대기오염때문에 젊은이들도 심혈관계 질환에 걸릴 수 있습니다.

연기가 나는 발전소

개요 -

  • 대기오염은 심장과 폐의 상태를 악화시키는 것으로 알려졌으나, 최근의 연구에서는 대기오염이 세포소멸과 아테롬성 동맥경화증을 촉발하는 과정이 밝혀졌습니다.
  • 미립자 대기오염은 세계적인 문제로, 아프리카의 경우, 안전하지 않은 물, 영양실조와 비위생적인 상태보다 더 많은 사망을 초래하고 있습니다.
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머콜라 박사

대기오염은 오래 전부터 심장병, 폐질환과 뇌졸중 악화의 원인으로 지목되어 왔습니다. 자동차와 산업오염으로부터 나오는 입자는 신체 내 염증 반응을 증가시켜 질병을 악화시킵니다. 세계보건기구(WHO)에 따르면 전 세계 사망자 4명 중 1명은 대기오염으로 인한 독성 노출때문이라고 합니다.

산업오염이 미립자 물질에 상당한 책임이 있지만, 자동차 배기가스 또한 상당한 역할을 합니다.

자동차를 몇 시간 운전하여 출퇴근할 경우 미립자 오염에 노출될 가능성이 높아질 수 있습니다. 자동차의 환기 계통은 굵고 큰 미립자 물질의 유입을 효율적으로 걸러내지만, 조그만 미립자 물질은 그냥 통과합니다.

최근의 연구에 따르면 이러한 미립자 물질 오염이 염증 전개와 연계되어 심장병과 뇌졸중의 상태를 악화시킴은 물론 유발할 수도 있다고 합니다.

입자의 크기가 중요합니다

미립자 물질(PM) 또는 미립자 오염물질은 크기가 10 마이크로미터에서 2.5 마이크로미터 미만에 이르는 고형 및 액체 입자의 혼합물입니다.

크기가 2.5-10 마이크로미터 사이인 미립자는 PM10이라고 불리며 여기에는 먼지, 꽃가루, 곰팡이 등이 포함됩니다. PM2.5 입자에는 연소배출물, 금속 및 휘발성 유기 화합물(VOC)이 포함됩니다.

PM2.5로 분류된 물질은 미국에서 시야 감소의 주된 원인입니다.

PM10 이하인 입자는 폐로 흡입될 수 있습니다. 2.5 마이크로미터 이하의 입자도 폐 조직을 통해 혈류로 통과될 수 있습니다. 크기의 관점에서 보면 PM10은 머리카락 한 가닥의 지름보다 7배 더 작고 PM2.5는 30배 더 작습니다.

2004년 미국심장협회(American Heart Association, AHA)는 과학적 성명(이후 2010년에 업데이트)을 통해 대기오염에 따른 건강 위험을 경고했습니다. 하지만, 오염에 대한 노출이 어떻게 동맥계를 손상시키는지에 대해서는 명확하지 않았습니다.

PM2.5 크기의 입자가 심혈관계에 미치는 영향을 평가하기 위해, 연구자들은 2014년 12월부터 2015년 4월까지 참가자 75명으로부터 샘플을 수집했습니다.

PM2.5 레벨이 최고치인 혈액 샘플에는 또한 정맥, 동맥 및 폐 조직의 내부에서 나온 죽은 세포의 파편이 더 많습니다.

이 샘플들은 또한 혈관의 확장과 관계된 요인의 감소를 입증했습니다. 샘플에서 PM2.5 수준이 가장 높을 때 염증을 증가시키는 면역체계 요인이 늘어났습니다.

이 연구의 각 참가자는 최초 평가 시 건강했으나, 연구자들은 미립자 오염물질에 대한 노출로 기존의 문제가 악화될 뿐만 아니라, 심혈관계 질환을 초래하는 요인이 될 수도 있다고 생각하게 되었습니다. 주 저자인 Brigham Young University의 C. Arden Pope III, Ph.D.는 다음과 같이 말했습니다.

"심혈관계 질환은 계속해서 사망과 질병의 주요원인입니다 … 혈관손상은 관상 동맥 질환과 뇌혈관 질환과 같은 심혈관계 질환의 근본 특성입니다. 이러한 질환은 심각하며 심지어 생명을 위협하는 심장마비와 뇌졸중같은 급성 질환으로 이어질 수도 있습니다.”

