DHEA 호르몬 보충은 종양과 불면증을 불러일으킬 수 있습니다

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DHEA 약

머콜라 박사로부터

이 글을 쓰기 전에, 호르몬이 필자의 주요 전문 분야임을 명확하게 말씀드리고 싶습니다. 필자는 호르몬을 임상적으로 활용해 왔지만, 해당 분야는 꽤 논란의 여지가 있다고 생각하며, 따라서 이 글은 이 분야에 대해 최대한 필자가 알고 있는 지식을 기술해 놓은 요약본이 될 것입니다.

만일 여러분이 이 분야에 상당한 경험이 있는 임상의이시라면, DHEA에 관한 정보를 업데이트할 수 있도록 여러분의 관점을 제시해 주셨으면 합니다.

DHEA는 부신에 의해 뇌에서 분비되는 호르몬으로, 1930년대에 과학자들에 의해 최초로 발견되었습니다.

신체에서 자연스럽게 생성되는 DHEA는 나이에 따라 매우 다양하게 나타나는데, 사춘기 전에는 매우 낮은 수준을 나타내다가, 20대 후반이나 30대 초반에 그 분비 수치가 절정에 달하게 되며, 나이가 듦에 따라 생성이 꾸준히 감소하게 됩니다.

이렇게 나이와 연관된 호르몬 분비 패턴으로 인해, 많은 사람들은 DHEA의 생성이 사실상 노화 과정 그 자체와 연관성이 있다고 믿어 왔습니다. 만일 DHEA가 결핍된 상태라면, 보충을 통해 아래와 같은 사항에 도움을 주어, 시계를 거꾸로 되돌려 이전 상태로 돌아가 다음과 같은 도움을 줄 수 있습니다.

  • 갑상선 반응 개선을 통해 지방 저장량이 줄어듭니다.
  • 뼈 배열을 자극합니다.
  • 근긴장도를 높여줍니다.
  • 우울증을 없애는 등 기분을 향상합니다.
  • 암을 퇴치합니다.

또한, DHEA가 최적의 수준으로 유지되지 않으면, 다음과 같은 나이와 관련된 많은 퇴행성 질병이 발병할 수 있는 것으로 나타났습니다.

만성 염증

낮은 성욕

면역 기능 장애

인지 기능 감소

류마티스 관절염

골다공증

특정 암 발병률 증가

제2형 당뇨 등과 같은 일부 합병증

DHEA에 관해 우리가 알고 있는 사실

DHEA, 더 정확히 말하면 DHEA 황산염(DHEA-S를 신체가 활용할 수 있는 DHEA로 자연스럽게 변환해 주는 물질)은 인체에 가장 풍부한 전구체 호르몬입니다. 이는 남자에게는 테스토스테론, 여성에게는 에스트로겐과 같은 호르몬을 포함한 여러 필수 호르몬을 생성하기 위해 신체가 활용하는 가장 큰 원료라는 의미입니다.

우리가 인간의 부신에 관해 확실히 알고 있는 것은 부신이 DHEA를 생성한다는 사실 이외에도, 부신의 생성에 있어 직접적인 경쟁 관계에 있는 코르티솔 또한 만들어 낸다는 것입니다. 즉, 많은 양의 코르티솔이 특히 장기간 생성될 때, 부신은 사실상 바닥나게 되어 DHEA의 생성에 어려움이 생기게 됩니다.

여기에서, 다음과 같은 질문이 자연스레 생기게 됩니다. 코르티솔이 무엇이며, 코르티솔의 생성을 증가시키는 요인에는 어떤 것이 있을까요?

스트레스 연관성

스트레스를 받고 있는 여자

코르티솔은 신체가 스트레스에 반응하여 생성하는 호르몬으로써, 사실이든 아니든, 이것이 바로 코르티솔이 “스트레스 호르몬”이라고 흔히 언급되는 이유입니다.

만성적인 스트레스를 대처하는 과정에서 부신이 고갈된다는 사실은 부신이 코르티솔 생성에 너무 많은 에너지를 쏟게 된다는 것을 의미합니다. 그리고, 단순히 말해, 부신이 건강 호르몬의 균형을 이루는 데 도움을 줄 정도로 충분한 양의 DHEA를 생성할 수 없다는 뜻입니다.

