패혈증의 증상 및 징후를 알아보세요

패혈증

한눈에 보는 정보 -

  • 패혈증의 증상은 다른 감염 과정과 유사해 보일 수 있으나, 더 빠르게 악화되며, 이 질환은 피부 상처, 요로 감염 혹은 및 장염과 같은 감염에 앞서 나타날 수 있습니다
  • 증상에는 고열, 신장 기능 정지에 의한 소변 배출 감소, 빠른 심장 박동 및 호흡, 피부 발진 및 심각한 근육통 등이 있을 수 있습니다. 또한, 패혈증이 있는 사람들은 혼동 및 방향 감각 상실, 어눌한 말투와 현기증 등의 증상을 보일 수 있습니다
  • 패혈증은 질환이라기보다는 체내 염증 및 화학 물질에 대한 신체 조절 장애 반응인데, 왜냐하면, 신체에서 감염 및/혹은 감염 촉매제에 의해 분비된 화학 물질과 맞서 싸우기 때문입니다
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머콜라 박사로부터

패혈증은 전신 감염에 의해 유발된 생명을 위태롭게 하는 질환으로, 결국 신체 필수 기관의 기능에 영향을 미치게 됩니다. 감염은 때때로 "혈액 중독(blood poisoning)"이라고 일컬어집니다. 미국에서, 무려 환자들의 50%가 사망 시 패혈증이 나타나는 것으로 밝혀졌습니다.

이 질환은 남녀노소, 사회 경제적 집단에 상관없이 영향을 미칩니다. 성공적인 결과는 조기 감지 및 빠른 치료에 달려 있습니다.

전문가들은 패혈증을 사망의 특별한 원인으로써 인식할 것을 촉구하고 있으며, 이러한 인식이 보다 나은 임상적인 진료 지침의 결과를 가져올 것을 희망하면서, 공동체 및 응급실에 전반적인 사망 수를 낮출 수 있다는 인식을 강조합니다.

병원에서 패혈증으로 발전하는 감염은 사망 위험을 증가시킬 수 있습니다. 연구원들은 패혈증이 없는 환자들의 사망률이 1%인 반면, 패혈증이 있는 환자들은 10%의 사망률을 나타냈다고 밝혔습니다. 사실, 동 연구에서 병원에서 사망하는 모든 경우의 50%가 패혈증과 관련이 있었습니다.

한 어머니는 증상을 인식하고 의학적 치료를 구했습니다

영국의 한 어머니가 일주일 전에 동물원에서 팔을 다친 아들을 응급실에 데려가기로 결정했습니다. 알렉산드라 루디(Alexandra Ruddy)는 그녀의 아들이 동물원에서 넘어져 팔에 찰과상을 입게 된 이야기를 공유했습니다. 집에 돌아오자마자, 그녀는 상처를 씻어냈으며, 아들에게 손을 계속해서 씻고 일주일 동안 상처를 관리하라고 주의를 줬습니다.

비록 상처가 감염된 것으로 보이지는 않았지만, 상처가 점차 커지는 것을 발견했습니다. 주말에 해변으로 가는 도중, 아들이 어머니에게 손을 보여줬으며, 팔에 빨간 자국이 있었습니다. 그녀는 주치의의 추천으로, 아들을 응급실로 빠르게 데려갔습니다. 왜냐하면, "그 증상은 의사가 진료 가능한 월요일까지 그대로 둘 수 없는 형태”였기 때문입니다.

다행스럽게도, 이른 인식과 치료로 인해 아들은 회복할 수 있었습니다. 그녀는 2년 전 한 친구로부터 패혈증 증상에 관해 들었던 것을 이 사건의 해결에 대한 공으로 돌렸습니다. 하지만, 패혈증이 반드시 부상이나 찰과상으로 인해 나타나는 것은 아닙니다.

심리치료학자인 딘 로젠(Dean Rosen)은 그가 열병을 겪으며 깨어났을 때, 독감에 걸렸다고 생각했습니다. 10시간에서 12시간이 지난 후, 아내가 그를 병원으로 데려갔을 때, 응급실 의사는 그에게 패혈증이라고 말하며, 쇼크 상태가 나타날 것이라고 말했습니다. 로젠의 혈압은 뚝 떨어졌으며, 신장 기능이 정지되었습니다.