미립자 오염은 내피세포의 소멸을 촉발합니다

연구자들은 심지어 PM2.5에 산발적으로 노출되더라도 내피세포의 소멸과 특정 면역세포의 증가와 연계되어 아테롬성 경화증과 급성 관상동맥 질환을 일으킬 수도 있다고 결론을 내렸습니다. 이 새로운 증거는 대기오염이 동맥계에 영향을 미치고 이후 폐질환과 심혈관계 질환을 일으킬 수 있는 방법을 설명합니다.

포프는 다음과 같이 말했습니다.

"이 사실은 대기오염이 심혈관계 질환에 영향을 미치는 과정에 대한 아주 중요한 증거를 제공합니다. 이들은 건강한 비흡연자이며, 이처럼 아주 젊은 나이임에도 불구하고       무증상 상해가 있음을 알 수 있습니다.
초기의 혈관 손상은 사소한 것으로 보일지 모르지만, 지속적으로 노출되면 뇌졸중 및 심장마비와 같은    생명을 위협하는 위험이 발생할 수 있습니다."

미국의 오염도는1970년에 통과되어 1990년에 개정된 미국 깨끗한 공기법(U.S. Clean Air Act) 덕분에 지난 수 십년 간 현저하게 감소되었습니다.

깨끗한 공기에 대한 압력은 1948년 펜실베니아주의 도노라 지역이 유독가스에 휩싸여 20명이 사망하고 수 천명이 이 “킬러 스모그” 때문에 병에 든 기온 역전 사건에 의해 촉발되었습니다. 

이 사건으로 대기가스와 오염의 문제가 강조되어, 오랜 세월 정치 및 환경적인 논쟁을 이끌었습니다. 스탠포드 대학교의 마크 제이콥슨 박사(Mark Jacobson, Ph.D.)는 대기오염으로 더 많은 미국인들이 조기사망하고 수 만명이 병에 걸릴 것이라고 말합니다.

다른 나라에서는 미립자 오염이 미국에서만큼 다루어지지 않고 있습니다. 공기의 질은 미국보다 좋을지라도, 배기가스가 없을 수는 없으며 연구자들은 오염이 심한 날에는 특별한 주의를 기울여야 할 것이라고 경고합니다.

산업 및 자동차 공해는 세계적인 문제입니다

WHO는 PM2.5의 수준을 호흡하기에 안전하다고 보는 공기의 질 기준을 설정했습니다. 2016년 이 기준에서 연중 평균으로 10 ug/m3를 24시간 평균으로 25 ug/m3를 안전하다고 간주되는 최고 수준으로 표시했습니다.

안타깝게도 미국을 포함하여 세계의 많은 지역에서 이 기준을 충족하지 못하고 있습니다. 캘리포니아주의 베이 지역과 중국 상하이의 공기 질을 비교해보면, 두 도시는 30일 기간 동안 약 35 ug/m3를 상회하는 유사한 측정치를 보였습니다.

캘리포니아주의 6개 도시는 미국 폐 협회가 선정한 미국 내 공기 질이 최악인 10대 도시에 선정되어 있습니다. 캘리포니아주의 미국 폐 협회의 공기 질 및 기후변화 담당 수석 디렉터인 보니 홈스-젠(Bonnie Holmes-Gen)은 공기 질에 대한 노력에 변화가 있어 왔음을 인정합니다.

1970년 이후 미국의 경제 생산은 3배로 증가했고 자동차의 이동 거리는 172% 늘어났으나, 누적된 배기가스는 전국적으로 69% 감소했습니다. 캘리포니아 베이 지역이 PM2.5 측정치가 50 ug/m3에 도달하는 날을 경험하는 반면, 세계의 다른 지역은 이 수치를 엄청난 개선으로 간주할 수 있습니다.

WHO에 따르면, 세계의 도시 중 80%에 해당하는 도시의 공기 질은 최대 안전 허용치보다 훨씬 더 좋지 않습니다. WHO가 수집한 자료에 따르면 가장 오염이 심한 도시는 25 ub/m3의 최고치보다 11-20배 더 높습니다.

인도의 칸푸르는 평균 PM2.5의 115 ug/m3으로 측정되며; 중국의 싱타이는 128 ug/m3 그리고 이란의 자볼은 217 ug/m3입니다. 캘리포니아에서 가장 오염이 심한 것으로 유명한 6월과 7월에 측정된 중국과 캘리포니아 오염 비율을 비교해보면, 둘 다 중국에서는 오염도가 가장 낮은 달입니다.

