. 이 짧은 비디오에서 카를로스 뮬레너(Carlos Meulener) 박사는 약간의 연습만으로 1분도 걸리지 않는 적절한 치실 기법을 보여줍니다. 치아 관리에 있어서 규칙적으로 양치질과 치실질을 하는 것은 기본입니다. 하지만 어떤 것을 먼저 하는지가 중요할까요?

누구에게 묻느냐에 따라 다릅니다. 일부 치과 의사들은 양치질을 끝내고 나서 치실질은 그냥 건너뛰는 위험을 줄이기 때문에 치실질을 먼저 할 것을 권장합니다.

다른 의사들은 치태 입자나 음식물 찌꺼기들을 털어낼 수 있기 때문에 치실질을 먼저 하는 것을 권장합니다. 또 다른 의사들은 양치질을 마친 후 헹구기 전에 치실질할 것을 권합니다. 치실로 치아 사이에 낀 치약을 빼낼 수 있기 때문입니다.

한편, 치약이 들어갈 수 있도록 치아 사이를 "열어" 주기 때문에 치실질을 먼저 하는 것이 낫다고 말하는 의사들도 있습니다. 미국 치과 협회(ADA)는 "철저하게 하는 한 어느 쪽도 괜찮다"고 말합니다.

간단히 말해, 어떤 방법을 다른 방법보다 선호하는 경우 계속 그렇게 하는 것이 좋습니다. 미국 치과 협회의 여론 조사에 따르면, 미국인의 53%가 치실질을 하기 전에 양치질을 하는 반면 47%는 치실질을 먼저 하는 것으로 나타났습니다.

테프론으로 코팅되고 PFC로 오염된 치실을 더 건강한 제품으로 바꾸세요

물 치실

시중에서 판매되는 모든 치실에 PFC, PTFE 또는 PFOA가 포함되어 있는 것은 아니지만, 그렇더라도 제조업체는 제품에 라벨을 붙일 필요가 없습니다. 이러한 유해한 건강 화학 물질에 대한 노출을 줄이려면, 다음 옵션을 고려하세요.

  • 치실 제조사에 문의하세요. 온라인으로 답변을 찾을 수도 있거나 또는 회사에 전화해야 할 수도 있습니다. 그 화학 물질을 사용하지 않는 회사는 자랑스럽게 말할 것이고, 사용하는 회사는 다음과 같은 말들로 발뺌할 것입니다. "일부 치실에는 테플론과 유사한 혼합물이 있지만 전 제품에 모두 들어 있는 것은 아닙니다. 또한 이들 상당수는 독점입니다"
  • 독성 화학 물질을 사용하지 않는 브랜드의 치실로 바꾸세요. 좋아하는 치실을 찾는 데 어려움이 있다면, 닥터머콜라의 치실을 고려해 보세요. 이 치실은 불소가 함유되지 않은 100% 식물성 왁스로 코팅되어 있으며 모든 동물성 원료 성분이 전혀 없고 환경친화적입니다.
  • 물 치실로 바꾸세요. 이 작은 기구는 잇몸과 치아에 가압수를 공급하여 잇몸 아래와 치아 사이의 치태, 찌꺼기 및 박테리아를 제거합니다.