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버섯이 장수에 도움이 되는 이유

팩트체크 완료
 
양송이버섯

한눈에 보는 정보 -

  • 2021년 문헌 검토와 메타 분석 결과, 어떤 종류의 버섯이든 18g을 먹으면 암에 걸릴 위험을 최대 45% 줄이는 데 기여한다고 밝혀졌습니다
  • 에르고티오네인과 글루타치온은 버섯에서 발견되는 두 가지 강력한 항산화제입니다. 에르고티오네인은 다른 식물에서는 찾을 수 없습니다. 둘 다 암과 신경 퇴행성 질환의 예방에 기여합니다
  • 표고버섯에는 렌티난과 베타글루칸이 풍부해 면역력을 돕고 항암 작용을 합니다. 버섯은 또한 여러분의 인지 기능을 유지하는 데 도움이 될 수 있습니다
  • 유기농 버섯을 구입하거나 집에서 재배하는 데 주의를 기울이세요. 곰팡이는 공기와 토양 오염 물질을 쉽게 흡수하기 때문입니다. 버섯 채취는 재미있어 보일지 모르지만, 독버섯을 잘못 식별하면 치명적일 수 있습니다
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Dr. Mercola

최근 출판된 문헌 검토는 어떤 종류든 18g의 버섯을 먹는 것이 암의 잠재적 위험을 줄이는 데 기여한다는 것을 발견했습니다. 버섯은 식물이나 동물이 아닙니다. 버섯은 일반적으로 땅 위에서 자라는 우산 모양의 균질 과실체입니다.

버섯은 동물이나 바람에 의해 퍼지는 수백만 개의 미세한 포자를 생산합니다. 일단 이들이 나무나 흙에서 발아하면, 수년 동안 지속될 수 있는 균사체라고 불리는 뿌리줄기의 네트워크를 보냅니다. 균사체는 주변 영양소를 외부적으로 소화시키고 그 영양소를 흡수합니다.

과학자들은 모든 버섯 종들이 확인되었다고 믿지 않습니다. 그들은 또한 얼마나 많은 종이 있을지에 관해 동의하지 않고 있으며, 2015년에 목록화된 최저 45,000개의 종에서 아직 발견되고 이름이 지어지지 않은 최고 150만에서 510만 개의 종까지인 것으로 추정되고 있습니다.

미국 미생물학 협회(American Society for Microbiology)의 한 논문에 따르면, 2017년에 확인된 종은 12만 종이었고, 연구원들은 이 종들이 버섯 개체의 3%에서 8%에 불과할 것으로 추정했습니다.

고대 이집트에서는 버섯이 장수를 가져온다고 여겨졌으며 수 세기 동안 중국 한의사들에 의해 사용되어 왔습니다. 그리스의 의사 히포크라테스(Hippocrates)는 강력한 소염제와 상처를 지지는 것에 아마두 버섯(Amadou mushroom)을 사용했습니다. 북미에 처음으로 살았던 사람들은 상처를 치료하기 위해 댕구알버섯(Puffball mushrooms)을 사용했습니다.

오랜 의학적인 사용의 역사에도 불구하고, 서양 의학은 이제 막 이러한 균류에서 이용할 수 있는 혜택의 깊이를 탐구하기 시작했습니다. 연구원들이 개별 성분을 시험하는 방법을 개발하면서, 그들은 '버섯은 자연의 작은 제약 공장이며, 다양하고 새로운 성분들이 풍부하고 탐험을 위해 활짝 열려 있다.'라는 것을 발견했습니다.

하루 버섯 두 개면 암 위험을 낮출 수 있습니다

펜실베이니아 주립 대학(Pennsylvania State University)의 연구원들은 모든 종류의 암의 위험과 버섯 섭취 사이의 연관성을 평가하기 위해 문헌 검토와 메타 분석을 수행했습니다. 1966년 1월 1일부터 2020년 10월 31일까지 수집된 데이터를 모아 841개의 확인된 연구 중 17개가 포함 기준을 충족하는 것을 발견했습니다.

19,500명 이상의 암 환자들의 데이터를 분석한 결과 버섯을 가장 많이 섭취한 사람들은 모든 종류의 암에도 걸릴 위험이 가장 낮았습니다. 중요한 것은 연구들 사이에 상당한 차이가 있다는 것입니다.

하지만 연구원들은 또한 가장 적은 수의 버섯을 먹는 사람들과 비교했을 때 코호트 연구와 사례 대조 연구에서 높은 버섯 섭취는 위험 감소와 일관되게 관련이 있다는 것을 발견했습니다.

흥미롭게도, 과학자들은 높은 버섯 소비량과 낮은 유방암 위험 사이의 특정한 연관성을 발견했는데, 이것을 "다른 특정 부위별 암과 버섯 섭취의 연관성을 조사한 연구 수가 적기 때문"일 수 있다고 적었습니다.

