수은을 사용하지 않는 치과를 가세요

치아 충전재

한눈에 보는 정보 -

  • 수은은 가장 휘발성이 강하고 독성을 띠는 중금속으로, 음식물을 씹거나 이를 닦을 때 증기가 배출되면서 건강, 즉 뇌 및 신장에 명백하고 현존하는 위험을 초래하게 됩니다
  • 유럽은 임산부나 모유 수유 중인 여성, 그리고 15세 미만의 아이에게 아말감 충전재를 사용하는 것을 금하고 있습니다. 이 법안은 2018년 7월 1일 발효되었습니다
  • 수은을 활용하지 않는 자격을 갖춘 치과를 찾지 않음으로써 또 다른 1년을 허비하지 마세요. 또한, 치과 보험도 확인해 보세요. 만일 가입한 보험이 모든 치아에 수은을 사용하지 않는 충전재를 사용할 수 있음을 완전히 보장해 주지 않는다면, 이에 강력히 맞설 수 있는 방법을 알아보세요
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머콜라 박사로부터

미국에 있는 모든 치과의 절반이 여전히 치과용 아말감을 사용하고 있는데, 이는 은, 주석, 구리 및 다른 미량 미네랄 및 50%의 수은으로 구성되어 있습니다.

수은은 가장 휘발성이 강하고 독성을 띠는 중금속으로, 음식물을 씹거나 이를 닦을 때 증기가 배출되면서 건강, 즉 뇌 및 신장에 명백하고 현존하는 위험을 초래하게 됩니다. 왜냐하면 수은은 신경 및 신경 세포 독소이기 때문입니다. 수은은 또한 생식 시스템에 독성을 나타냅니다.

유럽은 현재 아말감 충전재를 임산부나 모유 수유 중인 여성 및 15세 미만의 아이에게 사용하는 것을 금함으로써 전 세계 다른 나라들을 위해 토대를 마련해가고 있습니다. 이 규칙은 2018년 7월 1일에 발효되었는데, 5억 이상의 인구에 달하는 전 유럽연합 28개국에 적용될 것입니다.

이러한 금지 법안을 통과시키는 데 수년이 걸렸지만, 이 노력은 충분히 시도할만한 가치가 있었습니다. 수백만 명의 유럽 아이들은 이러한 법안 통과로 인해 치과에서 사용하는 수은에 절대 노출되지 않을 것입니다.

하지만, 미국 아이들은 그리 운이 좋지 못합니다. 미 식품의약국(FDA)으로 하여금 수은에 관한 미나마타 협약(조인국들이 치과에서 수은을 사용하는 것을 점진적으로 폐기하기 위한 사전적인 대응 방안이 기술되어 있는 협약)을 시행하도록 하기 위한 엄청난 노력이 있었음에도 불구하고, 미 식품의약국은 계속해서 심지어 아이들에게조차 아말감 사용을 장려하고 있습니다.

수은을 금지하는 협상 불가한 요구 조항 만들기

도처에 존재하는 아말감을 사용할 정도로 충분히 어리석은 치과 의사들은 주로 재정적인 이유로 아말감을 활용합니다. 이는 이윤을 얻을 수 있는 빠르고 쉬운 방식이며, 아말감이 치아에 미치는 장기적인 손상은 고객들이 반복적으로 치과를 방문하도록 만듭니다.

지난 20년 동안 치과 진료에 있어 수은을 완전히 없애는 것을 주장해왔던 비영리 단체 Consumers for Dental Choice는 수은을 사용하지 않는 치과 치료를 원하는 소비자들을 지지하며, 판도를 급격히 바꾸는 데 일조했습니다.

만일 아직 이러한 변화를 시행하지 않았다면, 지금 당장 실천해 보세요. 수은을 사용하지 않는 품질 좋은 치과를 찾지 않음으로 또 다른 1년을 허비하지 마세요.

수은을 사용하지 않는 치과 의사를 찾아다니는 것은 여러분 자신의 건강뿐만 아니라, 치과 치료 산업 전체가 절대적으로 그 누구에게도 독성이 있는 수은이 치아에 심어지지 않도록 하는 목표에 보다 근접하게 다가서도록 해줄 것입니다.

