다큐멘터리는 스트레스의 심각한 영향을 검토하고 있습니다.


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스트레스-영향

개요 -

  • 다큐멘터리 [스트레스: 살인자의 초상]은 장기적인 스트레스 노출이 얼마나 다양한 방식으로 건강을 해치게 되는지를 보여주고 있습니다
  • 통제가 불가능하고 벗어날 수 없다고 생각하는 경우, 상황이 더 나빠져 가고 있다고 생각하면서 사회적인 지원이 거의 없다고 느낄 경우, 스트레스의 악영향 앞에서 더욱 취약해집니다
  • 스트레스에 의해 유발되거나, 악화되는 일반적인 건강 문제에는 심장 질환, 고혈압, 면역 기능 손상, 불임 및 정신 질환 등이 있습니다
  • 감정 자유 기법은 코티졸 수준 및 정신적 고통을 현저히 감소시키는 것이 과학적으로 증명된 훌륭한 스트레스 관리 수단입니다
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머콜라 박사

“스트레스는 마음의 상태를 뜻하는 것이 아니며... 측정 가능하고 위험하며 인간이 근절시킬 수 없는 것으로 보입니다.” 유명 작가이자 수상 경력이 있는 신경생물학자 로버트 사폴스키(Robert Sapolsky) 박사는 다큐멘터리 [스트레스: 살인자의 초상](Stress: Portrait of a Killer.)에서 위와 같이 말하고 있습니다.

이 다큐멘터리는, 내셔널지오그래픽과 사폴스키 박사가 교수이자 학자로서 일하고 있는 스탠포드대학 간의 협력으로 제작되었으며 장기적인 스트레스의 위험성을 보여주고 있습니다.

인간의 진화와 함께, 스트레스 반응은 우리가 포식자에게서 달아나거나, 먹이를 쫓을 수 있게 함으로써 우리의 생명을 구했습니다. 그러나 오늘날, 우리는 1갤런의 가솔린 값 4달러, 대중 앞에서 말하기, 그리고 교통 체증 등으로 그와 같은 “생명을 구하기 위한” 반응을 하며 그 반응을 잠재우기 위해 힘든 시간을 보냅니다.

스트레스 반응이 지속적으로 유지되는 것은 자신을 시계 주변의 부식성 호르몬 안에 절이는 것과도 같습니다.

이 다큐멘터리는 스트레스가 신체에 가져오는 영향 및 뇌를 위축시키는 과정, 그리고 복부 지방 증가와 염색체 해체 등에 대해 설명해 줍니다. 스트레스의 영향을 이해하면 그것을 해소하고 신체에 미치는 부정적인 영향을 줄이는 데 도움을 줄 수 있습니다.

원숭이들이 보고 행동하는 것

사폴스키 박사는 아프리카의 영장류를 연구함으로써 인간 스트레스 반응과 그 것이 신체에 가져오는 영향에 대해 많은 것을 배웠습니다. 매년, 그는 케냐의 야생 지역에서 수 주 간 생활하면서 동종 사회 및 현대 인간의 스트레스를 모방한 심리적 소동이 있는 개코원숭이 집단을 연구합니다.

그는 개코원숭이들의 아드레날린(에피네프린) 및 글루코코티코이드(코티졸과 같은)과 같은 부신 호르몬 수준을 관찰했습니다. 개코원숭이가 계급이 정해져 있는 집단을 이루어 산다는 사실이 사폴스키 박사로 하여금 가장 본질적인 발견을 가능하게 했습니다. 곧, 개코 원숭이의 스트레스는 계급, 또는 사회적 지위와 관련되어 있습니다.

개코원숭이들은 계급이 높을수록 보다 적은 스트레스를 경험했습니다. 계급이 낮을수록, 스트레스는 많아졌습니다. 보다 중요한 것으로, 사폴스키 박사는 낮은 지위의 “아무 것도 없는” 개코원숭이들은 “가진” 개코원숭이들에 비해 보다 높은 심장 박동 및 혈압을 경험했습니다.

“아무 것도 없는” 원숭이들의 동맥은 혈류를 제한하고 심장 마비 위험을 높이는 플라크로 가득했습니다. 이것은 스트레스가 야생 영장류에게 있어 퇴행성 건강 문제와 관련이 있다는 것을 과학적으로 증명한 최초의 사례였습니다. 한편, 동일한 사실이 우리 인간과 같은 다른 영장류에게도 적용되는 것이 사실입니다!

