만성 구취를 치료하는 핵심 방법

구취

한눈에 보는 정보 -

  • 구취는 당사자뿐만 아니라 그 주변 사람들에게까지 영향을 미칩니다
  • 여러분 혹은 여러분의 연인이 만성적인 구취를 겪고 있다고 하더라도 걱정하지 마세요. 구취를 치료하는 것은 구강 청결제와 같은 전통적인 구취 치료법의 역할이 제한적이라는 사실을 인식하는 것에서부터 시작합니다. 구취를 완전히 해결하기 위해서는 반드시 음식과 생활 방식을 바꾸셔야 합니다
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오늘날, 필자는 건강과 관련한 매우 민감한 문제인 구취에 관해서 말하고자 합니다. 입 냄새라고도 알려진 구취로 인해, 정도에 따라 다르지만, 인구의 약 50%가 고통을 겪고 있는 것으로 추산됩니다.

구강 청결제(가글) 문제

구강 청결제(가글)

오늘날 많은 구강 청결제(가글)에는 이산화염소라고도 불리는 아염소산 나트륨이 함유되어 있습니다. 비록 가글 제품들은 6시간까지 입안을 상쾌하게 해 준다고 주장하고 있지만, 한 독립적인 연구에 따르면, 아염소산나트륨은 4분에서 42분 사이만큼만 효과를 나타낸다고 밝혀졌습니다.

이러한 가글 제품은 산패한 가스의 화학적 조합을 바꾸는 데 중점을 두는 한편, 구취를 일으키는 박테리아를 멈추는 데는 아무런 역할도 하지 못합니다.

스마트마우스(SmartMouth)와 같은 수많은 가글 제품이 염화아연이 섞여 있는 아염소산나트륨을 함유하고 있습니다. 염화 아연은 아미노산 수용체 위치를 차단함으로써 박테리아가 가스를 생성해내지 못하도록 방해합니다. 바이오틴이라고 불리는 또 다른 제품은 미생물막을 분해하는 두 개의 효소를 활용하여 입안의 박테리아 개체 수의 균형을 맞춥니다.

이러한 제품은 구취를 제거하는 듯이 보이지만, 사실 짧은 시간 동안만 효과를 보이며 악취를 일으키는 미생물을 제거해 주지는 않습니다.

더 나은 선택지로는 백리향, 박하, 노루발풀 및 유칼립투스와 같은 식물성 오일을 사용하는 것입니다. 뉴욕 로체스터 대학 치의학 센터 중 한 곳을 포함한 수많은 연구에서는 이러한 천연 해결책이 염증을 줄이고 구취를 일으킬 수 있는 치태를 줄인다는 사실을 발견했습니다.

저널 Clinical Periodontology에 게재된 또 다른 연구에서는 식물성 오일로 된 가글이 충치를 일으키는 박테리아인 스트렙토코쿠스 무탄스(Streptococcus mutans)를75%까지 줄일 수 있다고 보고했습니다. 식물성 오일은 또한 입안의 악취를 일으키는 세균을 제거함으로써 구취를 3시간까지 막을 수 있는 것으로 밝혀졌습니다.

구강 건강을 지킬 수 있는 또 다른 천연 방법은 오일 풀링입니다. 이 방법은 고대의 아유르베다 인도 전통으로써, 입안에 있는 오일을 치아 사이에 20분에서 30분 동안 당기면서 오물거리는 행위입니다. 이러한 행위는 병원균 박테리아를 죽이며 최적의 구강 청결을 가져와, 몸의 체계를 해독하는 것으로 전해져 왔습니다. 만일 여러분이 오일 풀링을 시도해 보겠다고 결정하신다면, 코코넛 오일을 사용하시는 것을 추천해 드립니다.

하지만, 또 다른 딜레마가 있습니다. 상업용 구강 청결제에서와 마찬가지로 천연 오일은 일시적인 효과만 낼 뿐이며, 구취의 진정한 원인을 해소하지 못합니다.

열악한 구강 건강 및 입안의 미생물 대사

대부분의 환경에서, 입 냄새는 치아와 잇몸, 혓바닥 사이에 존재하는 미생물에서 발생하는데, 이것이 구취를 일으킵니다. 구취는 잇몸 질환과 관련된 박테리아 때문에 발생할 수도 있습니다.

