반려동물 주인들이 가장 흔히 저지를 수 있는 실수들 Top 5

수의사와 대화하는 반려동물

개요 -

  • Reddit (미국 소셜 뉴스 웹사이트)에서 많은 수의사들에게 — “반려주인이 그들의 반려동물들에게 가장 흔하게 저지르는 실수는 무엇이 있을까요?” — 이와 관련한 답변은 전문가로부터 약 9,600개가 넘게 얻을 수 있었습니다
  • 반려동물들에게 흔히 저지를 수 있는 실수들 중 가장 중요한 점은 반려 동물의 비만 관리, 치아와 손톱 관리 부족을 포함한 잘못한 습관에 대한 지적과 훈육이었습니다
  • 약 8주부터 ~ 생후 첫 9개월 동안 계속해서 반려동물과 친밀함과 사회성을 기르지 않고 계속 방치하는 것은 반려 동물의 신체 & 정신 건강에 지속적인 영향을 미칠 수 있는 심각한 실수입니다
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베커 박사

Reddit(미국 소셜 뉴스 웹사이트)상에 올라왔던 — “우리가 반려동물들에게 있어 가장 흔하게 저지르는 실수는 무엇인가요?” 라는 질문에 약 9,600개가 넘는 답변들을 수의사들에게 얻을 수 있었다고 합니다.

몇 가지 흔하게 찾아볼 수 있는 실수에는 정보 부족으로 인한 오해로 인해 일어날 수 있으며 이는 건강 및 행동에 큰 문제를 일으킬 수 있습니다. 반려 동물들에게 있어서 가장 최고의 환경을 제공하기 위한 다음에 소개된 목록을 살펴보고 몰랐던 부분에 대해서는 실수를 범하지 않도록 주의 및 확인하시기 바랍니다.

1. 비만 상태의 반려 동물 방치

비만인 상태의 반려동물

통계에 따르면 미국의 고양이들 중 60%가 개들 중 56%가 과체중인 상태이지만 많은 반려 동물 주인들은 이와 같은 사실을 잘 모르고 있습니다.. 사랑하는 반려동물을 조금만 주의 깊게 살펴본다면 호흡기 질환, 외과적인 질환, 만성 염증, 암과 대사 상태를 비롯한 심각한 건강문제들을 찾아낼 수 있습니다.

많은 반려동물 주인들은 반려동물을 사랑하고 위하는 행동으로 (적정량보다) 많은 식사와 간식을 주는 경향이 있습니다. 이와 더불어 품질이 낮은 시중 고탄수화물 식품(드라이 키블- 건사료와 같은)과 운동부족은 반려동물로 하여금 과체중을 유발하게 합니다.

대부분의 반려동물 식품 회사는 실제로 반려동물이 필요로하는 식사량을 과대 평가하고 필요한 식사량보다 더 많은 섭취량을 설정해 놓습니다. 따라서 반려동물의 주인들은 식품상에 표기된 권장량 보다 적게 먹일 경우 (회사가 유도한대로) 죄책감을 느끼게 될 수 있습니다.

필자는 반려동물의 식사에 있어서 적합한(낮은탄수화물 비율로) 신선한 생식을 제공하면 건강 상태를 최적화 할 수 있으며 이상적인 체중을 유지하는 데 큰 도움이 된다고 생각합니다. 일반적으로 반려견들에게는 하루 최소 20분의 운동이 권장되며 이는 정상적인 심장 박동을 유지한다고 합니다. 또한 여러분들의 반려견이 비만이라면 운동은 반드시 필요로 합니다.

필자는 개인적으로 하루에 1시간 정도 적절한 강도의 운동을 실시하는 것을 추천합니다. 혹시 현재 반려동물의 체중에 따른 비만 여부를 알지 못한다면 필자의 다른 기사들을 통해 참조하시기 바랍니다: 반려견의 과체중 기준에 대한 정보(영문으로만 제공합니다)

2.잘못된 행동에 따른 훈육— 지루함에 의해 발생

나가서 놀고싶은 반려동물

"행동과 관련된 반려동물의 문제는 충분한 운동으로 해결할 수 있습니다.”라고 Reddit(미국 소셜 뉴스 웹사이트)에서 한 수의사는 설명한 적이 있으며 이는 틀림없이 명백한 사실이라고 볼 수 있습니다!

