토마토 주스가 혈압을 개선할 수 있을까요?

토마토 주스

한눈에 보는 정보 -

  • 최근 한 연구에서, 매일 토마토 주스 한 컵 정도를 평균적으로 마셨던 고혈압이 있는 참가자들은 최고 혈압과 최저 혈압 모두에서 개선된 결과를 보였습니다
  • 한 연구에서, 혈액에서 높은 수준의 리코펜이 검출된 참가자들은 가장 적은 양이 검출된 참가자들에 비해 뇌졸중 등의 질환을 겪을 확률이 55% 낮게 나타났습니다
  • 토마토에는 알파 토코페롤(비타민 E), 알파카로틴, 베타카로틴 등 기타 유익한 항산화 성분이 들어 있으나, 이들은 리코펜보다는 적게 들어 있습니다
  • 연구에서는 리코펜 수치가 가장 적은 사람들에게서 급성 플라크 형성으로 알려진 아테롬성 동맥 경화증이 나타날 확률이 높았으며, 이를테면 경동맥 부위의 죽상 동맥경화증이 초음파를 통해 뇌에서 감지되기까지 했습니다
  • 리코펜은 활성 산소종을 포착하여, 지방, 단백질 및 노화 및 그 이상의 질환의 위험을 나타내는 DNA 사슬의 손상을 예방해줍니다
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머콜라 박사로부터

토마토 주스를 마시는 것이 혈압 수치에 긍정적인 영향을 미치는지에 관한 질문에 대하여, 481명의 남성과 여성을 대상으로 했던 최근의 1년에 걸쳐 진행되었던 일본의 부분적인 임상 실험에 따르면 그 대답은 확실히 "그렇다"입니다.

학술지 식품 과학 및 영양(Food Science & Nutrition)에 실린 연구에서는 21세와 74세 사이의 참가자를 대상으로 실험을 했으며, 이들에게 혈압, 포도당 내성 및 혈청 지질 성분과 같은 심혈관 위험 요인을 검사한 후, 그들이 원하는 만큼 소금이 없는 토마토 주스를 제공했습니다. (하루에 평균적으로 토마토 주스 한 컵 정도를 섭취했습니다)

결국, 새로운 검사를 통해, 중상 수준의 고혈압이 있는 94명의 참가자에게서 (이 중 일부는 치료되지 않은 사람도 포함되었습니다) 최고 혈압 및 최저 혈압 모두가 상당히 줄어들었으며, 전반적인 생활 방식에는 다른 변화들이 없었습니다.

"게다가, 이상지질혈증(혈액 내 지방 수치가 높은 증상)이 치료되지 않은 125명의 참가자에게 나쁜 콜레스테롤(LDL-C)의 혈청 수치가 상당히 감소한 것으로 나타났습니다."

연구원들은 토마토에 진한 붉은 색을 내는 천연 색소로 작용할 뿐만 아니라, 카로테노이드 성분을 가장 풍부하게 해주는 원인이 항산화 성분인 리코펜에 있다고 밝혔습니다. 예를 들어, 토마토소스를 만들기 위해 토마토를 요리하는 것은 효능과 생체 이용률을 높이며, 장 내에 리코펜의 흡수를 촉진합니다.

다른 식물에 기반한 식품에도 리코펜이 들어있지만, 토마토에 있는 것만큼 많지는 않습니다. 토마토에 있는 기타 영양소에는 루틴, 캠프페롤, 쿼세린, 루테인(다른 종류의 카로티노이드), 비타민 C, 엽산 및 칼륨 등이 있습니다.

이러한 종류의 모든 성분은 심장 건강을 유지하는 데 도움이 되지만, 칼륨 섭취를 늘리는 것은 심혈관 질환의 위험을 낮추기 위해 식단에 가할 수 있는 가장 중요한 변화 중 하나입니다.

게다가, 혈액 내에 가장 낮은 수준의 리코펜을 보유하는 사람들은 급성 플라크 형성으로도 알려진 죽상 동맥경화증에 걸릴 위험이 커지며, 동맥이 두꺼워지고 뻣뻣해질 수 있습니다. 초음파로 감지될 수 있는 (뇌로 이어지는) 경동맥상에 죽상 동맥경화증이 있는 사람들은 경동맥이 정상적인 사람들과 비교하여 혈액 내 리코펜 수치가 낮을 수도 있습니다.

