혀 건강에 대한 9가지 놀라운 사실

혀

개요 -

  • 많은 질병과 질환들을 쉽게 관찰할 수 있는 혀는 질병의 증상을 식별하고 (건강상태) 개선을 위한 변화를 빠르게 인지할 수 있습니다
  • 혀는 음식을 섭취하고, 말하고, 맛을 음미하는 데 중요한 핵심적인 근육입니다. 이는 촉촉한 분홍색 점막으로 덮여 있으며 늘어진 형태로 성장하는 돌기로 이루어져 있으며 신경과 같은 세포가 당신의 두뇌에 신호를 보냅니다
  • 비타민 B12, 엽산, 비타민 C, 철분 및 아연은 혀 건강에 있어 매우 중요한 성분들입니다. 이와 같은 성분들의 결핍은 감염, 설염, 화상과 감각 변화와 같은 질환들의 유발 위험을 높일 수 있습니다
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머콜라 박사

많은 질병들에는 눈에 띄는 증상들이 있습니다. 어떤 질환들은 그 증상이 발생 후 한참에 이르기까지 분명하지 않게 나타나지만 그 밖의 증상들은 즉시 나타나는 것이 대부분입니다. 어떠한 증상을 인지하고 특정 조건과 연결하는 것은 더 이상 전문의의 진단에 (크게) 의존하지 않아도 됩니다. 사실, 우리는 간단하게 인터넷으로 검색하여 질환의 증상을 확인하고 (질환에 있어서) 의심되는 조건에 대한 항목을 작성할 수 있습니다.

경우에 따라 증상은 다른 증상의 징후일 뿐이지만 증상 자체는 조건일 수 있습니다. 신체적 그리고 일상 생활 속에서의 변화의 차이에 주의를 기울이는 것은 무엇보다 중요합니다. 따라서 관찰은 건강과 웰빙 생활을 유지하는 데 매우 중요한 요소라고 할 수 있습니다.

혀의 외관이 그러한 지표 중 하나입니다. 혀 건강의 변화를 관찰하면 큰 질병들을 사전에 예방함으로서 더 나은 생활을 누릴 수 있습니다. 그러나 혀에 나타나는 변화를 논의하기에 앞서 혀가 형태와 생김새를 정확하게 아는 것이 도움이 됩니다.

혀의 구조 및 외관

혀는 점막이라고 불리는 분홍색 조직으로 덮힌 강한 근육입니다. 이 근육은 구강 상에 고정되어 있으며 소대라고 불리는 작은 조직에 의해 움직임이 억제되고 조절됩니다. 이 단어는 “작은 고삐”를 의미하는 라틴어에서 유래합니다. 입 뒤를 살펴보면 턱 뼈에 혀가 붙어있는 것을 알 수 있습니다. 말을 하고 음식을 씹고 삼키는 가장 기본적인 기능을 하는 혀는 일상생활에 있어서 없어서는 안될 매우 소중한 존재입니다.

또 다른 기능은 미각입니다. 아래에서 설명하고 있는 조건 중 일부에 변화가 생기면 입맛 및 취향 상에 변화가 이루어질 수 있습니다. 일반적으로 인체가 (느끼고) 맛볼 수 있는 4가지 맛은 단 맛, 신 맛, 쓴 맛, 짠 맛이 있습니다. 이러한 맛들에 가장 민감한 영역을 묘사하는 데 사용되는 혀의 맛 지도(혀가 부의별로 느끼는 다른 맛들)가 있다고 생각할 수 있지만, 혀에는 실제로 근육에 신호를 보내 뇌에 전달하는 많은 신경들이 있습니다. 즉 혀의 모든 부분이 4가지 공통적인 취향을 모두 감지할 수 있으므로 우리가 생각하고 있는 이 맛지도는 실제로 존재하지 않습니다.

건강한 상태라면 혀는 촉촉한 분홍색 조직으로 덮여 있고 유두(젖꼭지 모양의 작은 돌기)라고 불리는 작은 융기로 구성되어 있습니다. 유두는 혀에 거친 질감을 띄며 수천 개의 미각을 지닌 뇌와 연결된 신경 모양의 세포입니다.