잇몸 질환은 치은염과 치주염 두 단계로 이루어져 있습니다. 즉시 치료하지 않으면, 치은염은 치주염으로 발전할 수 있는데, 이는 말 그대로 “치아 주변의 염증”을 의미합니다. 두 종류 모두 다양한 정도의 염증과 관련되어 있습니다. 약 10%의 인구가 입 냄새를 동반한 심각한 잇몸 질환을 겪고 있습니다.

잇몸 질환에 의해 발생하는 구취는 다음의 결과를 가져옵니다.

  • 잇몸 질환이 있는 사람들은 대개 치아와 잇몸 사이에 공간이 있어, 그 공간에 음식물이 낄 수 있으며, 이로 인해 박테리아가 더 번식하게 됩니다.
  • 심각한 경우, 개인은 잇몸의 출혈로 인해 더 많은 실혈을 경험할 수 있습니다. 구취는 출혈 부위가 부패하면서 발생할 수 있습니다.

입안에 박테리아가 서식하는 것을 예방하기 위해 적절한 구강 위생 방식을 따르는 것이 중요합니다. 이후, 필자는 구강 건강을 강화하고 악취를 일으키는 미생물이 입안에 퍼져나가지 못하도록 하는 일부 천연 방법들에 대해서 자세히 다룰 것입니다.

구취와 연관된 특정 생활 방식 습관

구취는 구강 위생 불량으로 인한 효과이면서도, 여러분이 하는 특정 행위로 인한 결과로써 발생하기도 합니다. 이를테면, 약을 복용함으로써 광범위한 수의 합성·화학 복합물에 노출될 수 있는데, 이러한 복합물은 입 마름을 포함한 다양한 부작용과 관련되는 것으로 보입니다.

구강 건조(입 마름)와 구취를 혼동하지 않는 것은 중요합니다. 구강 건조증은 침 생성이 억제되었을 때 발생합니다. 2000년에 발표된 한 연구에 따르면, 600여 가지의 약이 침 생성을 억제하는 능력을 지닌다고 합니다. 리스트에 포함된 약에는 항우울제, 이뇨제 및 아스피린이 있습니다.

불행히도, 침은 입안의 구취를 일으키는 세균을 씻어내는 데 도움을 줌으로써 구취를 예방하는 데 중요한 역할을 합니다. 만일 구취의 근본이 약에서 비롯되었다고 의심된다면 주치의와 약 성분 조절에 관해 상담해 보세요.

구강 건조(및 아마도 구취)를 일으키는 또 다른 습관은 입으로 숨 쉬는 것입니다. 호흡하는 방식에 각별한 주의를 기울임으로써, 구강 건조 및 구취 문제를 해결할 수 있습니다.

코를 고는 습관 또한 구강 건조 및 구취로 이어질 수 있습니다. 만성적으로 코를 고는 사람들은 심각한 문제가 될 수 있으며, 반드시 이 문제를 해결해야 합니다. 그렇지 않으면 다른 합병증으로 이어질 수 있습니다. 음주 습관 또한 구취를 일으키는 원인이 될 수 있는데, 알코올 향이 호흡할 때 남아 있어 냄새를 풍기기 때문입니다. 술을 자주 섭취함으로써 구강 건조가 생길 수도 있습니다.

입 냄새를 일으키는 문제가 되는 다른 기타 습관에는 흡연 및 특정 음식을 섭취하는 것도 포함됩니다. 담배로 인해 발생하는 입 냄새는 더욱 심각한 구취의 형태입니다. 담배에는 강한 악취와 치아 변색을 일으키는 수많은 화학 물질들이 함유되어 있습니다.

잘 알려지지 않은 구취 및 기타 질병을 일으키는 주요 원인

건강한 소화 기관은 전반적인 건강을 최적으로 유지하는 데 중요합니다. 장 내에는 수조 개의 유익균이 살고 있으며, 이들은 면역 시스템을 포함한 몸의 기능의 상당 부분에 영향을 미칩니다. 연구에서는 면역 시스템의 약 80%가 장 내에 존재한다고 밝히고 있습니다.

유익균과 유해균의 비율은 건강 상태를 나타내는 중요 지표입니다. 장은 85% 정도의 유익균과 15% 정도의 유해균으로 균형이 이루어져야 합니다. 유익균과 유해균의 불균형으로 인해 구취 및 신체에서 나는 악취 이상의 광범위하고 심각한 건강 문제가 발생할 수 있습니다.

