치실을 사용하는 것이 위험할 수 있는 이유는 무엇일까요?

치실 사용과 유해 화학물질 노출

한눈에 보는 정보 -

  • 치주 질환에 걸릴 위험성을 낮춰주는 치실은 과불화화합물(PFAS) 노출을 증가시킬 수 있으며, 이 화학물질은 치실이 치아 사이를 매끄럽게 움직일 수 있도록 하는 데 활용됩니다.
  • PFAS는 산업용 물질에 속하는 것으로, 음식 포장 용기, 가정용 제품 및 화장품에서 발견되는 지속성을 띠는 인공 화학물질로, 이는 일부 암, 갑상선 질병 및 궤양성 대장염을 일으킬 수 있습니다.
  • PFAS에 대항한 사례로는, 한 제조업체를 상대로 한 소송에서의 법적 합의, 미국 환경 보호청의 PFAS 정상 회담에서 언론 기자단의 일부가 내쫓겼던 사례, PFAS에 대한 정보가 알려지면 “대민 홍보의 악몽”을 일으킬 수 있다는 생각에서 트럼프 정권이 정보 데이터를 숨기려 했던 시도 등이 있습니다.
  • 이러한 유해한 화학물질에의 노출을 줄이기 위해 유해 화학 물질이 아닌 밀랍을 사용한 치실을 사용하고, 청정수를 마시며, 코팅된(눌어붙지 않게 처리된) 조리기구를 사용하지 말고, 패스트푸드 레스토랑에서 식사하는 것을 피해 보세요.
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불행히도, 많은 사람이 구강 건강이 전신 건강에 미치는 영향에 대해 온전히 이해하지 못하고 있습니다. 입안 박테리아의 섬세한 균형은 장 미생물 군집이 건강에 미치는 영향만큼 건강에 큰 영향을 미칩니다.

예를 들어, 연조직(soft tissues)과 뼈에 영향을 미치는 치주 질환은 그램 음성 구강 혐기성 박테리아인 포르피로모나스 진지발리스(Porphyromonas gingivalis)의 증가로 인해 유발됩니다.

충치가 스트렙토코쿠스 뮤탄스 충치균과 연관되는 데 반해, 이 박테리아는 면역 반응에 손상을 입힙니다. 연구는 치주 질환을 제2형 당뇨와 연계시켰으며, 하루에 2회 이상 양치를 하지 못하면 치매 발병 위험이 65%만큼 증가한다는 사실을 발견했습니다.

구강 청결을 잘 유지하는 것은 폐렴에 걸릴 위험을 40%만큼 낮춥니다. 항박테리아성 구강 청결제 및 가글은 구강 미생물 군집체에 악영향을 미칩니다.

미 치과협회(ADA)에서 발표한 최근 성명에서, 협회는 치실이 구강 청결 및 치태가 치아 및 잇몸선에 형성될 때 나타나는 충치 및 잇몸병에 미치는 중요성을 재확인했습니다. 협회에 따르면, 이러한 치실과 같은 치간 기구는 치아 및 잇몸을 케어하기 위해 필수적이라고 합니다.

하지만, 연구원들은 치실의 사용이 실제로 과불화화합물(PFAS)에의 노출을 증가시킬 수 있다는 사실을 발견했는데, 이 화학물질은 음식 포장 용기, 가정 및 일터에서 사용되는 제품에서 발견되는 지속성을 띠는 인공 화학물질입니다.

치실의 사용과 PFAS의 높은 수치와의 상관관계

침묵의 봄 연구소(Silent Spring Institute)가 주도하고 캘리포니아 버클리의 공중 보건 기관(Public Health Institute in Berkeley California)이 공동 참여한 한 연구의 결과에서는 치실 사용을 포함한 특정 행동이 PFAS 화학 물질의 수치를 높이는 데 일조할 수 있다는 사실을 암시하고 있습니다.

연구원들은 이것이 오랄비 글라이드 치실과 수많은 건강상의 문제를 초래하는 내수성, 내유성 물질인 PFAS에 높은 수준으로 노출되는 것과의 연관성을 보여주는 최초의 연구로 여기고 있습니다. 이 연구는 PFAS를 특집으로 다룬 저널 The Journal of Exposure Science and Environmental Epidemiology의 특별호에 게재되었습니다.