그를 구하기 위해, 병원 직원들은 포트를 그의 목에 붙이고 혈관 수축제와 항생제를 펌프질했습니다. 로젠의 사례는 크론병으로부터 나타난 상흔 조직이 그의 장에 폐색을 일으켰으며, 그 결과 염증을 일으킨 것이었습니다. 로젠은 크론병 치료를 위한 약을 먹고 있었으며, 이것이 그의 면역계를 약화시키고 패혈증의 위험을 증가시킨 것입니다.

패혈증이란 무엇일까요?

혈액 내 박테리아

패혈증이란 이미 체내에 존재하는 감염에 대한 극단적 반응입니다. 그로 인한 결과는 생명을 위태롭게 하는 연쇄 반응으로부터 나타나는 의학적 응급 상황으로 나타납니다. 패혈증 연합(Sepsis Alliance)에 따르면, 80%의 사례가 병원이 아닌 공동체에서 발단이 된다고 합니다.

패혈증 및/혹은 패혈증 쇼크를 유발하는 감염의 가장 흔한 유형은 호흡기 혹은 요로 감염입니다. 하지만, 패혈증은 또한 감염 자상, 혹은 루디의 아들이 그랬던 것처럼 찰과상으로 인해 발전되기도 하는데, 패혈증이 발생하는 데는 여러 경우가 있습니다.

비록 대부분의 사람들은 패혈증 감염을 인식하지만, 로젠과 같이, 심지어 감염이 되었다는 사실조차 인식하지 못할 수도 있습니다. 패혈증의 정의는 "감염 조절 장애 호스트 반응에 의해 원인이 되는 생명을 위협하는 기관 기능 장애"입니다.

국립 일반 의료과학연구소(National Institute of General Medical Sciences)는 다음과 같이 설명했습니다.

"패혈증은 감염에 대한 압도적인 면역 반응에 의해 발생합니다. 신체는 감염을 퇴치하기 위해 면역 화학 물질을 혈액으로 보내게 됩니다. 그러한 화학물질들이 광범위한 염증을 유발하게 되는데, 이는 혈병 및 새는 혈관을 초래합니다. 결과적으로, 혈류가 손상되며, 이는 기관으로부터 영양분과 산소를 앗아가며, 기관 손상을 초래합니다.

심각한 경우, 한 가지 이상의 기관이 손상됩니다. 가장 심각한 경우, 혈압이 떨어지며, 심장이 약해지고, 환자는 패혈증 쇼크의 소용돌이로 상태로 들어가게 됩니다. 일단 이것이 발생하면, 여러 기관, 폐, 신장 및 간이 빠르게 손상되며, 환자가 사망에 이를 수도 있습니다."

패혈증의 증상은 다른 질환인 것처럼 보일 수 있습니다

여러분이 건강을 보호하기 위해 취해야 할 가장 중요한 단계 중 하나는, 패혈증이 의심될 시, 패혈증의 증상을 인식하고 즉각적인 의학적 치료를 구하는 것입니다.

집에서 진단을 하지 않고, 대신 즉각적인 치료를 시작할 수 있는 의학 전문가에게 이를 이야기하는 것이 좋습니다. 패혈증의 증상은 미묘하여, 다른 질환으로 오해를 받을 수 있습니다. 하지만, 패혈증은 종종 다음과 같은 증상을 나타냅니다.

오한 및 떨림을 동반한 고열

빠른 심장 박동 (빈맥)

빠른 호흡 (빈 호흡)

범상치 않은 수준의 발한

현기증

혼란 혹은 방향 감각 상실

어눌한 말투

설사, 오심 혹은 구토

호흡 곤란, 짧은 호흡

심각한 근육통

적은 소변 배출

냉습 피부

피부 발진

이러한 많은 증상이 심각한 감기나 독감으로 혼동될 수 있습니다. 하지만, 이들은 종종 그 어떠한 회복의 조짐도 없이 여러분이 생각하는 것보다 훨씬 빠르게 발전하게 됩니다. 패혈증 연합은 TIME이라는 약어를 활용하여, 패혈증의 흔한 증상의 일부를 기억할 것을 권장합니다.

  • T — 정상보다 높거나 낮은 온도(Temperature)
  • I — 현재 혹은 최근에 감염(Infection)에 걸린 증상이 있었는지
  • M — 혼란이나 극도의 졸음 등의 정신(Mental) 상태의 변화가 있었는지
  • E — 극도의 (Extreme) 통증이나 질병을 경험한 적이 있는지, 이를테면 "여러분이 죽을 수도 있을 것 같은 느낌"을 가진 적이 있는지

원인과 위험 요소 알기

바이러스, 곰팡이 및 기생충도 패혈증을 일으킬 수 있지만, 박테리아 감염이 현재 패혈증의 가장 흔한 원인으로 나타납니다. 하지만, 연구에서는 곰팡이에 의해 유발된 패혈증 감염의 수가 점차 증가하고 있다고 밝혔습니다.

