손 소독제가 독감을 막을 수 있을까요?

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독감에 걸린 사람

H1N1 독감에 대한 공포로 온 나라가 청결에 대해 강박적인 집착을 보이고 있습니다. 사람들은 비누와 손을 씻을 세면대가 없는 경우, 간편한 손 위생소독제를 사용합니다. 젤 형태의 손 소독제 판매량은 지난 해 대비 70% 이상 급증했다고 합니다.

많은 전문가들이 감기와 독감이 기승을 부리는 계절에는 손을 깨끗이 씻는 것이 건강을 지키는 최고의 방법이라고 말합니다. 감기 균이 항균 비누에 내성을 갖는다는 우려가 있는 가운데 주목해야 할 점은 많은 사람들이 사용 중인 손 위생소독제의 주요 원료인 알코올에는 내성을 가지고 있지 않다는 사실입니다.

따라서 음식을 요리하기 전에는 비누와 물로 손을 깨끗이 씻는 것이 가장 좋습니다.

머콜라 박사의 코멘트:

ABC 뉴스에 따르면 2009년 신종플루에 대한 공포가 높아지면서, 2008년 6900만 달러에 그쳤던 손 소독제 매출이 2009년에는 1억 1800만 달러로 대폭 상승했다고 합니다. 1년 동안의 손 소독제의 인기가 얼마나 치솟았는지를 확인할 수 있는 대목입니다.

물론 이러한 손 소독제 제품에는 많은 장점들이 있습니다. 먼저 질병과 감염 예방에 가장 효과적인 방법이 손 씻기라는 것은 이미 공인된 사실입니다. 하지만 문제는 간단히 손을 씻어야 할 때 비누와 물이 없는 경우가 종종 있으며, 이 경우 간편한 손 소독제는 아주 유용합니다.

하지만 단점도 있습니다. 지나치게 자주 손을 씻을 경우 피부를 보호하는 유분이 손실되어 피부가 갈라지고 피가 날 수 있습니다. 박테리아로부터 1차적으로 당신을 지켜주는 것은 비누가 아니라 당신의 피부라는 점을 꼭 아시기 바랍니다.

피부의 세균이 문제를 일으키는 일은 거의 없습니다. 문제가 되는 경우는 코, 입 또는 갈라진 피부 등과 같은 상처 부위로 세균이 옮겨가는 경우이며, 따라서 강박적으로 손을 씻는 행위는 오히려 잠재적으로 위험할 수 있는 병원균이 피부로 들어갈 수 있는 통로를 만듦으로서 감염시킬 확률을 높입니다.

원래 면역력이 강하다면 체내에 들어온 바이러스와 싸워 이길 수 있지만 손을 씻음으로써 해로운 세균이 체내에 침투할 길을 효과적으로 막을 수 있다는 것을 기억하세요.

이런 이유로 손 소독제는 비누와 물로 적절하게 손을 씻을 수 없는 상황에서 손을 신속하게 세정할 수 있도록 도와주는 아주 유용한 도구입니다. 하지만 피부에 손상을 주지 않는 부드러운 성분의 천연 소독제를 선택한다면 더욱 좋습니다.

하지만 대중적인 손 소독제 중에는 건강에 유해한 것들도 많으므로, 신중하게 선택해야 합니다.

대부분의 인기 손 소독제를 피해야 하는 이유

미국에서 판매되고 있는 손 세정제의 절반 이상은 항균성 혼합물을 함유하고 있습니다. 이 항균성 혼합물은 사실 항생제에 내성을 가진 박테리아의 확산을 부추깁니다. 뿐만 아니라 대부분의 항균제품에 첨가되어 있는 활성제인 트라이클로산은 인체 내 세포를 죽이는 것으로 증명된 바 있습니다.

세균은 알코올에 내성을 갖지 않으므로 트라이클로산보다는 알코올을 함유한 제품이 더 좋습니다. 하지만 시중에 판매중인 대부분의 알코올 기반 손 소독제에는 또다른 유해 성분이 함유되어 있습니다.

실제로 환경단체 EWG(Environmental Working Group)가 발표한 화장품 성분 안전도 데이터베이스(영어로만 제공합니다)에서, Purell 손 소독제는 위험도 10점 만점에 7점으로 '매우 위험' 등급을 받았습니다. EWG는 이 제품에 사용된 성분이 다음의 질환들과 관련이 있다고 지적합니다.

발달/생식에 치명적인 독성

알러지 및 면역독성

신경독성

내분비계 장애

기관계 독성(생식기 제외)

자극(피부, 눈, 폐)

생화학적 변화 또는 세포단계 변화

더 안전한 손 소독제가 있을까요?

천연 손 위생소독제

대답은, Yes! , 더 안전한 손 소독제가 있습니다. 하지만 이러한 손 소독제를 찾기 위해서는 그만큼 노력해야 합니다. 먼저 크라이클로산이나 유해 성분을 함유한 제품이 아닌 쌀겨추출물과 알로에 베라 카모마일, 티트리 오일 등 안전한 식물이 주성분의 유기농 천연 제품을 찾아보세요.

다시 한 번 말하자면, 손의 세균을 없애는 가장 좋은 방법은 물과 비누를 사용해 손을 씻는 것이지만, 물과 비누가 없는 경우 안전한 성분의 손 소독제는 훌륭한 대안이 될 수 있습니다.

독감을 예방하는 최고의 방어체계는 무엇인가요?

병원 세균과 바이러스등 질병을 유발하는 균으로부터 몸을 보호하는 제1의 방어선은 바로 강력한 면역체계입니다.

아래의 방법들을 통해 면역체계를 강화할 수 있습니다.

비타민 D 수준 최적화

숙면 취하기

스트레스 최소화

효과적이고 규칙적인 운동

설탕과 곡물섭취 줄이고, 생식하기

고품질의 프로바이오틱스(장에 이로운 박테리아) 섭취

평소에도 위에 언급된 방법들을 잘 지키고 있다면 굳이 장갑을 끼고 다니거나 특별히 손 소독 스프레이를 수시로 뿌리지 않아도 건강한 면역체계를 유지할 수 있습니다.

손을 (필요 시) 자주 씻고, 그럴 수 없는 경우에는 안전한 성분의 손 소독제를 사용하는 것이 현명한 방법입니다.

+ 출처 및 참조