추가 연구에서는 리코펜이 심장에 수많은 이점을 가져다주는 것과 연관이 있으며, 특히 강력한 항산화 작용을 한다고 밝혔습니다.

달콤한 빨간 과일(대부분의 사람이 토마토가 채소라고 생각하지만, 그렇지 않습니다)은 알파 토코페롤(비타민 E), 알파카로틴, 베타카로틴 및 레티놀(비타민 A) 등의 많은 여러 이점을 가져다주는 항산화 성분을 포함하지만, 토마토가 함유하는 리코펜의 양은 이와 비교할 수 없을 정도로 어마어마합니다.

혈압 개선을 위한 리코펜이 심장을 개선해 주기도 합니다

2001년의 한 이스라엘의 연구에서는 토마토에서 발견된 리코펜이 또한 다른 과일 및 채소에서도 발견된다고 밝혔습니다. 리코펜이 효과적인 항산화제인 한 가지 이유는, 이것이 자유 라디칼을 비활성화한다는 점입니다. 핀란드의 연구원들은 토마토 및 다른 농산물에 들어 있는 리코펜이 풍부하기 때문에, 허혈성 뇌졸중에 걸릴 위험이 59%만큼 낮아질 수 있다고 밝혔습니다.

연구 참가자에는 1,031명의 중년 남성이 포함되었습니다. 혈액 내 가장 높은 수준의 리코펜을 나타내는 사람들은 가장 적은 양의 리코펜을 함유하는 사람들과 비교하여 뇌졸중에 걸릴 위험이 55% 더 낮은 것으로 나타났습니다.

가장 흔한 뇌졸중 유형은 혈전에 의한 뇌졸중인데, 남성들이 이 뇌졸중에 걸릴 위험이 59% 더 낮은 것으로 나타났습니다. 대학 건강 뉴스(University Health News)는 다음과 같이 언급했습니다.

"이것은 리코펜 섭취로 인한 뇌졸중의 위험이 감소한다는 사실을 입증하는 첫 번째 연구인데, 비록 앞선 관찰 연구들에서 리코펜 섭취가 심장병 및 죽상 동맥경화증이 나타날 위험을 낮추는 것으로 나타났으며, 그 어떤 원인으로부터의 사망률도 줄인다고 보고되었습니다.

임상 연구에서 역시, 리코펜의 이점에 콜레스테롤, 고혈압, 염증 및 자유 라디칼이 LDL 콜레스테롤에 미치는 손상과 같은 산화 스트레스를 낮추는 것이 포함된다고 밝혔습니다. 모든 이러한 해로운 과정들이 뇌졸중의 발달과 연관되기 때문에, 핀란드 연구원들의 발견 사항은 결코 놀랍지 않습니다."

심혈관 질환에 대한 영향 및 이에 따른 다양한 파생 효과는 대단합니다. 세계보건기구에 따르면, 심혈관 질환은 전 세계적으로 가장 흔한 사망 원인으로, 2016년 한 해만 보더라도 뇌졸중으로 사망한 사람들은 1천 520만 명에 이릅니다.

비록 이것이 불치병은 아니지만, 대개 급성 플라크 형성이라고 불리기도 하며, 결국 동맥을 경화시키고 좁게 만드는 죽상 동맥경화증으로 인해, 심혈관 질환은 심각한 생명의 질을 떨어뜨리는 결과로 이어질 수 있는 영구적인 기관 손상을 초래하게 됩니다.

당뇨 및 고혈압과 같은 관련 질환들은 그 자체로 영향을 미치는 원인 요소로 작용합니다. 즉, 심장 관련 질환들은 서로 심각하게 영향을 미치기 때문에, 지질 및 포도당 대사뿐만 아니라 혈압을 조절하는 것이 심혈관 질환의 발달 및 광범위한 합병증을 예방하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

리코펜은 더 다양한 방법으로 여러분의 건강을 개선합니다

리코펜 수치를 높이는 것이 수많은 세포층에 이점을 가져다주며, 심지어 암 및 알츠하이머병뿐만 아니라, 당뇨 및 심혈관 질환에 예방적 효과를 발휘한다는 수많은 연구가 있습니다. 저널 ‘Molecules’은 다음의 연구들을 인용하며, 리코펜에 관한 수많은 발견 사항들을 주지합니다.

