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대기 오염과 알츠하이머병 사이의 연관성을 보여주는 새로운 증거

팩트체크 완료
대기 오염과 뇌

한눈에 보는 정보 -

  • 알츠하이머병은 약 5백만 명의 미국인에게 영향을 미치며 전 세계의 거의 95%가 세계보건기구(WHO)가 안전하다고 생각하는 것보다 오염도가 높은 지역에 살고 있습니다
  • 연구진은 유럽과 미국에서 위험에 처한 성인 두 그룹을 추적하여 대기 오염이 적게 노출된 사람들이 알츠하이머병을 포함한 치매 발병 위험이 훨씬 낮다는 것을 발견했습니다
  • 대기 오염은 가스 동력 엔진과 산업 공장에서 발생하지만, 캘리포니아에서는 최대 51%의 질소 산화물이 농업에 사용되는 합성 질소 비료에서 배출됩니다
  • 고혈당 및 인슐린 저항성, 비만, 수면 부족, 장시간 앉아 있는 등 알츠하이머병 발병 위험에 영향을 미치는 라이프스타일 선택이 있습니다
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Dr. Mercola

알츠하이머병은 뇌에 베타-아밀로이드 플라크와 신경섬유 엉킴이 축적되는 것을 특징으로 하는 치매의 한 형태입니다. 알츠하이머 협회 국제 컨퍼런스 2021에서 발표된 새로운 연구에 따르면 대기 질 개선과 치매 위험 감소 사이의 연관성이 발견되었습니다.

알츠하이머병은 약 5백만 명의 미국인에게 영향을 미치며 2060년까지 1,400만 명에 이를 것으로 예상됩니다. 이 질병은 계속해서 주요 사망 원인이 되며 노인 3명 중 1명이 치매 형태로 사망합니다. 이는 유방암 및 전립선암을 합한 사망자 수보다 많습니다.

알려진 치료법이 없기 때문에 연구진은 종종 질병의 증상인 뇌의 과도한 베타 아밀로이드 플라크에 잘못된 초점을 맞춰 치료법을 찾기 위해 분주하게 움직이고 있습니다. 지금까지 300건이 넘는 약물 시험이 실패하여 한 연구원은 "수치로는 [확률]이 좋지 않다고 말해야 합니다."라고 말했습니다.

과거 연구에서 대기 오염과 베타-아밀로이드 플라크의 발생 및 축적 사이의 연관성을 발견했지만, 이 연구팀은 이것이 대기 오염을 줄임으로써 사회가 알츠하이머병 및 모든 원인에 의한 치매의 위험을 낮출 수 있다는 것을 보여주는 최초의 축적된 증거라고 생각합니다.

대기 오염을 줄이는 것은 알츠하이머병의 위험을 낮춥니다

두 가지 뇌

연구진은 유럽과 미국에서 치매 위험이 있는 두 그룹의 성인을 추적했습니다. 10년간의 연구는 최근 알츠하이머 협회 국제 컨퍼런스 2021에서 발표되었습니다.

연구진은 대기 질과 인지 장애를 연결한 과거 데이터에 따라 연구에 착수했습니다. 대기 오염 수준이 높아지고 치매 사례가 증가함에 따라 대기 오염 물질이 치매 발병에 어떤 영향을 미칠 수 있는지 탐구하려고 했습니다. 더 중요한 것은 대기 오염 감소가 뇌 건강에 어떤 의미가 있는지 확인하기를 희망했습니다.

알츠하이머병 협회(Alzheimer's Association)의 과학 프로그램 및 지원 활동 이사인 클레어 섹스턴(Claire Sexton)은 보도 자료에서 다음과 같이 연구 결과에 흥분했습니다.

"우리는 대기 오염이 뇌의 아밀로이드 축적과의 연결을 포함하여 뇌와 전반적인 건강에 나쁘다는 것을 한동안 알고 있었습니다.

