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여러분이 드시는 비싼 꿀은 가짜 꿀일까요?

팩트체크 완료
꿀

한눈에 보는 정보 -

  • 순수한 꿀의 항균, 항바이러스 및 상처 치유의 특성은 가열, 희석 또는 설탕이 추가적으로 첨가된 제품에는 존재하지 않습니다
  • 몇몇 회사는 꿀이 가열되지 않았고 '약간 데워진' 것뿐이며, '생'이라는 단어의 의미에 대한 합의가 없다고 말하면서 사기라는 주장을 기각하기 위해 노력하고 있습니다
  • 집에서도 꿀의 점성, 향, 맛 등의 물리적 성질을 평가하여 테스트할 수 있습니다
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Dr. Mercola

사람들은 건강상의 이점과 맛의 즐거움 때문에 수 세기 동안 꿀에 의존해 왔습니다. 과학자들은 꿀이 표피포도구균, 대장균, 녹농균 및 살모넬라엔테리카에 대한 항균 활동을 한다는 사실을 발견했습니다. 꿀은 항생제에 민감하고 항생제 내성을 지닌 박테리아에 대한 작용을 보여줬습니다.

꿀은 감염된 상처를 치료하는 데 사용되어 왔으며 일부 연구자들은 꿀이 효능을 보일 상처를 신중하게 선택하면서 치유하기 어려운 상처에 사용을 제안하기도 했습니다. 꿀은 또한 상처를 드레싱하는 데 주입되어 왔지만 최근에야 의료계에서는 꿀의 효능을 설명하는 증거가 제시되었습니다.

특히, 마누카 꿀은 세균 성장을 억제하고 국소 면역 반응을 자극하는 동시에 염증을 억제하는 능력 때문에 상처 관리 제품에 사용되어 왔습니다.

기침 및 상기도 질환 치료에서 덱스트로메토르판 및 디펜히드라민과 비교할 때 연구자들은 수면 전 2.5ml의 꿀이 두 약물보다 더 효과적임을 발견했습니다.

그러나 1세 미만의 어린이는 소화 시스템이 보툴리누스 중독을 포함한 일반적인 오염체를 처리할 수 없으므로 절대로 꿀을 주지 않도록 주의하세요.

꿀을 외부 및 내부적으로 사용하는 이점은 중요하지만, 필자가 이전에 경고했듯 마트 선반에서 찾을 수 있는 가공 꿀은 종종 과당 시럽에 지나지 않으므로 사용하지 마세요. 이러한 꿀은 감염 위험을 증가시킬 수 있으므로 상처에 절대 사용해서는 안 됩니다.

제조업체들은 차세대의 거대 식품 기업으로서 꿀을 활용합니다

생꿀과 관련된 건강상의 이점에 대한 인식이 높아지면서 제품 판매는 지난 20년 동안 40% 이상 성장했습니다. 2018년 꿀 위원회(Honey Council)는 매출이 1997년의 350,000,000kg에서 크게 증가한 575,000,000kg에 도달했다고 보고했습니다.

그러나 위원회가 "특정 판매 영역이 데이터에 완전히 포착되지 않았기 때문에 꿀 소비가 더 높다고 믿을 이유가 있다"라고 말한 것처럼 이 수치는 인위적으로 낮을 수 있습니다. 꿀이 가지고 있는 매력의 일부는 꿀이 알레르기를 줄이는 데 도움이 되는 화분과 효소로 가득 찬 설탕의 대체물로 사용된다는 것입니다.

꿀은 수요가 많은 고급 식품으로 성장하고 있어 여러분은 가격이 오르고 있다고 믿게 될 수도 있습니다. 그러나 바이스(Vice)가 보도한 바와 같이, 꿀의 가격은 대부분 가공, 가열, 설탕 또는 시럽으로 희석한 후에 판매가 어려운 불쾌한 냄새와 맛을 포함하는 오염체를 제거하기 위한 수지 처리된 '가짜' 꿀로 인해 하락하고 있습니다.

수지 처리는 꿀에서 건강한 효소를 제거합니다. 생화학자이자 미국에서 유일한 꿀 검사 시설의 소유자인 짐 가웨니스(Jim Gawenis)는 스윗워터 사이언스(Sweetwater Science)의 최신 기술을 사용합니다. 그는 이 과정이 '오래된 운동용 양말과 같은 맛과 냄새가 나는' 인도 껌 꿀을 어떻게 판매할 수 있게 만드는지 설명합니다.

