연구 결과, 콜라겐은 피부와 관절 건강에 도움이 되는 것으로 밝혀졌습니다

여성의 얼굴

한눈에 보는 정보 -

  • 콜라겐은 몸의 단백질 중 가장 풍부하며 일반적인 성분입니다. 콜라겐의 가장 주요한 목적은 다양한 조직이 온전한 상태를 유지하면서도 신축성을 가지도록 구조적인 틀을 제공하는 것입니다
  • 콜라겐 보조제는 특정 펩타이드가 소화기에서 구성 요소들로 분해되기 전에 혈류 속으로 완전히 들어가게 만드는데, 이는 여러분의 전신 결합 조직에 유용한 역할을 합니다
  • 특히, 프로릴-하이드록시프롤린이라고 불리는 피부를 건강하게 하고 재생시키는 역할을 하는 펩타이드가 혈류 속으로 완전히 들어가는 것으로 나타났습니다
  • 경구 콜라겐은 고령 여성의 피부 탄력과 수분, 그리고 밀도를 증가시켜주는 것으로 나타났습니다
  • 또한 콜라겐은 관절 통증을 줄여주고, 상처 치유를 향상하며, 혈압 개선과 혈관 손상을 줄여주고, 당 내성을 향상시키며, 뼈를 강화시키고 골다공증을 개선해 줍니다
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머콜라 박사로부터

콜라겐은 몸을 구성하는 단백질 중 가장 일반적이고 풍부한 요소로, 가장 중요한 특성은 다양한 조직이 온전한 상태를 유지하면서도 신축성을 갖도록 구조적인 틀을 제공하는 것입니다.

콜라겐은 몸 전체 단백질의 25%~30%를 차지하며 신체 이곳저곳을 구성하고, 건조중량 기준 피부 단백질의 70%~80%를 구성합니다.

콜라겐은 구체적으로 근육, 뼈, 힘줄에서부터 혈관과 소화기 계통까지 신체 전체의 결합 조직에서 발견됩니다. 필수아미노산 복합물로서 콜라겐을 섭취할 수 있는 유일한 방법은 균형 있는 식사를 통해서 얻는 것인데, 이는 우리의 몸이 스스로 콜라겐을 생성할 수 없기 때문입니다.

예전부터, 전통 식품들은 끓인 닭발 또는 소뼈로부터 우려낸 액상 형태의 앰플형 콜라겐을 제공했습니다. 오늘날, 콜라겐 보충제 전체 산업을 창출한, 집에서 끓인 뼈 육수를 소수만이 주요 식품으로서 기억하고 가치 있게 여기고 있습니다.

콜라겐 보충제가 도움이 될 수 있지만, 모든 보충제는 동일하게 만들어지지 않습니다. 콜라겐 보충제를 구입하려 한다면, 그 제품을 구매하여 집에 가져가기 전에 라벨에 어떤 게 쓰여있는지 살펴보는 게 중요합니다.

다시 말해서 "소비자가 조심해야 하는" 상황인데, 이는 다수의 유명 콜라겐 제품들 및 뼈 육수 제품들이 실험을 통해 오염물질을 함유하고 있음이 밝혀졌기 때문입니다. 항생제와 의사의 처방전이 필요한 대사물질에서부터 파라벤과 살충제 성분까지 검출되었습니다.

비(非)유기농 식품의 위험성을 차치하고, 콜라겐이 실제로 피부와 결합조직에 도움이 되기는 하는지에 대한 의심이 일었는데, 이는 콜라겐이 소화 과정을 버티지 못하고 분해될 것이라고 생각했기 때문입니다.

하지만 최근의 연구 결과는 콜라겐이 작용하는 방법에 대한 생물학적 메커니즘을 제시하는데, 이에 따르면 실제로 특정 펩티드가 콜라겐을 손상 없이 혈류로 보내주는 역할을 합니다. 여기서 더 자세히 들어가기 전에, 몇 가지 기본 원리를 검토해 보겠습니다.

콜라겐의 종류

다양한 종류의 콜라겐이 과학적으로 규명되었으며, 인체에 존재하는 콜라겐의 80%~90%는 다음과 같은 세 가지로 분류됩니다:

  • 유형 1 — 제일 흔한 종류로, 피부, 힘줄, 결합조직, 모든 척추동물의 뼈에서 발견됩니다. 보충제 중에서 유형 1 콜라겐은 소, 돼지, 닭 또는 생선에서 추출됩니다
  • 유형 2 — 유형 2 콜라겐은 연골의 주성분입니다. 유형2 콜라겐 보충물은 일반적으로 가금류에서 나옵니다
  • 유형 3 — 이는 뼈, 힘줄, 연골과 연결 조직에서 발견된 섬유성 단백질입니다. 유형 3 콜라겐이 들어 있는 보조제는 소, 돼지, 닭, 그리고/혹은 생선으로부터 생산됩니다