아프리카에서 오염된 공기는 오염된 물보다 더 많은 사람을 죽입니다.

아프리카의 빠르게 발전 중인 국가들은 가난과 연계된 문제로 인한 건강에 부정적인 영향에 버금가는 열악한 공기의 질 때문에 곤경을 겪고 있습니다. 연구자들은 아프리카에서 대기오염으로 인한 건강 피해를 평가하는 과정에서, 좋지 않은 공기로 인한 조기 사망자가 안전하지 않은 물, 열악한 위생 및 영양실조로 사망자보다 더 많다는 사실을 발견했습니다.

파리에 본부를 둔 경제협력개발기구(OECD)가 후원한 연구에 참여한 한 연구자는 다음과 같이 말했습니다.

“1990년부터 2013년까지 아프리카 대륙 전체의    주변[실외] 부유 입자 물질 오염으로 인한 연간 사망자가 36% 더 늘어났습니다. 동일한 기간, 집안 대기오염으로 인한 사망자도 또한 계속 늘어났지만 불과 18% 더 늘어났습니다.”

세계의 부유한 35개 국가가 후원하는 50년된 기구인 OECD는 “전 세계인들의 경제적이고 사회적인 안녕을 개선하는 정책을 추구하는” 사명을 표방합니다.

OECD의 연구를 주도한 라나 로이 박사(Rana Roy, Ph.D.)는 아프리카는 안전하지 않은 물 공급, 영양실조 및 안전하지 않은 위생 등에 주의를 빼앗기지 않고 공기의 질에만 집중할 수 있는 중국과는 현재 입장이 다르다고 강조합니다. 하지만, 과감한 정책 변경 없이도 인류와 공기오염의 경제적인 비용으로 인해 대기오염에 기인한 사망과 질병의 수가 경이롭게 늘어날 것입니다.

그녀는 다음과 같이 말합니다.

“아프리카의 느린 산업화에도 불구하고 심지어 많은 국가는 산업 공동화가 진행됨에도 대기오염 비용이 치솟는다는 사실은 놀랍습니다. 후자의 추세가     역전된다면, 대기오염의 문제는      급진적으로 새로운 접근방법과 기술이 도입되지 않는 한 더욱 빠르게 악화될 것입니다.”

대기오염은 우리도 모르는 사이에 여러 방법으로 재정문제에 영향을 줍니다

추가적인 연구에서 공기의 질이 세계경제에 주는 또 다른 영향이 발견되었습니다. 조기사망과 질병의 비용은 전 세계적으로 몇 조 달러에 이르지만, 대기오염 또한 무의식적 수준에서의 의사졀정에 상당한 영향을 미칩니다.

오타와 대학교와 콜럼비아 대학교의 연구자들이 진행한 협력연구에 따르면, 과학자들은 뉴욕증권시장의 벤치마크 중 하나인 S&P 500 지수를 15년의 기간에 걸쳐 비교했습니다. 이 기간 중에, 연구자들은 공기의 질 측정 표준편차가 최대 11.9%까지 매출을 감소시켰음을 발견했습니다.

이 발견은 주식가격이 특정 내부 정보의 영향을 받는다는 일반적인 이론에 다른 관점을 부여하는 것으로 보입니다. 하지만, 이 연구는 외부의 예측할 수 없는 요인인 공기의 질이 주식가격에 영향을 준다고 진술합니다.

연구자들은, “우리는 오염이 두뇌 및/또는 육체적 건강에 단기적 변화를 주어 투자자들의 위험 선호도를 감소시킨다고 가정합니다,” 라고 말했습니다. PM2.5 의 높은 오염 수준이면 미립자가 쉽게 사무실 건물로 침투할 수 있기 때문에 사무실 근로자들의 기분을 좋지 않게 만들 수 있습니다.

이와 같은 결과는 공기의 질이 좋지 않은 다른 사무실 상황에서도 동일하게 발견되었습니다. 중국 최대의 여행사인 Ctrip의 사무실 근로자들에 대한 연구에서는 대기오염 측정치가 상대적으로 낮은 경우에도 오염이 생산성에 영향을 미칠 수 있음을 발견했습니다.

연구자들은 만약 생산성에 대한 부정적인 영향이 인지기능의 감소에 따른 것이라면, 오염은 이전에 알려진 것보다 숙련작업에 더 큰 영향을 미칠 수 있습니다.