가입한 보험을 확인해 보세요

미국에서는 보험에 가입하지 않았을 때보다 치과 보험에 가입했을 때 실제로 수은 아말감 치료를 받을 가능성이 더 높다는 사실을 알고 계셨나요? 그 이유는 많은 민간 보험 회사들이 수은을 사용하지 않는 충전재를 보장해주지 않기 때문입니다.

비록 이러한 민간 보험 회사들이 합성 혹은 수지 재료를 보장한다고 주장하고 있지만, 이러한 보험 정책 안에, 수은을 사용하지 않는 구치부 쪽의 충전재는 보장하지 않는다는 조항이 작은 문자로 인쇄된 세세한 항목에 묻혀 있는 것을 발견하게 될 것입니다. 이 경우, 만일 합성 충전재를 원하신다면, 보험에 가입되어 있다 하더라도 반드시 자비로 치료비를 부담해야 할 것입니다.

그렇지 않으면, 대구치(큰어금니)에 있는 합성 충전재를 보장해주는 일부 보험 계획들은 아말감 비용까지만 보장해줄 것인데, 이는 여러분이 그 나머지 차액을 지불해야 한다는 것을 의미합니다.

많은 보험들에는 또한 "가장 싼 대안 치료법" (LEAT) 조항이 들어가 있는데, 이는 해당 보험이 그 대안 치료법이 적절하지 않다고 하더라도, 가장 값싼 대안 치료법에 대해서만 보장을 해준다는 내용을 담고 있습니다. 수은 충전재는 의심할 여지 없이, 더 이상 수많은 이유로 적절하지 않습니다.

엎친 데 덮친 격으로, 많은 보험 정책들은 오래된 아말감의 제거 및 합성 충전재로의 교체에 대한 비용을 보장하지 않습니다. 비록 이러한 교체가 치과 의사들이 생각하기에 최상의 치료 방법이라 하더라도 말입니다.

결국 핵심은 다음과 같습니다. 보험 정책들은 종종 고객들을 수은을 옹호하는 치과, 즉 "치아를 뚫고, 충전재를 삽입하고 돈을 청구하는 것"의 악명 높은 모토를 주창하는 치과로 유인하게 되며, 고객들이 계속해서 다시금 그러한 치과들을 찾도록 하는 것입니다.

취약 계층에 아말감을 강요하는 정부의 프로그램

또한, 많은 주 및 연방 정부 프로그램은 아말감 사용을 매우 장려합니다.

한 가지 악명 높은 사례를 들자면, 2015년 3월 1일 코네티컷의 사회 서비스 부서는 치과 의사들에게 다음과 같이 게시판에 글을 올릴 것을 공포했습니다. "메디케이드 보험은 치과 진료 시장이 아말감을 사용하지 않는 진료를 주창한다고 하더라도, 대구치에 있는 합성 충전재를 보장하지 않을 것입니다."

이러한 새로운 규칙이 아말감 사용을 더욱 더 촉진하게 되었을 뿐 아니라, 일반적으로 대안적인 방식의 치료에 대한 비용을 지불할 수 없는 사람이 아말감을 더욱더 사용하게 했으며, 아말감을 사용하지 않는 치과 의사들은 심지어 주 단위의 메디케이드 프로그램에 참여하지 못하도록 하기까지 했습니다.

원주민 보건 서비스(IHS)는 또한 연방 정부가 소수 민족과 유색 인종의 사람들에게 편중하여 아말감을 사용하고 있다고 밝혔습니다.

한 2011년 연구에서는 치과 아말감이 "다른" 인종, 즉 북미 원주민, 알래스카 원주민, 아시아인, 태평양 아일랜드인의 환자들에게 사용된 치과 충전재 중 73%가 아말감 충전재라는 사실을 발견했는데, 이들 중 다수가 원주민 보건 서비스의 수혜자들이었습니다.

그에 비해, 백인 환자들에게 사용되는 충전재의 51%만 치과 아말감이 활용됩니다. 미국 원주민 국회에서는 심지어 원주민(인디언) 보호구역에서 아말감 사용을 점진적으로 철폐할 것을 촉구하는 결의를 채택했지만, 200년 동안의 아말감 역사가 지속되고 있습니다. 여러 조약에도 불구하고, 미 정부는 미국 원주민들의 소망을 전혀 귀담아듣고 있지 않습니다.