혀 상태를 점검하고 관찰하면 여러분의 건강 상태를 쉽게 확인해 볼 수 있습니다. 혀를 내밀고 거울을 들고 관찰하세요; 정상적인 외관에서 통증이 나타난다면 이는 건강상에 어떠한 변화가 있다는 것을 암시하는 것입니다.

비타민 결핍은 혀를 통해 인지할 수 있습니다

미량의 영영소는 (성장의) 발달, 질병 예방을 비롯한 건강한 삶을 위해 신체가 필요로 하는 소량의 비타민과 미네랄 입니다. 이러한 미량 영양소의 결핍은 어린이와 성인을 막론하고 모든 사람의 신체 건강에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 이들 중 일부는 철분, 엽산, 아연 그리고 요오드를 포함하고 있습니다.

혀의 외관상에 나타나는 변화는 비타민 결핍의 징후를 포함하고 있을 수도 있습니다 혀가 빨간색을 띄거나 매끄럽거나 부어 있으면 철분, 엽산 또는 비타민 B12가 부족한 상태일 수 있으며 이는 설염이라고도 불리는데 이는 혀를 붓게 만들어 매끄러운 질감을 가지게 합니다. 이로 인한 붓기가 가라 앉을 때 유두의 돌기가 다시 선명해짐과 동시에 거친 질감으로 돌아갈 것입니다. 마운트 시나이 병원은 구강 악안면 외과 국장인 나오미 라머(Naomi Ramer)는 다음과 같이 설명합니다:

“비타민B12와 철분은 혀의 유두를 성숙시키는 데 필요한 영양소 입니다. 본 영양소의 결핍이 나타나면, 혀는 매우 매끄러운 형태로 변합니다.”

비타민B12 결핍은 또한 비타민이 입맛의 적절한 신경 기능에 중요한 역할을 하며 혀에 있어 감각 변화를 일으킬 수 있습니다. 이는 특정 병변이 없을 때 따끔거림, 달아오름, 마비와 같은 감각을 유발할 수 있으며 본 질환은 중년 및 고령의 여성들에게 흔하게 발견됩니다. 이 질환을 앓은 사람들에 입맛의 변화와 입안이 건조해지는 것을 경험하였습니다.

비타민 A 결핍은 스캘럽트 설염이라고 불리는 혀의 신체적인 변화를 일으킬 수 있습니다. 이는 통증, 매끄러움과 부어오름 뿐만 아니라 색 변화를 보이며 혀의 가장자리의 부채꼴 모양이 나타나는 질환입니다. 비타민 A의 결핍이 주된 원인이지만 치약이나 구강 세척제, 만성 구강 건조, 구강상의 감염 또는 담배, 술 그리고 자극적인 음식으로 발생하는 알레르기성 반응일 수도 있습니다.

여러분의 혀가 딸기처럼 빨간 색으로 부어오른 혀는 가와사키 병이라고도 불리는 질환을 초래하는데, 주로 5세 미만의 소아에게서 가장 자주 관찰되며 고열이 동반됩니다. 고열은 종종 화씨 102.2도(F) 이상으로 3일 이상 지속될 수 있습니다.

질병의 증상은 몸 전체의 중형 동맥 염증에 의해 유발됩니다. 다른 비타민과 영양소는 혀의 건강에 중요한 역할을 합니다. 가장 명백한 결핍과 관련한 (혀에 나타나는) 증상은 다음과 같습니다

비타민 B

결팝 증상은 혀의 부어오름과 통증, 표면상의 균열 또는 치아의 함몰 등으로 이어질 수 있습니다. 비타민 B12의 식품 공급원은 동물성 제품에서 자연적으로 발견됩니다. 채식주의자인 경우에는 적절한 보충 방법에 대해 고려해야 합니다.

철분

결핍 증상은 입 안의 부어오름, 고통스러운 염증 등이 있습니다. 철분이 풍부한 식품으로는 정어리, 목초 유기농 소고기 그리고 시금치가 있습니다.

비타민 C 와 아연

신체는 모세 혈관과 조직을 강하게 유지하기 위해 비타민 C를 사용합니다. 비타민 C와 아연 결핍과 관련된 증상으로는 잇몸상의 출혈이 있으며 이는 감염 위험의 증가로 이어질 수 있습니다. 비타민 C가 풍부한 식품에는 딸기, 파인애플, 망고, 방울 양배추 등이 포함됩니다. 아연이 풍부한 식품으로는 유기농 목초 육류 및 유제품, 견과류 및 씨앗 등이 있습니다.