패혈증 발병 위험을 높일 수 있는 것에는 다음과 같은 수많은 질환이 존재합니다.

당뇨병

암 및 화학요법

HIV 감염

부신 피질 호르몬

만성 질환

요로 감염

노령의 나이

미숙아

비장 제거

항생제 내성 감염의 수가 늘어나는 것 또한 이러한 감염이 패혈증을 일으킬 수 있다는 우려에 대한 원인으로 작용합니다. 가장 흔하게 알려져 있는 항생제 내성 박테리아는 메티실린 내성 황색포도상구균(MRSA)이며, 이는 1961년에 최초로 발견되었습니다. 시간이 흐르면서, 신약이 이 박테리아가 다시 내성을 갖게 되기 전까지 잠깐동안 이 박테리아를 치료한 바 있습니다.

항생제 내성의 성장은 전 세계적으로 공중 보건에 대한 주요 위협이며, 인재 전염병의 주요 원인은 항생제의 오용으로 인한 것입니다. 과도한 항생제 사용에 노출되는 것은 병원에서의 처방에서 비롯될 뿐만 아니라 식품 생산으로 인해서도 나타납니다.

농업적 사용은 미국에서의 모든 항생제 사용의 80%를 차지하는데, 이는 결국 공장식 사육시설(집중 가축 사육 공장)에서 자라는 동물에서 얻어지는 고기를 섭취하는 사람들에게 영향을 미치게 됩니다.

항생제는 동물의 장내 미생물을 변경시키며, 일부 항생제 내성을 초래합니다. 항생제는 거름을 통하여 환경에 전달되거나 혹은 도살 혹은 가공 처리 중에 고기를 오염시킵니다.

패혈증 후 증후군(Post sepsis syndrome)

일부 사람들은 패혈증으로부터 완전히 회복되는 반면, 많은 경우, 문제가 병원 퇴원으로 끝나지 않습니다. 생존자들은 여생 동안 신체적, 심리학적 및/혹은 신경학적 문제를 겪게 됩니다. 이러한 증상을 조합한 형태를 패혈증 후 증후군(Post sepsis syndrome)이라고 부르며, 대개 이는 6개월에서 18개월 동안 지속됩니다.

패혈증 후 증후군의 증상에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

무기력 (과도한 피로감)

말초 신경 감각에서의 변화

원발 지점에서의 반복된 감염 혹은 새로운 감염

열악한 움직임

근육 약화

숨 가쁨

흉통

팔다리가 붓는 증상

관절 및 근육통

불면증

모발 손실

피부와 손톱이 건조하고 벗겨짐

입맛 변화

식욕 감퇴

시력 변화

음식물을 삼키기 어려움

신장 기능 감퇴

추위를 탐

과도한 발한

우울증

플래시백(회상)

악몽

외상후 스트레스성 장애

집중력 약화

단기 기억 상실

변덕스러운 기분

사고력 저하

불안

슬픔

현재, 패혈증 후 증후군에 대한 특정 치료법은 존재하지 않지만, 대부분은 시간이 지남에 따라 나아집니다.

모든 의사들이 패혈증 후 증후군에 대해 알고 있는 것은 아닙니다. 따라서, 여러분의 증상에 대해 주치의에게 말하고 그들로부터 여러분의 정신적, 신체적, 정서적 문제들을 관리하는 데 도움을 줄 수 있는 의사를 추천받는 것도 좋은 방법입니다.

일부 생존자들은 회복 후 1년 정도 효과적으로 몸이 작동하지 않는다는 사실을 알게 되는데, 계속해서 기침 및 감기 등 감염 등을 겪게 됩니다.

패혈증 치료에 중요한 역할을 하는 비타민 C

불행히도, 패혈증 치료는 상당한 도전 사항이며 항생제 내성 감염이 보다 만연해짐에 따라 더욱 치료가 어려워지고 있습니다. 폴 마릭(Paul Marik) 박사는 버지니아 동부의 종합병원(Sentara Notfolk General Hospital)의 폐 및 응급 의학의 책임자로, 그가 개발했던 성공적인 치료 프로토콜에 대해 언급합니다.