"아무도 원하지 않기 때문에 팔 수 없습니다. 음, 물에 녹여서 여기를 통과시키세요. 이제 여러분은 호박색으로 색조를 세 단계 더 밝게 만들었습니다. 악취를 제거해서 이제 팔 수 있는 꿀이 생겼습니다."

반면 한외여과(ultrafiltration)는 제조업체가 원산지를 숨기는 데 도움이 됩니다. 가웨니스는 다음과 같이 설명합니다.

"이들이 하는 일은 예를 들어 중국산 꿀을 가져다가 여과한 다음 아르헨티나 화분을 뿌려 섞는 것입니다. 갑자기 아르헨티나산 꿀이 생겼습니다."

가짜 꿀의 생산 및 판매는 2019년 시카고 기반의 변호사 2명이 제기한 일련의 집단 소송의 초점입니다. 50개가 넘는 회사의 꿀을 테스트한 결과, 그들은 제품의 50~60%가 광고된 대로 순수한 꿀이 아니라는 것을 발견했습니다.

즉, 마트 선반에 있는 꿀은 여러분이 사고 있다고 생각하는 꿀이 아닙니다. 소송에서 지명된 한 그룹은 업계를 보호하기 위해 만들어졌고 비참하게 실패했습니다.

자기 규제로 인한 실패

건강 제품을 찾는 시장이 주도하는 꿀 시장은 성장하고 있습니다. 다른 한편으로, 꿀벌 개체 수는 계속해서 전 세계적으로 감소하고 붕괴되고 있습니다. 증가하는 수요와 공급이 꿀벌 개체 수 감소에 의해 지원될 수 있다는 것은 논리적이지 않습니다.

즉, 여러분이 구매하는 꿀이 기대에 미치는 꿀이 아니라는 뜻입니다. 트루 소스 허니(True Source Honey)는 관세가 부과된 후 중국산 꿀이 미국 시장에 등장한 2010년에 설립된 산업 인증 기관입니다. 트루 소스 허니의 전무 이사인 고든 마크스(Gordon Marks)는 바이스에 다음과 같이 설명했습니다.

"이렇게 기만적이고 잘못 라벨이 붙은 꿀이 세계 시장 가격보다 훨씬 낮은 가격으로 미국으로 배송되어 공정한 시장 가격을 낮추었습니다. 따라서 신고된 원산지 국가가 실제로 사실임을 증명하기 위해 원산지 기반 인증 기관이 필요합니다."

마크스는 제품의 품질이 아니라 꿀이 어디에서 유래되었는지를 언급하면서 기관의 의도를 입증했습니다. 그러나 이들의 웹사이트는 다르게 말합니다.

"다른 꿀에는 벌집에서 벌이 만들지 않은 시럽이나 감미료 증량제가 첨가된 것으로 밝혀졌습니다. 모든 음식과 마찬가지로 원산지가 확실하지 않으면 품질을 확신할 수 없습니다.

트루 소스 인증은 벌꿀의 원산지에 대해 정직하게 라벨을 부착하고 벌집까지 벌꿀의 출처에 대한 투명한 기록이 있음을 보장합니다. 꿀은 건강에 좋고 자연적인 음식으로 사람들의 마음과 정신에서 특별한 자리를 차지했습니다."

양봉가와 포장업자들은 보복을 두려워합니다

양봉가, 벌꿀 수입업자 및 포장업자와의 수십 번의 대화에서 바이스의 기자 샤일라 러브(Shayla Love)는 트루 소스가 영향을 주지 않고 불순물이 섞인 '가짜' 벌꿀을 제공하는 방패로 사용되고 있다는 사실을 알게 되었습니다. 이들은 서서히 수익성을 잃고 있는 시장에서 보복을 두려워하며 익명으로 말했습니다.

수입업자들은 가격이 시장 가격보다 낮기 때문에 그들이 불순물이 섞인 꿀을 구매하고 있다는 것을 알고 있었습니다. 이 그룹은 인증 기관이 실무가 아닌 이름으로만 존재한다고 말했습니다. 그러나 대부분은 꿀을 구매하거나 판매할 수 없을까 두려워 공개적으로 말하지 않습니다.

꿀 산업에서 속임수는 심해져 갑니다

바이스의 기사가 발표된 시점에서 하이징거(Heitzinger)와 그의 파트너가 여러 건의 소송을 제기했습니다. 크로거(Kroger), 트루 소스 허니(True Source Honey) 및 스트레인지 허니 팜스(Strange Honey Farms)를 포함한 여러 회사는 꿀이 가열되고 설탕이 추가되었다는 주장을 기각하기 위해 법원 소송을 제기했습니다.