  • 인간의 플라즈마 리코펜 수치는 산화 DNA 손상과 역 상관관계가 있는 것으로 밝혀졌습니다.
  • 이전 연구들은 리코펜이 풍부한 식단 및 리코펜 보조제가 인간의 정상 세포 및 암세포 모두에 DNA 손상에 대한 보호 작용을 제공한다고 보고했습니다.
  • 리코펜이 풍부한 식품, 주스 혹은 보조제의 섭취는 림프구의 DNA 손상에 대한 보호 작용을 하는 것으로 나타났습니다.
  • 림프구를 일산화탄소 및 이산화질소로 인한 산화 손상으로부터 보호하는 작용은 리코펜이 풍부한 토마토 주스를 많이 섭취했던 인간 피실험자들에게 나타났습니다.
  • 리코펜은 세포 표면에 결합하여 인간의 림프 세포를 일중항 산소(singlet oxygen)로부터 보호할 수 있습니다.

리코펜은 노화 및 그보다 심각한 질환을 일으키는 지방, 단백질 및 DNA 사슬의 손상을 예방하기 위해 활성 산소종(ROS)을 포착합니다. 활성 산소종은 신체를 끊임없이 여러 방식으로 공격하는데, 공격 방식으로는 흡연에서 대기오염 및 주로 가공식품을 섭취하는 것 등 우리가 대처할 수 없는 일부 공격 및 대처 가능한 공격들이 있습니다.

한 연구에서는 어떻게 산화가 고혈압의 원인이 되는지에 관해 다음과 같이 설명합니다.

"활성 산소종이 역할을 할 수 있으며, 사실상 이들이 수많은 생리학적 역할을 합니다. (이를테면 세포 신호화)

그리고 활성산소종은 일반적으로 산소 대사의 부산물로써 생성되는데, 그럼에도 불구하고, 환경 스트레스 요소(즉, 자외선, 이온화 방사선, 오염 물질 및 중금속) 및 제노바이오틱스(즉, 항세균발육성 약)는 활성 산소종 생성 증가에 기여함으로써 세포와 조직 손상(산화 스트레스)으로 이어지는 불균형을 야기합니다.

만일 엄격히 통제되지 않는다면, 산화 스트레스는 수많은 만성 및 퇴행성 질환의 유입 및 신체 노화 과정을 촉진하고 급성 병원균 (즉, 트라우마 및 뇌졸중)을 초래하는 원인이 될 수 있습니다."

체내의 높은 리코펜 수치가 극적이고 건강을 촉진하는 효과를 나타내는 또 다른 방식은 그것의 메커니즘과 관련이 있는데, 연구에서는 리코펜이 작동하는 네 가지 방식에 대해 상술합니다. 리코펜은 다음과 같이 작동합니다.

  • "갭 결합"이라 불리는 영역에서 세포 간 의사소통을 촉진하게 되는데, 이는 세포가 적절한 시기에 성장을 멈추도록 하는 데 있어 중요하며, 이는 암의 발전을 예방하는 데 핵심입니다.
  • 면역계를 자극하여 침략성의 미생물과 조기 암세포를 파괴하는 데 도움을 줍니다.
  • 내분비(선) 통신 경로를 조절합니다.
  • 세포 생성 주기를 조절하여, 암 발전을 예방합니다.

스타틴으로 인한 문제

혈전과 관련 있는 것으로 알려진 허혈성 뇌졸중은 뇌의 혈관이 너무 좁아져, 플라크로 알려진 지방 퇴적물에 의해 막히게 될 때 발생합니다. 이때, 플라크는 뇌세포로 들어가는 혈류를 차단하게 됩니다.

식품이든 보조제든 리코펜 25g을 섭취했을 때, 약간 콜레스테롤의 수치가 높은 환자들은 스타틴(statins)이 가져오는 효과보다 콜레스테롤을 낮추는 것에서 더 좋은 효과를 나타내는 것으로 밝혀졌습니다.

