스트레스가 질병을 유발하는 방법

스트레스

개요 -

  • 스트레스를 받으면, 신체적으로 스트레스 호르몬인 코티솔, 아드레날린, 노르에피네프린의 생성이 늘어납니다
  • 아드레날린은 심박수를 늘려 심장이 빠르게 뛰고 궁극적으로 혈압이 높아집니다
  • 코티솔은 혈관 내부의 기능을 방해하여 동맥에 플라크를 축적시키고, 심장 질환및 뇌졸중의 위험을 높일 수 있습니다
  • 만성 스트레스는 두뇌, 심장, 내장 등의 건강에 영향을 미칠 수 있습니다
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머콜라 박사

스트레스는 걱정이나 두려움으로 머리에서 시작하지만, 불안감 및 심지어 공포도 머리에서만 머물지 않습니다. 스트레스를 받으면, 신체적으로 스트레스 호르몬인 코티솔, 아드레날린, 노르에피네프린의 생성이 늘어납니다.

이렇게 되면 스트레스 반응이 시작되어 눈덩이가 산아래로 굴러가듯이 잘 알려진 공격에 준비가 될 때까지 견인력과 가속을 얻습니다.

예를 들어, 아드레날린은 심박수를 증가시켜, 심장이 빠르게 뛰고 결국 혈압이 상승합니다. 코티솔은 혈관 내부의 기능을 방해하여 동맥에 플라크를 축적시키고, 심장 질환및 뇌졸중의 위험을 높일 수 있습니다.

한편, 두뇌는 장과 교신하여, 스트레스를 받고 있다는 소식을 전하며, 장은 이에 맞게 반응합니다. 또한 정상적으로 해야 될 것을 변경함으로써 신체가 함께 작용하여 이처럼 긴박한 스트레스 요인(긴박한 스트레스 요인 여부와 크게 상관은 없습니다)을 퇴치할 수 있습니다.

이 스트레스 반응은 포식자로부터 도망치거나 심지어 큰 시험에 벼락치기 공부를 할 때 유익할 수 있습니다. 그러나, 항상 또는 대부분의 시간 동안 스트레스를 받는다면 상황은 복잡해집니다.

가끔 있는 스트레스는 정상이며 심지어 건강하다고 볼 수 있지만, 지속적이고 항시적인 스트레스는 그렇지 않습니다. 반대로, 스트레스는 만성 질병에서부터 급성 감염에 이르기까지 질병의 근원입니다.

만성적으로 스트레스를 받으면 어떤 일이 일어날까요?

위의 동영상에서, Emory University의 의학 교수인 Sharon Bergquist는 만성 스트레스로 시달릴 때 체내에 어떤 일이 일어나는지를 보여줍니다. 일자리를 잃거나 어린 시절 학대로 인해 외상 후 스트레스 장애(PTSD)로 힘들어하는 경우를 가정하여 말씀드리겠습니다.

과도한 스트레스 호르몬이 너무 자주 방출됩니다. 스트레스 반응이 균형을 잃게 되고 스트레스를 차단하지 못합니다. 그 결과 면역체계가 손상되고 후생적 변화가 빠르게 발생합니다.

스트레스가 전신에 낮은 수준의 염증을 발생시키고 갑자기 혈압이 높아지며 천식이 발병하고 계속 감기에 시달리게 됩니다. 다리의 자상은 치유될 생각을 하지 않는 것처럼 보이고 피부는 엉망이 됩니다.

잠들기가 어려워지고 심리적으로는 거의 무기력 상태라고 느끼게 됩니다. 이 즈음이 되면 체중이 늘어나고, 소화문제도 있음을 알게 됩니다. 심지어 일상 생활도 고통을 받게 됩니다.

