이명 증상(귀울림)에 대한 해결책

이명

개요 -

  • 많은 젊은이들이 만성적인 이명 증상에 시달리고 있으며 소음에 대한 노출이 증가할 수 록 증상이 더 많이 (혹은 심하게) 발생하고 있습니다.
  • 이명 증상을 보이는(혹 이명증상을 진단받은) 젊은이들은 시끄러운 소음에 대해 상당히 낮은 내성을 보였고 더 방어적인 청력을 가진 경향을 보였는 데, 이는 청각 신경이 손상되었다는 신호일 수 있습니다.
  • 이명은 미래의 청력 손상을 예측할 수 있는 영구적 신경 손상의 징후일 수 있습니다.
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머콜라 박사

이명 또는 만성적인 귀울림은 약 5명 중 1명이 걸리는 질환입니다. 일반적으로 증상은 심각하지 않지만 삶의 질에는 많은 영향을 줄 수 있으며 나이가 들면서 악화되거나, 노환에 따른 난청, 귀 손상 또는 순환기 장애와 같은 근본적인 문제의 증상일 수 있습니다.

대다수의 연구에서 이명은 50세 이후에 진단된다고 보고하고 있지만, 최근 연구에 따르면 젊은이에서 발생하는 이명 증상이 놀랄만큼 만연해 있으며 증가하는 추세를 보이고 있다고 합니다. 요인은 주로 시끄러운 음악 또는 기타 환경 소음에 많이 노출되기 때문인 것으로 보입니다.

더욱 심각한 상황은 이명 증상이 미래의 청력 손상을 예측할 수 있는 영구적 신경 손상의 징후일 수 있습니다.

많은 젊은이들이 이명을 경험하고 있으며 미래에 청력손실의 위험이 있습니다

11세에서 17세 사이에 있는 170명의 학생들에 대한 연구에서 캐나다의 맥마스터 대학 연구원들은 파티나 콘서트에서 노출되는 큰 소리와, 귓속형 이어폰으로 음악을 듣고, 문자 메시지 외에 모바일 폰을 사용하는 등 “위험한 청취 습관”이 이명을 유발하는 주요 원인이라는 것을 알 수 있었습니다.

연구에 참여한 절반 이상의 학생들이 시끄러운 음악을 즐기는 락(Rock) 콘서트를 다녀온 다음 날 귀울림을 경험하는 등 과거에 이명 증상을 경험했다고 보고했습니다.

이러한 증상은 경고 신호일 수 있지만, 사운드 부스에서 실시된 음향심리 검사에서 밝혀진 바와 같이 약 29%의 학생이 이미 만성적인 이명에 걸린 것으로 나타났습니다.

이명을 가졌던, 가지지 않았던 젊은 사람들의 청력 수준은 비슷하지만 이명을 가진 사람들은 큰 소리에 대해 심각하게 낮은 내성을 가졌고 청력에 대해 더욱 방어적인 경향을 보입니다.

소음 수준에 대한 내성이 줄었다는 것은 청각 신경의 손상 징후일 수 있는 데, 그 이유는 소리를 처리하는 신경이 손상되었을 때 뇌세포를 자극하여 소음에 대한 민감도를 높이기 때문에 소리가 원래보다 크게 느껴집니다.

이명에 대한 예방이 최선책입니다

이명 및 소음에 대한 민감도 증가와 관련된 청신경 손상은 일반적인 청력 검사로 발견되지 않으므로 이 증상을 흔히 “숨겨진 난청”이라고 불립니다. 또한, 이러한 손상은 영구적이며 시간이 지남에 따라 증상이 악화되는 경향이 있어 추후 청력손실의 발생한 가능성이 증가합니다.

많은 사람이 귓속형 이어폰을 통해서, 또는 파티나 음악 콘서트에 참석하여 시끄러운 음악에 노출될 때 청력에 영구적인 손상을 입을 수 있다는 점을 인식하지 못합니다. 이유는 시끄러운 음악 속에도 청력이 여전히 정상으로 느껴지기 때문입니다(사실은 손상 중임에도 불구하고)

더 많은 사람들이 이런 위험을 인식한다면 음악 볼륨을 줄이고 귀를 쉬도록 하는 휴식에 시간을 할애할 것입니다.

이명 증상은 정신 질환 및 스트레스와 관련있습니다.

이명 증상을 가진 대부분의 성인(77%)이 불안증에서 성격 장애에 이르기까지 기존에 발생한 정신 질환을 겪고 있었습니다. 또한, 이명 환자의 62%가 우울 장애로 고통받고 있으며, 45%는 불안 장애를 가지고 있습니다.

이명과 스트레스는 밀접한 연관성을 가진 것으로 보이는데, 즉, 스트레스가 이명 증상을 악화시키며, 그 반대의 경우도 (이명 증상이 스트레스를 유발하는 경우) 성립합니다. 한 연구에 따르면 만성적인 스트레스로 인해 발생하는 정서적인 피로감 또는 진이 빠진 느낌은 이명을 악화시키는 강력한 예측 인자로 간주됩니다.

