통증이 행복처럼 전염될 수 있습니까?

병환 중에 수프 먹기

개요 -

  • 통증이 냄새를 통해 쥐들 간에 전파될 수 있다는 사실은 육체적 통증도 사회적 신호만으로 전개될 수 있음을 암시합니다. 이 발견은 금단 증상과 통증 완화 약을 연구하는 과학자들에게 중대한 시사점을 제공합니다.
  • 사람들 사이에 행복은 전염병처럼 퍼집니다. 옆집에 행복한 이웃을 두거나 1마일 이내에 행복한 친구가 살고 있다면 내가 행복해질 가능성이 각각 34%와 25% 높아집니다.
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머콜라 박사

최근 연구에서 통증이 냄새를 통해 쥐들 간에 전파될 수 있다는 사실이 밝혀짐으로써 육체적 통증이 적어도 동물들 사이에는 사회적 신호만으로 발전할 수 있다고 추정할 수 있습니다. 다시 말해서, 통증은 전염될 수 있다는 것입니다.

아직까지 이와 동일한 현상이 사람 사이에서도 일어난다고 보지는 않지만, 이 발견은 (통증 내성을 낮추는)금단 증상과 다양한 통증 완화 약제를 연구하는 과학자들에게 시사하는 바가 큽니다. STAT News는 다음과 같이 보도하였습니다.

"연구자들은 이제 과거의 연구가 일부쥐들의 통증을 간과했는지 의문을 품고 있습니다. 왜냐하면 비교 대상인 동료 쥐들이 그 정도 수준의 민감성을 가졌기 때문입니다.

이러한 사실은 금단증상에서부터 진통제까지 모든 것에 대한 연구에 영향을 미쳤습니다.

'이 점은 전체는 아닐지라도 대부분의 과학자들이 고려하지 않았던 것입니다,' 라고     토론토 미시사가 대학교의 통증 연구자인 로렌 마틴 박사(Loren Martin, [Ph.D.,])는 말합니다. 그는 새로운 연구에 참여하지 않았습니다.

이 결과는 실험실의 쥐에게 단순 적용되지 않습니다. 만약 동일한 사실이 사람에게도 일어난다면          통증의들은 환자뿐만 아니라 환자의 가족과 룸메이트와도         대화를 나누려 할 것입니다. '만성 통증 환자와 함께 살게 된다면, 귀하에게 어떤 영향을 미칠까요?' 라고 마틴은 질문합니다."

감정과 사회적 단서가 통증 경험에 영향을 미칠 수 있습니다

예일대학교의 통증 연구자이자 이전 미국 국가보훈부의 통증관리 디렉터였던 로버트 컨스 박사(Robert Kerns, Ph.D.)는 이 연구에서 감정과 사회적 요인이통증에 기여할 수 있다는 이미 폭넓게 인정된 사실에 실체를 추가한다고 말합니다. 컨스 박사에 따르면,

"누군가의 고통이 실제가 아니라거나 또는 심리적이라고 말하기는 어렵습니다. 아직까지 생물학적 원인을 찾거나 파악할 수 있는 기술이 없기 때문이지요.

임상의들이 …  통증의 경험을 존중하고 생물의학의 한계를 인정하는 것이 대단히 중요합니다."

또한, 질병 예방(Prevent Disease)에서는 다음과 같이 게재했습니다.

"'냄새가 사람과 어떤 관련이 있는지 알 수 없지만, 실험에 따르면 명확하게 사람은 냄새에 민감하며, 의식적으로 인지하지 못하는 냄새에 반응하여 행동을 변경합니다,' 라고 [공동 저자이자 팀 리더인 안드레이 리야비닌[Andrey Ryabinin ,Ph.D] 박사는         말합니다.

하지만 분명하게 사람에게 시각은 매우 중요하므로, 우리가 만성 통증 환자의 찡그린 얼굴을 보면 이것이 즉각 우리의 반응을 유도합니다.'

이 연구에서는 만성 통증 환자와 함께 사는 사람들은 만성통증이 발생할 위험에 놓일 수 있다고 봅니다, 라고 그는 말합니다.

이 모두는 다른 사람의 상태에 민감한 기능적 중요성과 관련이 있습니다,' 라고 공감의 측면을 연구하는 애틀랜타 에모리 대학교의 프랜스 드 왈 박사(Frans de Waal[,Ph.D.])는 말합니다. 다른 사람의 상황과 동조하는 것은 새로운 상황에 적응하고 대응하는 데 매우 소중합니다라고 그는 덧붙입니다."

