복숭아의 효능

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복숭아의 매력
식물 명칭: Prunus persica

복숭아

입안에서 감도는 감미로운 달콤함에 있어서 복숭아를 능가할 과일은 많지 않을 것 같습니다. 복숭아는 역사적으로 중국에서 기원하였으며, 복숭아 재배는 세계사적 측면에서 꽤 일찍이 여러 나라로 퍼져나갔습니다.

복숭아의 중앙에는 먹을 수 없는 씨가 있기 때문에 복숭아는 “핵과류(Drupe)”로 간주하며, 이에 속한 자두, 천도복숭아 및 아몬드 등이 같은 특징을 갖고 있습니다.

털 복숭아와 천도복숭아 사이의 차이점은 천도복숭아는 솜털이 보송보송하지만, 다른 복숭아들은 그렇지 않다는 것입니다. 하지만 어느 쪽이든 껍질은 먹을 수 있으며, 또 맛있기도 합니다. 천도복숭아는 병충해에 약간 더 취약한 편이며, 복숭아와 자두를 섞어 교배한 것이 아닌 복숭아의 한 종류입니다.

복숭아나무는 약 7.6m의 크기로, 상대적으로 작은 편입니다. 복숭아가 “프리스톤(Freestone)” 또는 “클링(Cling)”로 나뉘는 기준은 씨앗이 과육에 “딱 달라붙어” 있는지, 혹은 쉽게 제거될 수 있는지에 따라 나눠집니다.

여러분이 살고 있는 지역에 따라서 복숭아나 천도 복숭아를 심으면 3년 이내에 나무를 얻을 수 있지만, 어쩌면 심었던 복숭아와 약간 다른 과일을 얻을 수도 있습니다. 175개의 다른 종류의 복숭아를 심는 캘리포니아에서는 미국 전역의 50% 이상의 복숭아가 생산되고 있으며, 전 세계 복숭아 생산의 약 25%가 생산됩니다.

복숭아의 건강상 이점

낮은 포화지방과 콜레스테롤을 함유한 복숭아는 훌륭한 비타민과 미네랄을 함유하는 매우 영양가 높은 과일입니다. 1 회 제공량당 비타민 C는 일일 권장량의 17%에 해당할 정도이지만, 다른 모든 영양 성분은 그렇게 많지 않습니다. 하지만, 복숭아에 얼마나 많은 영양소가 있는지, 그리고 그 영양소들이 무엇을 할 수 있는지 알아보세요.

다른 비타민과 마찬가지로, 비타민 C는 감염을 퇴치하는 것 이상의 일을 합니다. 물론 감염 퇴치 자체로 이미 대단한 일을 하는 것이지만 말입니다. 또한 세포와 신체에 손상을 입히는 활성산소를 제거하고 결합 조직 합성에 필수적인 항산화제 역할을 하기도 합니다.

복숭아의 활성산소 흡수능력(ORAC) 수치는 1814 ORAC입니다. 하지만, 가게에서 구입할 수 있는 시럽에 절여진 캔 통조림 복숭아는 436 ORAC에 불과하다는 사실을 아셔야 합니다. 이 말은 즉, 신선한 복숭아에 함유된 모든 항산화 성분들이 실제로 통조림을 만들고 설탕에 절이는 과정에서 제거된다는 뜻입니다.

비타민 A는 복숭아에 함유된 또 다른 영양소로, 베타카로틴을 제공하는데, 이는 예민한 시력에 필수적인 레티놀로 전환됩니다. 또한, 폐암과 구강암을 예방하며, 불포화 지방산 함량을 통해 피부의 탄력 및 탄성을 유지하는 데 도움을 줍니다. 복숭아 과육의 색이 어두울수록 비타민 A 함유량이 높습니다.

또한 복숭아에는 미네랄이 풍부하게 들어 있습니다. 이를테면, 음식물을 소화하고 심장 박동을 조절하며 혈압을 낮추는 데 사용되는 효소 성분인 칼륨이 들어 있습니다. 칼륨은 신체의 수분 균형을 유지하기 위해 나트륨과 함께 작용합니다.

복숭아의 철분은 적혈구를 생성하고 폐와 몸 전체에 산소를 운반하는 데 필요합니다.

또 다른 건강상의 이점은 황반 변성, 암 및 심장병을 예방하는 데 도움을 주는 리코펜과 루테인과 같은 플라보노이드(flavonoids)라고 볼 수 있습니다. 제아잔틴(Zeaxanthin)과 크립토잔틴(Cryptoxanthin)은 플라보노이드 2종 이상으로, 이른 노화와 질병의 원인이 되는 활성산소로부터 보호하는 역할을 합니다.

언급할 만한 또 다른 복숭아의 성분에는 비타민 E, 비타민 K, 니아신 및 구리가 있으며, 이 영양소보다는 덜 들어있지만, 상당한 정도로 들어 있는 성분에는 마그네슘, 망간, 칼슘 및 인 등이 있습니다.

하지만, 복숭아에는 과당이 함유되어 있기 때문에 적당량만 섭취하실 것을 권장합니다. 과당의 지나친 섭취는 건강에 해로울 수 있습니다.