또한, 만성 스트레스는 직업성 소음에 노출될 때와 마찬가지로 이명을 유발시키는 큰 위험 요소가 될 수 있습니다. 연구에 따르면 스트레스가 높은 상황과 직업적 소음의 노출이 각각 이명 위험을 두 배 증가시키는 것을 발견했습니다.

나아가 스트레스는 경증에서 중증 이명으로 전환하는 데 영향을 미치며 연구자들은 “스트레스 관리 전략은 청력 보존 프로그램에 포함되어야 하며 특별히 높은 스트레스를 받고 있는 경증 이명 환자에게 이 프로그램이 필요합니다.”

또한, 이명 증상을 가진 많은 사람들은 이혼, 해고, 가족의 질병, 사고 또는 수술 등 스트레스가 많은 사건들을 겪으면서 귀가 울리는 이 증상을 경험했다고 말합니다. 신경학, 신경외과학 및 정신 의학 저널(JNNP)에서 언급했듯이,

“이러한 (스트레스를 유발하는)사건들은 뇌의 흥분을 고조시키며 이명 증상은 [대뇌 피질에 의해] 피질성으로 표시됩니다. 청각의 감소와 뇌 보상 사이의 상호 작용은 이명 현상으로 인해 고통을 받는 사람들과 그렇지 않은 사람들(이명 증상을 적응하며 지내는)이 생기는 지에 대한 근본 원인을 잘 설명합니다.

연구자들은 이명이 단순히 청각 체계에 영향을 미치는 조건이 아니라 오히려 본질적으로 신경 정신적 상태라는 점을 제시했으며, 이것이 이명이 인지와 행동 증상과 함께 종종 발생하는 이유라고 설명합니다.

기타 이명 관련 정보: 수면, 외상, 두통 등

이명현상이 동반하는 증상.

이명은 종종 질병이 아닌 증상으로 묘사되며 다양한 조건에서 발생할 수 있습니다. 외상성 뇌손상(TBI)은 일반적인 원인이며 TBI를 가진 군인 중 거의 40%가 이명 증상을 경험했다고 말합니다.

또한, 이명은 통증 장애와 편두통과 같은 두통이 관련되면서 수면 지연, 수면 중 깨기, 만성피로와 같은 수면 장애, 바로 불면증를 이끕니다.

나아가 이명은 인지 처리 속도 저하와 집중 문제를 포함하여 인지 결핍을 일으킵니다.

많은 유형의 이명이 있으며 그 다양성에 따라 (이명의)원인을 추정할 수 있습니다. 예를 들어 한쪽 또는 양쪽 귀에 생기는 이명은 다음과 같이 설명될 수 있습니다.

  • 욱신거림이나 맥박과 같으며, 이는 귀 주변의 혈관 종양 때문일 수 있습니다.
  • 지속적인 고음(가장 일반적인 증상)
  • 클릭 소리, 이는 입 천장에 있는 근육 경련과 관련될 수 있으며, 이로 인해 귀에 있는 유스타키오관이 열리거나 닫힐 수 있습니다. 약관절(TMJ) 조직이 귀에서 나는 클릭 소리를 유발할 수 있습니다.
  • 윙윙거리는 소리 또는 콧노래 소리

이경화증이라고 알려진 중이의 비정상적 뼈 성장은 귀의 소리를 뇌에 전달하는 전정와우신경을 손상시켜 이명을 유발할 수 있습니다. 이런 손상은 예를 들어, 음향 신경종 종양 또는 약물 독성으로 인해 발생할 수 있습니다.

특정한 암 치료제, 진정제 그리고 이부프로펜 및 아스피린과 같은 항염증제 등 특정한 약물도 이명을 촉발할 수 있습니다.

따라서 약물 때문에 이명 증상으로 심각한 (정신적, 신체적) 고통을 받는 경우 해당 전문의의 도움을 받으시기 바랍니다. 하지만, 많은 경우에 아래에 설명한 자연 요법을 참조하여 도움을 받을 수 있습니다.

효과적인 이명 치료

항우울제, 불안 치료제, 기분 안정제 및 항경련제를 포함하여 많은 의약품이 이명 치료에 사용됩니다.  다양한 이명 증상의 관리 전략에 대한 메타 분석을 통해 항우울제만이 이점을 얻을 수 있다는 사실이 밝혀졌지만 항우울제가 바로 정답이라는 결론을 내릴 수는 없었습니다.

항우울제의 위험과 몇 가지 항우울제가 귀울림을 유발한다는 사실을 고려할 때 다양한 (약물을 사용하지 않고)자연적 치료 옵션이 최선의 대책일 수 있습니다.

다음과 같은 천연 치료 요법을 참조하세요.

인지 행동 치료: 이명 환자의 삶의 질을 향상시키는 것으로 나타났습니다. 인터넷 기반의 CBT 조차도 이명 관리에 효과적임이 밝혀졌습니다.

침술: 이명의 정도와 환자의 삶의 질을 향상시키는 것으로 밝혀졌습니다.

