공중 화장실: 핸드 드라이어 vs 페이퍼 타월

핸드 드라이어vs 페이퍼 타월

개요 -

  • 손을 씻는 것은 질병을 유발하며 주위 사람들에게 전염성이 있는 세균에 대한 노출을 간단하고 효과적으로 줄입니다.
  • 연구 결과 핸드 드라이어는 건조를 하는 동안 세균과 관련된 포자들이 손에서 약 3미터(9.5피트) 가량 멀리 퍼트립니다.
  • 페이퍼 타월로 손을 닦으면 환경에 상당한 영향을 미칩니다. 미국 내 가정 당 매년 1개의 페이퍼 타월 사용량을 줄이면 544,000 그루의 나무를 절약할 수 있으며 수로상에 방출되는 독성 화학 물질을 감소할 수 있다고 합니다.
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머콜라 박사

손을 씻는 것은 질병을 유발하는 세균에 대한 노출을 줄이는 가장 간단한 방법 중 하나이며, 질병 전염의 가능성을 효과적으로 줄여줍니다. 규칙적이고 적절한 손 씻기는 식사 전후, 입 또는 눈의 접촉, 화장실 이용한 후, 공공 장소 방문 후와 같은 상황에서 신체에 접촉하는 세균의 수를 크게 줄여줍니다.

사람들에게 손 씻기를 권장하며 교육하는 것은 지역 사회의 건강을 향상시킬 뿐만 아니라 설사로 고통받는 사람의 수를 31%, 감기와 같은 호흡기 질환을 앓는 사람의 수를 약 21% 까지 줄일 수 있다고 합니다. 질병 예방을 위해 처방된 항생제의 양을 또한 줄일 수 있으며 동시에 항생제 내성을 감소하는데 도움이 됩니다. 항생제는 종종 호흡기 감염과 설사 관련 질병을 치료한다는 명분으로 불필요하게 처방되는 경우가 종종 있습니다.

이러한 결과를 얻으려면 무엇보다도 효과적으로 올바른 손 씻기가 수행되어야 하는 것이 당연하지만 연구에 따르면 대부분의 사람들은 손을 씻을 때 세균을 제대로 죽이지 못하는 잘 못된 방법으로 손을 씻는 다고 합니다.

공공 장소에서 손 씻기는 대개 온열 에어 드라이어, 송풍 장치, 또는 페이퍼 타올을 사용하여 손에 물기를 제거합니다. 하지만 이는 건강 혹은 환경에 대한 문제를 야기함으로 또 다른 어려움에 봉착하게 됩니다.

응용환경미생물학 학술지상에 발표된 한 연구에 따르면 화장실에 비치된 온열 에어 드라이어 세균과 세균 포자를 실제로 손에서 부터 약 3미터(9.8피트)까지 퍼져나갈 수 있다고 합니다.

공중 화장실에 구비된 핸드 드라이어는 생각만큼 위생적이지 않습니다

세균을 퍼트리는 것을 막는 최선의 방법은 손을 씻는 것이지만, 손을 씻은 후 온열 에어 드라이어를 사용함에따라 추가적인 세균을 얻게 된다는 것을 알게 되면 (공중 화장실의) 위생 상태에 불신을 가질 수 있습니다. 온열 핸드 드라이어에 따른 세균의 확산을 보여주는 가장 최근의 연구는 이전에 수행된 유사한 다른 연구들을 지지합니다.

코네티컷 대학교의 연구진들은 학술 보건 센터 내에 위치한 36개의 화장실에 비치되어 있는 온열 에어 드라이어상에서 30초 동안 날아간 공기에 배양 판을 대고 있었습니다.

즉, 다시 말하자면 연구원들은 직접 핸드 드라이어를 열거나 내부를 배양하지 않고, 사용자의 손 위에서 작동하여 일반적으로 퍼져 나간 뜨거운 공기를 대상으로 배양판 플레이트에 모은 후 각 플레이트상에서 인간의 질병에 영향을 미치는 세균을 포함한 18~60개에 이르는 박테리아 효모를 생장시킨 적이 있습니다.

연구원들은 이 배양 플레이트를 핸드 드라이어가 사용되지 않은 화장실 공기상에 (2분 동안) 노출시킨 다른 세트와 비교 분석한 결과, 두 번째 플레이트는 플레이트 당 평균 1개 이하의 효모가 자라난 것으로 관찰되었습니다.

다음으로, 연구원들은 드라이어상에 고효율 미립자 공기(HEPA) 필터를 설치한 후 사용자의 손에서 날아간 세균의 양이 줄어드는 지의 여부를 확인한 바로 필터가 세균을 4배 가량 줄이는 데 도움이 되었지만 스타필로코커스 해몰리티커스, 슈도모나스 알칼리게네스, 세레우스균, 암모니아산화세균/베지쿨라리스와 같은 주요 질병 유발 세균들을 완전히 제거하지는 못한 것으로 나타났습니다.