그러나 흥미로운 점은 대기 질을 개선하면 실제로 치매 위험을 줄일 수 있다는 데이터를 보고 있다는 것입니다. 이 데이터는 연방 및 지방 정부, 기업에 의한 대기 오염 물질을 줄이는 정책과 조치의 중요성을 보여줍니다."

연구진은 NIH가 자금을 지원하는 인지 건강 결과 코호트의 여성 건강 이니셔티브 기억 연구 역학에서 노년층 여성 그룹을 참여시켰습니다. 이 여성들은 연구 시작 당시 치매가 없었고 2008년부터 2018년까지 추적 관찰되었습니다.

매년 연구진은 개인에 대한 상세한 인지 기능 테스트를 수행했으며 수학적 모델을 사용하여 가정의 대기 오염을 추정했습니다. 대기 오염이 미 환경보호국(EPA) 기준의 10% 이상 개선된 지역에 살았던 여성은 2~3년 더 젊은 여성과 관련된 더 낮은 위험 수치와 유사한 이점을 경험했습니다.

여기에는 연구진이 작업 기억, 일화 기억 및 주의 집행 기능 테스트를 사용하여 테스트한 전체 기억 및 인지 기능의 느린 감소가 포함되었습니다.

연구의 증거에 따르면 초미세먼지(PM 2.5)와 교통 오염을 줄이는 것은 미국 노년층 여성의 인지 기능 저하 속도를 늦추는 것과 관련이 있습니다. 초미세먼지 감소는 치매 위험 14% 감소와 관련이 있었고 교통 관련 오염 물질 감소는 치매 위험 26% 감소와 관련이 있었습니다.

프랑스의 증거에 따르면 10년 동안 초미세먼지를 줄이면 모든 원인으로 인한 치매의 위험이 15%, 알츠하이머병의 위험이 17% 감소했습니다.

또한 연구 데이터를 통해 초미세먼지 장기간 노출이 혈액 내 베타-아밀로이드 수치의 위험을 증가시키는 것으로 나타났으며, 이는 알츠하이머병을 정의하는 물리적 변화와 공기의 질 사이에 생물학적 연관성이 있을 수 있음을 나타냅니다.

유럽과 미국의 여성에 대한 혜택은 교육 수준, 지리적 지역, 심혈관 질환 이력 또는 연령과 같은 혼란 변수 요인과 관계없이 전 세계적인 것으로 나타났습니다.

대기 오염의 놀라운 근원

대기 오염은 국경을 인식하지 못하고 수천 km를 여행하며 은밀히 퍼지는 문제입니다. 130개국의 데이터를 분석하는 40명 이상의 연구진의 협력은 대기 오염을 '오늘날 세계에서 질병 및 조기 사망의 가장 큰 환경적 원인'이라고 불렀습니다.

초미세먼지는 2.5μ(마이크론) 이하로 측정됩니다. 비교를 위해 2.54cm(1인치)는 25,000μ이고 PM2.5 입자는 머리카락보다 약 30배 작습니다. 초미세먼지는 휘발유 엔진의 배기가스 및 목재, 기름 또는 석탄을 연료로 태우는 기타 작업에서 배출됩니다.

초미세 입자는 가스 및 물방울과 반응하여 발전소에서 방출되는 오염으로 인해 대기 중에 형성될 수도 있습니다. 대기 오염의 특성 때문에 이러한 화학 반응은 오염의 근원지에서 수 킬로미터 떨어진 곳에서 발생할 수 있습니다.

영국 내에서 환경 식품농무부(Department for Environment Food and Rural Affairs)가 보고한 가장 큰 배기가스는 도로 차량과 산업 배기가스에서 발생합니다.

