곤지름이란? 그리고 남성과 여성에게 나타나는 곤지름의 차이점은 무엇일까요?

인간 유두종 바이러스

개요 -

  • 현재 100가지 이상의 HPV 계통의 균주가 존재한다고 추정해 볼 수 있습니다. 그 중 제 6형과 11형은 곤지름을 일으키는 대표적인 균주로 두 가지 변종을 가지고 있습니다
  • 암을 유발하는 위험도가 가장 높은 균주는 HPV 16형 및 18형이 있습니다.
  • 혹시 소변을 볼 때 이상한 낌새를 느끼고 있다면 대개 사타구지 주변의 곤지름일 가능성이 높습니다
  • 곤지름을 예방하는 가장 최선의 방법은, 보다 안전한 성생활을 통해 자신의 몸을 보호하는 것 입니다
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간단히 말하면, 곤지름은 인간 유두종 바이러스(HPV)에 나타나는 성병(STD)입니다. 이 성병은 미생물 EBV에 대한 연구의 대가(大家)로 잘 알려진 해랄드 쥘 하우센(Harald zur Hausen)이라는 독일 바이러스 학자에 의해 처음으로 발견되었습니다.

쥘 하우센은 특정 유두종 바이러스로 인해 곤지름과  암을 앓고 잇는 토끼를 비롯, 특정 동물들을 상대로 진행한 실험의 결과를  바탕으로 인체 상에 나타나는 유두종 바이러스가 곤지름을 유발한다는 가설을 발표했습니다.

결국, 그의 끓임없는 연구로 인해 그의 가설이 정확하다는 것이 증명 되었으며 1980년대 후반에 수 많은 HPV 균주들 사이에서 사마귀(곤지름)와 자궁 경부암을 유발하는 균을  발견하여 의학 분야에 큰 기여를 한 공로로 하우센 박사는 2008년 노벨 생리 의학상을 수여 받았습니다.

곤지름은 어떻게 유발합니까?

오늘날에는 100가지 이상의 HPV 균주가 존재하는 것으로 추산해볼 수 있으며 HPV 제 6형과 11형이 일반적인 곤지름을 유발하는 변종으로 잘 알려져 있습니다. 이 유형의 균주들은 그다지 치명적이지는 않으며 대부분 적절한 치료를 통해 신체 상에서 제거될 수 있기 때문에 비교적 “위험이 적은” 변종으로 분류됩니다.

HPV가 피부 상에 침투하게 되면 피부 세포를 감염시켜 특정한 사마귀를 자라게 합니다. 사마귀에는 HPV 바이러스가 포함되어 있으며 질과 같은 개구부를 통해 성관계 혹은 다른 형태의 피부 접촉을 통해 쉽게 다른 사람에게 간염/전달될 수 있습니다.

곤지름은 어떻게 생겼을까요?

곤지름은 전형적으로 작은 살색의 뾰루지처럼 나타납니다. 그러나 특정한 경우에는 아주 뚜렷하게 사마귀와 같은 모습으로 보여질 수도 있습니다. 그들은 일반적으로 단단한 덩어리로 구성되어 있으며 만지면 야채 중 콜리 플라워와 같은 질감을 가지고 있습니다. 이 때문에 생식기 부위가 가렵거나 불편함을 느낄 수 있으며 때에 따라서는 성관계를 가질 때 출혈이 있을 수 있습니다.

남성의 경우, 곤지름은 성기의 끝 부분이나 몸통 부분 등 생식기의 다양한 부위에서 나타날 수 있습니다. 음낭 또는 항문 주변 부분도 모두 포함하여 영향을 미칩니다. 어떤 경우에는 요도 상에서 보이기도 합니다. 여성들의 경우 질 내부, 특히 자궁 경부 부위에 주로 나타납니다.

증상이 없는 HPV는 잠재적인 위험성을 내포하고 있을 수 있습니다.

HPV 가 여러분의 건강에 있어 가장 해로운 점은 특별한 증상/징후들을 동반하지 않는 다는 점입니다. 이는 증상을 가지고 있음을 빨리 자각하지 못하여 다른 사람들에게도 HPV를 퍼트릴 수 있기 때문입니다.

더욱이, 특정한 HPV는 “고 위험군”으로 분류되며 적절한 치료를 받지 못할 시에는 자궁 경부 ,질, 항문 또는 직장암으로까지 이어질 수 있습니다. HPV 제 16형과 18형의 경우에는 암을 유발할 가능성을 내포하고 있는 고위험 균주인 것으로 확인되었습니다.

이러한 이유로 정기적인 검사가 매우 중요하다는 것을 알 수 있으며 성 생활을 하는 여성의 경우 의사는 정기적으로 펩스미어 또는 HPV 검사를 받아 신체 상에 별다른 이상이 없는지 항상 확인하는 것이 좋습니다.

이러한 검사는 곤지름이나 자궁 경부암 발생 위험이 있는지 확인하는 데 큰 도움이 됩니다. 어느 쪽이든, 검사를 통해 이상이 발견되면 치료를 받을 수 있는 신호의 역할을 하기에 매우 중요합니다.