형편없는 구강 위생은 더 많은 충치를 야기합니다

구강암을 유발하는 담배와 술

머리카락과 같이 혀의 유두도 평생 동안 계속 자라납니다. 일반적으로, 이 유두는 매일 씹고 마시는 등의 활동을 통해 마모됩니다. 이는 자라나면서 때로는 곰팡이 및 박테리아 성장을 위한 독특한 은신처를 제공합니다. 이로 인해 설태와 같은 현상이 일어납니다.

이 검은색의 코팅은 효모와 박테리아의 과도한 성장의 결과이며 항생제 섭취 후에도 발생할 수 있습니다. 당뇨병을 앓고 있거나 화학 요법을 치료 받은 사람은 이 설태를 앓을 위험이 더욱 높게 나타납니다. 어떤 경우에는 형편없는 구강 위생의 결과이며 다른 경우에는 과도한 차와 커피의 섭취, 흡연 등과 같은 생활 습관으로 인해 야기될 수 있습니다.

이는 시각적인 변화 없이 구취 또는 입맛의 변화를 동반하며 특별한 생명의 위험이 없습니다. 본 질환과 관련하여 발생 원인을 제거하는 것이 가장 중요하기 때문에 유두상의 박테리아 성장 및 증식의 원인을 파악하는 것이 우선적으로 이루어져야 합니다. 뿐만 아니라 당뇨병에 대한 검사가 필요함을 나타낼 수 있습니다.

어떤 경우에는 설태가 HIV 양성 반응과 함께 엡스타인-바 바이러스(EBV)의 감염 결과로부터 나타날 수도 있으며 페니실린의 만성 투여 또한 진균의 과증식, 특히 아스페르길루스(누룩곰팡이)의 위험을 증가시킬 수 있습니다.

만성적인 항생제 투여 또는 EBV 감염에 따라 발생한 결과가 아니라면, 문제의 원인을 제거하고 구강 위생을 실시함으로써 잘 해결할 수 있습니다.

치아를 닦기 전에 하루에 두 번 혀를 닦거나 긁는 도구를 사용하면 혀의 유두를 청소할 수 있습니다. 희석된 과산화수소로 한 두 번 입 안을 헹구는 것은 변색을 제거하는 데 도움이 되며 프로 바이오틱스를 섭취해서 장 기능을 개선할 수 있습니다.

통증과 불편함을 유발하는 스트레스 및 자극

구내염은 입과 혀를 형성하는 부위에서 발생하는 얕은 궤양으로 종종 먹고 말하는 것을 불편하게 만듭니다. 단순한 구내염은 주로 스트레스를 받을 때 발생하며 구내염은 일반적으로 발생 후 첫 4~5일 동안 가장 고통스럽습니다.

통증의 강도는 비교적 빠른 시일 안에 가라앉지만, 상처는 거의 2주 동안 완전히 해결되지 않습니다. 워싱턴 타운십 메디컬 파운데이션의 일반 및 소아 이비인후과 의사인 데일 아만다 테일러(Dale Amanda Tylor) 박사에 따르면:

“저희도 신체상에 구내염이 나타나는지 정확한 이유를 알지 못하지만, 아마 바이러스성에 따른 원인일 것이라고 추측하고 있습니다. 스트레스를 많이 받거나 좌절한 사람의 경우 이러한 궤양 질환에 걸리기 쉽습니다.”

일부 사람들에게는 감귤류와 같이 산성으로 이루어진 식품들이 통증을 유발하며 다른 경우에는 치아 기구 또는 치아 교정기와 같은 날카로운 표면이 입 또는 혀의 안쪽에 파고들어 통증이 나타납니다.

그들이 비슷하게 보일지라도, 단순 헤르페스 1유형 바이러스에 의해 유발되는 구순포진이라고도 불리는 입술상의 발진과는 같지 않습니다. 전염성이 없는 곰팡이 염증과는 달리, 입술상의 발진은 바이러스에 의해 유발되고 매우 전염성이 있습니다.