과학자들은 보도자료를 통해 매일 18g, 혹은 약 8분의 1에서 4분의 1컵의 버섯을 섭취한 사람들이 암에 걸릴 위험이 45% 감소했다고 보고했습니다. 펜 주립 암 연구소(Penn State Cancer Institute)의 한 저자이자 연구원인 존 리치(John Richie)는 그 결과에 대해 다음과 같이 말했습니다.

"전반적으로 이러한 발견들은 버섯이 가진 암에 대한 보호 효과에 대해 중요한 증거를 제공합니다. 관련된 메커니즘과 영향을 받을 수 있는 특정 암을 더 정확하게 파악하기 위해 향후 연구가 필요합니다."

이 팀의 또 다른 연구원은 다음과 같이 지적했습니다.

"버섯은 독특하고 강력한 항산화제이자 세포 보호제인 에르고티오네인의 가장 높은 식이 공급원입니다. 몸에 항산화제를 보충하는 것은 산화적 스트레스로부터 보호하고 암의 위험을 낮추는 데 도움이 될 수 있습니다."

에르고티오네인과 글루타치온은 강력한 항산화제입니다

미국 농무부(U.S. Department of Agriculture)에 따르면, 사람들은 평균적으로 매년 약 1.4kg의 신선한 버섯을 먹고 그중 87%가 미국에서 재배된다고 합니다. 버섯은 망간, 구리, 아연, 셀레늄, 칼슘, 마그네슘, 과 같은 필수 미네랄을 제공하는 영양성분을 높게 함유하고 있습니다.

버섯은 크기와 무게에 비해 단백질과 섬유질이 풍부한 공급원입니다. 리보플라빈, 나이아신, 판토텐산과 같은 많은 비타민들뿐만 아니라 칼륨과 황도 풍부합니다.

버섯류는 에르고티오네인과 같이 다른 식물이나 균류가 가지고 있지 않은 항산화제를 가지고 있는데, 몰레큘스(Molecules)에 있는 한 논문에서 이 항산화제에 대해 "에르고티오네인은 미토콘드리아에 집중되어 있는데, 이것은 DNA와 같은 미토콘드리아 성분을 산화적 손상으로부터 보호하는 특정한 역할을 암시합니다."라고 설명합니다.

버섯은 또한 중금속과 다른 오염물질의 해독에 중요합니다. 또한, 다른 항산화제를 재활성화하는 데 강력한 역할을 하여 '마스터 항산화제'라고 불리는 글루타치온을 비정상적으로 많이 함유하고 있습니다. 가디언(The Guardian)지에서는 다음과 같이 언급합니다.

"… [과]학자들은 [에르고티오네인과 글루타치온이]암, 관상동맥 심장질환, 그리고 알츠하이머병과 같은 노년의 질병으로부터 몸을 보호하는 데 도움을 줄 수 있다고 생각합니다."

식품 화학(Food Chemistry)에 논문을 발표한 후 보도 자료에서, 식품 과학 명예 교수이자 펜 주립 건강을 위한 식물 및 버섯 제품 센터(Penn State Center for Plant and Mushroom Products for Health)의 책임자인 로버트 빌먼(Robert Beelman)은 다음과 같이 말했습니다.

"우리가 알아낸 것은 의심할 여지 없이 버섯은 이 두 항산화 물질 [에르고티오네인과 글루타치온]을 함께 섭취하는 가장 높은 식이 공급원이며, 어떤 종류는 이 두 가지 모두로 가득 차 있다는 것입니다.

우리가 음식을 산화시켜 에너지를 생산할 때, 그 작용의 부수적인 산물로 많은 수의 활성산소가 생성되며, 이러한 활성산소 중 많은 것들은 꽤 독성이 있다는 '활성산소와 노화 이론'이 오랫동안 존재해 왔습니다.

신체는 그들 중 에르고티오네인과 글루타치온을 포함한 대부분을 통제하는 메커니즘을 가지고 있지만, 결국 암, 관상동맥 심장질환, 알츠하이머와 같은 노화의 많은 질병과 관련된 손상을 일으킬 만큼 충분히 축적됩니다."

현재 연구는 버섯과 암 사이의 잠재적인 관계를 분석했습니다. 하지만 빌먼은 식단을 통해 에르고티오네인을 더 많이 섭취하는 프랑스와 이탈리아와 같은 나라를 짚으며 신경 퇴행성 질환과의 관계에 초점을 맞추었습니다. 그들에 대해 다음과 같이 말했습니다.

"그들은 신경 퇴행성 질환의 발병률이 낮은 반면, 식단에서 에르고티오네인의 양이 적은 미국과 같은 나라의 사람들은 파킨슨병이나 알츠하이머와 같은 질병에 걸릴 확률이 높습니다.

이것이 단지 상관관계인지 인과관계인지는 알 수 없습니다. 하지만 특히 신경 퇴행성 질환의 비율이 낮은 나라들 간의 차이는 하루에 약 3mg, 즉 하루에 약 5개의 양송이버섯 정도이기 때문에, 살펴볼 가치가 있습니다."