콜라겐 보조제의 종류

콜라겐 보충제

콜라겐 보조제에는 비(非) 가수분해(비변성) 또는 가수분해(변성)된 것이 있습니다. 가수분해는 분자를 더 작은 분절로 분해하는 공정기술과 연관 있는 것으로, 그 결과 장 흡수가 강화됩니다. 비가수분해물인 천연 콜라겐 분자는 그들의 큰 크기 때문에 흡수가 불량하여, 국소제제든 섭취한 것이든 대부분의 콜라겐 산물은 가수분해됩니다.

그러나 아래에서 더욱 자세히 서술하듯이 대부분의 콜라겐 보충제를 가수분해시키기 위해 거치는 공정과정에 의해서 최종 완성품이 소비자가 섭취하기를 꺼리는 부산물을 포함하게 될 수도 있습니다.

이로 인해 어떤 선택을 할지에 대한 문제가 제기됩니다. 콜라겐의 이점을 완벽히 누리지 못할 수 있는 비가수분해 제품을 구매해야 할까요? 아니면 원치 않는 부작용을 동반할 수 있는 가수분해 제품을 선택해야 할까요?

비가수분해 제품을 구매해야 한다는 하나의 근거로 일반적으로 비가수분해 제품이 더 넓은 스펙트럼의 아미노산 혹은 펩타이드를 함유하고 있다는 사실을 제시할 수 있습니다.

다른 한편으로는 가수분해 콜라겐이 분리된 혹은 손상된 펩타이드를 가지고 있기 때문에 생체이용률이 더 높은 것으로 묘사되곤 합니다. 하지만 비가수분해 콜라겐도 이같이 분리된 펩티드들을 가지고 있습니다. 만약 이러한 개념을 처음 접하는 경우, 더 혼란스럽게 느껴질 수 있습니다.

이렇게 생각하면 간단합니다. 우리 몸은 메티오닌이나 글리신(글라이신)과 같은 아미노산의 적절한 균형이 필요합니다. 그런데 펩타이드들을 고립시키면 이 균형이 깨집니다. 여러분의 몸은 효소 가수분해를 통해 여러 콜라겐 유형으로 분해되기 때문에, 비가수분해 콜라겐이 더 넓은 범위의 아미노산을 포함한다는 것을 아는 것이 도움이 됩니다.

이는 곧 가수분해 제품을 통해 분리된 펩타이드뿐만 아니라 더욱 균형 잡힌 비율의 보완적인 아미노산을 확보할 수 있다는 뜻입니다.

여기 이 논쟁은 유청 단백질 농축물과 추출물 사이의 것과 거의 흡사합니다. 농축물이 더 많은 자연적 성분이 있으나, 추출물들이 더욱 생물학적으로 우위에 있다고 홍보되었습니다.

문제는 콜라겐 펩타이드를 분리하기 위해 제품은 수많은 공정을 거치게 되고, 이 과정에서 제품이 보유한 것으로 광고된 효과는 사라질 수도 있다는 것입니다. 이는 실제 구매 전에 제품에 관한 모든 사실을 알아보는 것이 중요한 이유입니다. 그래서 먼저, 어떻게 콜라겐 공급이 여러분에게 도움이 되는지에 관한 일부 정보를 알려드리겠습니다.

콜라겐이 피부에 미치는 영향

앞에서 언급한 바와 같이, 콜라겐이 소화 과정을 분해되지 않고 견딜 수 있는지에 관한 논의가 있었습니다. 콜라겐처럼, 많은 다른 식품들도 아미노산을 함유하고 있습니다. 만약 콜라겐이 소화 과정을 거쳐서 개별의 아미노산으로 쪼개진다면, 왜 다른 아미노산이 풍부한 식품 그 이상으로 특별히 인대, 관절, 피부에 유익한 것일까요?

밝혀진 바에 의하면, 산분화된 콜라겐은 특정 펩타이드가 구성요소로 쪼개지기 전에, 혈류에 손상 없이 들어갈 수 있게 해줍니다. 특히, 프로릴-하이드록시프롤린(Pro-Hyp)으로 알려져 있는 한 펩티드는 피부 건강과 재생의 역할을 담당하며, 이는 온전한 형태로 남아있는 것으로 알려져 있습니다. 2017년에 출판된 농업과 음식 화학의 연구 수필에 적힌 내용은 다음과 같습니다.