매사에 지루하고 운동이 부족한 반려견들은 종종 에너지 분출하기 위해 바람직하지 않은 행동 문제들을 일으킵니다. 활발한 에너지를 가진 아이가 하루 종일 가만히 앉아 있지 못하는 것과 같이, 반려동물 역시 충분한 운동과 활동을 하지 못한다면 절대로 평온하게 앉아 있지 못하며 많은 것들이 반려동물의 행동을 자극할 수 있습니다.

많은 반려견들은 심장 박동이 강하게 뛸 만한 격한 운동이 부족한 상태입니다. 따라서 정신적으로 자극을 주고, 운동을 시키는 것이 매우 필요합니다. 반려동물의 지루함으로 인해 발생하는 잘못된 행동을 해결하려면 파워 워킹과 노즈워크 클래스에 가입해서 수영, 펫치(Fetch), 프리즈비, 민첩성 훈련, 플라이볼 그리고 뜀뛰기 운동와 같은 다양한 유형의 심혈관 운동에 참여하도록 하는 것이 좋습니다.

이 밖에도 특별히 제작된 강아지용 자전거 끈을 사용하여 반려견 옆에서 자전거를 타는 방법으로 운동을 실시할 수 있습니다. 이처럼 여러분들은 반려동물로 하여금 매일 특정한 방법으로 신체 활동을 실시하거나 반려동물 전문 체육관 등록을 고려해 볼 수 있습니다.

3. 반려동물의 치아 및 손톱의 관리 부족

치아 및 손톱 관리하기

대부분의 반려동물은 심장질환과 당뇨처럼 만성 질환의 위험 증가에 기여하는 치주 질환을 가지고 있습니다. 반려 동물에게 적합하고, 신선한 식단을 공급한 결과, 치주 질환의 비율이 낮아지는 경향을 보였지만 이것이 완벽한 치료책이 되지는 않습니다.

건강한 식단과 함께 정기적인 칫솔질은 반려동물로 하여금 치아를 깨끗이 유지하고 치주 질환을 줄이는 동시에 강도높은 치과 치료(마취 상태)를 최소화 하는 데 도움이 될 수 있습니다. 치아 뿐 아니라 반려동물의 손톱은 무언가에 걸리거나 찍히는 데 있어 부상을 예방하기 위해 꾸준한 주의 를 필요로 합니다. 이처럼 반려동물의 손발톱을 적절하게 관리하기 위해서는 까다로운 (특히 반려동물이 발을 다루는데 익숙하지 않은 경우) 반려견/반려묘들의 손발톱을 손에 익히도록 연습하거나 전문 그루밍 관리사에게 관리를 부탁할 수 있습니다.

4. 다른 반려 동물들과 친밀하게 지내지 못하는 경우

다른 개들과 어울리지 못하는 반려동물

생후 첫 3개월 동안 제대로 사회화 과정 이 이루어지지 못한 강아지는 외부에 대한 위협, 두려움, 그리고 회피와 같은 행동 문제를 일으킬 수 있으며 매우 예민하게 반응합니다. 그 시점 이후에도 사회 부적응적인 행동이 남아있을 수 있으며 이는 성견이 되어서도 매우 극적이고 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다.

초기 사회화 결여로 인하여 문제가 있는 반려견들의 경우 결국에는 (인내심이 부족한 많은 반려 주인들의 포기와 유기로 인해) 미국 전역에 위치한 동물 보호소와 구조 시설에 보내질 가능성이 높습니다. 사실 강아지들은 처음 몇 주와 몇 달 동안 중요한 여러가지 발달 단계들을 거치며 성장하는데 이 기간 동안 매우 긍정적인 환경에 노출이 필요하고 적절한 상호 작용이 이루어지게 하는 것이 중요합니다. 예를 들어 생후 2개월 이내의 강아지를 돌보는 올바른 방법은 아래와 같습니다:

  • 안전한 사람들, 동물들, 장소, 상황, 및 소리에 (많이) 노출되도록 안전환 환경을 조성해서 반려견들로 하여금 긍정적이고 즐거운 방식으로 성격 형성을 도울 수 있습니다.(적어도 반려동물이 태어나서 한번도 본 적이 없는 3가지 살아있는 생물(인간, 동물 등등)들을 꾸준히 접하도록 노력합니다.)
  • 애완견의 주변 환경을 주의 깊고 세심하게 살피도록 합니다
  • 되도록 많은 장난감, 놀이기구, 게임, 물체에 노출되도록 합니다
  • 차를 타고 이동함으로써 익숙하지 않은 새 환경을 충분히 접할 수 있는 기회를 제공합니다.