이 회사들은 혐의에 대해 이의를 제기할 수 있는 주장을 찾기 위해 분투하고 있습니다. 네이쳐 네이트(Nature Nate)는 꿀이 '약간 데워지기'만 하고 가열되지 않는다고 주장하는 반면, 크로거는 '생'의 의미에 대한 합의가 없다고 주장합니다.

스트레인지 허니 팜의 내슈빌 유통 업체는 일리노이 변호사 협회(Illinois Bar Association)가 변호사들에 대한 불만을 조사하고 있음을 알리는 보도 자료에서 또 다른 조치를 취했습니다.

그러나 러브(Love)는 일리노이 변호사 협회가 이러한 문제를 규제하지 않으며 이를 처리하는 규제 기관에 징계 기록이나 계류 중인 절차가 없음을 발견했습니다. 즉, 이는 사실이 아니었습니다.

스스로 진실을 밝히기 위해 러브는 테스트를 위해 꿀 4병을 독일의 가웨니스와 QSI 연구소에 보냈습니다. 두 실험실 모두 핵 자기 공명 영상(NMR)을 사용하여 꿀을 영상화하고 36가지 구성 요소를 테스트했습니다. 결과는 원산지 식별에 사용된 샘플 데이터베이스와 비교되었습니다.

가웨니스는 먼저 꿀의 향기를 테스트합니다. 다음으로 그는 제품의 점도 또는 점성을 관찰합니다. 순수한 꿀은 두껍고 끈적합니다. 현재 스윗워터 사이언스는 꿀을 테스트하기 위해 NMR 기술을 사용하는 미국 유일의 실험실입니다. 기사 작성 당시 가웨니스는 미국에서 포장 및 판매되는 모든 꿀의 1% 미만을 테스트하고 있다고 추정했습니다.

그러나 트루 소스 허니가 감사에서 NMR 테스트를 사용하는지 물었을 때 이들은 그렇게 했다고 말했습니다. 가웨니스는 현재까지 세관을 통과하는 모든 꿀을 테스트할 수 있는 자신의 능력을 확신하며 판매된 꿀에 대해 0.45kg당 최소 추가 비용이 있을 것으로 예상합니다.

테스트 후 가웨니스는 테네시산이라고 라벨이 붙은 스트레인지 팜의 꿀이 베트남산이고 홀푸드(Whole Foods)의 꿀은 가열되었으며 비지 비(Busy Bee) 브랜드의 꿀은 수지 처리된 것을 발견했고 이는 테스트 결과를 혼란스럽게 했습니다. 라벨이 붙은 대로 테스트된 유일한 꿀은 월마트의 그레잇 벨류(Great Value) 꿀이었습니다.

베트남에서 시작된 것 외에도 QSI 연구소는 스트레인지 팜의 꿀을 "… 기본적으로 꿀을 약간 넣은 시럽"으로 분류했습니다. 스트레인지 팜에 연락한 후 러브는 "2019년 5월 테네시 농무부의 무작위 테스트에서 첨가된 설탕을 찾지 못했다"고 들었습니다.

그러나 이 부서는 안전 점검 중에 수집된 샘플이 없다고 밝혔습니다. 하겐(Hagen)은 러브에게 이메일로 다음과 같이 편지를 썼습니다.

"이는 단순한 사건들이 아닙니다. 우리가 전에 경험한 적이 없고 설명도 없는 법적 문제와 풍조 문제가 있습니다. 우리는 이 이야기에서 범죄자가 아닙니다. 우리는 단지 벌을 키우고 꿀을 팔고 가족을 부양하려고 하고 있습니다. 이제 저는 농산물 직매장에서 꿀을 팔기 위해 추위 속에 서 있어야 합니다."

벌집이 붕괴되고 식량 공급에 영향을 미치는 여러 가지 이유

50년 넘게 사업을 해온 히아트 허니(Hiatt Honey)는 1년 전에 벌집의 절반을 잃었습니다. 2018~2019년 겨울철 과학자들에 따르면 꿀벌 개체 수가 37.7% 감소했으며 2015~2016년 겨울철에는 44.2%의 손실을 기록했습니다.