가장 환영받는 전염병: 행복

통증이 사람 간에 전염된다는 생각은 매우 흥미로운 생각으로, 연구자들이 이미 행복이 전염병처럼 사람들 사이에 퍼진다고 결론 내렸다는 사실에 의해 더욱 그럴듯해집니다.

어떤 행복 연구가는 행복과 같은 감정은 사람과 사람 사이에 전파되어 "소셜 네트워크에 활기를 넘치게 할 수 있습니다" 라고 썼습니다.

한 연구에 따르면 1마일 이내에 행복한 사람이 살고 있으면 행복해질 가능성이 25% 더 늘어나며 이러한 효과는 1년간 지속될 수 있다고 합니다. 만약 낙천주의자가 이웃집에 산다면, 행복해질 가능성은 최대 34% 늘어납니다.

또한 행복의 전염은 물론 행복한 사람과 원래 교류가 있는 배우자와 친구들에게로 퍼집니다. 주목할 것은, 친구의 친구가 행복하면 $5,000의 급여 인상보다 행복도에 더 강한 영향을 주는 것으로 밝혀졌습니다! 공동저자인 하버드 대학교의 의료 사회학자 니콜라스 A.

크리스타키스(Nicholas A. Christakis) 박사는 다음과 같이 말합니다.

자신의 감정적 상태는 자신의 선택과 행동 그리고 경험에 따라 달라질 수 있다고 생각할 수 있습니다. 하지만 감정적 상태는 직접적으로 관련되지 않은 사람을 포함한 다른 사람들의 선택과 행동 그리고 경험에 따라 달라집니다. 행복은전염됩니다."

행복이란 무엇인가?

행복이 전염된다는 사실은 가능한 많이 공개적으로 공유하는 것에 대한 동기부여가 되어야 합니다. 그렇습니다. 행복에 대한 관점은 사실 다양합니다. 메사추세츠 종합병원의 정신과 조교수인 낸시 엣코프 박사(Nancy Etcoff, Ph.D.)는 다음과 같이 말합니다.

  "행복은 적어도 세 가지 방법으로 볼 수 있습니다. 즉, 쾌락의 상태, 인지 상태 또는 일반적인 인생 철학으로 볼 수 있습니다. 그리고 행복은 사고방식이라고 할 수 있습니다. 즉, 낙천적이 되기, 즐거움, 기쁨, 안도감 또는 감사함을 느끼는 방법, 또는 간단히 존재하는 방법일 수도 있습니다."

행복을 촉발하는 가능성에 대해 조사된 수 많은 방법 중에서 감사하는 마음은 가장 유력한 후보 중의 하나입니다. 예를 들어 물리적 아름다움과 돈은 사람의 행복도에 제한적인 영향만을 줄 뿐입니다. 패트릭(Patrick)은 다음과 같이 설명합니다.

"결국, 우리가 가진 것에 감사하는 마음은 우리의 희망을 북돋아줍니다. 고전적인        연구에서 복권 당첨자, 양측 하지 마비 환자 사지 마비 환자의 정서적 안녕을 비교한 결과 세 그룹 모두 현재 행복도가 비슷했습니다.
이는 초기의 횡재 또는 트라우마가 점점 줄어들면, 우리는 변화에 적응하고 원래의 쾌락적인 설정치로 복귀함을 의미합니다."

다른 사람들과 견고하고 건전한 관계를 갖는 것은 또 다른 문제이고, 아마도 가장 중요한 행복의 요인일 것입니다. 어떤 장기간에 걸친 연구에서는 사랑의 관계를 갖는 사람의 능력은 사실 나이 많은 남자에게 삶의 만족을 예측할 수 있는 유일한 요인이라는 사실이 발견되었습니다.

행복은 건강을 증진시킵니다

또한 연구자들은 행복이 사람의 생물작용에 뚜렷한 후생적 영향을 주어 염증 유전자 발현을 낮추고 항바이러스 및 항체 반응을 강화한다는 점을 보여주었습니다. 따라서 요약해서 말하면, 행복과 즐거움을 퍼뜨림으로서, 기본적으로 건강을 개선시킬 수 있습니다.