사회적 편차에 따른 사망률

교수 마이클 마멋(Michael Marmot) 경은 40년에 걸쳐 ‘영국 관료 기구’ 내 다양한 지위에 있는 18,000 명의 남자들을 대상으로 스트레스 연구를 실시했습니다. 사폴스키 박사가 개코원숭이들에 대해 알아낸 것과 유사한 그의 발견은, 사람들은 지위가 높을수록 스트레스 관련 질환이 적다는 것입니다.

마멋 씨는 가장 낮은 종업원 계급은 높은 계층에 있는 사람들보다 이른 나이에 사망할 위험이 높다는 것을 알아냈습니다. 실제로, 사망률은 사회적 편차와 관련되어 있습니다. 여성을 대상으로 한 후속 연구들은 유사한 결과를 도출했습니다. 그러나, 왜 자신의 지위가 스트레스와 관련되어 있는 걸까요?

그것은 통제 소재와 관련되어 있습니다.

사폴스키 박사는 이 짧은 동영상 클립(영어에 한해 이용 가능)에서 정신적인 장애가 스트레스 반응을 유발하는 과정을 설명하고 있습니다. 링크가 연결되지 않을 경우, 스탠포드대학웹사이트(오른 쪽 칸의 ”관련 내용”을 클릭한 후 “스트레스에 관한 상세 내용”)에서 접속하실 수 있습니다. 사폴스키 박사는 다음 요인들에 해당하는 사람이 스트레스에 더욱 취약하다는 것을 설명하고 있습니다.

  • 자기 통제가 불가능함
  • 예측 정보가 없음(도전이 얼마나 어려운지, 얼마나 오래 이어지는지)
  • 지원이 거의 없다고 느껴짐
  • 상황이 더욱 나빠져 가고 있다고 생각함
  • 의지할 사람이 없음(예: 사회적 관계, 또는 지원이 없음)

개코원숭이들처럼, 사회 계층 구조의 최상층에 있는 인간들은 명령하는 입장에 있는 동시에 일반적으로 자신이 처리할 수 있는 사회적 관계 및 자원을 가지고 있으므로 강력한 통제 감각을 의식합니다. 따라서, 스트레스가 적으며, 이는 장기적으로 질병 발생률을 낮춰줍니다. 

스트레스는 또한도파민을 뇌 속의 즐거움수용체에 결합시켜 줍니다. “최고위 영장류”의 뇌는 하위 원숭이들의 원숭이들과는 달리 PET 스캔에서 밝게 빛나며, 이는 하위층의 삶이 덜 즐겁다는 것을 나타냅니다.
영장류와 마찬가지로, 낮은 사회 경제 계층에 있는 사람들은 삶에서 보다 적은 즐거움을 얻습니다. 아마도 이것이 웃음 치료의 효용성을 설명해 줄 수 있을 것입니다!

여러분은 스트레스 중독자이십니까?

역설적으로 사람들은 반드시 스트레스에 중독됩니다. “좋은 스트레스”(긍정적 스트레스) 및 “나쁜 스트레스”(부정적 스트레스)는, 즐겁지 않은 것으로 느끼고 피하기를 원하는 스트레스, 그리고다른것들은 실제로 즐겁기 때문에 원하게 되는 것을 뜻합니다. 예를 들어, 스노우보드, 스카이다이빙, 롤러코스터, 그리고 공포 영화는 스릴을 느끼게 해 줌으로써 신체가 마치 호랑이에게 쫓기는 것과 같은 느낌의 스트레스를 경험하게 합니다. 

근육이 긴장되고 심장이 뛰며 호흡이 빨라지고 신체가 모든 필수적이지 않은 과정들을 멈추게 합니다. 이것은 매우 즐거운 것이며 일부 사람들에게는 중독적인 것이기도 합니다. 여러분께서는 “아드레날린 중독자”로 표현될 만한 사람을 알고 계실지도 모릅니다. 스릴은 그저 안전하게 느끼는 상태에서의 통제 포기입니다. 그러나, 일주일 내내 24시간 동안 긴장된 상태에 있다면, 여러분이 스트레스를 “긍정적”, 또는 “부정적”으로 받아들이느냐에 관계없이 신체에 스트레스가 쌓일 수 밖에 없습니다.

스트레스는 뇌에 영향을 주고 허리 사이즈가 늘어나게 합니다.

스트레스가 심혈관 질환을 유발할 수 잇다는 것이 과학적으로 증명되어 있습니다만,최악의형태로 체중 증가를 유발할 수도 있다는 것을 알고 계셨습니까? 스트레스성 체증 증가는 일반적으로 신체에 축적되는 가장 위험한 지방인 복부 지방을 증가시키고,심혈관의 위험을 증가시킵니다. 스트레스는 스트레스를 받을 때 신체가 생산하는 특정 호르몬 및 기타 화학 물질로 인해 지방이 축적되는 방식을 변환시킵니다.