장내 세균총이 최적 수준에 미치지 못하게 되면 구취와 관련된 질병에 취약해질 수 있습니다. 입에서 비린내가 나는 것은 간 질환을 암시하며, 과일 향이 나는 것은 방치된 당뇨를 나타내는 것일 수 있습니다.

이것이 바로 장을 유익균으로 만드는 것이 최적의 건강 및 질병 예방을 위해 필수적인 이유입니다. 하지만, 필자가 이렇게 장을 유익균으로 만드는 데 도움이 되는 단계들을 열거하기에 앞서, 여러분이 먼저 이해해야 할 부분이 있습니다. 바로 식단이 장내 세균총의 불균형 문제에 굉장히 중요한 역할을 한다는 것입니다.

장 건강을 해치거나 좋게 만드는 요인들

여러분이 드시는 음식은 장에 긍정적, 또는 부정적인 영향을 미칩니다. 가장 해로운 식품은 대개 설탕과 결국 당으로 분해되는 곡물을 함유한 가공식품입니다. 이러한 두 가지 식품은 유해균, 곰팡이 및 효모가 번성하도록 함으로써 미생물총의 균형을 저해하고 건강을 악화시키는 대사 폐기물을 만들어냅니다.

또한, 장 내의 박테리아 불균형은 다음과 같은 부작용을 초래합니다.

  • 중요 영양분이 흡수되지 못하도록 합니다.
  • 독소가 분해되지 못하도록 합니다.
  • 알레르기를 일으킵니다.

정제된 탄수화물 섭취, 탄산음료 및 과일주스를 줄이거나 끊으시고, 심지어 “건강에 좋다고 알려진” 비타민 함유 음료도 피해 보세요. 비타민 음료에는 당이 많이 함유되어 있습니다.

설탕 외에도 미생물총 균형에 영향을 미치는 다음과 같은 기타 요인들이 있습니다.

  • 항생제 — 항생제는 장내 유해균뿐만 아니라 유익균까지 없앱니다. 절대적으로 필요한 순간에만 항생제를 사용하세요.
  • 공장에서 사육한 가축의 고기 — 공장에서 사육한 가축의 고기는 주로 소량의 항생제를 먹고 자라는데, 이에는 합성 호르몬 및 유전자 조작 농산물 등, 장내 유익균을 파괴하는 것과 관련된 성분들이 함유되어 있습니다.
  • 염소 및/혹은 불소가 함유된 물 — 일부 지역 수도 회사들은 상수도 물을 정화하기 위해 물에 염소를 첨가합니다. 고품질의 여과 장치를 이용하면, 이러한 위험 화학물질들에 대한 노출을 줄일 수 있습니다.
  • 항균 비누 — 항균 비누는 인체 세포를 죽이고 유해균의 성장을 촉진하는 활성 복합물인 트라이클로산을 함유하고 있습니다.
  • 살충제와 같은 농약 — 이 오염물질은 장내의 유익균을 파괴할 수 있습니다. 식품을 재배하는데 지속 가능한 방식을 채택하는 유기농가를 지원함으로써, 살충제에의 노출을 피할 수 있습니다.

장내 균형을 회복하는 방법

소화 기관의 건강을 최적의 상태로 유지하기 위한 핵심은 가장 건강에 좋은 식품만을 섭취하는 것입니다. 일반적으로 식사를 다음과 같은 식품으로 구성해 보세요.

가공되지 않은 미정제 식품

생 음식 혹은 약간만 조리한 식사 – 최소 1/3 정도의 음식을 생으로 드셔보세요.

유기농 및 풀에서 자라난 가축의 고기 및 유제품

고품질의 유기농으로 만들어진 식품

식물성 탄수화물 (감자 제외)

코코넛 오일, 아보카도, 생 견과류 및 씨앗과 같은 건강에 좋은 지방

매일 독성 요소에 노출될 수 있기 때문에, 지속적으로 균형 잡힌 식단을 먹어 장내 세균총을 재구성하는 것이 필요합니다. 필자는 장 박테리아를 최적화하기 위해 다음과 같은 방법들을 권장합니다.

발효 식품을 더 많이 드세요 — 제가 말하는 것은 전통적으로 만들어진, 살균되지 않은 형태의 발효 식품을 의미하는 것이지, 마트에서 구매한 수많은 보존료와 인공 성분이 함유된 발효식품을 말하는 것이 아닙니다.