남성과 여성 사이에서 나타나는 곤지름의 차이점

곤지름은 인간 유두종 바이러스 (HPV)에 의해 발생합니다. 곤지름은 바이러스가 피부 상의 균열을 통해 표피 부분에 침범하여 세포를 성장시켜 독특한 사마귀 형태의 질환을 일으키는 것으로부터 생겨납니다. 그들은 주로 생식기 부위에 나타나지만 HPV가 목 또는 손과 같은 다른 부위에서도 나타날 수 있습니다.

남성과 여성 사이에서 나타나는 곤지름

남성과 여성 사이에서 나타나는 곤지름

남성의 신체 상에서 나타나는 곤지름은 생식기의 어느 부위에서나 나타날 수 있습니다. 그들은 대개 음낭, 상부 허벅지 및 요도 내부 주변에서 관찰될 수 있으며 경우에 따라서는 항문 부위로 이동하면서 항문 내부 또는 외부에 까지 영향을 줄 수 있다고 합니다.

반면에 여성의 성기 상에서 나타나는 곤지름들은 (간혹) 발견하기 어려울 수 있습니다. 질 벽이나 자궁 경부와 같이 육안으로 보기 힘든 부위에서 주로 발생하기 때문입니다. 또한 (여성들의 경우에도) 곤지름은 항문 또는 대퇴부 부위에도 나타날 수 있습니다.

곤지름은 일반적으로 통증을 동반하지 않고 나타나지만 때에 따라서는 이들의 출현이 매우 번거로울 수 있습니다. (경우에 따라 곤지름은 출혈을 동반할 수 있습니다) 만약 요도나 질 주변 부위에서 별다른 원인을 알 수 없는 출혈 증상이 나타난다면 즉시 병원을 방문해 정밀 검사를 진행하는 것이 좋습니다. 이 밖에도 요도 내에서 성장하는 곤지름과 같은 경우에는 소변의 흐름을 방해할 수 있습니다.

소변을 볼 때 뭔가 이상한 느낌이 든다면 요도 안 쪽에 곤지름이 자리잡고 있을 가능성이 있습니다.

곤지름(사무귀) 치료 및 예방법

사실 HPV및 곤지름을 완전히 제거하고 치료할 수 있는 방법은 (아직) 없습니다. 대신, 다양한 화합물들로 구성되는 통상적인 치료법으로 곤지름의 증상을 효과적으로 완화할 수 있습니다. 다음은 병원에서 받을 수 있는 통상적인 치료  요법들을 정리해 놓은 것입니다:

  • 국소크림: 사마귀/곤지름 치료에 특화된 크림이 곤지름의 확산을 방지하는 데 이 치료 과정은 몇 주 동안에 걸쳐 진행됩니다.
  • 한냉요법: 사마귀가 액체 질소로 동결되어 물집을 일으킵니다. 이 과정은 환부의 손상을 최소화하면서 사마귀/곤지름을 제거해 새로운 피부 세포가 재생성 되도록 돕습니다.
  • 전기수술: 국소 마취를 시행할 경우에 해당하는 요법입니다. 이는 전류를 방출하는 장치를 이용하여 사마귀를 효과적으로 제거합니다.
  • 수술: 의료진이 직접 환부에 수술로 사마귀를 잘라냅니다.
  • 레이저시술: 강력한 레이저가 피부 상에 자리잡고 있는 사마귀를 태워 없앱니다.

이 치료법들의 단점은 치료 후 환부 상태를 지켜봐야 하기 때문에 치료기간이 장기적이고 비용이 많이 든다는 점입니다. 이에 대한 대안으로, 사마귀/곤지름을 치료하는 데 있어 보다 이용하기 쉽고 치료에 도움이 되는 다소 저렴한 방법들이 있습니다. (이 내용은 다른 기사에서 자세히 다룰 예정입니다).

곤지름 치료 및 예방법

하지만 무엇보다 곤지름 예방에 있어서 중요한 점은 , 안전한 성생활을 통해 자신을 보호하는 것이 가장 효과적인 예방책이 될 수 있습니다. 따라서 성관계 시에는 항상 콘돔을 착용하는 것이 좋습니다. 이러한 습관은 다양한 성병(STD)과 원치 않는 임신으로부터 여러분과 여러분의 배우자를 보호할 수 있습니다.

HPV 검사를 정기적으로 실시하는 것 또한 매우 중요합니다. 대부분의 HPV 균주는 증상이 없으며 질환을 보다 심각하게 변이시킬 위험성을 내포하고 있으며 대개 수 주에서 수 개월에 이르기까지 잠복기를 갖습니다. 정기 검진을 진행하는 동안에 바이러스가 발견되면 진행 중인 질환에 대해 적절한 치료를 받음으로 자기 자신과 함께 자신의 배우자에게 증상을 전염시키는 불상사를 피할 수 있습니다.