이 크기의 입자는 폐 조직을 통과하여 혈류에 들어갈 만큼 충분히 작기 때문에 이는 만성 염증과 만성 질환을 유발할 수 있습니다. 캘리포니아는 미국에서 가장 엄격한 자동차 배기가스 배출 기준을 가지고 있지만, 이 주는 계속해서 질소 산화물 오염에 시달리고 있습니다.

연구진은 합성 질소 기반 비료에서 질소 산화물이 대기 중으로 방출된다는 것을 발견했습니다.

캘리포니아의 광대한 농경지는 주 전역에서 배출되는 질소 산화물의 51%에 원인이 될 수 있습니다. '질소 산화물'은 질소 산화물 및 이산화질소를 지정하는 데 사용되는 포괄적인 용어로, 둘 다 산소 및 햇빛과 반응하여 하층 대기 수준에서 오존을 생성합니다.

이것은 천식과 폐기종을 포함해 어린이와 노인의 호흡기 질환을 유발할 수 있습니다. 캘리포니아에서는 센트럴 밸리에 거주하는 어린이의 천식 발병률이 주에서 가장 높고, 센트럴 밸리 내의 샌호아킨 밸리는 미국에서 천식 발병률이 가장 높습니다.

질소 기반 비료는 또한 토양 미생물군집에 영향을 주어 지면 아래의 토양을 손상시키며, 이는 영양분 흡수에 중요한 역할을 하고 식물 성장에 신호를 보냅니다.

합성 비료는 토양 미생물학에 악영향을 미치고 다양성을 감소시켜 식물 성장에 영향을 미칩니다. 그러나 재생 농업 방식으로 전환함으로써 농부는 토양 미생물군집을 복원하고 생산하는 식품의 영양가를 높이며 질소 산화물 오염을 줄일 수 있습니다.

오염된 공기와 관련된 더 많은 위험

세계의 거의 95%가 세계보건기구(WHO)가 안전하다고 생각하는 것보다 오염도가 높은 지역에 살고 있습니다. 일단 초미세먼지가 체내에 들어오면 모든 장기에 침착될 수 있습니다. 또한 심혈관 질환, 비만, 만성 폐쇄성 폐 질환 및 암과 같은 만성 질환을 유발하는 염증과 관련이 있습니다.

유럽의 대기 오염을 평가한 한 연구에서는 문제가 이전에 측정된 것보다 훨씬 더 심각하다는 것을 발견했습니다. 2015년 한 연구에서는 교통 관련 대기 오염의 지표인 블랙 카본과 보스턴 지역 사회 건강 설문조사 참가자의 수면 사이의 연관성을 발견했습니다.

장기간 노출은 짧은 수면 시간과 관련될 수 있습니다. 어린이의 경우 미세먼지(PM10)는 간접흡연과 마찬가지로 수면 장애와 관련이 있습니다. 집에서 담배 연기에 정기적으로 노출된 천식이 있는 어린이는 잠들기까지 시간 지체 및 잠에 들기, 주간 졸음, 수면 장애 호흡 및 전반적인 수면 장애를 포함한 수면 문제를 겪을 확률이 높았습니다.

수면 장애는 비만의 잘 알려진 유발 요인이며 당뇨병의 원인이 될 수 있습니다. 또한 수면 부족은 알츠하이머병 위험 증가와 관련이 있습니다. 한 연구에서는 50세와 60세의 개인에서 6시간 이하의 수면 시간이 더 높은 치매 위험과 연관된다는 것을 발견했습니다.

NIH에서 발표한 한 소규모 연구에 따르면 하룻밤 수면을 잃는 것이 베타-아밀로이드 생산의 양을 증가시키는 것으로 나타났습니다. 반대로, 연구에 따르면 충분한 숙면을 취하면 알츠하이머병의 위험을 예방하는 데 도움이 됩니다.

연구진은 중국에 거주하는 20,000명의 사람들로부터 데이터를 수집했으며 그 결과가 전 세계와 관련이 있다고 믿습니다. 그들은 사람들이 유독성 대기 오염에 노출되었을 때 언어와 수학 능력이 영향을 받는다는 것을 발견했습니다. 테스트를 받은 사람들에게 미치는 평균 영향은 1년 치의 교육을 잃는 것과 같았습니다.