이상적인 선택안에는 케피어(발효유)와 요구르트와 같은 발효 유기농 우유 및 양배추, 순무, 가지, 당근 등의 발효 채소, 그리고 낫또와 같은 발효 콩이 있습니다. 이러한 배양 식품들은 몸의 해독 작용을 도울 뿐만 아니라, 면역 체계를 지지해주는 수십억 개의 장내 유익균을 형성할 수 있습니다.

발효 식품은 입안을 건강한 생물총으로 구성할 수 있으며, 스트렙토코쿠스 무탄스(충치균)를 제거해 줍니다. 고농도 젖산이 들어있는 박테리아와 고농도 유산균이 함유된 식품을 섭취하는 것이 이상적입니다.

프로바이오틱스(유산균) 보조제를 섭취해 보세요 — 필자는 건강 보조식품을 섭취하는 것은 영양상으로 결핍된 식단을 보충하기 위한 목적이어야만 한다고 생각합니다. 왜냐하면 신체에서 필요로 하는 영양분은 주로 식품을 통해 섭취할 수 있기 때문입니다. 유산균 보조제는 생 유기농 채소를 매일 섭취하는 것이 어려울 때 훌륭한 대안이 될 수 있습니다.

유산균은 특정 약 복용 시, 특히 항생제 복용 시에도 섭취할 수 있습니다. 유산균은 항생제로 인해 죽는 유익균을 보충하는 데 도움이 될 것입니다.

최적의 구강 위생을 유지하기 위한 칫솔 사용 방법

칫솔질을 하고 치실을 사용하는 것은 실제로 구강 내 건강한 박테리아 환경을 도모하는 효과적인 방법으로 구취를 예방할 수 있습니다. 하지만, 필자는 여러분이 불소가 함유된 치약의 사용을 피할 것을 권유합니다. 불소 성분이 충치 및 기타 치과적인 문제를 예방하기보다는 구강 건강을 열악하게 하며 수많은 건강상의 해로운 위험들과 연관되기 때문입니다.

충치는 박테리아와 산성 사이의 공생 관계에서 발생하고, 이것이 구강 내 병원균 환경을 초래한다는 사실에 주목해 보세요. 구강 내 산성도를 낮춤으로써 치아의 칼슘이 소실될 수 있습니다. 칼슘의 부족은 치아의 공극성이 낮아지도록 하며, 이로 인해 치태가 병원균으로 발전하여 충치가 생깁니다.

일단 미생물이 치아의 에나멜을 통과하게 되면 치아의 내부 구조의 콜라겐을 허무는 효소들을 만들어 냅니다. 이 또한 충치로 이어질 수 있습니다.

구강 내 산성도를 중화시키기 위해, 밤에 베이킹소다로 양치해 보세요. 심지어 약간의 베이킹소다를 물에 녹여 입안을 헹굴 수도 있습니다. 밤에 베이킹소다를 효과적으로 활용할 수 있는 일부 방법을 아래와 같이 소개합니다.

양치 시 — 물에 적신 칫솔에 베이킹소다를 찍어보세요. 양치 후, 치아가 부드럽게 느껴질 것입니다.

헹굴 때 — 베이킹소다1 작은술을 물이 담긴 작은 컵에 넣어 보세요. 그 물을 입안에서 오물거리고 나서 뱉어보세요.

치실 사용 시 — 소량의 베이킹소다를 물에 녹이시고, 그것을 워터픽(구강 세정기)과 같은 도구에 채워 넣어보세요. 워터픽을 사용하신다면, 도구에 물이 바닥나지 않도록 하셔야 합니다. 물이 바닥나면, 도구가 무용지물이 될 수 있기 때문입니다.

항상 그 도구에 물을 채워 넣으시고, 베이킹소다를 녹인 물컵을 거꾸로 해서 저장해 보세요. 베이킹소다의 존재가 병원균의 확산을 막는 데 도움이 될 수 있습니다. 일주일에 한 번은 베이킹소다 물을 전부 빼내시고 나서, 철저하게 물로 헹구세요.

아침에 일어났을 때에는 칼슘과 인산염이나 수산화인회석을 함유하는 치약을 사용해서 양치해 보세요. 이를 통해 치아에 미네랄을 보충해줄 수 있습니다.

만성 구취를 치료하고 예방하는 핵심은 근본 원인을 확인해서 그것을 정면으로 해결하는 것입니다. 장내 세균총을 최적화함으로써 면역 체계가 강화되고 장내 세균의 개체 수가 균형을 이루게 되어 입 냄새를 예방하는데 큰 효과를 거둘 수도 있습니다.