"이전 연구에 따르면 콜라겐 가수 분해물을 경구 섭취하면 혈중 콜라겐 유도 펩타이드 수치가 상승하지만 이 펩타이드가 피부에 도달하는지 여부는 불분명합니다.

콜라겐 가수분해물이 함유된 높은 트리펩티드의 섭취 후 콜라겐 함유 펩티드의 혈장농도를 분석했습니다.

17개 유형의 콜라겐에서 비롯되는 펩티드들을 Gly-Pro-Hyp등의 특정한 농축을 이용해서 일시적으로 조사하였습니다. 그러므로, 우리는 기능적 펩티드들은 콜라겐의 식단 공급으로 피부에 옮겨질 수 있음을 제안합니다."

비슷하게, 루셀롯(Rousselot)의 커뮤니케이션 매니저이자 식품과 약물, 영양제 시장의 콜라겐 제품 및 젤라틴의 생산자인 케롤린 브로차드-가르니에(Caroline Brochard-Garnier)는 반응 메커니즘을 Nutraingrediemts.com의 2015년 3월 기사에서 설명했습니다.

"표준화된 분자 질량과 증명된 생물 이용 가능성으로 준비된 콜라겐 펩티드는 섭취되고, 작은 콜라겐 펩티드들은 빠르게 혈액순환 속으로 흡수됩니다.

피부 조직의 그 펩티드들의 존재는 피부 세포들(섬유아세포)을 자극하고 널리 알려진 반응들을 내보이는 다양한 생화학적 경로를 활성화합니다.

작은 콜라겐 펩티드들은 몸속에서 새로운 콜라겐 섬유의 합성과 피부 공급, 주름개선을 하는 콜라겐의 분해가 실패한 신호의 반응이라고 믿어집니다. 게다가, 합성 히알루론산은 피부의 수분을 증가시키는 자극을 줍니다."

연구는 피부 건강을 위해 콜라겐을 사용할 것을 뒷받침합니다

많은 연구들은 콜라겐이 피부에 도움이 되는 영향을 가지고 있음을 밝혔는데, 예를 들어 나이가 들어 생기는 주름 같은 것을 완화하는 것이 있습니다. 그러한 연구로는 다음과 같은 것들이 있습니다.

2014년 학술지 '피부 약리학 및 생리학(Skin Pharmacology and Physiology)'에 실린 연구는 콜라겐 유형 I을 섭취한 높은 연령대의 여성의 경우, 8주 뒤 피부 탄력성에 있어 통계적으로 유의미한 증가를 경험했음을 발견했습니다.

또한 그들은 비록 이같은 결과들이 "통계학적 유의성의 수준에는 도달하지 못했지만", 중년 여성의 피부 수분도가 향상된 것을 관찰했습니다.

2015년 ‘의학 영양 및 뉴트라세티컬(Medical Nutrition & Nutraceuticals)’ 학회지에 실린 한 연구는 콜라겐 음료를 먹은 폐경 후 여성들은 그들 피부의 외견과 느낌이 향상된 경험을 했다는 것을 발견했습니다.

저자에 따르면, "본 연구는 가수분해 콜라겐, 히알루론산과 필수 비타민 및 미네랄로 구성된 경구용 영양제가 주름 깊이의 상당한 개선을 유도한다는 것을 보여줍니다. 이는 또한 피부의 탄력성과 수분 공급에 있어서도 눈에 띄는 개선을 이끌어낼 수 있습니다." 그들은 이전 연구의 결과 또한 강조했습니다.

"일본에서 진행된 세 번의 연구가 효과를 명백하게 증명해냈습니다. 위약군(지원자 19명) 대비 건강한 일본 여성 20명의 피부 수분량에 있어 가수분해된 콜라겐(10g)의 섭취 효과를 수미다(Sumida) 등이 평가했습니다.

플라시보 그룹과 비교하여, 콜라겐 펩타이드를 섭취한 지원자들에게서 60일간 물 흡수량의 점진적 향상이 관찰되었습니다. 마츠모토 등은 콜라겐 펩타이드를 매일 섭취하는 것이 피부 수분감을 개선시킨다는 사실을 시사하는 실험 결과를 발표했습니다.

저자들은 6주 동안 어류 콜라겐 펩타이드를 섭취한 여성 지원자들의 자각적 피부 상태 향상에 관해 보고했습니다. 실험 참여자(피험자)들의 피부 상태에 긍정적인 반응이 매우 높았습니다."

가장 최근에 발표된 2019년 1월의 한 체계적 보고서는 가수분해된 콜라겐 혹은 콜라겐 트리펩타이드 보충제를 하루 2.5g에서 10g 정도로, 8주~24주를 복용한 11개의 논문을 분석했습니다.