이 연구에서 사람들은 더 오래 노출될수록 더 큰 피해를 겪었습니다. 대기 오염의 주요 구성 요소 중 하나는 이산화탄소입니다. 기후 및 에너지 솔루션 센터(Center for Climate and Energy Solutions)에 따르면 이산화탄소는 전체 온실가스 배출량의 76%를 차지합니다.

식물과 나무는 이것을 광합성에 사용하는데, 이는 식물의 생명에 유익할 수 있습니다. 그러나 대부분의 것들과 마찬가지로 식물도 균형이 필요합니다. CO2 수치가 상승함에 따라 식물은 더 많은 꽃가루를 생산하여 노출을 증가시키고 더 심각한 계절성 알레르기를 일으킵니다. 그러나 꽃가루는 단백질 수치가 낮아 이는 꿀벌에게 지속적인 영양을 제공하지 않습니다.

알츠하이머 위험 증가와 관련된 라이프스타일 선택

대기 오염에 노출되거나 수면 부족으로 인해 알츠하이머병에 걸릴 위험이 높아지는 것 외에도 질병의 발병과 관련된 다른 라이프스타일 요인이 있습니다.

캘리포니아 대학 로스앤젤레스 의과대학(University of California, Los Angeles School of Medicine)의 신경퇴행성 질환 연구 책임자인 데일 브레드센(Dale Bredesen) 박사는 '알츠하이머와 관련된 생활 습관 요인'에서 볼 수 있는 필자와의 인터뷰에서 알츠하이머병에 취약한 유전 코드가 있다고 제안합니다.

그는 그곳에서 약 7,500만 명의 미국인이 ApoE4 유전자에 대한 단일 대립유전자를 갖고 있으며, 이는 평생 동안 질병 발병 위험을 30% 증가시킨다고 언급합니다. 그 소인은 질병의 발병을 보장하는 것이 아니라 환경적 스트레스 요인이 개인에게 더 큰 영향을 미칠 수 있다는 것을 보장합니다.

이러한 환경적 스트레스 요인 중 하나는 인슐린 저항성과 당뇨병입니다. 곡물과 설탕에 대한 지나친 탐닉은 지속적으로 높은 수치의 인슐린으로 뇌를 압도할 수 있습니다. 결국 인슐린과 렙틴 신호전달이 심각하게 방해를 받아 인지 능력과 기억력이 손상됩니다.

당뇨병 관리(Diabetes Care)에 발표된 한 연구에서는 제2형 당뇨병이 치매 위험을 60% 증가시키는 것으로 나타났습니다. 뉴 잉글랜드 의학 저널(The New England Journal of Medicine)에 실린 또 다른 연구에서는 105 또는 110과 같은 약간의 혈당 상승이라도 치매의 위험성을 높이는 것과 연관된다고 언급하였습니다.

세 번째 연구에 따르면 고탄수화물 식단은 알츠하이머 발병 위험을 높이는 반면 고지방 식단은 위험을 낮춥니다.

2018년에 발표된 연구에 따르면 너무 많이 앉아 있는 것이 중년 및 노년층의 기억력 문제와 관련이 있습니다. 자기 공명 영상은 오랜 시간 동안 앉아 있는 참가자의 내측 측두엽에서 뇌가 가늘어지는 것을 보여주었습니다.

필자는 기억력 감퇴와 궁극적인 치매가 노화의 과정이라고 생각하지 않습니다. 또한 필자는 알츠하이머병을 피할 수 없다고 생각하지 않습니다. 많은 기여 요인이 있지만, 전반적인 위험을 줄이고 인지 장애를 예방하는 데 사용할 수 있는 예방 전략도 있습니다.