장기적인 스트레스는 뇌 세포 손상을 일으켜 기억력 저하를 초래할 수 있습니다. 스트레스를 받은 랫의 뇌 세포는 극단적으로 축소되었으며, 이는 특히 학습 및 기억 담당 부위인 해마 부위에서 특히 현저하게 나타납니다. 스트레스는 신경 내분비 및 면역 체계를 저하시키며,알츠하이머병을 유발할 수 있는 뇌의 퇴행성 진행을 초래할 수 있습니다. 스트레스는 또한 세포의 노화를 조절하는 보호성 유전자 구조인 짧은 사슬 중합체를 단축시켜 노화를 가속화시킬 수 있기도 합니다. [의학의 마음가짐](Mind Over Medicine)의 저자 리싸 란킨(Lissa Rankin) 박사는 다음과 같이 말합니다.

“우리의 신체는 파괴된 단백질을 복구하고 암세포를 죽이며 노화를 지연시키고 염증과 싸우는 방법을 알고 있습니다. 또한, 궤양을 치료하고 피부 병변을 사라지게 하며 부러진 뼈를 접합시키는 방법에 대해서도 알고 있습니다! 그러나, 다음 핵심 사항을 알아야 합니다.—그와 같은 천연 자기 회복 메카니즘은 스트레스를 받을 때는 기능하지 않습니다!"

사폴스키 박사에 따르면, 다음 사항들이 스트레스에 의해 악화될 수 있는 일반적인 건강 문제들입니다.

심혈관 질환 고혈압 우울증
불안 성기능 장애 불임 및 불규칙한 주기
잦은 감기 불면증 및 피로 집중 장애
기억 상실 입맛 변화 소화 문제 및 미생물 불균형

코티졸은 건강상의 변화에 있어 중요할 수 있습니다.

투쟁, 또는 도피 반응의 일부인 부신에 의해 배출되는 스트레스 호르몬인 코티졸은 신체의 많은 스트레스 반응을 조절하는 주요 호르몬입니다. 그러나, 코티졸 수준은 일반적으로 오늘날의 문화에 있어 정신적 및 육체적인 건강 측면에서 전반적으로 상승하고 있습니다. 사회 전반에 존재하는 강력한 스트레스는 뿌리 깊으며 [현대 정신의학](Psychology Today)은 코티졸을 “최대의 공적”이라고 칭합니다.

“공포스러우며 격리된 스트레스 쌓이는 사회의 파급 효과는 모든 연령의 미국 사람들에게 있어 전반적으로 코티졸이 증가하게 합니다. 이것은 공중 보건 재앙을 만들어 내고 대규모 경제 지출을 초래합니다.”

예를 들어, 상승된 코티졸 수준은 정신 질환의 잠재적인 원인이며, 특히 청소년들의 회복력을 저하시킵니다. 관리되지 않는 스트레스의 사회적 영향에 대한 증거는 저녁 뉴스에서 볼 수 있듯이, 사람들이 해결할 수 없을 때 발생하는 극단적인 사례이기는 하나, 도처에서 증가하는 학대 사례, 자살, 무차별 총격 등에 의해 더욱 뚜렷이 발견됩니다. 효과적인 스트레스 감소 수단을 가지고 있을 경우, 여러분 및 여러분의 자녀들은 정신적, 신체적으로 더욱 건강하고 더욱 회복력이 강해질 수 있으며, 우울증, 질병, 또는 폭력이 덜 발생할 수 있습니다.

코티졸 재활 센터에 가야하는 걸까요?

사폴스키 박사의 개코원숭이 연구는 스트레스가 피할 수 없는 것이 아님을 말해줍니다. 여러분께서는생활 환경을 변화시키고 반응 양식을 바꾸실 수 있습니다. 그리고, 스트레스 수준을 효과적으로 감소시키는 방법을 익힘으로써, 코티졸이 안정화되고 혈압이 낮아지며, 건강이 여러모로 개선될 수 있을 것입니다. 스트레스 관리는 주말에 몰아서 할 수 있는 것이 아니라는 것을 유념하시는 것이 중요합니다. 스트레스가 언제 얼마나 발생할지 모르기 때문에, 그것은 매일 관리되어야 할 필요가 있습니다. 많은 다양한 스트레스 감소 기술이 있으며, 여러분께 적절한 것이라고 해도 다른 사람에게는 그렇지 않을 수 있습니다.

