대기 오염의 문제가 점점 더 심각해지고 있습니다

대기 오염으로 인해 마스크를 착용하는 사람들

개요 -

  • 2015년 조사한 결과에 의하면 대기 오염으로 조기 사망자는 9백만 명이었으며, 이 수치는 전 세계 사망자 중 16%를 차지한다고 합니다.
  • 부엌에서의 요리와 벽난로(나무 장작을 태우는)등에서 발생하는 실내의 공기오염과 석탄 화력 발전소에서 나오는 오염 물질 및 차량 배기 가스가 문제라고 할 수 있습니다.
  • 오메가-3 지방 및 B 비타민류 등 특정 영양소가 대기 오염으로 인한 건강상 영향을 일부 완화(완충)할 수 있습니다
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머콜라 박사

130개국의 데이터를 바탕으로 40명 이상의 연구원들이 합동으로 진행한 연구에 따르면 대기 오염은 “현재 세계에서 가장 큰 질병 원인 및 조기 사망의 원인”으로 지적되고 있습니다.

랜시트(Lancet)에 발표된 연구에 따르면 2015년 대기 오염으로 인하여 조기 사망자가 9백만 명으로 전 세계 사망자 중 16%를 차지한다고 합니다. “에이즈, 결핵, 말라리아를 합친 사망자 수의 3배 이상이며, 전쟁 및 기타 폭력으로 인한 사망자의 거의 15배 이상입니다”라고 연구원들은 말합니다.

거의 모든 사망자(92%)는 저소득 및 개발 도상 국가에서 발생했으며, 가장 대기 오염이 심한 지역의 경우 오염과 관련된 질병으로 4명 중 1명이 사망률을 보였다고 합니다. 흔히 아는 것처럼 대기 오염의 경우 정체되어 있지 않습니다. 즉, 한 나라에서 다른 나라로 유동적으로 이동합니다. 예를 들어 미국 서부의 상당량의 대기 오염이 중국에서 비롯된 것입니다.

유명 사이언스(Popular Science)는 “남에게 한 대로 되돌려 받는다는 옛말과 같이 중국 오염의 약 20%는 미국에 보낼 제품을 제조하는 데 기인한다”라고 언급했습니다.

대기 오염이 오염 물질 중 최고의 살인자입니다

물, 토양및 화학 공해 물질을 비롯한 사망 원인 중 가장 많이 차지하는 주요 사망 원인(6백50만 명)은 대기 오염 물질에서 기인한다고 합니다.  부엌에서의 요리와 벽난로(나무 장작을 태워서 사용하는)등에서 유발하는 실내 공기 오염과 석탄 화력 발전소 및 차량 배기 가스가 화두되는 문제라고 할 수 있습니다.

미세 미립 물질(PM 2.5)은 직경이 2.5마이크로미터 이하인 작은 입자로 대기 먼지, 흙 먼지, 그을음 및 연기 등이 있습니다. 이중에서 가장 연구가 많이 진행된 미립 먼지는 대기 오염 유발 물질입니다. 이 미립자는 체내에 침투하여 만성 염증을 유발할 수 있으며, 심장 및 폐 질환에서 부터 암에 이르는 다양한 건강 문제의 위험을 증가시킵니다.

심장 질환의 경우, 대기 오염의 미립 먼지는 죽상 동맥 경화증을 유도하고, 산화 스트레스를 증가 및, 인슐린 저항성을 증가시킴으로써 위험률이 증가한다고 연구원들은 지적합니다. 그리고 아래의 내용을 덧붙였습니다.

PM 2.5 오염과 심혈관계 및 폐 질환 사이에서 강한 인과 관계가 나타났으며 또한 PM 2.5 오염과 심근 경색, 고혈압, 울혈성 심부전, 그리고 부정맥 및 심혈관계 사망률 사이에 특별한 인과 관계가 나타났습니다.

….국제 암 연구 기관은 대기 중 미립자 물질과 주변 대기 오염이 1군 인간 발암 물질로 밝혀졌다고 보고했습니다.”

하지만, 대기 오염이 미치는 건강상 영향은 여기에 멈추지 않으며 PM 2.5가 아래 표를 포함해서 대기 오염과 직접 연관되지 않는 다른 많은 질병에 영향을 줄 수 있다는 새로운 증거가 있습니다.

당뇨병

인지 기능 감소

주의력 결핍 과다 활동장애(ADHD)

자폐중

치매 등 신경 퇴행성 질환

조산

저체중아

유아 돌연사 증후군

미국 흉부 학회(ATS) 2017 국제 회의에서 발표된 또 다른 연구에 따르면 불량한 공기의 질이 수면을 방해할 수 있다고 합니다.

이 연구에서 두 가지 광범위한 오염 물질, 즉 교통 관련 대기 오염 물질인 이산화질소(NO2)와PM 2.5미립먼지(시야 감소의 주요 원인)가 수면에 미치는 영향을 면밀히 조사 되었는데 이 두 가지 오염 물질들은 침대에 누워 있는 시간과 대비해 실제로 연구 참여자들의 수면 효율에 큰 영향을 미쳤다고 합니다.