그로 인한 결과에는 어떤 것이 있을까요?

흔히 피로와 우울증을 겪게 되며, 체지방이 증가하는 한편, 근긴장도는 줄어들게 됩니다. (코르티솔은 신체에 지방을 저장하라는 신호를 보냅니다)

만성적으로 코르티솔 수치가 상승할 때 겪게 되는 증상은 다음과 같습니다.

복부 지방 증가

위궤양

면역 반응 억제

가벼운 정도의 기억 상실 (단어, 이름, 숫자)

노화 촉진

갑상선 기능 억제

염증

스트레스가 몸에 얼마나 해로운지에 관한 이야기를 항상 들어보셨을 것입니다. 지금 여러분은 이러한 스트레스 손상 대부분의 실질적 원인인 호르몬을 살펴보고 있습니다.

확실히, 삶에서 스트레스를 줄이는 것은 건강상의 커다란 이점을 가져다주는데, 이는 코르티솔 생성을 줄일 뿐만 아니라, 이는 DHEA 수준을 최적의 상태로 유지하기 위한 적정 수준의 부신 강화를 보장해 줍니다.

DHEA를 보충하는 것이 합리적일 때는 언제일까요?

첫째, 보충이 필요한지 확인하기 위해 여러분 신체의 DHEA 수치를 측정할 수 있는 전체론적 의사(holistic doctor)의 지도를 통해서만 생동일성 DHEA를 보충하는 것이 가장 이상적이라는 말을 하면서 이야기를 시작해 보고자 합니다. 필자는 24시간 소변검사를 통해 DHEA 수치를 검사하는 방법을 선호합니다.

호르몬 테스트는 혈액 검사 및 타액 검사와 마찬가지로 논란이 많은 영역입니다. 필자는 조나단 라이트(Jonathon Wright) 박사의 권장 사항을 따르는 경향이 있는데, 왜냐하면 그는 실제로 생체 유사 호르몬 요법을 미국에 도입한 사람이기 때문입니다.

호르몬 수치를 올바르게 검사하는 것은 매우 중요한데, 만일 정상 호르몬 수치를 보이는 사람들이 DHEA를 보충하게 되면 다음과 같은 부작용을 경험하게 될 가능성이 있습니다.

  • 여드름
  • 종양 형성
  • 탈모
  • 심장 박동 문제
  • 불면증

만일 여러분이 장기간 열악한 식단을 섭취하며 살아오셨고, 적절한 수면을 취하지 못하며, 매일 판에 박힌 생활에 의해 압도감을 느껴 왔다면, DHEA 보충이 필요한 경우일 가능성이 있습니다.

테스트를 통해서만 DHEA 수치를 확실히 알게 될 수 있지만, 여러분이 피로 및 압도감을 느끼며, 성욕 감퇴, 기분 저하 및 심지어 우울증 등의 증상들을 정기적으로 경험하게 된다면, 여러분의 신체는 현재 충분한 DHEA를 생성하지 않고 있을 가능성이 매우 높습니다.

최적의 DHEA 수치를 유지하는 것은 다음과 같은 이점을 가져다줄 수 있습니다.

운동선수의 경기 성적 향상

성욕 증가

스트레스 및 신체 훈련으로부터 회복하는 시간의 개선

행복감 개선

체중 감량

수면 개선

근육 증가

기분 개선

지나치게 많은 DHEA는 좋지 않습니다

적은 양으로 좋은 효과를 봤을 때, 더 많은 양을 통해 더 큰 효과를 얻을 수 있다는 것이 일반적인 생각입니다. 하지만, DHEA는 이러한 통상적 관념에 해당하지 않습니다.

삶에서 좋은 것으로 나타나는 대부분이 그렇듯이, DHEA도 양이 지나치게 많으면 문제가 발생할 수 있습니다.