영양 요법, 약초 요법 및 멜라토닌: 특히 아연 결핍과 비타민 B12 결핍은 이명과 관련될 수 있습니다. 일본산 산딸나무, 말채나무, 월계수 열매, 산사 나뭇잎, 은행나무 및 검은 코호시를 포함하는 약초 요법도 유용할 수 있습니다.

동물 실험에서 은행나무 추출물은 이명을 상당히 개선시켰으며 경우에 따라 완전히 완화시키는 것으로 보였습니다. 멜라토닌은 또한 유망한 요법이며, 한 연구에서 멜라토닌 보충을 통해 이명 강도를 상당히 감소시켰으며 만성 이명 환자의 수면 질을 개선했습니다.

유기농 블랙커피: 연구에 따르면 카페인 섭취량이 많은 여성(대부분 커피에서)에서 이명에 걸릴 확률이 낮게 나타납니다.

구체적으로 하루에 150mg 이하(약 커피 12온스)의 카페인을 섭취하는 여성이 450gm ~ 599mg의 섭취하는 여성보다 이명이 발생할 확률이 15% 높았습니다.

연구자들은 카페인이 이명 위험을 감소시키는 이유를 확실히 설명하지는 못하지만 내이(귀 안)에 직접적인 영향을 미치거나, 중추 신경계 자극 역할을 하는 것과 관련된 과거 연구 결과가 있습니다.

스트레스 관리: 운동, 이완 운동 및 자유 감정 기법(EFT)은 이명 치료 및 예방에 중요합니다.

간단한 가정 요법이 증상을 완화시켜줍니다

이명 증상이 삶이 질을 저해하는 경우 가정 요법이 증상을 완하하는 데 도움이 될 수 있습니다(효과가 없더라도 아무런 해가 없습니다). 고려할 만한 몇 가지 예를 모은 친환경적 요법은 다음과 같습니다.

따뜻한 소금 베개: 따뜻한 소름으로 천 가방을 채웁니다. 베개를 바닥에 놓고 각 귀를 번갈아 가면서 대고 눕습니다. 필요한 경우 소금을 다시 데우고 하루에 몇 번 반복합니다.

족욕: 발을 뜨겁고 찬 욕조에 번갈아 가면서 담급니다. 이 요법은 혈관을 확장시키고 머리쪽의 혈류를 자극하여 이명 증상을 완화시키는 데 도움이 됩니다.

마늘 오일: 신선한 마늘 6쪽을 올리브 오일 1컵에 섞습니다(마늘을 잘게 잘라서 넣습니다). 혼합물을 1주일 동안 놓아둔 뒤 마늘을 빼냅니다. 오일 몇 방울을 각 귀에 바릅니다.

Music: 부드러운 긴장 완화 음악, 화이트 노이즈, 자연의 소리 또는 자신의 콧노래 소리가 이명 완화에 도움이 됩니다.

새끼발가락 자극: 새끼발가락 발톱 근처 끝부분을 이쑤시개롤 (세지 않게 살짝)부드럽게 자극합니다. 발가락 위쪽이 따끔거리는 느낌을 받을 것입니다. 이 요법을 하루에 한 번 정도 할 때 이명 증상을 완화할 수 있습니다.

귀 두드리기: 2~3분 동안 하루에 두 번씩 손가락 끝으로 귀에 대고 부드럽게 계속 두드리면 울림을 완화하는 데 도움이 됩니다.

턱뼈 마사지: 코코넛 오일 또는 참기름을 사용하여 귓볼 뒤쪽에 있는 턱뼈의 상단 중공 부위를 마사지합니다. 또한 온습포를 이 목 부위에 부착하여 완화할 수 있습니다.

시끄러운 소음 노출로부터 귀를 보호하는 방법

이명에는 많은 원인이 있지만 특히 청소년들에게 큰 소리에 대한 노출이 주요 원인입니다. 이 질환은 치료하는 것보다 에방하는 것이 훨씬 쉬우며, 효과적입니다.

세계보건기구(WHO)는 십 대 및 청소년에게 청력을 보호하고 청력손실을 방지하기 위해 다음 조치를 취할 것을 권고합니다(이 권고는 모든 연령층에게 적용됨).

개인 오디오 장비의 볼륨을 낮춥니다.

볼륨이 잠재적으로 손상 수준까지 높게 켜지면 경고등이 깜박거리는 데시벨 미터 앱을 스마트 폰에서 사용하는 것도 효과적입니다.

시끄러운 장소를 방문할 때 귀마개를 착용하세요(또는 잔디 깍는 기계 또는 나뭇잎 송풍기를 사용할 때).

더 낮은 볼륨에서도 편안하게 들을 수 있는 노이즈 제거용 이어폰/헤드폰을 사용하세요.

소음이 심한 활동 시간을 제한하세요.

개인 오디오 장비를 사용할 때는 일정한 간격으로 장비를 끄고 휴식시간을 가지세요.

개인 오디오 장비의 일일 사용 시간을 1시간 미만으로 제한하세요.