보험 및 정부가 보호하는 수은 충전재에 의해 나타나는 문제

아말감 사용을 장려하고, 수은을 사용하지 않는 충전재의 비용 보장을 거부함으로써, 제3자 지불자들은 다음과 같은 결과에 한몫하고 있습니다.

수은 노출을 증가시킴 — 치과 아말감에서는 신경독성의 수은 증기를 신체에 내뿜게 됩니다. 태아 및 과민한 아이들은 특히 이러한 독성 효과에 취약합니다. 아말감을 촉진함으로써, 제 3자 지불자들은 심지어 가장 취약한 인구의 수은 노출을 증가시키는 위협을 초래합니다.

아말감 충전재는 또한 수은으로 치과 내 공간을 오염시키고 있는데, 개인 환자뿐만 아니라, 치과 의사, 치위생사 및 치과 보조사 및 안내 데스크 직원까지도 수은 노출의 위험에 노출시키고 있습니다.

이러한 지속적인 노출 때문에, 가임기 여성인 대부분의 치과 의사들은 일반 사람들에 비해, 전신에 수은 수치가 높게 나타내는 것으로 확인되었습니다.

치과 진료의 질을 낮춤 — 이는 마치 일차적인 수은 노출은 남북 전쟁 전의 칵테일처럼 충분히 심각하지 않은 것과 같은 상황을 만듭니다. 즉, 장기적으로 봤을 때, 이보다 더 커다란 악영향을 미치는 것입니다. 아말감은 건강한 치아 조직의 제거를 요하며 치아 구조를 약하게 하고 치아에 균열을 가져옴으로써, 추후에 보다 치과 치료 비용을 더욱 많이 들게 만듭니다. 제3자 지불자들이 아말감 사용을 홍보할 때, 그들은 구강 치료의 질을 떨어뜨리게 되는 것입니다.

수은 오염을 악화시킴 — 아말감 충전재는 미국 내 수은의 가장 큰 원천입니다. 매년 약 28.5 메트릭 톤에 해당하는 이러한 대부분의 수은은 결국 대기, 토양 및 물을 오염시키게 됩니다.

일단 아말감 성분상의 수은이 환경에 다다르면 수은은 메틸수은으로 변환되는데, 이는 어류 자원을 오염시킵니다.

수은 오염은 심각하고도 영구적인 신경학적 질환을 초래할 수 있는데, 이는 특히 신경 시스템이 여전히 발달 과정에 있는 아이 및 태아에 더욱더 그러합니다. 제3자 지불자들이 아말감 사용을 홍보할 때, 그들은 수은 오염 악화를 조장하고 선동하게 됩니다.

치과 치료로의 접근 제한 — 설문 조사에 따르면, 여전히 아말감을 사용하는 수많은 치과 의사들이 꾸준히 줄어들고 있다고 합니다. 하지만, 보험은 이러한 치과들의 트렌드를 따라가지 못하고 있습니다. 제3자 지불자들은 수은을 사용하지 않는 충전재를 온전히 보장하지 않음으로써, 고객들이 갈 수 있는 치과의 수를 제한하여, 그들의 보험 정책에 나타난 혜택을 온전히 누리지 못하도록 합니다.

환자의 자율성을 방해함 — 모든 환자의 자신의 신체에 관한 결정권에는 치아에 심는 충전재 재료로 어떤 것을 사용할 것인지를 결정하는 것도 포함됩니다. 이러한 신체에 관한 결정권은 전 세계적으로 법, 정책 및 결의에 명기되어 있습니다. 제3자 지불자들이 아말감 사용을 홍보할 때, 그들은 환자들의 선택권을 방해하게 되는 것입니다.

수은을 사용하지 않는 치과를 찾아보고 이러한 비용에 대한 지급을 거부하는 보험 회사에 항변하는 등 조치를 취해 보세요

치과의사와 환자

합리적인 세계에서의 보험이라면, 고객들의 치아 및 전반적인 건강에 미치는 악영향을 고려하여 수은을 사용하지 않는 충전재만 보장하게 될 것이며, 아말감 충전재에 대해서는 땡전 한 푼도 보장하지 않을 것입니다.