과거의 연구에서는 이러한 노출이 재사용 제품 및 PFAS 성분을 나타내는 포장 용기에 담은 음식에서 높게 나타난다고 설명했습니다. 화학물질은 환경에서 지속성을 띠기 때문에, 옥내의 공기, 먼지 혹은 오염된 생수 등을 통해 노출될 수도 있습니다.

해당 연구에 참여하지 않은 미시간 주립 대학의 식품 과학 및 독성학 부교수인 코트니 캐리그난(Courtney Carignan)은 과학자들이 PFAS 화합물이 오랄비 글라이드 치실에서 사용된다는 사실을 알고 있었지만, 그 사실이 예상했던 것보다 더욱 중요할 수 있음을 암시한다고 언급합니다.

오랄비 및 크레스트(Crest: 미국 구강 제품 브랜드) 브랜드의 소유주인 피엔지(Proctor & Gamble)는 모든 자사 제품의 안전성을 지지하고 나섰습니다.

혈액 수치 외에도, 연구원들은 치실의 화학적 구성 성분을 분석하여, 6개의 브랜드가 PFAS 화합물의 존재를 암시하는 요소인 불소에 양성 반응을 나타내는 것을 확인했습니다. 실험에서 양성 반응을 나타낸 제품에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

CVS 헬스 이즈 비트윈 수퍼 슬립 덴탈 플로스 왁스드 (CVS Health Ease Between Super Slip Dental Floss Waxed)

세이프웨이 시그네춰 케어 민트 왁스드 컴포트 플로스 (Safeway Signature Care Mint Waxed Comfort Floss)

크레스트 글라이드 딥 클린 쿨 민트 플로스 (Crest Glide Deep Clean Cool Mint Floss)

콜게이트 토탈 덴탈 플로스 민트 (Colgate Total Dental Floss Mint)

오랄비 글라이드 프로 헬스 민트 (Oral-B Glide Pro-Health Mint)

글라이드 프로 헬스 오리지널(Glide Pro-Health Original)

연구에 참여하지 않은 또 다른 전문가는 플루오린을 함유한 불소가 때때로 치과 관련 제품에 첨가된다는 사실을 지적했습니다. 그러나, 침묵의 봄 연구소(Silent Spring Institute)의 연구 저자인 케이티 보로나우(Katie Boronow)는 그 어떠한 제품도 치아 건강을 위해 불소를 함유하고 있다는 사실에 대해 광고한 적이 없다고 밝혔습니다.

보로나우는 연구의 목적이 오염된 식수 혹은 일터에서 나타나는 PFAS 화학 물질의 오염과는 별개로, 어떻게 화학 물질들이 흡수되는지에 관한 명확한 개념을 얻기 위함이었다고 강조했습니다.

'영원히 사라지지 않는 화학물질'이 여러 제품에서 발견되고 있습니다

최근까지만 해도, 대부분의 PFAS 화학물질들은 흔히 PFC 혹은 과불화화합물로 일컬어져 왔습니다. PFAS는 화학에서 가장 강한 결합 중의 하나인 일련의 불화 탄소 결합에 의해 특징화되는 화학물질들의 전체 분류를 포함시키려는 시도로, 현재 과학계 및 의사 결정자들에 의해 활용되고 있습니다.

PFAS가 안정성을 띤다는 말은, 이들이 환경 및 몸 안에서 지속성을 띤다는 말을 의미하며, “영원히 사라지지 않는 화학 물질”로서 알려졌습니다. 또한, 현재 과학은 현재 수많은 유형의 암 발병, 콜레스테롤 증가 및 간 기능에의 부정적인 영향을 포함한 건강상의 잠재적인 효과가 광범위하게 나타나는 것을 이제 막 이해하기 시작하는 단계에 있습니다.

PFAS는 최근 꽤 큰 논란이 된 바 있습니다. 작년만 하더라도, 미네소타주는 3M을 상대로 한 소송에서 합의했으며, 미국 환경보호청은 PFAS 정상회담을 개최했는데, 당시 언론 기자단의 일부를 내쫓았으며, 미 트럼프 정권은 “대민 홍보의 악몽”을 일으키리라 생각하여 PFAS가 공중 보건에 미치는 영향에 대한 데이터를 숨기려 했습니다.