흥미롭게도 불행도 사람들 사이에 퍼지는 반면, 행복의 "전염력"은 사실 불행보다 훨씬 더 강력합니다. 이 사실은 고통 속의 사람과 접촉할 경우 생각할 거리를 제공합니다. 그렇긴 하지만, 비관주의는 건강에 상당한 영향을 줄 수 있습니다.

한 연구에서 비관주의적 태도는 평균 수명보다 14년 더 수명을 짧게 하여, 65세 이전에 사망할 위험이 최대 25% 늘어난다고 밝혔습니다. 감사하는 마음도 스트레스를 다루는 능력을 개선시키고, 걱정을 줄이며, 잠을 잘 자게 하고 심장 건강을 더 좋게 하는 등 많은 건강 상 효능을 주는 것으로 알려져 왔습니다.

또한 연구에 따르면 감사하는 마음은 다음을 포함하는 신체 내 다수의 시스템에 측정 가능한 영향을 줄 수 있다고 합니다.

  • 기분 신경전달물질(세로토닌과 노르에피네프린) 및 인지적 및 기쁨 관련 신경전달물질(도파민)
  • 생식 호르몬(테스토스테론)
  • 사회적 유대 호르몬(옥시토신)
  • 혈압 및 심장과 EEG 리듬
  • 혈당

행복을 증진하는 습관

행복을 규정하기가 어려워보일 때가 있지만, 행복감, 기쁨과 만족감의 가능성을 향상시킬 수 있습니다. 정말로 지속적으로 행복한 사람들은 우울하고 스트레스가 쌓인 동료들로부터 떨어져 불만을 놓아버리기, 사람들을 친절하게 대하기, 큰 꿈을 꾸기, 사소한 것에 신경쓰지 않기 등과 같은 습관을 갖는 경향이 있습니다.

다음 목록에는 심리학자들이 선정한 행복도를 높이는 것으로 알려진 "처방전"이 포함되어 있습니다.

행복을 목표로 정하십시오.

더 큰 행복을 위한 첫 번째 단계는 행복을 선택하는 것입니다. 행복은 가능하며 귀하는 그에 대한 자격이 있다고 생각해야 합니다. (힌트: 내가 하면 모두가 한다!) 연구에 따르면 단순히 더 행복해지고 싶다는 의지만으로도 큰 차이를 만들 수 있다고 합니다.

무엇이 나를 행복하게 만드는지 파악하십시오.

진정으로 행복을 느낀지 오래되었다면(아마도 어릴 적에 경험했을 걱정거리 없는 즐거운 마음), 그것이 무엇이었는지 잊어버렸을 수도 있습니다. 여러분을 기쁘게 하는 것(그리고, 가족처럼 “명확한” 동시에 사소한 대상, 취미, 관심사 등)을 생각할 시간을 가지십시오.

행복을 최우선으로 여기십시오.

한 시간의 자유 시간이 있다면, 뭔가 즐거운 일을 하면서 그 시간을 보내십니까? 아니면, 숙제, 추가 업무 계획 짜기, 또는 일을 하면서 그 시간을 보내십니까? 행복 연구자 로버트 비스워스-디에너(Robert Biswas-Diener) 박사에 따르면, 후자는 “작은 광기의 한 유형”입니다.

이러한 자세는 당연히 행복에 도움이 되지 않습니다. 이 함정에서 벗어나기 위해서는 자신이 행복을 느끼고 살아있음을 느낄 수 있게 해 주는 일들(또는, 일상적인 활동들)로 주말을 채우는 것이 좋습니다.

즐거운 순간들을 즐기십시오

즐거운 순간들을 즐길 시간을 갖는 사람들은 어디에 있든지 더욱 높은 수준의 행복을 느끼는 것으로 알려져있습니다. 이미 하고 있는 것이 아니라면, 즐거운 순간들에 대한 일기와 그것을 정말 즐겼는지에 대해 기록하는 것이 도움이 될 것입니다.

일상적인 생활에서 느끼게 되는 행복에 대해 놀라실지도 모릅니다. 커피향기를 감사히 여기고 침대의 부드러움을 맘껏 즐기거나 하루를 시작하기 전의 아침 햇살을 즐겨보십시오.

불필요하거나 즐거움이 없는 산만한 일은 하지 마십시오.

하루라는 시간은 제한되어 있으므로, 불필요하고 비생산적인 산만함에 주의와 시간을 빼앗기지 않도록 하십시오. 산만함에는 메시지 보내기, 트위터 이용, 이메일 보내기 등 진정한 삶의 즐거움을 빼앗아가는 것들이 포함됩니다. 필요하다면, 소셜미디어 이용을 완전히 중단하십시오.