성견이 된 후에도 이와 같은 사회화 훈련은 계속 할 수 있지만, 사회화 형성에 가장 중요한 영향을 미치는 단계는 초기이며 이는 향후 애완견의 정신 건강에 지대한 영향을 미치게됩니다.

5. 정기 검진을 거르기

정기 검사

만약 반려동물이 건강한 상태라면 굳이 수의사를 통한 정기 검사가 필요하지 않다고 생각할 수 있을 것입니다. 그러나 이는 바람직하지 못한 행동이며, 대부분의 경우 문제가 생겨 치료를 필요로 할 때는 이미 질환에 대한 대처가 너무 늦어지는 부작용을 초래할 수도 있습니다.

진보적인 수의사들의 궁극적인 목표는 반려동물들의 건강관리와 질병을 사전에 예방하려 노력하는 것입니다. 만약, 반려동물이 아플 때만 관심과 주의를 기울인다면 이는 전반적인 반려동물 일상과 주변 환경에 어떤 문제가 있는지 제대로 인식할 수 없을 뿐만 아니라 반려동물의 건강을 살필 기회를 차단합니다.

또한 진보적인 수의사들은 반려동물이 평생동안 균형 잡힌 일상 및 삶에 있어 활력을 유지할 수 있도록 전반적인 도움을 주려 노력합니다. 이 것이 의미하는 바는: 만약 여러분이 반려동물을 위한 건강하고 현명한 생활 방식을 적극적으로 활용하지 않는다면 수동적으로 건강 악화를 야기할 수 있습니다. 바람직한 건강을 유지하기 위한 적극적인 행동과 대처가 필요로하며, 이것이 이루어지지 않는다면 반려견들의 건강 유지에 어려움이 따르게 됩니다.

이들 수의사측은 반려동물의 삶에 있어 일정한 단계를 나눈 후 웰빙 플랜을 수립하기 위한 목적으로 번식/유전 경향, 활동 수준/운동 처방, 환경 스트레스/정신건강, 과도한 화학 약품들의 사용, 식이 요법 등 기타 요인들을 반려 동물의 삶에 반영하도록 노력합니다. 따라서 최소한 일년에 한 번 이상 전문적인 수의사들로부터 정기 검진을 받고 반려동물의 신체(심장, 간 및 신장 건강 등) 건강 상태를 꼭 확인해야 한다고 생각합니다.

대부분의 반려동물 주인들은 반려 동물에게 최상의 치료를 제공하기 위해 노력하려고 합니다. 본 기사 앞에서 언급한 바와 같이 반려견들의 적절한 체중을 유지하고 일정 강도의 신체 운동을 하며, 정신/인지기능에 대한 자극과 성견이 되기전에 적절한 사회화 과정과 함께 정기적인 건강검진(전문 수의사에 의한)이 포괄적으로 이루어진다면 반려견의 건강을 위협할 수 있는 실수들을 막을 수 있으며 전반적으로 건강하고 향상된 삶을 영위할 수 있도록 돕습니다.

흥미롭게도, 반려동물의 건강 개선을 위한 조언으로 반려견들이 매일 먹고 섭취하는 사료/음식/영양과 관련있는 주요 문제들은 (아이러니하게도) 목록상에 전혀 등장하지 않았습니다. 일반 수의사들은 가공 사료들이 반려동물의 삶에 있어서 그다지 유해하지는 않다고 설명합니다. 그러나 필자는 무엇보다도 건강한 식이 요법이 건강의 기초라고 믿고 있으며 이를 무시하는 행위가 반려동물 주인들이 흔히 저지르는 실수들 중 가장 큰 실수라고 생각합니다.