꿀벌 군집 조사 보고서가 발표된 지 불과 몇 주 만에 트럼프 행정부는 돈을 절약하기 위해 데이터 수집을 중단했습니다. 정부 기관이 완료한 마지막 조사에 따르면 관리 중인 모든 꿀벌 군집의 거의 절반이 지난 겨울에 사라졌습니다.

환경을 파괴하는 이러한 수분 매개체의 손실은 작물 생산에도 영향을 미치고 있습니다. 상업 양봉가는 유목 생활을 하며 벌과 함께 작물을 수분합니다. 매년 8개월 동안 히아트는 10,000개의 벌집을 캘리포니아로 보낸 다음 워싱턴에 있는 그의 형제들에게 모두 1.6km당 약 4,000원(3.5 달러)의 비용으로 보냅니다.

그의 꿀벌은 세계에서 가장 큰 아몬드 생산 주인 캘리포니아의 아몬드와 워싱턴의 사과를 수분합니다. 꿀벌을 이동시킬 때마다 약 2억 8,590만 원(25만 달러)의 비용이 듭니다.

벌집의 손실에는 네오니코티노이드 및 글리포세이트와 같은 살충제 사용을 포함한 여러 요인이 있을 수 있습니다. 대부분의 대두, 옥수수 및 기타 유전자 조작 작물 종자는 식물 시스템을 통해 이동하고 꽃가루, 뿌리 및 잎을 먹는 곤충을 죽이는 네오니코티노이드로 코팅됩니다.

집에서 여러분의 꿀을 테스트해 보세요

꿀 검사

마트에서 파는 꿀 대신 농산물 직매장의 지역 생산자로부터 액체로 된 꿀을 찾으세요. 실제 꿀은 유통 기간이 없기 때문에 (심지어 개봉 이후에도) 여름에 사서 내년 봄까지 먹는 것도 안전합니다. 또한 가정에서 꿀을 테스트하는 방법을 아는 것도 중요합니다.

NMR 검사에 접근하지 못할 수도 있지만, 구매하는 꿀이 진짜 꿀인지 확인하기 위해 취할 수 있는 예방 조치가 있습니다. 다음은 집에서 테스트 할 수 있는 몇 가지 물리적 특성입니다.

향 — 최초의 테스트는 꿀단지에서 나오는 향으로, 이는 벌이 꽃가루를 모을 수 있는 꽃과 풀을 연상시키는 향이어야 합니다. 산업용 꿀은 공장 냄새가 납니다.

걸쭉함 — 움직임이 느리고 밀도가 있어야 합니다. 엄지손가락에 작은 방울을 올려보세요. 만일 이것이 퍼지기 시작하면, 그 꿀은 순수한 꿀이 아닙니다. 짙은, 순수한 꿀은 퍼지지 않은 그대로의 상태를 유지할 것입니다.

맛 — 순수한 꿀을 먹을 때, 그 맛은 빨리 사라지지만, 오염된 꿀은 설탕이 가득합니다.

용해 — 물에 녹았을 때, 순수한 꿀은 덩어리를 형성하고 함께 엉기게 되지만, 오염된 꿀은 녹습니다. 순수 꿀은 흡묵지(잉크를 흡수하는 종이)나 천에 흡수되지 않지만, 오염된 꿀은 흡수되면서 얼룩을 남깁니다.

끈적임 — 순수한 꿀은 손에 묻어도 끈적거리지 않습니다.

열과 불꽃 — 가스레인지에 놓고 열을 가했을 때 불순물이 섞인 꿀은 거품을 형성하게 됩니다. 성냥개비 끝에 꿀을 담가 불을 붙여보세요. 만일 불이 붙는다면, 그 꿀은 순수 꿀입니다. 오염된 꿀에는 수분이 더해지기 때문에, 불이 붙는 것이 거의 불가능합니다.

테스트 — 다음과 같은 추가적인 테스트를 고려해보세요.

  • 2~3큰술의 식초를 한 컵의 물에 첨가해보세요. 꿀을 넣고 잘 저어보세요. 불순물이 섞인 꿀은 거품을 형성할 것입니다.
  • 꿀을 빵 한 조각에 발라 보세요. 순수한 꿀은 빵을 단단하게 하는 반면 불순물이 섞인 꿀은 빵을 젖고 무르게 할 것입니다.
  • 깨끗한 용기를 통해 꿀을 관찰함으로써 불순물을 체크해보세요. 순수한 꿀은 꽃가루나 꿀벌의 몸 일부에서 떨어져 나온 입자가 있는 반면, 오염된 꿀을 깨끗하게 보일 것입니다.