해당 보고서는 "상처 치료나, 피부 노화방지 효과를 위한 콜라겐 보충제 경구 섭취를 짧은 기간, 혹은 긴 기간 동안 행하게 되면 그 결과는 매우 긍정적일 것이라 예측됩니다."라고 결론지었습니다.

특히, 경구섭취용 콜라겐은 피부의 탄력, 수분, 진피층 콜라겐 밀도를 증가시킨다는 사실이 발견되었습니다.

콜라겐의 또 다른 건강상 효능

콜라겐은 또 다른 건강상의 혜택을 준다고 알려져 왔습니다. 다음과 같은 이점이 있으며, 이외에도 더 있을 수도 있습니다.

  • 관절 통증 및 경직 감소
  • 상처 치유 개선
  • 혈압 개선 및 심혈관 손상 감소
  • 포도당 내성 개선
  • 뼈 강화 및 골다공증 개선

콜라겐의 장점 중 일부는 콜라겐 내의 글리신(글라이신)에서 그 이유를 찾을 수도 있습니다. 콜라겐은 20종의 아미노산을 포함하고 있는데, 글리신은 세 가지 가장 중요한 아미노산 중의 하나입니다. 글리신(그리고 글리신의 원인물질인 콜라겐)은 NADPH(니코틴아마이드 아데닌 다이뉴클레오타이드 인산)의 섭취를 막아 몸의 염증과 산화성 손상을 줄여줍니다.

NADPH 혹은 니코틴아마이드 아데닌 다이뉴클레오티드 포스페이트는 항산화제가 산화되자마자 다시 전자를 제공하는 환원제로 이용됩니다. NADPH는 스테로이드 호르몬과 지방을 생성하는 데 필수적이기도 합니다.

이전 NADPH에 대한 글에서 논의했듯이, NADPH 그리고 글리신 보충제는 대사 증후군, 당뇨병 합병증, 심장 비대 및 알코올성 및 비알코올 성 간 질환의 예방과 치료에 유익할 가능성이 있습니다.

콜라겐 수치를 더욱 높일 수 있는 다른 안전한 방법

필요한 전구체를 신체에 공급하면 콜라겐 보충제를 먹을 필요가 없습니다. 사실, 전문가들은 콜라겐 단백질 자체보다는 콜라겐을 구성하는 요소를 더 많이 섭취할 것을 권합니다. 보충제에 의존하지 않고도 콜라겐 농도를 높일 여러 방법은 다음과 같습니다.

유기농 농장에 풀어놓고 키운 가금류 혹은 풀 먹여 키운 소의 뼈와 연골을 재료로 가정에서 뼈육수(사골)를 만들어 먹는 것입니다. 닭발에는 특히 콜라겐이 풍부하기 때문에 닭발이 콜라겐 섭취에 효과적입니다.

저출력 레이저 요법 또는 광생물 조절이라고도 알려진 붉은 불요법은 콜라겐 생성을 증가시켜 주름을 줄이고 피부 탄력성을 향상시키는 효과를 보여주었습니다.

항산화, 항염증 작용이 있는 인삼은 혈중 콜라겐을 증가시키고 노화방지 효과가 있을 수도 있다고 밝혀졌습니다.

한 연구에 따르면, 알로에베라 젤 파우더를 경구 복용 시 콜라겐 생성량을 배로 증가시키고 히알루론산 수치를 1.5배 증가시는데, 이는 40세 이상 여성들의 주름을 상당히 없애주었습니다.

히알루론산은 피부의 콜라겐을 구성하는 중요한 성분으로, 뼈국물(사골국물), 내장육, 그리고 뿌리채소 등을 통해 섭취할 수 있고, 보충제로 복용할 수도 있습니다. 히알루론산은 피부 수분과 탄력을 개선하고 식단에 추가되면 주름을 줄이는 효과를 보인다고 밝혀졌습니다.

예를 들어 비타민C,는 콜라겐 합성에 중요한 역할을 하기 때문에 비타민C가 없다면 자연적인 콜라겐 합성에 문제가 생길 것입니다. 비타민 C가 풍부한 과일 및 채소에는 키위, 오렌지 및 기타 감귤류, 토마토, 피망과 브로콜리가 포함됩니다.

항산화물질은 파괴적 활성산소에 대항하여 보호하는 기존의 콜라겐의 효과를 향상시킵니다. 블루베리, 블랙베리, 라즈베리와 같은 베리류는 좋은 원천입니다.

마늘은 콜라겐 생성에 필수 성분인 황 뿐만 아니라 리포산 역시 포함하는데, 이는 손상된 콜라겐 섬유를 재생하는 데 도움을 줍니다.

+ 출처 및 참조