실내 공기 오염을 줄이는 방법

잠재적인 실내 오염물질의 수는 많지만, 집안의 공기오염을 줄이고 건강 위험을 줄일 수 있는 몇 가지 방법이 있습니다.

창문을 여십시오.

가장 간단하면서 손쉬운 방법 중의 하나는 창문을 열어서 집안의 오염을 줄이는 것입니다. 대부분의 집에는 공기유출이 적기 때문에 하루 최소 15분만 창문을 열어두면 호흡하는 공기의 질이 좋아질 수 있습니다.

천정 팬 설치는 신선한 공기를 집안에 유입시키고 에어 컨디셔닝 비용을 줄이는 또 다른 방법입니다. 주방과 욕실에 환기구를 설치하여 오염물질을 밖으로 배출시킬 수도 있습니다.

폐열회수 환기장치(HRV) 고려

최근에 지은 집일수록 기밀성이 높아 에너지 효율적이지만, 외부공기와의 교류는 더 어렵습니다. 일부 건축업자들은 HRV 시스템을 설치하여 응결과 곰팡이를 방지하고 실내 공기질을 개선시킵니다.

HRV를 설치할 여력이 되지 않는다면, 창문을 열고 욕실과 주방의 팬을 돌려서 실내 공기를 외부로 배출하십시오.
이러한 환기를 하루 15-20분 이상 할 필요는 없습니다. 여름과 겨울에는 외부온도가 실내온도와 비슷해질 때 해야 합니다.
전기료는 약간 더 올라갈 수 있지만, 건강 개선을 위해 그럴만한 가치가 있습니다.

화초 장식

실내화초는 공간을 밝게 하고 공기를 정화하는 기능적 장식입니다. 녹색 화초는 정신적 정서적 건강을 향상시키기도 합니다. 다음 10개의 화초 중 하나를 집 또는 아파트에서 키워서 공기의 질을 개선하고 스트레스 수치를 낮추십시오.

  • 서양담쟁이 덩굴
  • 고무나무
  • 스파티필름
  • 산세베리아
  • 대나무야자
  • 필로덴드론
  • 스파이더 플랜트
  • 레드 엣지 드라세나
  • 골든포토스

연료 연소 가전제품을 점검하십시오

천연가스 히터와 스토브, 난로, 온수 가열기, 실내 난방기, 연수기 및 기타 연료 연소 가전제품의 유지관리를 소홀히 하면 일산화탄소와 이산화질소가 누출될 수 있습니다.

실내의 습도는 50% 미만으로 유지하십시오.

곰팡이는 축축하고 습기가 있는 환경에서 자랍니다. 제습기와 에어컨디셔너를 사용하여 습도를 50% 미만으로 유지하십시오. 아파트를 깨끗이 하여 오염의 원천을 없애십시오.

실내에서 흡연하지 마십시오

흡연자들에게 밖에서 흡연하도록 요청하십시오. 담배, 파이프 및 시가를 통한 간접흡연에는 200가지가 넘는 발암성 화학물질이 포함되어 건강을 위협합니다.

향초, 방향제나 해로운 세정제를 피하십시오

향초나 방향제는 VOC를 배출합니다. 향은 좋을지 모르나 건강에는 좋지 않습니다. 그대신 집에서 모든 쓰레기를 자주 제거하고 더러운 세탁물은 생활공간에서 멀리 하십시오.

덜 해로운 용품 즉, 흰색 식초나 베이킹 소다로 청소하십시오.

라돈 테스트를 해보십시오.

라돈은 무색 무취의 가스로 폐암과 관련이 있습니다. 건축 중에 집 아래 묻혀지며 시간이 지남에 따라 공기 계통으로 누출될 수 있습니다. 라돈 테스트 키트는 위험에 놓여 있는지 판별할 수 있는 빠르고 저렴한 방법입니다.

통풍관을 청소하고 필터를 교체하십시오.

기계식 난방 및 에어 컨디셔닝 장치의 통풍관은 오염의 원천이 될 수 있습니다. 곰팡이가 생기고, 먼지나 잔해물이 쌓이거나, 만약 통풍관이 해충의 온상지가 된다면 전문가를 불러 청소해야 합니다.

난로 필터를 매 3개월 또는 그 이전에 더러워 보일 경우 교체하십시오.

+ 출처 및 참조