복숭아의 영양성분

1회 제공량: 100g (가공하지 않은 상태 기준)
  1회 제공량당 함량 *% 영양성분 기준치
칼로리 39  
지방 칼로리 2  
총 지방 0 g 0%
포화 지방 0 g 0%
트랜스 지방    
콜레스테롤 0 mg 0%
나트륨 0 mg 0%
총 탄수화물 10 g 3%
식이 섬유 1 g 6%
설탕 8 g  
단백질 1 g  
비타민 A 7% 비타민 C 11%
칼슘 1% 1%

*% 영양성분 기준치는 2,000 칼로리 기준입니다. 일일 권장량은 필요로 하는 칼로리에 따라 더 높을 수도 더 낮을 수도 있습니다.

복숭아에 대한 연구들

자두 추출물과 Rich Lady라는 품종의 복숭아 추출물의 암 억제 능력을 측정하고 이들이 포함하고 있는 천연 화학적 암 예방제 및 혹은 화학적 암 예방성 복합물을 확인하기 위한 연구가 시행된 바 있습니다.

과학자들은 복숭아 추출물에 들어 있는 페놀산, 프로시아니딘, 안토시아닌 및 플라보노이드 케르세틴이 정도의 차이는 있지만, 특정 유방암 세포 종류의 확산을 효과적으로 억제한다고 밝혔습니다.

다른 연구에 따르면, 복숭아, 자두 및 천도복숭아에 들어 있는 생물 활성 화합물은 비만과 관련된 당뇨 및 심혈관 질환을 억제하는 능력을 지닌 것으로 밝혀졌습니다.

또한, 연구를 통해서, 이러한 과일에 함유된 안토시아닌, 클로로겐산, 쿼세틴 유도체 및 카테킨이 서로 결합하면서 혹은 그 자체로 작용을 함으로써, 저밀도 지단백 (LDL) 콜레스테롤 혹은 “나쁜” 콜레스테롤, 비만 및 대사 증후군으로부터 발생하는 염증 등을 줄일 수 있는 능력 또한 지니고 있음이 확인되었습니다.

복숭아 건강 레시피

바질 토마토 복숭아 샐러드

바질을 곁들인 토마토 복숭아 샐러드

재료

  • 장식용 신선한 바질 잎 및 작은 잎 2컵
  • 엑스트라 버진 올리브 오일 2큰술
  • 잘 익었지만 무르지 않고 단단한 노란색 복숭아 4개 (웨지 모양으로 잘라 준비)
  • 씨앗 부위를 파낸 후 웨지 모양으로 자른 토마토 4개 (큰 에얼룸 토마토가 좋음)
  • 신선한 레몬즙 1큰술
  • 코셔 소금과 신선하게 갈아 놓은 후추

조리법

  1. 작은 냄비에 물을 넣고 끓입니다. 바질을 끓는 물에 넣고 밝은 녹색을 띨 때까지 약 15초가량 살짝 데칩니다. 슬로티드 스푼(구멍이 나 있는 스푼)으로 바질을 건져 믹서기에 넣고, 부드러워질 때까지 갈아 퓌레로 만듭니다. 믹서기를 돌리면서, 올리브 오일 및 소금과 후추 ¼ 작은술을 첨가합니다.
  2. 바질 퓌레를 접시에 펼쳐 놓습니다. 복숭아와 토마토를 그 위에 올리고, 레몬즙, 소금 ¼ 작은술, 후추 1/8작은술을 뿌립니다. 온전한 형태의 바질 잎을 장식한 후 드세요.

이 레시피는 6~8인분을 만듭니다.

(출처: 푸드네트워크 FoodNetwork.com)

복숭아와 관련된 재미있는 사실

복숭아는 긴 세월 동안 오랜 여정을 거쳐 왔습니다. 중국에서 기원하여, 기원전 1,000년 이래로 계속해서 재배되어 왔습니다. 고대 페르시아 실크로드를 통하여 나무가 유럽까지 옮겨와 재배되기도 했습니다. 로마인들은 복숭아를 도입한 국가의 이름을 따서, 이 과일을 가리켜 “페르시아 사과”라고 불렀습니다.

스페인 사람들은 복숭아를 남미로, 프랑스 사람들은 루이지애나로 가져왔습니다. 콜럼버스는 2번, 3번의 여행을 통해 복숭아나무를 미국으로 가져왔는데, 뒤이어 식민지 주민들이 자신들의 고향인 미국 신대륙에서 복숭아를 재배하기 위해 영국에서 미국으로 가져오기도 했습니다.

요약

영양적 가치뿐만 아니라, 맛도 좋은 복숭아는 가장 사랑받는 과일 중 하나입니다. 복숭아는 다용도로 활용할 수 있는 맛있는 과일이며, 여행할 때 상하지 않는 몇 안 되는 식물 식품으로, 점심 도시락용으로 활용되기도 합니다.

풍미와 과즙 외에도, 비타민 C, 비타민 A, 칼륨, 베타카로틴 및 플라보노이드 리코펜, 루테인, 제아크산틴과 크립토잔틴과 같이 최적의 건강을 유지하게 해 주는 비타민 및 미네랄 등을 함유하고 있습니다.

여러 다른 영양소와 함께, 활성산소 제거, 시력 향상, 감염 예방, 혈압 감소, 건강한 심장 박동, 심지어는 암 및 심장병 발병률을 낮추기도 하는 등 수많은 건강상의 이점을 제공합니다. 그러므로 이렇게 건강에 좋은 복숭아를 드시길 권장합니다.