호르몬을 장기간 외부에서 보충하게 되면 신체가 이에 속아, 자체적으로 DHEA를 생성하는 것을 중단하게 됩니다. 그리고 어쩌면 부신이 심지어 차단될 수도 있는데, 이는 건강에 치명적인 결과를 가져올 수 있습니다.

많은 의사는 “호르몬 휴일”을 지낼 것을 강하게 권고하고 있는데, 이는 호르몬 보충에 대한 일정을 만들어, DHEA를 몇 주 동안 보충하고 나서, 그 이후 몇 주간은 이러한 보충을 삼가는 방식을 취하는 것을 의미합니다.

또한, DHEA 보충 시에는 5mg에서 200mg의 양을 섭취하게 됩니다. 아직 이 복용량이 적절한지에 관해 과학적으로 밝혀진 바는 없지만, 20대의 보통 성인이 매일 정상적으로 생성하게 되는 DHEA의 양은 10mg에서 25mg 사이인 것으로 나타나고 있습니다.

극도로 고갈된 부신계를 회복하기 위해 정상적인 최대 생산 범주를 넘어서는 DHEA의 양을 단기간 보충하는 것은 권장할 만하지만, 장기간 DHEA를 다량 보충하는 것은 원치 않는 부작용을 낳을 수 있습니다.

신체 호르몬 균형은 매우 민감한 메커니즘으로 이루어지기 때문에, 보충해야 하는 적절한 수준의 DHEA 양을 결정하기 위해서 전체론적 의사와 상의하시어 신체에서 자체적으로 생성되는 DHEA 수치를 측정하셔야 합니다.

필자는 전문적인 지도 없이 이러한 호르몬을 보충하는 것에 반대합니다.

DHEA 보충을 고려할 때의 또 다른 중요한 요인은 여러분의 신체에서는 오전 중에 DHEA가 자체적으로 생성되며, 이 호르몬이 그 이후에 활용되거나 혹은 저녁 무렵에 배설하게 된다는 사실입니다. 따라서, DHEA 보충 시기는 오전이 가장 바람직할 것으로 보입니다.

모든 호르몬 내복약의 복용을 삼가야 하는 이유

생동일성 호르몬 대체를 “자연스럽게” 해결할 수 있는 많은 방법들이 있지만, 가장 흔한 실수 중의 하나는 호르몬 내복약을 드시는 것입니다.

만일 스테로이드 호르몬제를 삼키게 되면, 자연스러운 신진대사가 심각하게 왜곡됩니다. 삼켜진 호르몬제는 강력한 위산과 만나고, 위산 공격을 견디어낸 호르몬은 간으로 이동하게 되며, 간에서 호르몬제는 더욱 잘게 분해됩니다.

간은 혈류로 들어가는 모든 분자들을 걸러내게 되는데, 이 중 일부는 그대로 통과시키고, 다른 일부는 분자의 형태를 변형하거나 해독시키며, 또 다른 일부는 거부하게 됩니다.

섭취된 호르몬 보조제가 거치게 되는 경로는 천연 호르몬이 자연스럽게 체내 조직으로 전달되는 방식들과는 극명히 대조됩니다.

조제된 호르몬을 섭취하게 되면, 10%에서 15%만이 궁극적으로 목표 지점인 체내 조직에 도달하게 되기 때문에, 여러분이 필요로 하는 양보다 500% 더 많은 복용량을 섭취해야 할 것입니다.

DHEA 보조제를 섭취할 때 간에서 많은 여러 종류의 대사 물질들이 생성되며, 이 물질들은 원치 않는 부작용을 가져올 수 있습니다.

따라서, 만일 여러분이나 여러분이 알고 있는 그 누구라도 현재 DHEA 보조제를 섭취하시거나 다른 내복 호르몬제를 사용하고 계신다면, 이러한 보조제를 서서히 끊으시고, 대신 DHEA 크림 약품을 사용하여 경점막에 발라 보시는 것을 강력히 권장합니다.