실제로, 전 세계적으로 전문가들은 치과 치료 보험이 시대의 풍속에 발맞춰가며, 아말감 대신 수은을 사용하지 않는 충전재의 사용을 촉진할 필요가 있다는 주장에 동의합니다.

이에는 유엔 환경 프로그램이 포함되며, 해당 프로그램에서는 다음과 같이 언급하고 있습니다. "많은 보험 회사들은 한계 가격을 이유로, 전통적으로 아말감 충전재의 비용만을 보장해 왔습니다. 하지만, 온전한 장기적인 환경 비용에 대한 부담은 이러한 가격 차이에 반영되어 있지 않습니다."

또한, 세계보건기구(WHO)는 "계획되어 있는 기존의 제3자 지불 시스템은 반드시 치과 아말감의 대안이 되는 재료를 사용하는 치과 진료를 통합시키는 변제 시스템을 고려해야 합니다"라고 언급하기도 했습니다.

절반가량의 미국의 치과들이 수은을 사용하고 있지 않기 때문에, 비영리 단체(Consumers for Dental Choice)는 타깃을 공급에서 수요로 변경했는데, 수은을 사용하지 않는 치과 진료에 대한 소비자 수요는 보험 회사들 및 지속적인 아말감 사용을 의무화하는 제3자 지불자들에 의해 주로 저지되고 있습니다.

이제는 소비자들이 결코 수은 아말감 사용을 용인하지 않을 것이며 아말감 사용을 의무화하는 보험 상품 및 프로그램에 만족하지 않을 것이라는 메시지를 납득시켜야 할 때입니다. 이에 참여하기 위해서, 다음과 같은 활동에 동참해 보세요.

1. 여러분이 가입한 치과 보험의 세부 사항을 확인해 보세요. 만일 해당 보험이 수은을 사용하지 않는 충전재에 대한 보장을 제한하거나 부인하면서, 아말감에 대해서는 온전히 보장하고 있다면, 보험 회사의 수은 옹호 정책에 맞서 보세요.

2. 다음으로, 모든 치아에 예외 없이 수은을 사용하지 않는 충전재에 대한 비용을 보장해주는 다른 보험 회사나 보험 상품을 찾아보세요.

3. 만일 여러분이 현재 이용하는 치과에서 여전히 수은을 사용하고 있다면, (이들이 비록 수은이 없는 옵션을 제공한다고 하더라도) 모든 환자들에게 있어 수은을 전면 금지하는 충전재를 제공하는 치과로 옮겨보세요. 그리고, 반드시 기존 치과에 여러분이 다른 치과로 옮기는 이유를 알려주세요.

이에 대한 이유는 여전히 아말감을 사용하는 치과는, 보험회사에서 지불하는 보상 금액과 실 금액의 차액을 지불할 여력이 없는 경우든지, 주나 정부 프로그램 상에서 이들에게 수은 충전재만을 사용하도록 하는 지시에 의해서든, 아말감 이외에 다른 선택권이 거의 없는 사람들에게 결국에는 아말감을 사용하게 될 것이기 때문입니다.

이러한 불공평한 치과 진료는 종식되어야 하며, 우리가 보다 빠르게 모든 치과들이 100% 수은을 금지하는 치료를 하도록 하는 조치를 취할수록, 이러한 보험 프로그램이 보다 빠른 변화를 도입하게 될 것입니다. 따라서, 100% 수은을 금지하는 치과를 선택하는 것은 여러분에게 있어서도 이타적인 선택안이며, 이러한 노력은 자신들의 목소리를 낼 수 없는 소외계층을 돕게 될 것입니다.

4. 만일 여러분이 이미 수은 충전재로 치료받았다면, 반드시 아말감의 안전한 제거에 훈련된 생물학적 치과 의사와 상담해 보세요.

5. 마지막으로, 이를 널리 전파하시고, 가족과 친구들이 그들의 보험 회사들의 유해한 정책들에 맞설 수 있도록 촉구하여, 수은을 사용하지 않는 치과로 바꾸도록 권유해보세요.

+ 출처 및 참조