스트레스가 분명 전신에 영향을 미치지만, 신경생리학자 로버트 사폴스키는 다큐멘터리 “Stress: Portrait of a Killer”에서 다음과 같은 일반적인 질병이 스트레스에 의해 유발되거나 악화된다고 말합니다:

심혈관 질환

고혈압

우울증

불안

성기능 장애

불임 및 불규칙한 주기

잦은 감기

불면증 및 피로

집중력 장애

기억력 상실

입맛 변화

소화 문제 및 장내 세균 불균형

스트레스가 장을 망치는 방법

만성 스트레스(및 분노, 불안과 슬픔 등의 부정적인 감정)는 장내 증상 및 완전한 질병을 유발할 수 있습니다. 하버드의 연구원들은 다음과 같이 설명합니다.

"심리상태가 신체적 요인과 결합하여 통증 및 장질환 증상을 유발합니다. 심리사회적 요인이 증상뿐만 아니라 장내 실제 생리학에 영향을 미칩니다.

다시 말해서, 스트레스(또는 우울증이나 기타 심리적 요인)는 위장관의 움직임과 수축에 영향을 주고, 염증을 일으키거나, 감염에 더 민감하도록 만듭니다.

또한, 연구에 따르면 기능성 위장관 장애가 있는 사람들은 뇌가 위장관의 통증 신호를 적절하게 조절하지 않기 때문에 다른 사람들에 비해 더 극심하게 통증을 감지할 수 있다고 합니다. 스트레스로 인해 기존 통증이 더욱 악화될 수도 있습니다."

스트레스 반응은 장에 다음과 같은 다수의 문제를 유발합니다.

  • 영양분 흡수 감소
  • 장기에 대한 산소화 감소
  • 소화기관으로 흐르는 혈액의 양이 4분의 1로 줄어들어 대사작용 감소
  • 장내 효소 생성 최대 20,000배 감소!

두뇌와 장은 항상 서로 교신합니다.

정신적 스트레스가 장에 해로울 수 있는 한 가지 이유는 장과 두뇌가 정기적으로 교신을 하기 때문입니다.

머리 속의 두뇌와 더불어, 장벽에 내재된 장 신경계(ENS)는 머리 속의 두뇌와 독립적으로 그리고 연계하여 작동합니다.

"두 가지 두뇌" 사이의 교신은 양방향으로 전달되며, 음식이 기분에 영향을 미치거나 불안감이 복통을 일으키게 하는 경로가 됩니다.

맥마스터 대학교의 정신과 및 행동신경과학 부교수인 제인 포스터 박사는 Medicine Net에 장내 미생물이 두뇌와 교신하는 여러가지 방법과 스트레스가 수행할 수 있는 역할을 설명했습니다.

“… 장내 세균은 두뇌에 영향을 줄 수 있는 면역체계의 작용 방법을 수정할 수 있습니다. 장내 박테리아도 소화에 관여하며, 음식을 분해할 때 만드는 물질은 두뇌에 영향을 줄 수 있습니다.

스트레스나 감염과 같은 특정한 조건 하에서, 잠재적으로 병을 유발할 가능성이 있는 장내 박테리아 또는 해로운 벌레가 장벽을 통해 유출되어 혈류에 유입되어 이러한 세균과 화학물질이 혈관 벽의 세포를 통해 두뇌와 교신할 수 있게 됩니다.

박테리아는 또한 스트레스와 기분에 관여하는 영역 근처에 위치한 세포를 포함하여 두뇌의 특정 지역에 있는 세포와 직접적으로 교신할 수 있습니다 …”

스트레스를 받으면 두뇌와 심장이 손상될 수 있습니다.

장기적인 스트레스는 뇌 세포 손상을 일으켜 기억력 저하를 초래할 수 있습니다. 스트레스를 받은 쥐의 뇌 세포는 극단적으로 축소되었는데 특히 학습 및 기억 담당 부위인 해마 부위에서 뇌세포의 축소가 현저하였습니다.

스트레스는 신경 내분비 및 면역 체계를 저하시키며, 알츠하이머병을 유발할 수 있는 뇌의 퇴행성 진행을 초래할 수 있습니다. 스트레스성 체증 증가 또한 실제로 일어나며 일반적으로 신체에 축적되는 가장 위험한 지방인 복부 지방을 증가시키고, 심혈관의 위험을 증가시킵니다.