표고버섯은 렌티난과 베타글루칸이 풍부합니다

표고버섯은 인기가 있고 다양한 요리에 활용할 수 있습니다. 표고버섯은 풍부한 버터 맛이 나는데 건조시키면 훈연한 맛이 됩니다. 90%의 물에 가깝지만, 여러분의 건강에 매우 이로운 비타민, 미네랄, 그리고 화합물로 가득 차 있습니다.

말린 버섯은 더 농축되어 있기 때문에 최고의 영양 가치를 제공합니다. 한 가지 영양소는 렌티난인데, 이것은 도움 T 세포의 기능을 향상시키고 인터페론, 인터류킨 그리고 정상적인 살해 세포를 자극하는 것으로 보이는 활성 다당류입니다.

2015년 한 연구는 통으로 말린 표고버섯이 인간의 면역 기능을 향상시킬 수 있다는 것을 밝혀냈습니다. 연구원들은 4주 동안 매일 10g의 버섯을 먹은 건강한 성인 52명을 대상으로 했습니다.

연구가 끝날 무렵, 과학자들은 T세포와 자연 살해 세포의 증식이 증가하고 수용체를 활성화하는 능력이 늘어난 것을 발견했습니다. 바이오마커들은 이 버섯들이 소화기관 면역력을 향상시키고 염증을 줄인다고 시사합니다. 표고버섯의 화합물은 암, 전염병, 염증, 그리고 심장과 간 문제를 효과적으로 치료하거나 보호하는 것으로 밝혀졌습니다.

또 다른 연구는 표고버섯에 들어있는 렌티난과 몇몇 베타글루칸이 '특징적인 항암 활성, 면역 자극 효과를 나타내며 인체의 지방 대사와 관련된 생리적 과정에 참여할 수 있다'는 것을 보여주었습니다.

버섯은 인지력 저하를 방지합니다

여러분의 일상 식단에 버섯을 포함시키는 것은 여러분의 인지 기능을 온전하게 유지하는 데도 도움을 줄 수 있습니다. 알츠하이머병 저널(Journal of Alzheimer's Disease)에 게재된 연구는 일주일에 버섯을 두 개 또는 그 이상을 일상적으로 먹은 성인들이 경도 인지 장애의 가능성을 43% 줄인다는 것을 발견했습니다.

이것은 심장병, 고혈압, 나이와 술 또는 담배 소비와 같은 교란 요인과는 무관했습니다. 연구원들은 1인분을 조리된 버섯 한 컵의 4분의 3으로 정의했습니다. 매주 아주 적은 양이라도 유익할 수 있다는 결과가 나왔기 때문에 이것이 지침으로 의도되었습니다.

궁극적으로, 연구원들은 매주 2인분의 버섯을 먹은 참가자들이 경도 인지 장애의 감소를 보인 이유는 연구에 포함된 버섯의 각 품종에서 발견되는 에르고티오네인의 결과라고 믿고 있습니다.

유기농을 선택하거나 직접 기르세요

버섯 채취

샐러드에 버섯을 곁들이는 것은 물론 각종 목초 사육한 고기나 야생 생선과도 잘 어울리기 때문에 식단에 버섯을 넣는 것을 필자는 강력히 추천합니다.

하지만 균류는 공기와 토양 오염물질을 쉽게 흡수하기 때문에 유기농 버섯을 선택하는 것이 중요합니다. 여러분이 직접 버섯을 기르는 것은 훌륭한 선택이고 야생 버섯을 찾는 것보다 훨씬 더 안전한 대안입니다.

비록 직접 채취하는 것이 재미있을 것 같지만, 주의할 필요성을 반드시 인식해야 합니다. 불행하게도 독성이 있는 버섯과 식용 버섯의 차이를 구별하는 간단한 규칙은 없습니다. 그리고 독성이 보고된 사례의 95% 이상에서 아마추어 버섯 채취꾼들은 독버섯을 잘못 식별하기도 했습니다.

중독의 심각성은 다양할 수 있지만, 가장 강한 독성의 영향은 아마니타 팔로이드(Amanita phalloides)를 함유한 버섯에서 옵니다. 아마톡신 중독에는 해독제가 없기 때문에 누군가 아마톡신이 함유된 버섯을 섭취했다고 의심할 만한 이유가 있다면 증상을 기다리지 말고 즉각적인 응급 치료를 받아야 합니다.

독의 심각성을 줄이는 데 도움이 될 수 있는 몇몇 약들이 있지만, 이러한 약이 항상 성공하는 것은 아닙니다. 광대버섯속 버섯(아마니타 버섯) 중 가장 유명한 것은 치명적인 알광대버섯인데, 이 버섯은 매년 다른 모든 종류의 버섯보다 더 많은 사람들을 죽일 수 있습니다.