입 안의 점막에 대한 만성 자극에 대한 또 다른 반응은 백반증입니다. 본 패치는 평생 동안 언제든지 발생할 수 있는 흰 색 또는 회색의 패치인데 이는 주로 노인에게서 흔하게 볼 수 있습니다. 비정상적인 형태의 백반증은 모발 상백반증으로 종종 EBV에 의해 유발되며 보통 HIV에 감염된 사람들에서만 나타납니다. 일반적인 백반증 백색 패치는 세포의 과도한 성장의 결과이며 일반적으로는 통증이 없습니다.

이들은 주로 흡연과 관련이 있으며 구강암으로 발전한 확률이 최대 17%라고 합니다. 본 상태는 점막상의 자극에 의해 유발되므로 문제의 원인이 제거되면 병변은 약 1~2주 이내에 사라지게 됩니다. 미국 치과 협회 소비자 자문위원인 아다 쿠퍼(Ada Cooper) 박사는 치과 의사를 통한 생검을 권장하며 만약 2주 내에 패치가 사라지지 않으면 치과 의사와의 면밀한 상담을 진행할 것을 조언합니다.

감염은 서로에게 전달될 수 있습니다

구강 질염은 모유 수유 중에 유방 사이에서 쉽게 전염될 수 있는 효모 감염이거나 키스와 같이 타액을 교환하는 사람 사이에서 쉽게 퍼질 수 있습니다. 감염에 따른 증상은 흰 반점으로 나타나며 종종 코티지 치즈와도 같은 모양을 보입니다.

이는 주로 노인, 면역 체계가 약화된 사람, 당뇨병 환자, 천식 흡입 스테로이드를 사용하는 사람 및 최근에 항생제를 복용한 사람에게서 흔히 나타납니다. 질염은 칸디다 균의 과증식으로 인해 발생하며, 이는 입맛을 변화시키거나 불편함을 유발할 수 있습니다.

혀의 질환에 영향을 주는 노화 및 알레르기

균열이나 혀 표면에 형성된 깊은 궤양은 노화의 결과일 수 있지만 인구의 10%에서 정상적으로 발생하는 유전적인 특성일 수도 있습니다. 대부분의 경우, 크게 우려하지 않아도 됩니다. 갈라진 혀에는 틈이 있고 윗면과 옆면에 홈이 있지만 혀에만 영향을 미치고 홈의 깊이가 다르게 나타납니다.

이들은 위험하지는 않지만 잔해를 쌓이게 하고 구취 유발과 입맛에 변화를 가져올 수 있습니다. 이러한 균열은 어린 시절에 경미하게 하지만 노화가 진행될 수 록 더욱 심한 증상으로 나타납니다.

지도모양 혀는 크기와 위치가 변하는 패치와 같은 특징을 가지며 지도와 같은 모양을 가지고 있습니다. 특정한 경우에는 아픔이나 달아오르는 증상이 나타날 수 있습니다. 일반적으로 무해한 상태는 미국인의 14%에 영향을 미치며 언덕 또는 골짜기와 같은 혀 모양을 보입니다.

이는 스트레스, 호르몬 변화 또는 알레르기에 의해 유발되며, 문제의 원인이 해결되면 증상은 자연스럽게 완화될 수 있습니다.

여성보다 남성에게서 높은 비율로 나타나는 구강암

연구에 따르면, 구강암의 비율은 남성이 여성 보다 2배 이상 높게 나타나며 이는 남성 관련 질병 중 8번째로 흔하다고 합니다. 최근 몇 년간 구강암으로 진단 받은 남성의 수가 꾸준히 증가한 반면 여성의 수는 소폭 감소한 것으로 보입니다

혀의 암은 두 번째로 흔하게 나타나는 두경부암입니다. 주요 위험 요인에는 담배와 술이 포함됩니다. 치유가 되지 않는 영구적인 붉은 병변 또는 패치가 사라지지 않는 경우라면 구강암의 징후 일 수 있으니 유의하시기 바랍니다.

구강암은 또한 인유두종 바이러스(HPV)에 의해 유발될 수 있으며 많은 병변은 초기 단계에서는 통증이나 불편을 수반하지 않으며 구강암의 또 다른 징후로는 감염된 궤양으로 인한 구취, 머리의 한 쪽 부분에서 나타나는 통증, 원인 불명의 체중 감소, 미각의 상실과 이유 없는 치아 약화 등이 있습니다.