높은 스트레스를 받는 동안, 우리의 인체는 동맥벽으로부터 세균 생체막을 분산시킬 수 있는 노르에피네프린과 같은 호르몬을 분비합니다. 이런 세균 생체막의 분산으로 동맥벽에 쌓인 플라크가 갑자기 빠져 나가면서 심장 발작을 일으킬 수 있습니다.

또한, 스트레스가 만성이 되면, 면역체계가 서서히 코티솔에 둔감해집니다. 이 호르몬에 의해 염증이 부분적으로 조절되기 때문에 민감도가 줄어들면 염증 반응이 높아져서 염증을 억제할 수 없게 됩니다. 만성 염증은 심장 질환과 많은 만성 질환의 특징입니다.

스트레스를 극복하는 요령

정기적인 스트레스 관리는 모두에게 매우 중요합니다. 어떤 사람의 경우, 스트레스 관리 방법으로 부정적이거나 과도하게 스트레스를 받는 사람들을 피하거나, 감정이입으로 오는 스트레스를 피하기 위해 화를 돋우는 야간 뉴스를 듣지 않는 등의 방법을 사용하기도 합니다.

그러나, 결국 자신의 스트레스 관리 기술로서 스트레스 해소를 위해 무엇을 해야 할지는 개인의 선택이며, 자기 자신에게 맞고, 더욱 중요하게는 자신에게효과가 있어야 한다는 것입니다. 킥복싱이 자신에게 도움이 된다면 좌절하여 앉아만 있지 말고 나가서 킥복싱을 하십시오. 명상이 더 효과가 있다면 그것도 좋습니다.

실컷 우는 것도 효과가 있을 수 있습니다. 왜냐하면 슬픔이나 큰 기쁨과 같은 감정적인 반응으로 인해 흘리는 눈물에는 스트레스와 관계가 있는 화학물질인 부신피질 자극 호르몬이 고농도로 함유되어 있기 때문입니다.

슬플 때 울어야 하는 이유에 대해 설명하는 한 이론은 울게 되면 인체가 이런 과도한 스트레스 화학물질의 일부를 배출하는 것을 도와서 마음을 안정시키고 릴랙스시키기 때문이라고 합니다.

이번 일요일에는 “The Celestine Prophecy”의 저자인 제임스 레드필드와의 인터뷰를 보실 수 있습니다. 이 인터뷰에서 그는 명상 및 기타 스트레스 해소 방법에 대해 (또한 만성 스트레스가 동기를 없앨 수 있기 때문에 중요한 동기부여에 대해서도) 얘기합니다.

그가 제안하는 한 가지 방법은 아침에 일어나자 마자 가장 먼저 명상을 하라는 것입니다. 심지어 잠자리에서 일어나기 전에 조용한 상태에서 마음을 다스립니다 (샤워를 하면서도 쉽게 명상을 할 수 있는 사람들도 있긴 합니다).

또한, 통제가 불가능하고 벗어날 수 없다고 생각하는 경우, 상황이 더 나빠져 가고 있다고 생각하며 사회적인 지원이 거의 없다고 느낄 경우, 스트레스의 악영향 앞에서 더욱 취약해집니다 신뢰할 수 있는 친구나 가족이 없다면, 현지 지원 그룹 또는 온라인 포럼에 가입하는 것을 고려해 보십시오.

전문적 지원을 찾거나감정 자유 기법(EFT)을 이용하여 건강에 악영향을 미칠 수 있는 기존의 감정적 상처와 트라우마를 해결합니다. 만성 스트레스는 정서적인 상처와 유사하여 해결하지 않으면 세포에 지속적인 피해를 줄 수 있습니다.

또 다른 핵심 방법은 충분한 수면을 취하는 것입니다. 수면이 부족하면 스트레스를 처리할 수 있는 신체 능력이 급격히 손상됩니다. 따라서, 규칙적인 신체 활동과 건강한 식단을 유지하는 것이 스트레스가 많은 상황에서 회복할 수 있는 기본적인 요소입니다.