마릭 박사의 첫 번째 환자인 심각한 패혈증을 겪었던 48세의 여성에 관한 사례는 2016년 1월에 발표되었습니다. 마릭 박사는 그녀의 상태를 "신장이 작동하지 않고 있었으며, 폐도 작동하지 않았습니다. 그녀는 곧 죽을 것 같았죠."라고 밝혔습니다.

비타민 C 정맥 주사를 통해 치료에 있어서 적절한 성공을 경험했던 연구원들의 연구를 탐독한 후, 그는 이를 시도해보기로 마음을 먹고 하이드로코르티손을 정맥에 주입했습니다. 마릭 박사는 그의 환자가 그날 밤 죽을 것이라고 생각했었는데, 놀랍게도 다음날 그녀는 회복의 기미를 보였습니다.

처음 두세 명의 환자에게는 비타민 C 및 하이드로코르티손만 사용했습니다. 그리고 나서, 마릭 박사는 여러 이유로 티아민을 첨가했습니다. 중요한 사실은, 비타민 C의 일부 대사 산물들을 위해 티아민이 요구된다는 것과, 티아민이 패혈증에서 흔히 나타나는 신장 손상을 막아준다는 것, 그리고 패혈증이 나타나는 많은 환자들이 티아민 결핍을 겪고 있다는 사실입니다.

저널 ‘Chest’에 실린 마릭 박사의 임상 연구 전후로 나타나는 후향적 연구에서는 환자들에게 하이드로코르티손과 티아민(비타민 B1)이 포함된 비타민 C 정맥 주사를 2일동안 주입했더니 사망률이 표준 치료만을 받았던 통제 그룹의 40.4%에서 실험 그룹에게서 8.5%로 거의 5배만큼 줄어드는 것으로 나타났습니다.

효과적인 치료를 개발하는 것은 수십억 달러의 수입을 얻을 수 있었습니다. 하지만, 이번 사례에서는 프로토콜에 들어가는 재료가 항생제 1회 복용의 비용만큼 적었기 때문에, 이윤이 그 동기로 작용한 것은 아닙니다.

위험을 줄이기 위한 다음과 같은 전략을 고려해 보세요

패혈증을 그렇게 치명적인 질병으로 만드는 것의 일부는 사람들이 일반적으로 이를 의심하지 않을 때, 그리고 이를 치료하지 않고 기다릴수록 그 증상이 심각해진다는 것입니다.

만일 감염에 걸렸다면, 패혈증의 잠재적인 증상이 나타나는지 체크해 보시고, 만일 그러한 증상이 나타난다면 즉각적인 의학적 치료를 강구하시기 바랍니다. 심지어 의료진들조차 증상을 놓쳐 치료가 늦어질 수 있습니다. 다음의 방법을 활용하여 패혈증의 위험을 낮춰보세요.

면역 시스템 지원 — 수면, 영양, 운동 및 장 미생물은 최적의 건강을 지탱해주는 기초 요소가 됩니다.

패혈증 위험에 영향을 미치는 만성 질환 관리 — 연구에 따르면 패혈증의 위험을 높이는 질환에는 만성 폐 질환, 만성 신장 질환, 당뇨, 뇌졸중 및 심혈관 질환이 있습니다.

요로 감염을 즉각적으로 치료하기 — 요로 감염은 신체에서 두 번째로 가장 흔하게 나타나는 감염으로, 전 세계적으로 매년 1억 5천만 명이 걸리고 있으며, 패혈증 발병의 흔한 원인 중 하나입니다.

피부 상처를 적절히 세척하기 — 상처와 찰과상을 적절하게 세척하고 관리하는 데 시간을 가져 보세요. 순한 비누와 물로 개방된 부위를 세척하고, 소독한 붕대로 환부를 덮으세요. 당뇨 환자들은 위험한 발 감염을 피하기 위해 발 관리 안전 지침을 따라야 합니다.

병원 내 감염 피하기 — 의료 기관 방문 시, 여러분의 손을 깨끗이 씻고, 의료진들이 여러분을 만질 때 및 의료 기구들을 여러분에게 사용하기 전에 그들이 손과 기구를 (혹은 장갑을 갈아 끼도록) 반드시 씻도록 하세요.

손톱을 물어뜯지 마세요 — 한 연구에서는 패혈증 실험의 46.5%의 환자들이 손톱을 물어뜯는 습관이 있다고 밝혔습니다. 손톱 아래의 섬세한 피부를 입을 통해 혹은 외부 환경 요인에 노출시키는 것은 감염의 위험을 높일 수 있습니다.