안구 경련의 의미는?

안구 경련

개요 -

  • 한 두어번의 눈꺼풀의 경련을 경험한 적이 있다면 신경 세포가 근육에 신호를 보내도록 자극하는 전기적인 뇌 활동에 의해 이루어진 것일 가능성이 높습니다. 이와 같은 과정을 통해 안구 경련으로 이어집니다
  • 위 증상이 몇 분에서 며칠 가량 지속적으로 나타난다면 근육 피로 혹은 과도한 자극이 요인일 수 있습니다
  • 눈꺼풀상의 경련 현상에 대해 기사를 통해 자세히 알아보시기 바랍니다: 경련을 유발하는 요인, 일반적인 증상, 전문의와 상담을 요하는 증상일 수 있습니다
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눈꺼풀상에 일어나는 경련을 경험한 적이 있나요? 틱(Tic) 현상이라고도 잘 알려진 이 증상은 가벼운 경련 또는 눈꺼풀 하부 및 상부 부분에서 일어나는 갑작스러운 움직임을 의미합니다. 이는 갑자기 예상치 못하게 올 수 있으며 대부분의 경우는 몇 분에서 일부는 몇 시간, 또는 며칠 이상이 지속되기도 합니다.

본 증상은 나타나는 위치에 관계 없이 일반적으로 무해하지만 일상생활에 매우 성가실 수 있습니다.  그렇다면 이와 같은 안구 경련이 건강에 어떤 영향을 미치고 어떤 방법으로 치료할 수 있을까요?

본 기사에서는, 안구 경련 현상과 원인, 일반적인 유발 요인과 이 증상을 해결하기 위해 의사와의  상담이 필요한 경우 및 유형 등 본 증상과 관련된 모든 것을 소개하고 있습니다.

안구 경련이 일어나는 원인은 무엇일까요?

기본적으로 안구 경련은 눈꺼풀 근육상의 반복적이고 의도치 않게 일어나는 경련 현상입니다. 눈꺼풀 상의 경련을 전문적으로 “근파동”이라고 부르며 이러한 근육 수축은 일반적으로 눈꺼풀 주위에서만 일어납니다.

이는 주로 아랫 눈꺼풀에서 일어나며 경우에 따라서는 윗 눈꺼풀에서도 발생할 수 있습니다. 또한 발생할 때는 한 번에 한 쪽 눈에서만 증상을 느낄 수 있습니다.

그렇다면 정확히 어떤 요인이 안구 경련을 일으킬 수 있을까요? 메디컬 뉴스 투데이에 따르면, 일회성 눈꺼풀 상의 경련은 전기적인 두뇌 활동으로 인해 신경 세포가 근육 신호를 건드리면 경련이 유발된다고 합니다.

그러나, 이와 같은 경련 현상이 몇 분에서 며칠 가량 지속된다면 이는 근육 피로 또는 과도한 자극이 요인일 수 있으며 이를 포함하여 근본적인 발생 요인은 다음과 같습니다:

안구경련의 원인
  • 스트레스
  • 과도한 카페인 섭취
  • 수면 장애 또는 수면 부족
  • 안구 건조

눈꺼풀 상의 경련은 이 외에도 다른 요인들에 의해서 발생할 수도 있으며 이는 다음과 같습니다:

알코올 섭취

빛에 의한 노출

안구 표면 또는 눈꺼풀 상의 물리적인 자극

육체 노동

흡연

바람

현기증

약물 복용

안구 경련은 (일상생활에 있어서)불편할 수 있지만 고통스러운 정도는 아니며 건강상에 부정적인 영향을 미치지 않습니다. 대부분의 경우에는 치료를 필요로 하지 않으며 자연적으로 치유됩니다. 그러나, 다음과 같은 증상이 지속적으로 나타나고 만성적인 측면이 강하다면 더욱 심각한 상태로 발전할 수 있을 위험이 있습니다.

한가지 예가 본태눈꺼풀연축(Essential blepharospasm)입니다. 이는 일반적으로 두 눈의 깜빡임이 증가하는 양상으로 시작됩니다. 이는 상대적으로 드물기는 하지만, 이와 같은 유형의 안구 경련이 일어날 경우 일상 생활에 심각한 영향을 줄 수 있습니다.

이 밖에도 다른 잠재적인 질환에는 결막염과 안염(눈꺼풀상의 염증)이 있는데, 이와 같은 질환의 유발 요인은 근파동의 요인과 유사한 특징을 띄고 있습니다.

본태눈꺼풀연축은 남성보다 여성에게서 더 많이 발생하며 성인기 중반 또는 후반에 적어도 5만명 가량의 미국인에게 나타난다고 합니다. 이는 시간이 지남에 따라 시력 감퇴, 안면 경련 및 빛에 대한 민감성을 증가하는 양상으로 발전해갑니다.

따라서, 근파동을 경험하고 있다면, 안과 전문의를 통해 안구 검사를 실시하고 상태의 심각성 및 정도에 대해서 확인하는 것이 가장 좋습니다.

안구 경련을 멈추는 방법

안구상의 이상 증상을 예방하는 가장 효과적인 방법은 원인 및 요인을 파악하는 것입니다. 이와 관련하여 다음과 같은 기본적인 일상 치료법은 증상을 해결하는데 도움을 줄 수 있습니다:

카페인 섭취를 줄입니다. 1주일이나 2주일 동안 식단상에서 차와 커피 같은 카페인 함유 음료와 초콜릿 섭취를 줄이거나 제한하고 경련 현상의 변화를 살펴보시기 바랍니다

알코올 섭취를 삼가하세요. 알코올은 안구 경련을 유발하는 대표적인 요인이므로 삼가는 것이 좋습니다.