NO2에 많이 노출된 상위 1/4에 속한 사람들은 하위1/4(NO2에 많이 노출되지 않은 그룹)에 속한 사람들과 비교해 봤을 때 5년 연구 기준에서 낮은 수면 효율 가능성이 최고 60% 이상으로 보고 되었으며 최고 수준의 미립자 오염에 노출된 사람들의 경우 낮은 수면 효율 가능성이 50% 이상으로 나타났습니다.

수면 부족의 건강상 영향을 고려할 때 이 현상은 대기 오염의 건강에 해치는 또 다른 방법입니다. 또한 전 세계의 많은 지역에서 오염이 심화되고 있으며 2050년까지 적극적으로 개입하지 않으면 대기 오염으로 인한 사망자가 50% 이상 증가할 수 있다고 지적했습니다.

석탄 연소는 주요 오염 물질로 남아 있습니다

전 세계 대기 중 미립자 오염의 대부분(85%)은 “세계 최대의 오염 유발 물질인 화석 연료” 석탄의 연소로 발생합니다. 심지어 미국의 경우 약 200,000명의 조기 사망자를 대상으로 이를 조사한 결과 차량 및 발전기 등에서 뿜어져 나오는 연소 배출 물질에서 원인을 찾을 수 있습니다.

에너지(Energy) 저널에 발표된 석탄 집약적인 미국 전력 생산에 대한 연구에 따르면 발전용 천연 가스로 전환하면 상당한 효과를 볼 수 있다고 합니다.

카네기 멜론 대학의 공공 경영 공학 테퍼 스쿨의 교수 겸 카네기 멜론 전기 산업 센터의 공동 대표인 제이 앱트(Jay Apt) 교수는 더 컨버세이션(The Conversation)과의 인터뷰에서 다음과 같이 설명합니다.

“석탄에서 천연 가스로 전환하게 되면 이산화황 배출량을 90% 이상, 질소 화합물 배출량을 60% 이상 줄일 수 있습니다. 이러한 화합물은 미립자 공해 물질의 주요 원인이며 이 정도 수치로 축소할 때 미국의 연간 건강 관련 총 손해액을 200억 달러에서 500억 달러까지 줄일 수 있습니다. 대부분의 석탄이 소비되는 남동부 및 오하이오 계곡같은 지역에서는 이러한 혜택의 상당 부분을 누릴 수 있음을 알게 될것입니다.”

랜시트(Lancet)의 저자들은 에너지 발전을 석탄 연소 공장에서 가스 기반 발전소로 전환할 때 생기는 이득을 언급하면서 향후 풍력, 조력, 지열 및 태양광 등 재생 가능 에너지로 전환해야 한다고 주장과 함께 “이런 전환 과정이 오염을 줄이고 전 국민의 심폐 건강을 개선할 뿐만 아니라 온실 가스 배출을 급감시킬 것이며 전력 생산의 효율성을 높일 것”이라고 발표했습니다.

공업화된 농업은 대기 오염의 또 다른 주요 원인입니다

미국, 중국, 러시아 및 유럽의 경우 대기 오염을 유발하는 또 다른 주요 원인은 토양을 풍부하게 하고 작물을 더 크게 재배하기 위해 사용하는 질소 성분 비료를 특별히 사용하는 농업 및 비료와 연관됩니다.

지구 물리학 연구 저널(Geophysical Research Letters)에 발표된 연구에 따르면 특정한 인구 밀집 지역에서 농가에서 배출하는 미립자 물질이 대기 오염의 주요 원인이라는 사실(다른 기타 원인들과 비교했을 때)을 입증했습니다. 질소 비료가 구성 성분으로 분해되면서 대기 중에 암모니아가 방출됩니다.

암모니아는 비료 및 동물 배설물의 부산물 중 하나입니다. 대기 중의 암모니아가 산업 지역으로 이동하여 디젤 및 석유 연소로 인한 오염 물질과 결합하면 미립자를 생성합니다. 대규모 공장식 축산(CAFO) 작업장 근처에 거주하는 이웃 주민들에게 천식, 두통, 눈 자극 및 메스꺼움의 발병률이 높다고 보고되고 있습니다.

미국 호흡기 및 중증 치료 의학 저널(American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine)에 발표된 연구는 또한 폐 기능 지표가 CAFO에 얼마나 멀리 떨어져 있는지와 밀접한 관련이 있다는 사실을 밝혔습니다.

공장식 농장에 더 가까이 살거나 가축의 밀도가 높을수록 폐 기능 장애를 앓을 확률이 더 높았음을 보여주고 있습니다. 또한 CAFO가 유발하는 암모니아 대기 오염이 증가함에 따라 이웃 주민들의 폐 기능이 감소했습니다.