산업용으로 생산된 이러한 유형의 화학물질들은 많은 제품에서 발견되는데, 이에는 난연성 발포 고무, 음식 포장 용기, 화장품 등이 있습니다. 미국 전역 30여 개의 이상의 지역사회에 공급되는 상수원은 위험한 수준에 이르는 PFAS 화학 물질에 의해 오염되고 있는데, PFAS는 물과의 흥미로운 관계를 나타내는 얼룩이 지지 않는 화학물질입니다.

이 PFAS화학물질은 물에 의해 이끌리기도, 격퇴되기도 하는 성분을 가지고 있어, 물, 공기 및 신체 내에서 수천 년 동안 그대로 보존된 상태로 유지될 수 있는 독특한 유형이 됩니다.

제조업체들은 이러한 화학물질이 소비자가 건강과의 상충 관계를 생각하게 되기 전까지는 캠핑 기어, 카펫류 및 코팅된(눌어붙지 않게 처리된) 조리기구 등에 활용하기에 유용하다는 사실을 발견했을 것입니다.

화학물질이 가득한 취사도구는 수십 년 동안 수질을 오염시켰습니다

코팅 팬

어떤 물질이 치실 및 취사도구에 함유되어 있는지에 관한 인식은 변화하지 않았습니다. 하지만, 수많은 연구는 유해 화학물질이 가정용 제품으로부터 침출되어, 신체 및 환경을 오염시켜 왔다는 사실을 밝히고 있습니다.

PFAS 화학물질 중 하나이자, C8으로도 알려진 퍼플루오로옥탄산염(PFOA)은 기존에 생각했던 것보다 더 위험한 것으로 밝혀졌습니다. 듀폰(DuPont)사는 과거, 테프론(Teflon) 취사도구를 만들기 위해 거의 50년 동안 PFOA를 제조한 바 있습니다.

당시, 듀폰사는 반대되는 압도적인 증거에도 불구하고 C8의 안전성을 주장했습니다. 오늘날까지, 듀폰사는 계속해서 C8의 노출로부터 발생하는 그 어떠한 건강상의 문제들에 대해서도 책임이 없음을 계속해서 주장하고 있습니다.

듀폰사가 C8이 수많은 건강상의 문제들을 유발했다는 혐의를 부인함에 따라, 법정 싸움이 계속해서 진행 중입니다.

법적 분쟁 중에, 듀폰사가 화학물질 C8이 대중 및 직원들에게 미치는 위험성을 완전히 인지하고 있었음에도 불구하고 해당 물질을 계속해서 사용해 왔다는 사실을 담고 있는 내부 문서가 발견되었습니다.

7년의 연구 끝에, 그 결과는 36페이지의 상호 심사 논문에 상세히 기술되었으며, C8의 사이언스 패널은 PFOA가 다음과 같은 질병들과 연관된다고 밝혔습니다.

  • 궤양성 대장염
  • 높은 콜레스테롤 수치
  • 임신에 의해 유발되는 고혈압
  • 갑상선 질환
  • 고환암 및 신장암

PFAS와 연관된 심각한 건강상의 위험

PFAS와 관련된 건강상의 위험들은 계속해서 증가하고 있습니다. 보고서(The ASTDR’s report)에서는 이 화학물질이 간, 심혈관, 내분비, 면역, 생식 및 발달 과정에 미치는 부정적인 효과의 증거에 대해 언급합니다.

다른 연구에서는 이러한 물질이 자궁에 노출되었을 때, 자녀에게서 비만이 나타날 위험이 증가하는 것과 같은 미세한 효과에 대해 밝혀왔습니다.

2015년 5월, 40여 개의 국가의 200명 이상의 과학자들이 마드리드 선언문에 서명했습니다. 이 선언문에는 PFAS 화학물질의 유해성에 관한 경고를 담고 있으며, 이 물질에의 노출로 인한 아래와 같은 잠재적인 효과에 관해 문서화하고 있습니다.