병원균 감염 저널에 발표된 또 다른 연구에서는 젖산균으로 오염된 손을 씻어 낸 후 제트 에어 (Jet-Air) 드라이어, 온열 드라이어 그리고 페이퍼 타월에 따른 손에 나타나는 감염의 정도를 알아보기 위해 진행된 적이 있습니다.

연구진들은 제트 드라이어를 사용할 때 온열 에어 드라이어 사용과 비교했을 때 4.5배나 더 많은 세균이 날아가는 것을 발견할 수 있었으며 페이퍼 타월을 사용할 때에 비해 27배나 더 많은 세균이 제트 드라이어에 의해 화장실 내에 널리 퍼진다는 사실을 알 수 있었다고 합니다.

세균을 퍼트리는 핸드 드라이어

또 다른 연구에서 연구원들은 이 바이러스가 분산되는 거리가 최대 3m 떨어진 곳까지 퍼진다는 사실을 알 수 있었습니다. 이 결과는 핸드 드라이어가 깨끗한 경우에도 손을 씻는 기술이 효과적이지 않으면 여전히 세균이 퍼져나갈 수 있음을 보여줍니다. 최근 연구의 연구진들은 다음과 같이 설명한 바 있습니다:

“본 결과는 잠재적인 병원균과 포자를 포함한 많은 종류의 박테리아가 화장실 내 핸드 드라이어에 노출되어 손에 묻을 수 있으며 포자가 건물 전체에 분산되어 핸드 드라이어를 통해 손에 까지 영향을 미칠 수 있음을 나타냅니다.”

연구진들은 핸드 드라이어가 공기를 불어 넣음에 따라 흡입 현상이 일어날 수 있다는 사실을 이론화 했는데 드라이어 기기 내부에서 세균은 습도가 높은 습한 표면에서 자라날 가능성이 팽배했습니다.

기기상에 흡입 현상에 이루어지면 세균을 더 많이 발생하며 이에 따라 효모가 번식하는 기기를 사용함에 따라 그대로 분산시키는 결과를 초래합니다. 연구진들은 “핸드 드라이어는 잠재적이 병원체 포자를 포함하고 있는 감염성 세균을 퍼트릴 수 있는 가능성이 큰 매커니즘이라고 볼 수 있습니다”라고 결론을 지은 바 있습니다.

쉽고 간단한 효과적인 손 씻기

손 씻기는 여러 활동의 전후에 매우 중요합니다. 아래 항목들은 특정한 활동과 관련하여 비누와 물을 이용하여 손을 씻어야 하는 지를 결정하는 데 도움이 될 수 있습니다:

손이 가시적으로 더럽게 보일 때

야외로부터 들어온 후

감기 및 독감이 유행하는 시즌 중에 수시로

식사 전

기침이나 재채기를 한 후

환자를 방문 또는 돌보기 전후

어린이용 장난감을 만지거나 가지고 논 후

쓰레기를 만지기 전과 후, 전화기를 사용하거나 다른 사람과 악수를 한 후

애완 동물, 동물성 폐기물, 애완 동물 사료 또는 취급 식품을 만진 후

화장실에 다녀간 후 또는 기저귀를 갈 때

음식을 만지기 전과 후, 특히 생 계란, 육류 및 해산물 및 가금류에 유의

식료품점, 학교, 쇼핑몰 또는 교회에서 특정한 물건과 접촉을 한 다음 집으로 돌아온 후

감기, 질병 및 후속 의료 비용 및 생산성 손실의 빈도가 증가함에 따라 손의 위생 불량의 영향은 매우 중요합니다. 군대 신병 모집단을 대상으로 실시한 연구에 따르면 대형 해군 훈련 센터에서 진행한 간단한 손 씻기 교육에 따라 호흡기 질환에 대한 외래 방문이 45%나 감소되었다고 합니다.

그러나, 생산성 손실 및 의료 비용 절감 성공에도 불구하고 손 씻기 교육 프로그램의 유지 및 관리에는 많은 어려움이 있습니다. 올바른 손 씻기는 세균이 사람을 통해 옮겨지는 것을 잠재적으로 줄일 수 있습니다. 질병 통제에 효과를 보기위해 아래의 지침을 고려하시기 바랍니다:

올바르게 손씻기
  • 흐르는 따뜻한 물과 순한 비누를 사용하세요. 굳이 항균의 성질을 가진 비누일 필요는 없다는 것은 이미 과학적으로 입증된 바 있습니다. 미국 식품의약국(FDA) 조차도 “항균 비누가 일반 비누와 물로 씻는 것과 비교해 볼 때 질병을 예방하는 데 더욱 효과적이라는 증거는 현재로선 없다”라고 밝혔습니다.
  • 젖은 손으로 시작하여 비누를 넣고 손에 들고 거품을 내어 적어도 15초 또는 20초 동안 닦으세요(대부분의 사람들은 약 6초 동안에만 씻는 것으로 밝혀졌습니다.) 시간을 효과적으로 보내는 좋은 방법은 “생일 축하합니다(Happy Birthday to you)” 노래를 두 번 반복해서 부르는 것입니다.
  • 손등, 손목, 손가락 사이, 손톱 아래 등 손에 있는 모든 표면 부위를 씻도록 유의합니다.
  • 흐르는 물에 충분히 헹구세요.
  • 페이퍼 타월을 사용하여 손을 철저하게 말려줍니다. 공공 장소상에서 손잡이를 열 때 페이퍼 타월을 이용하면 세균으로부터 효과적으로 보호받을 수 있습니다.

일을 효과적으로 처리하는 하나의 페이퍼 타월

여러 연구들을 통해 핸드 드라이어의 의심스러운(?) 효과가 입증됨에 따라 손을 건조시키는 것에 있어 페이퍼 타월을 이용하는 것이 보다 합리적일 수 있습니다.

환경 보호국(EPA)에 따르면 종이는 미국에서 가장 많이 발생하는 도시 쓰레기 중 하나라고 합니다. 매년 미국에서는 130억 파운드의 페이퍼 타월을 사용하는 데 모든 사람들이 하루에 1장의 페이퍼 타월의 사용량을 줄이면 연간 571백만 파운드의 폐기물을 줄일 수 있다고 합니다. 이를 바꾸어 말하면, 가정과 지역 사회에 여러분이 행하는 작은 실천이 환경과 지구에는 큰 영향을 미칠 수 있다라는 의미입니다.

설문조사 결과, 설문조사에 응한 사람들 중 62%는 온열 에어 드라이어보다는 페이퍼 타월을 사용하는 것을 선호했는 데 페이퍼 타월은 손에 묻은 모든 종류의 세균을 효과적으로 줄이지만 비효율적인 사용은 자원의 낭비로 이어지기 쉽습니다.

메사추세츠 공대의 한 연구에 따르면 연구원들은 공공 화장실에서 발견되는 가장 일반적인 건조 방법 중 7가지를 비교하였으며 페이퍼 타월과 온열 에어 핸드 드라이어가 평가된 시스템상 환경에 가장 큰 영향을 미치는 것으로 결론을 지을 수 있었습니다.

종이를 절약하는 것은 환경을 보존하는 것입니다

미국만을 살펴보더라도, 1톤 가량의 페이퍼 타월을 만들기 위해서는 17그루의 나무와 20,000갤런의 물이 사용되며 시장 규모는 약 60억 달러 입니다. 매일 버려지는 페이퍼 타월을 대체하기 위해서는 하루에 51,000 그루의 나무가 공급되어야 한다고 합니다.

모든 가구가 매년 1회씩 사용량을 줄이면 54만 4천 그루의 나무가 보존될 수 있으며, 1년에 세 번 덜 사용할 경우 약 120,000톤의 폐기물을 절약할 수 있습니다. 이는 매립 쓰레기 처리 비용 410만 달러를 절약할 수 있습니다.

종이는 중국에서 기원후 105년쯤에 발명되었으며 몇 년에 걸쳐 그 제조 방법은 비밀로 유지되었습니다. 현재 페이퍼 타월의 제조 과정에는 거의 3,000개의 화학 물질이 사용되어집니다. 실제로는 특정 제품에 따라 약 200개에 달하는 개별 약품이 사용되며 이들은 화학 물질은 가성소다, 이산화염소, 디티온산나트륨, 규산나트륨 등이 있습니다.

이 과정에서 대규모 삼림 벌채로 이어지는 버진 섬유의 탐색과 발암성 다이오식 및 퓨란을 환경으로 방출시키는 독성 화학 물질의 첨가 모두 집중적인 작업으로 이루어집니다. 이와 같은 페이퍼 타월의 제조 과정은 다른 상업용 종이의 과정과 유사합니다.

나무로부터 분리된 나무 껍질은 작은 조각으로 부서집니다. 그런 다음 화학 첨가물이 목재상의 섬유 결합을 녹여 목재 펄프를 만듭니다. 그런다음 이 혼합물을 조작하고, 염소로 세척 및 표백합니다.

페이퍼 타월을 사용하면 손을 깨끗하게 유지할 수는 있지만 공공 장소 및 가정 내에서 매일 사용되는 페이퍼 타월의 양을 줄이면 개인 뿐만 아니라 가족 구성원 모두로부터 독성 화학 물질에 대한 노출을 줄일 수 있습니다. 따라서 손을 씻을 때에는 여러장보다는 한 장의 페이퍼 타월을 사용하도록 하며 제트 드라이어와 같은 핸드 드라이어기기의 사용을 지향하시기 바랍니다.