먹는 식품이 대기 오염의 영향을 완충하는 데 도움이 될 수 있습니다

2016 세계보건기구(WHO) 보고서에 따르면 전 세계 인구 중 8%만이 WHO 기준을 충족하는 공기를 호흡하고 있습니다. 이는 92%의 인구가 오염된 공기를 호흡하고 있음을 의미합니다. 집 밖의 오염 수준을 제어할 수는 없지만 먹는 식단의 경우는 관리할 수는 있습니다.

후자(먹는 식단을 관리)는 특정한 식이 요법이 대기 오염의 영향으로 부터 보호 효과를 발휘할 수 있기 때문입니다. 전반적으로 항염증성 채소 및 건강에 좋은 지방이 풍부한 전체 식품을 섭취해야 합니다. 가장 중요한 식품은 다음과 같습니다.

오메가-3 지방: 이 지방은 항염증성을 보이며 29명의 중년층으로 대상으로 한 연구에서 동물성 오메가-3 지방 보충제를 섭취했을 때 대기 오염에 노출됨으로써 발생하는 심장 건강과 중성 지방 등 지질 수치의 악영향이 일부 감소되었음이 나타났습니다.(올리브 오일에는 이러한 효과가 없었음).

브로콜리 새싹: 브로콜리 새싹 추출물은 디젤 배출물의 입자에 노출되었을 때 발생하는 알레르기성 비강 반응을 예방하는 것으로 밝혀졌으며, 연구자들은 브로콜리나 브로콜리 새싹이 알레르기 반응 및 천식에 대한 대기 오염의 부정적인 영향에서 보호하는 효과가 있다고 주장하고 있습니다.  브로콜리 새싹 음료는 심지어 중국에 오염이 심한 지역 거주자둘 사이에서 오염 물질의 해독제로 쓰이기도 했습니다.

비타민 C와 E: 천식에 걸린 아동에게 비타민 C와 E가 포함된 항산화 보충제가 작은 기도에 대한 오존 노출 영향을 완화하는 데 도움이 되었습니다.

B 비타민류: 소규모 인체 임상시험에서 비타민 B6, B9 및 B12를 함께 고용량을 섭취했더니 대기 오염의 미립자 물질로 인한 피해를 현저하게 완화되었음을 볼 수  있었습니다.

4주간의 고용량 보충제 투여 결과 10개의 유전자 위치에서 유전자 손상이 28~76% 감소했으며, 미토콘드리아 DNA를 오염 물질로 인한 유해한 영향으로부터 보호했으며, 심지어 일부 유전자 손상을 복구하는 데 큰 도움이 되었다고 합니다.

집에서 대기 오염을 줄이는 방법

집안의 공기 오염을 줄이는 방법

적절한 실내 공기를 유지하는 것이 집안 공기 정화는 좋은 출발점입니다. 시중에서 구입한 공기 필터를 통해 C 반응 단백질의 양의 수치가 낮아지는 등 건강 관련 수치가 변할 수 있으며 염증 및 혈관 기능의 측정 수치도 영향을 받을 수 있습니다.

하지만 모든 필터가 집안의 오염 물질을 제거하는 데 같은 효과를 발휘하지는 않습니다. 어떤 필터도 모든 오염 물질을 제거할 수 없기 때문에 자신의 요구 조건을 충족하는 특정 유형의 공기 필터를 고르십시오.

광촉매 산화(PCO)는 이용 가능한 최고의 기술 중 하나입니다. 공기를 필터링하는 대신에 PCO는 자외선(UV)을 사용하여 공기를 정화시키는 공기 정화기 역할을 합니다. 단순히 오염 물질을 걸러내는 다른 필터와는 달리 PCO는 오염 물질을 무독성 물질로 변환합니다. 이런 기능은 자외선이 이산화 티타늄 필름 및 물과 반응하여 오염 물질을 본질적으로 산화시키는 하이드록실(OH) 라디칼을 생성하여 무해하게 만듭니다.

연구 결과, 건축 자재 및 가구에서 발생한 대기 오염 물질이 있는 경우 PCO가 연구 참가자의 감각 평가와 양성자전이 질량분석기(PTR-MS) 등을 통한 측정치에서 모두 실내 공기질을 개선했습니다. PCO 외에도 실내 공기 오염 물질을 흡수하는 데 도움이 되는 실내 식물을 기를 수 있습니다.

또한, 집안의 오염을 줄일 수 있는 가장 간단하고 쉬운 방법 중 하나는 창을 열고 신선한 공기를 유입시키는 것입니다(외부 공기가 과도하게 오염되지 않았다는 가정하에). 대부분의 집에는 공기유출이 적기 때문에 하루 최소 15분만 창문을 열어두면 호흡하는 공기의 질이 좋아질 수 있습니다.

또는 잠자는 동안 창문을 열어 놓을 수도 있습니다. 천장 팬 설치는 신선한 공기를 집안에 유입시키고 공기 오염 물질로 인한 독성을 줄이는 또 다른 방법입니다.