지질 대사, 면역 및 내분비계 교란

호르몬 수치 감소 및 사춘기의 지연

백신에 대한 면역 반응 감소

많은 기관계에서 나타나는 종양들

고환암 및 신장암

신경 행동에 대한 악영향

신생아 독성 및 사망

간 독성

간 기능 장애

갑상선 기능 저하증

높은 콜레스테롤 수치

출생 시 몸무게가 적게 나가고 신체 사이즈가 작음

궤양성 대장염

비만

PFAS 화학물질 노출을 줄이기 위한 조치

여러분이 구매하는 제품에서 노출될 수 있는 독성 물질들을 규제하는 데 있어 정부 기관의 처리 속도가 매우 느리기 때문에, 이러한 물질들에의 노출을 제한하고 보다 안전한 생활 방식을 선택하는 것은 여러분의 손에 달려 있습니다. 매일 접촉하게 되는 PFAS 화학 물질들을 어느 정도까지 제한해야 하는지에 관하여 다음 사항을 고려해 보세요.

구강 관리 — 여러분은 독성 화학물질을 첨가하지 않는 신뢰할만한 회사에 의해 제조된 치실 및 기타 치간 기구를 선택함으로써 위험에의 노출을 쉽게 제거할 수 있을 것입니다.

치아 사이에서 보다 매끄럽게 치실질을 할 수 있도록 만들어진 채식주의자용 밀랍을 활용한 제품이나 불소를 함유하지 않고, 화학적 처리를 입힌 실크 대신 나일론을 활용한 제품을 구해보세요.

오일 풀링 — 오일 풀링을 습관화하여, 치주염의 위험을 줄이고 잇몸을 보호해 보세요. 오일 풀링의 이점에 대해서 더욱 자세히 알고 싶으시다면, 필자의 앞선 기사 "오일 풀링이란 무엇인가요?"를 참고해 보세요.

식수 — 불행히도, 군대는 PFOA 및 PFOS로 오염된 식수를 정화하려고만 할 뿐, 각 지역의 상수원에 함유된 PFOA 및/혹은 PFOS가 미국 환경 보호청이 특정하게 지정한 기준인 70 ppt 수준을 넘지 않는다면, 피해를 입은 지역에 살고 있는 주민들에게 깨끗한 식수를 제공해주지는 않습니다.

게다가, 4,000여 가지의 다른 PFAS 성분이 존재하며, 과학자들은 교란을 일으키는 효과들을 해결하는 데는 아직 초기 단계에 있습니다. 오염의 범위가 아직 완전히 밝혀지지 않았지만, 여러분이 마시는 식수가 영향을 받을 가능성이 높습니다.

이러한 이유 및 기타 다른 이유들로, 필자는 가정에서 사용 시, 물을 정수하여 사용할 것을 권장합니다.

취사 도구 — 집 안에 있는 모든 코팅된(눌어붙지 않게 처리된) 조리 기구를 제거하세요. 그러한 도구로는 와플 굽는 틀 및 샌드위치 제조기 등이 있습니다. 대신, PFAS 화학 물질, 철, 납, 알루미늄 혹은 카드뮴과 같은 기타 중금속 성분을 나타내지 않는 건강에 이로운 제품인 눌어붙지 않는 세라믹 조리 기구를 구해보세요.

음식 포장 용기 — 최근 몇 년간, 연구원 및 과학자들은 늘어나는 유해 물질 노출에 대해 경고해왔으며, 이는 패스트푸드 음식 및 피자 레스토랑에서 흔히 발견되며 식료품점에서 포장 용기로 쓰이는 PFAS를 포함한 인체에 해로운 것으로 알려진 화학 물질들의 사용을 억제하려는 노력으로 이어졌습니다.

화장품 — 특정 화장품, 특히 아이쉐도우, 파운데이션, 파우더, 블러셔 등은 PFAS 화학 물질을 함유할 확률이 높은 것으로 나타났습니다.

미국 비영리 환경운동단체(EWG)의 보고서에서는 28개의 브랜드에 걸쳐 거의 200여 개의 제품에서 13가지의 PFAS 화학 물질들을 발견했습니다. 이러한 제품에는 메이크업, 선크림, 샴푸 및 면도 크림 등이 있습니다.

다음에 화장품을 구매할 때에는 미리 EWG 스킨 딥 코스메틱 데이터베이스(EWG Skin Deep Cosmetic database)에서 관련 성분들을 먼저 검색해 보세요.