충분한 수면을 취하세요. 매일 밤 7-8시간 정도의 충분한 수면을 취하고 취침 전 TV 또는 휴대기기와 같은 전자 제품의 사용을 삼가시기 바랍니다.

건조한 안구를 촉촉하게 유지하세요. 성인은 특히 50세 정도가 되면 안구 건조증을 앓을 확률이 높아지게 됩니다. 컴퓨터를 오랫동안 사용하거나 콘택트 렌즈 착용, 특정 안약 투여와 같은 경우 안구가 쉽게 건조해질 수 있으므로 안구 경련 증상이 사라질 때 까지 주의하시기 바랍니다.

충분한 수분을 유지하십시오. 탈수 증세는 안구 경련을 일으킬 수 있으므로 수분을 충분히 유지하도록 합니다.

영양 불균형 문제를 해소하세요. 결정적이지는 않지만, 마그네슘과 같은 영양소가 결핍되면 안구 경련 증상이 나타날 수 있다는 보고가 나왔습니다. 건전하고 영양가 있는 균형잡힌 식단을 통해 다음과 같은 영양소를 충분히 섭취하시기 바랍니다.

안구 수분 요법은 본 문제를 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다. 눈 위에 차가운 물과 뜨거운 물을 번갈아 가며 적셔줍니다. 차가운 물과 뜨거운 물이 안구상의 혈관을 수축 및 팽창시키는데 도움을 줍니다. 이는 안구상의 혈류 및 혈액 순환의 효과를 촉진시킵니다.

안구 경련을 멈추는 데 도움이 되는 운동

간닪나 마사지와 운동은 또한 안구를 가볍게하고 경련 발생을 방지하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 다음 방법 중 하나를 시도해보시기 바랍니다:

  • 안구순환운동을실시합니다. 순환 운동에 앞서, 중지를 이용하여 30초 가량 눈을 가볍게 마사지하며 풀어줍니다. 이렇게 하면 순환을 촉진하고 안구상의 근육을 자극 및 강화할 수 있습니다.
  • 강하게눈을깜빡입니다. 우선, 눈을 가능한 크게 뜨고 감는 운동을 반복적으로 합니다. 이 운동은 안구상에 수분을 공급할뿐만 아니라 안구와 안면 근육을 늘리고 혈액 순환을 증가시키며 눈꺼풀을 이완합니다.  그러나, 경련이 악화되거나 통증이 느껴지면 언제든지 본 운동을 중단하시기 바랍니다.
  • 눈을꼭감고뜨시기바랍니다. 충분한 시간 동안 눈을 감으세요. 그런 후, 눈을 세게 힘주어 감고 눈을 감은 상태를 유지합니다.  그런 후 천천히 눈을 뜹니다. 이  운동을 세 번 정도 반복하면  안구 근육을 강화할 수 있으며 눈물 생산을 증가하는 데 도움이 됩니다.

다음과 같은 증상이 지속된다면 전문의와 상담이 필요할 수 있습니다

대부분의 눈꺼풀에 나타나는 경련은 대부분의경우는 경미하여 치료를 필요로하지 않습니다. 그러나 오랜 기간 동안 이러한 경련 증상이 나타난다면 신경계 또는 뇌상에 장애가 존재한다는 것을 의미할 수 있으므로 즉시 전문의를 통해 검사를 받아보시기 바랍니다.

이와 같은 증상들에 대해서도 주의 깊게 살펴보시기 바랍니다:

윗 부분의 눈꺼풀이 처집니다

안구상에 비정상적인 방전이 일어납니다

눈이 빨갛게 부어 오릅니다

경련이 일어남에 따라 눈이 완전히 감깁니다

몇 주간 계속 경련이 지속됩니다

안면상의 다른 부분도 이의 영향을 받을 수 있습니다

종종, 눈꺼풀에 나타나는 경련은 걱정할 필요가 없으며, 특정 생활 습관에 변화를 필요로하는 신호에 불과합니다. 그러나 앞서 설명한 바와 같이 증상이 만성적이거나 표에 소개된 것과 비슷한 증상이 나타난다면 전문의를 통해 진찰을 받아야 합니다. 이는 심각한 질환을 야기할 수도 있기 때문입니다.

안구 경련과 관련하여 자주 묻는 질문(FAQ)

Q: 안구 경련은 왜 일어납니까?

A: 안구 경련은 케파인 또는 알코올 섭취, 스트레스, 피로 및 수면 부족과 같은 여러 가지 요인에 의해 일어납니다.

Q: 만성적인 안구 경련은 어떤 증세를 유발합니까?

A: 만성적인 안구 경련은 심각한 뇌 또는 신경계 장애를 일으킬 수 있습니다. 이러한 증상이 나타난다면 즉시 전문의를 통해 상담과 진료를 받으시기 바랍니다.

Q: 안구 경련을 어떻게 치료합니까?

A: 카페인과 알코올의 섭취를 줄이고 생활 습관상에 변화를 주며, 스트레스 해결 및 충분한 수면을 취하는 것이 경련 완화에 큰 도움이 될 수 있습니다. 이와 더불어 안구 운동을 실시하는 것 또한 효과적일 수 있습니다.