주의! 대부분의 여성용 위생 용품들은 독성 성분을 함유하고 있습니다

생리대와 탐폰

개요 -

  • 화학 물질은 피부에 닿았을 때, 어떠한 여과 과정이 없이 미세한 형태로 곧바로 혈액상에 흡수되어 장기로 이동합니다.
  • 유전자 변형 유기체 재질과 살충제를 포함하여 잠재적으로 유해한 다양한 성분으로 이루어진 탐폰과 생리대와 같은 여성용 위생 용품들에 대해 사람들은 크게 개의치 않습니다.
  • 탐폰은 신체상의 박테리아와 반응하여 박테리아가 번성할 수 있는 이상적인 환경을 조성하며 치명적인 독성 쇼크 증후군(TSS)를 일으킬 수 있다고 합니다.
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머콜라 박사

여성용 위생 제품 에 관한 문제에 대해 거의 논의된 바가 없습니다. 그러나 분명한 사실은 이는 모든 여성들이 알고있어야 하는 중요한 사안이기도 합니다.

피부는 신체상에서 가장 큰 기관이며 이와 동시에 가장 얇은 조직입니다. 1/10인치보다 더 얇은 이 조직은 신체상에서 잠재적인 독성 물질을 분리합니다 – 특히, 피부는 매우 투과성을 지니고 있습니다. 질 내부도 이와 마찬가지입니다.

이러한 이유로 탐폰과 위생 패드에 사용되는 재료에 주의를 기울여야 합니다.

실제로 피부와 끊임없이 접촉하는 대부분의 성분들은 혈액을 타고 신체 전체로 퍼집니다. 그래서 필자는 “사람이 먹어도 될 정도로 안전하지 않다면 그 어느 것도 피부상에 직접적으로 접촉하지 않도록 하는 것”이 좋다고 생각합니다.

피부상에 화학 물질을 접촉시키는 것은 실제로 이를 섭취하는 것 보다 더 유해할 수 있습니다. 당신이 무언가를(음식이든 무엇이든) 섭취하면, 체내 타액과 위장상의 효소는 이를 분해하여 신체상에서 제거해냅니다.

그러나 화학 물질이 피부에 닿으면 어떠한 여과도 없이 혈액상으로 직접 흡수되며 섬세한 장기에 직접 흡수되게 됩니다. 그리고 일단 화학 물질이 체내로 들어가게 되면, 시간이 지남에 따라 축적되는 경향이 있습니다. 왜냐하면 일반적을 그들을 분해할 효소가 부족하기 때문입니다.

필자의 개인적인 견해에 따르면, 여성용 위생 용품은 시한 폭탄에 비유될 수 있습니다. 평생 동안 이에 대한 노출을 생각해보면, 이는 엄청난 양입니다; 평균적인 미국인 여성의 경우 일생 동안 최대 16,800개의 탐폰을 사용한다고 합니다. 뿐만 아니라, 에스트로겐 호르몬 대체 요법을 받는 여성은 최대 24,360개에 이르는 엄청난 양을 사용합니다.

이는 단순히 탐폰에만 해당하는 양입니다… 많은 여성들은 탐폰 뿐만이 아니라 생리대와 같은 무수한 위생 패드를 사용합니다. 이 ‘평범한’ 여성에게 아이가 있을 경우에는 출산 후 간호 패드도 사용합니다.

생리대와 탐폰에 함유된 성분은 무엇일까?

특집 기사상에서; 라벨 레슨(Label Lesson) : 건강한 장바구니 가이드 의 저자인 안드레아 돈스키(Andrea Donsky – Founder of Naturally Savvy)는 여성용 위생 제품에 사용된 성분에 대한 자세한 정보는 거의 알 수 없다는 점을 일러줍니다.

사실 여성용 위생 용품은 “의료 기기”로 간주되기 때문에 탐폰과 위생 패드 제조업체는 사용된 성분을 공개할 필요가 없습니다.

안드레아가 프록터 & 갬블(Procter & Gamble) 사에 직접 연락해서 올웨이즈 인피니티의 생리대 제품의 구성 성분을 알아본 결과, 생리대 구성 성분들 중 서비스 담당자가 제공한 유일한 성분은: 폼(Foam)과 인피니셀(Infinicel)이라는 특허 성분 뿐이었습니다 — 참고로 이 제품은 무게 당 10배까지 견딜 수 있는 흡수성이 높은 소재입니다.