지금까지 팔린 약 중 가장 이익을 많이 남긴 스타틴은 그 판매고가 지금껏 1조 달러 이상에 달합니다. 이는 아이러니한 사실인데, 추가 연구에 따르면 스타틴을 복용하는 사람들이 플라시보약을 먹은 사람들보다 더 사망률이 높기 때문입니다.

이와 마찬가지로 아이러니한 사실은, 콜레스테롤이나 LDL 콜레스테롤을 낮추는 것이 누군가의 건강을 개선하는 데 도움을 준다는 증거가 없다는 것입니다.

놀랍게도, 낮은 콜레스테롤 수치는 건강에 대한 우려 사항입니다. 콜레스테롤은 신체의 모든 세포에서 발견되며, 이는 세포막, 호르몬(성호르몬 테스토스테론, 프로게스테론 및 에스트로겐) 및 지방을 소화하도록 도와주는 담즙산을 생성하도록 돕습니다.

토마토를 섭취하는 것이 여러분에게 어떤 영향을 줄 수 있을까요?

토마토소스

리코펜이 여러분에게 어떤 이점을 가져다주는지 설명할 수 있는 한 가지 방식은 연구원들이 한 달 동안 폐경기의 여성들이 섭취했던 식단에서 리코펜을 추출했을 때, 발생했던 사항들을 보여주는 것입니다.

루테인과 제아잔틴, 알파카로틴, 베타카로틴, 글루타티온 과산화효소 및 슈퍼옥사이드 디스뮤테이스는 모두 여성의 혈액 프로필에서 상당히 줄어든 것으로 나타났습니다. 연구원들은 다음과 같은 결론을 내렸습니다.

"리코펜을 매일 섭취하는 것이 중요할 수 있는데, 왜냐하면 리코펜은 폐경기의 여성에게 뼈 재흡수를 감소하는 항산화제로써 작용하기 때문이며, 그러므로 골다공증 위험을 감소시키는 데 이점을 제공할 수 있습니다."

토마토에 든 리코펜에 관한 최고 장점 중 하나는 토마토 페이스트, 토마토소스, 토마토 수프, 토마토 주스 및 수박 등과 같은 기타 리코펜이 풍부한 농산물을 통하여 가장 큰 이점을 얻을 수 있다고 2001년 한 연구에서는 주지하고 있습니다.

하버드 스쿨의 공중 보건학과에서 영양 및 역학 분야 교수인 에드워드 지오바누치(Edward Giovannucci) 교수는 다음과 같이 말합니다.

"보조제는 여러분에게 순수한 형태의 리코펜을 제공해줄 수 있지만, 식품으로부터 얻는 성분을 얻을 수 있다고 보장할 수는 없습니다. 여러분은 보조제를 통해 잘못된 형태의 리코펜을 얻을 수 있습니다. 식품 안에 리코펜이 아닌 리코펜과 유사한 성분이 많이 있는데, 그러한 분자 중 일부는 리코펜을 그렇게 유익하게 만드는 것의 일부일 수도 있습니다."

  • 소량이더라도, 기존 방식으로 재배된 토마토보다 유기농 토마토를 섭취하는 것은 페놀 성분의 혜택을 훨씬 더 많이 제공할 수 있습니다.
  • 유기농 토마토로 만들어진 케첩에는 리코펜이 약 57% 더 많이 들어 있습니다.
  • 생토마토나 요리한 토마토나, 토마토를 섭취할 때, 올리브 오일과 같은 건강에 이로운 지방을 곁들여도 좋습니다. 왜냐하면 리코펜은 지용성 영양소이기 때문입니다.
  • 토마토를 스토브에서 수프가 끓는 대략적인 온도인 섭씨 88도(화씨 190.4도)로 30분간 가열함으로써, 흡수 가능한 리코펜 수치를 증진할 수 있습니다.
  • 토마토는 미국 환경운동단체(EWG)에서 발표한 농약 덩어리 식품에 포함되며, 이 리스트에는 가장 많은 잔류 농약을 함유한 10가지 과일 및 채소를 포함하고 있습니다. 따라서, 만일 여러분이 유기농 식품을 구매하거나 스스로 재배할 수 없다면 토마토를 섭취하기 전에 깨끗이 세척해야 합니다.