담석 또는 쓸개 제거 수술 후 환자들이 꼭 알아야 할 중요한 건강 관리 Tip

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쓸개

필자: 조셉 머콜라 박사/레이첼 드로제

필자는 뉴욕 타임스 지역 신문사와 쓸개에 관련 인터뷰를 한적이 있습니다. 필자는 이 인터뷰를 통해서 흔히 다뤄지는 건강 문제를 검토하고 심도있게 토론하고자 했습니다.

필자가 개인적으로 만나본 수백 명의 환자들(쓸개 제거 수술을 받은)들 중 그누구도   그들의 의사들로부터 수술 후 제대로 된 건강 관리를 위해 무엇을 해야 하는지 정확하게 듣지 못했다고 말합니다.

대부분의 사람들은 쓸개는 있으나 마나한 장기이며 쓸개가 없어도 잘 지낼 수 있다고 듣습니다. 하지만 이와 같은 어리석음으로 쓸개 환자들은 평생 필수적인 지방산이 결핍된 상태로 살아야 한다는 사실을 간과하고 있다는 점도 잘 알아야 합니다.

왜 그럴까요? 보통 간은 지방의 소화를 촉진하기 위해 지방을 유화시키는 담즙을 생산하며, 담즙의 절반은 소장으로 보내지며, 나머지 절반은 필요할 때 쓸 수 있게 쓸개에 저장이 됩니다.

담석은 담즙이 쓸개에 너무 오래 저장될 때 즙이 모이고 가라앉아서 생깁니다. 비록 대부분의 담석은 자연적으로 용해되어 이상 증상을 유발하지 않지만 증상이 생긴 후 (증사의) 경고를 무시하고, 쓸개가 적절하게 기능하지 않는 증상의 이유를 해결하지 않으면, 질환이 진행될 수 있습니다. (증상이) 심각한 경우에는 염증이 췌장이나 쓸개에 생길 수 있는 데 이 때 위독해지기 전에 쓸개를 제거할 수도 있습니다.

쓸개 질환의 징후

아래의 증상들 중 하나라도 해당이 된다면 여러분의 쓸개가 적절하게 기능하지 않을 수 있습니다.

  1. (복부에) 쓸개 쪽을 손을 누르면 통증이 있습니다. 쓸개는 젖꼭지와 같은 평면에서 오른쪽의 마지막 갈빗대 바로 아래에 있습니다. 이것은 보통 담낭 “슬러지”(진한 담즙) 때문입니다.
  2. 쓸개 초음파 검사 시 담석이 보입니다.
  3. (대변이) 풀어져서 변기 상단에 떠 있는 기름기가 많은 경우인데 이는 신체의 부적절한 지방 흡수를 나타냅니다.

올바른 쓸개 관리법

  • 정기적인 운동은 담낭 기능 장애를 해결하는 최고의 방법 중 하나입니다. 운동은 사전 예방적인 조치이지만 대부분의 사람은 문제가 생길 때까지 쓸개에 대해 특별하게 걱정하지 않습니다. 불행히도 문제가 발생할 때 운동은(혹은 운동만이) 결코 효과적인 해결책이 될 수 없습니다.
  • 문제가 생길 때 담낭 플러시 를 시행하면 증상이 경감될 수 있으며 증상이 호전되면 적극적인 심혈관 운동 프로그램을 통해 쓸개를 영구적으로 개선할 수 있도록 해야합니다.
  • 식단을 정리하는 일도 필수적입니다. 한 가지 방법을 설탕(과당) 섭취를 멈추고, 곡물을 줄이거나 없애고(글루텐 프리 식단), 물을 제외한 모든 음료를 마시지 않는 것입니다.

더구나 쓸개는 병에 걸려 아플 때 주로 감염되기 때문에 대량의 고품질 생균제가 문제를 해결하는 데 도움이 됩니다.

쓸개를 제거한 후 해야 할 일

고품질의 지방, 특히 오메가-3 지방 은 건강에 필수적이며 담낭이 없다면 이들의 흡수 능력이 떨어집니다. 담즙 없이 지방을 소화하려고 하는 일은 비누 없이 끈적끈적한 음식을 씻어내는 것과 같다고 해야할까요? 즉, 잘 씻기지 않는 것과 같은 원리입니다.

쓸개가 제거된 경우에는 이를 보안하기 위해 지방 소화 효소(리파아제)를 공급을 증가시켜 보완해야 할 필요가 있습니다.

쓸개 이식 수술을 받지 않는 한 여생동안 효소를 계속 복용해야 지방을 흡수하여 신체의 많은 중요한 기능에 사용할 수 있기 때문입니다.