안드레아가 테스트를 한 결과 기존의 생리대와 유기농 천연 생리대를 태울 때 어떤 일이 발생하는지 알 수 있었습니다. 나트라케어에서 만든 100% 유기농 면 생리대는 천천히 그리고 깨끗하게 연소되어 거의 모든 잔여물이 남지 않았다고 합니다.

반면에 대부분의 성분이 비공개였던 올웨이즈 인피니티(Always Infinity)의 생리대 제품은 검은 연기와 두꺼운 잔류물이 많이 남아있었습니다 .이는 다이옥신, 합성 섬유 및 석유 화학, 첨가제 등으로 구성하고 있다는 사실을 추측해 볼 수 있습니다.

사실, 그녀의 연구에 따르면, 각각의 (유기농이 아닌) 기존 생리대에는 약 4개의 비닐이 들어 있었다고 합니다. 플라스틱 화학물질의 위험한 특징을 잘 알고 있다면, 다른 것을 제외하더라도 4개의 비닐만으로도 큰 염려를 일으킬 수 있다고 봅니다.

예를 들어, BPA나 BPS와 같은 가화제는 배아/태아 발달을 방해하고 심장병이나 암과 같은 질환들과 연관이 있습니다.

탐폰의 프탈레이트 성분 (삽입체를 부드럽고 촉촉한 형태로 만들어주는)은 유전자 발현을 조절하지 못하는 것으로 알려져 있으며 DEHP 는 다발성 장기 손상을 일으킬 수 있습니다. 기존의 위생 패드는 원유 플라스틱 외에도 냄새 중화제 및 탈취제와 같은 잠재적으로 위험한 성분들이 무수하게 포함되어 있습니다.

합성 섬유와 플라스틱은 역시 공기의 자유로운 흐름을 제한하고 열과 습기를 가두어 잠재적으로 질 안의 효모와 박테리아 성장을 촉진시킵니다.

'깨끗한' 흰 탐폰과 생리대를 사용하는 대신 얻는 예기치 못한 결과

게다가, 일반 여성들이 선호하는 깨끗한 하얀 탐폰과 생리대를 만들기위해 섬유를 표백과정이 필요합니다. 클로린(Chlorine- 염소)이 이와 같은 용도로 사용되는 일반적인 성분이며 이는 다이옥신과 트리할로메탄과 같은 다른 소독 부산물(DBP)을 생성합니다.

연구 결과에 따르면 다이옥신은 지방 조직에 축적되는 것으로 나타났으며 미국 환경 보호국(EPA)의 보고서 초안에 따르면 다이옥신은 심각한 공중 보건 위협을 야기한다고 합니다.

본 성분은 어떠한 노출에도 “안전”한 수치가 없을 정도로 그 자체만으로도 유해합니다! 게시된 보고서에 따르면 다이옥신 수치가 낮거나 미량일 경우에도 다음과 같은 질환들을 초래할 수 있습니다:

  • 복부 및 생식 기관의 비정상적인 조직 성장
  • 신체 전반에 걸친 비정상적인 세포 성장
  • 면역 체계 억제
  • 호르몬 및 내분비계 장애

한편, 다이옥신의 극미량에 관한 FDA의 공식 입장은 탐폰에 함유된 다이옥신의 양이 미량인 것과 관련하여 예상되는 건강상의 ‘큰’ 위험은 없다는 것입니다. 10년 전 캐롤린 말로니(Carolyn Maloney) 하원 의원이 연구를 필요로 하는 법안을 발표한 적이 있는데 여기에는 여성 자궁 내막증, 자궁 경부암, 난소 암 및 유방암을 포함한 여성 위생 제품에 사용되는 성분의 잠재적인 건강상의 위험을 모두 포함하고 있었습니다. 하지만 불행히도, 본 법안은 의회에 통과되지 않았으며 따라서 관련 연구 또한 진행되지 않을 것으로 보입니다.

탐폰을 통해 GMP 성분이 체내로 유입될 수 있습니까?

안드레아는 라벨 레슨(Label Lesson)이라는 서적에서 언급한 연구를 통해 탐폰과 생리대로 인한 잠재적인 위험에 관하여 여러 가지 놀라운 세부 사항을 발견할 수 있었습니다:

  • 기존의 탐폰에는 살충제가 포함되어 있습니다. 면화는 전 세계 땅의 2.4%에 불과하지만 해마다 이 농작물에 살포하기 위해 매년 20억 달러를 농약에 사용합니다.
  • 냄새 중화제 및 기타 인공 향료가 함유된 탐폰과 생리대는 인공 색소, 폴리 에스테르, 점착제, 폴리에틸렌(PET), 폴리프로필렌 및 프로필렌글리콜(PEG) 이 섞은 화학 물질로, 호르몬 분열, 암, 선천적 결손증, 건조 및 불임과 같은 질환을 유발하는 요인으로서 작용할 수 있다고 합니다.
  • 기존의 탐폰은 유전자 변형 생물체(GMO) 를 포함하고 있을 가능성이 크게 나타납니다. USDA 에 따르면 미국에 심어진 모든 면화의 94% 가 유전자 조작의 형태로 재배된다고 합니다.