어떤 이는 명상을 활용할 수도 있고, 또 어떤 이는 집안 청소를 하면서 안정된 기분을 느끼게 될 수 있습니다. 스트레스 관리는 매우 개인적인 것이며 최악의 경우는 필요한 스트레스 해소 행동에서 스트레스를 받는 것입니다. 여러분께 가장 적합한 방법을 찾으실 수 있으실 것입니다. 물론, 바람직한음식 선택이 전체적인 건강을 지켜주고 회복력을 증대시켜 줄 것입니다. 수면 부족은 신체의 스트레스 처리 능력을 심각하게 손상시키므로 적절한수면을취하도록 하십시오. 그 외 여러 가지 스트레스 관리 방법들이 다음 표에 제시되어 있습니다.

규칙적인신체 운동 명상: 업무 중 잠시 휴식을 갖는 등 10분이라도 조용히 앉아 있는 시간을 가지면 스트레스 및 걱정을 줄이는데 도움이 됩니다.
마음가짐 훈련과 호흡 요가: 정기적인 요가 운동으로 얻을 수 있는 건강 상의 혜택으로 스트레스 감소와 수면 및 면역 기능 개선 그리고 무엇보다도 음식에 대한 갈망 감소가 있습니다.
사회적 유대감 웃음과 들뜬 기분
자연 속에서 시간을 보냅니다. 음악
더 즐기세요. EFT: 자유 감정 기법

스트레스 해소를 위한 가장 강력한 몇 가지 방법들

스트레스 관리에 대해서 이야기할 때, 감정 자유 기법(EFT)는 특기할만 합니다. 감정 자유 기법은 스트레스를 느낄 때, 문제들에 대해 손으로 특정 몇몇 신체 경락 부위를 두드리는 에너지 정신의학 기술입니다. 침술처럼, 감정 자유 기법은 신체가 전기적인 체계로 이루어졌다는 사실에 기초하며, 생명 에너지는 경락으로 알려진 눈에 보이지 않는 경로를 따라 흐릅니다. 스트레스를 받을 때, 혹은 불안하거나 정신적인 외상에 시달릴 때, 또는 병들었을 때, 에너지 흐름이 차단될 수 있으며, 감정 자유 기법은 침술을 사용하지 않고도 회복에 도움을 줄 수 있습니다!

감정 자유 기법은 중추 신경 체계를 안정시키고 코티졸 수준을 현저히 감소시킨다는 것이 과학적으로 증명되었습니다. I2012년에, 도슨 처치(Dawson Church ) 박사(임상적 감정 자유 기법에 관한 현행 연구의 권위자로 언급될 수 있는)가 실시한 세 건의 블라인드 연구에서는, 감정 자유 기법이 코티졸 수준을 낮추고 정신의학적 스트레스 증상을 24%까지 줄인다는 것이 밝혀졌습니다. 이는어떠한간섭시험보다도높은수치입니다..

두드리는 것은 신체가 감정적인 “두려움”을 회복할 수 있게 도와주며, 스트레스 요인에 반응하는 방법을 변경시킵니다. 이러한 스트레스 요인들은 종종 신체적인 불만과 관련되어 있기 때문에, 많은 사람들에게 있어 고통, 다른 신체적인 증상들이 개선되거나 완전히 사라집니다. 많은 유형의 감정 자유 기법이 있으나 임상적인 감정 자유 기법이 제가 가장 많이 경험한 것이면서, 과학적인 연구에 의해 가장 잘 증명되고 뒷받침되어 있습니다.

감정 자유 기법의 기본 사항들은 상당히 쉽게 배울 수 있지만, 심각한 경우, 저는 자격을 갖춘 감정 자유 기법 수행자들의 도움을 받으실 것을 권장합니다. 이 기술들에는 원칙이 있으며 전문적인 지침이 있습니다. 이 기술을 오랜 세월에 걸쳐 훈련한 사람들이 그 진행을 더욱 가속화시켜줄 수 있을 것입니다. 전문가와 함께 수행할 경우, 감정 자유 기법이 효과가 없다고 오해하는 것을 방지할 수 있으며, 간단한 도움만을 원할 경우, 특히 트라우마나 정신적 회상 후기 장애(PTSD) 문제가 있을 경우에 효과가 있습니다.

사폴스키 박사의 개코원숭이들에게서 볼 수 있듯이, 스트레스는 전체적인 건강에 있어 매우 중요한 영향을 미칩니다. 일상적으로 스트레스를 더욱 잘 관리하는 것이야말로 건강을 더욱 개선시키는 방법이 됩니다.