DHEA 크림을 사용하는 최상의 방법

필자를 포함한 많은 의사들이 선의와 지식을 갖추고 있음에도 저질렀던 핵심 실수에는 DHEA 크림을 피부에 바르도록 권고해 왔다는 것입니다. 이러한 방식은 호르몬을 복용하는 것보다는 더 나은 결과를 제공하지만, 이 방법은 개선되어야 할 여지가 있습니다.

이 크림을 피부의 국소 부위에 바름으로써 생기는 일차적인 문제는 사용량을 결정하기가 매우 어렵다는 데 있습니다. 또한 호르몬은 지방 조직에 축적되기 때문에, 결국에는 여러분이 필요로 하는 것 이상에 해당하는 양의 호르몬을 생성하게 됩니다.

크림을 피부에 바름으로써 생기는 거의 모든 부작용을 피할 수 있도록 약간의 수정을 가미한 크림 활용 방법이 있습니다.

여성의 경우, 질 부위에 늘어선 상피 점막에 크림을 바르게 되면, 사실상 이상적인 관리 방식을 활용할 수 있게 됩니다. 점막에 바르게 되면 피부에 바르는 것보다 호르몬이 더욱 완전하게 스며들 수 있도록 해줄 뿐만 아니라, 질 막을 통해 흡수된 호르몬은 DHEA에서 생성되는 원치 않는 산물들을 제거할 수도 있습니다.

남성 또한 호르몬이 필요하며, 필자 또한 DHEA를 바르고 있습니다. 확실히, 남성에게는 크림을 바를 수 있는 질 부위는 없지만, 직장 부위에 이와 유사한 점액 상피 표면이 있습니다. 따라서, 남성들에게 있어서, DHEA를 이상적으로 전달할 수 있는 방법은 직장 부위에 크림 형태로 바르는 것입니다.

DHEA에 관한 최종 결론

DHEA는 1990년대에 칭송되었던 대로, “젊음의 샘”이 맞는 걸까요?

아마도 그럴지도 모르지만, 추가적으로 좀 더 살펴볼 사항이 있습니다.

신체는 대개 자연스럽게 나이에 따라, 그리고 삶에서 여러분이 직면하게 되는 스트레스에 따라 자동 조절되는 섬세한 호르몬의 균형을 유지하도록 되어 있습니다. 사실, 대부분의 사람들은 인생의 한창때에 DHEA을 괜찮은 수준 정도로 생성하게 됩니다.

오늘날, 에너지 부족, 설명되지 않는 체중 증가, 기분 저하, 우울증 및 불면증과 같은 증상을 호소하는 사람들의 수가 점진적으로 늘어나고 있습니다. 이러한 증상에 일조하는 일부 요인들로는 열악한 식단, 운동 부족, 억제되지 않는 스트레스 및 최적으로 기능하지 못하는 부신과 같은 것들이 있습니다.

장기적인 부신 불균형은 최적의 건강 상태에 이르지 못하는 많은 증상을 실제로 일으키게 되는데, 이에는 생활 방식에 아무리 건강에 이로운 변화를 주더라도 결코 떨쳐낼 수 없는 것으로 보이는 체중 증가, 우울증 및 에너지 부족과 같은 증상들이 있습니다.

또한, 양질의 수면을 충분히 취하지 못한다면 (DHEA 불균형의 또 다른 증상), 건강에 좋은 방식으로 생활 방식을 변화시키더라도 눈에 띄는, 혹은 느낄 수 있는 건강상의 이점을 만들어내지 못하게 됩니다.

그러므로, 만일 여러분이 지속적인 스트레스에 시달리거나, 지속적으로 피로감, 약함, 우울증, 혹은 성욕 감퇴와 같은 증상을 겪게 되신다면, 전체론적 의사를 찾아가 DHEA 수치를 알아내기 위한 24시간 소변 테스트를 받아보세요.

너무 많은 사람들이 높은 스트레스와 낮은 수준의 DHEA 분비로 인해 필요 이상의 고통을 겪고 있는데, 여러분이 이러한 사람 중 하나가 되지 않기를 바랍니다.

+ 출처 및 참조
  • Gaby AR. Dehydroepiandrosterone: biological effects and clinical significance. Alter Med Rev. 1996;1(2):60-9.