Facebook 친구들을 확인하는 것이 행복과 동일합니까? 다시 생각해 보십시오. 연구에 따르면, 페이스북에서 더 많은 시간을 보내는 사람일수록 더 많은 순간의 행복이 감소하고 삶에 덜 만족하게 된다고 합니다.

모든 생각을 긍정적인 생각으로 만드십시오.

단순히 긍정적인 것에 대해 생각하고 웃게 되면, 더욱 행복해지고 흥분됩니다. (거짓 웃음은 사실 악화된 기분과 연계됩니다.) 진정한 웃음은 눈 주변 얼굴 근육을 움직이게 하고 기분을 좋게 하는 뇌를 변화시킬 수 있습니다.

사물보다 경험을 우선시하세요

연구에 따르면, 경험이 소유보다 우리를 더욱 행복하게 한다고 합니다. 소유한 새로운 것들은 마모되고 그것이 가져오는 기쁨도 사라지지만, 경험은 생명력을 향상시켜 주고 경험할 때와 회상할 때에 살아있음을 느끼게 해 줍니다.

나쁜 날들을 위한 백업 계획을 세우십시오

좋지 않은 날을 보내게 되어 기분이 가라앉을 때는, 백업 계획을 세우십시오. 친구한테 전화를 하거나 코미디 프로그램 보기, 또는 달리기 등이 계획에 포함될 수 있으며 무엇이 자신에게 가장 좋은 것을 선택하십시오.

목적의식을 확인하세요

행복은 단지 즐거운 것만을 의미하지는 않습니다. 그것은 목적 의식을 갖는 것이기도 합니다. 아리스토텔레스에게서 유래된 “행복한 웰빙”(eudaimonic well-being)이라는 말은 위대한 목적 의식, 삶의 의미, 또는 자기 실현을 가져오는 행동들로부터 얻어지는 행복의 유형을 나타냅니다.

이것은 경력이 될 수도 있고, 자원봉사나 요리 강좌에 출석하는 것으로부터도 얻어질 수 있습니다.

낯선 사람과도 교류할 수 있는 사교적인 사람이 되십시오

의미있는 사회적 관계를 맺는 것은 행복에 있어 중요하지만, “소셜 스낵킹”(Social snacking)만 하는 사람들조차도 더욱 행복한 것으로 보고되고 있습니다. 소셜 스낵킹은 낯선 사람들을 포함해 일상적으로 다른 사람들과 연결되는 수단이 별로 없다는 것을 의미합니다.

일반적으로, 더 많은 주변 사람들을 만나고 대화할수록 기분이 더 명랑해지고 밝아질 수 있을 것입니다. 어디에서나 가벼운 대화를 시작함에 따른 효과에 대해 더 자세히 알고 싶으시면 저의 이전 글, "낮선 사람과 이야기를 하는 방법"을 읽어 보십시오.

일상 탈출

틀에 박힌 일상적인 생활에서 탈출하는 것은 재충전을 위해 중요합니다. 주말 동안의 휴식만으로도 좋을 수 있으며, 긴 여행은 의미있는 추억을 갖게 해 주므로 더욱 좋을 것입니다. 이러한 추억들은 이후에 행복을 증대시켜 주는 데 도움이 될 것입니다.

전문가들은 집에서 가까운 곳이라고 해도 2주 동안의 휴가를 이상적인 것으로 권장합니다.

야외에서 더 많은 시간을 보내십시오

밝은 실외의 빛에 노출되는 것은 긍정적인 기분을 위해 매우 중요합니다. 햇볕에 대한 정기적인 노출은 엔도르핀 분비를 통해 기분과 에너지를 향상시키는데 어느 정도 도움이 되기 때문입니다. 실외의 햇볕을 쬐면 비타민 D 수치를 최적화하는데도 도움이 됩니다.

비타민 D 부족은 계절성 정서 장애(SAD) 및 만성우울증과 오랫동안 관계가 있어 왔습니다.

친절함을 실천하기

사람들은 매주 3-5회 친절한 행동을 할 때, 마법과도 같이 더욱 행복해지게 됩니다. 더욱 행복해집니다. 단순히 친절한 행동들, 곧 칭찬, 줄서기에서 양보하기, 커피값을 내주기 등은 전염적이며 관련된 모든 사람들을 기분좋게 만드는 경향이 있습니다.