안드레아가 언급한 바와 같이, GMO 로 구성된 식품을 먹는 것과는 다르게 탐폰은 체내에 직접적으로 삽입하는 방식으로 사용됩니다. 조사된 바에 따르면 질벽은 투과성이 매우 높기 때문에 독소가 혈류상으로 직접 들어가는 것을 고려한다면 증상은 언제든지 악화될 수 있습니다. –이에 포함된 성분은 잔류 농약 또는 GMO 단백질일 수 있습니다.

독성 쇼크 증후군에 주의하시기 바랍니다

탐폰의 사용이 박테리아 성장에 유리한 환경을 조성할 수 있다는 것을 기억하세요.

탐폰을 통하여 질벽의 미세한 손상에 박테리아가 들어와 축적되게 됩니다. 탐폰의사용으로 인한 위험 중 하나는 황색포도상구균(staph) 또는 A형 연쇄상구균(strep) 박테라아의 유독 성분으로 인한 독성 쇼크 증후군(TSS)입니다.

TSS 증후군

TSS는 생명을 위협할 수 있으므로 징후와 증상을 인지하는 것이 중요합니다. 생리 기간에 탐폰을 사용하는 동안 다음과 같은 증상이 나타난다면 즉시 가까운 의료진을 찾아 의학적인 진단을 받으시길 바랍니다:

급한 고열

구토

설사

저혈압

발작

손바닥 또는 발바닥의 발진

근육통

안구, 구강 및/또는 후두 부위의 홍조

잠재적으로 생명을 위협할 수 있는 위험 요소를 최소화하려면 다음을 실천해 볼 수 있습니다:

초 흡수성 탐폰은 피하세요- 흐름을 방지할 만한 가장 낮은 흡수율의 제품을 사용하시기 바랍니다.

밤새 탐폰을 삽입한 채 취침하지 마세요. 그 대신 야간 패드를 사용하세요.

탐폰을 삽입할 때, 질 안 쪽을 긁지 않도록 조심해서 삽입합니다(플라스틱 삽입체에 유의하시기 바랍니다)

생리 기간 동안 탐폰 대신 생리대 또는 미니 패드를 사용하세요.

적어도 4-6시간마다 탐폰을 꼭 교체하세요

생리 기간 이외에 탐폰을 사용하지 마세요.

보다 안전한 대안책

오늘날의 여성용 위생 용품의 대부분은 주로 면, 레이온, 비오초, 셀룰로오스 우드 펄프 등으로 이루어져 있습니다…사실…순면을 제외하고는-면이라고 볼 수 없습니다 . 레이온과 비스코스는 높은 흡수성을 가진 섬유로서 부분적으로 위험할 수 있습니다.

본 성분들이 탐폰에 사용될 경우, 이 섬유가 질벽에 달라 붙을 수 있으며 탐폰을 제거하면 느슨해진 섬유가 신체 안 쪽에 남아있게 되어 TSS의 위험을 높일 수 있습니다.

다행히도, 안전한 대안이 있으며, FDA가 탐폰 흡수성을 규제하기 때문에 시중에서 판매되는 모든 탐폰은 동일한 흡수 지침을 충족해야 합니다. NYU 의료 센터의 미생물학 및 병리학 교수인 필립 티에르노(Philip Tierno)박사에 따르면 100% 면화로 이루어진 탐폰의 경우 “TSS 독서 검출 수치를 알아보기 위해 지속적으로 테스트가 진행됩니다”라고 합니다.

그녀의 연구를 바탕으로, 안드레아는 아래 나열된 탐폰과 생리대 브랜드를 권장합니다. 필자는 또한 온라인 쇼핑몰을 통하여 구매 가능한 독점적인 유기농 면을 사용한 여성용 위생 용품 라인을 런칭한 바 있습니다.

  • 나트라케어(Natracare)
  • 디바 컵(Diva Cup)
  • 세븐스제너레이션(Seventh Generation) 염소 불포함 순면 탐폰
  • 글래드 라그즈(Glad Rags) 천연 패드
  • 오가닉(Organyc) 100% 순면 탐폰