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정신적으로 자극이 되는 활동은 인지 저하를 줄일 수 있습니다

팩트체크 완료
공예

한눈에 보는 정보 -

  • 뇌를 자극하는 활동에 참여하는 것은 나이가 들어도 정신을 예리하게 유지하는 가장 간단한 방법 중 하나입니다
  • 70세 이상 2,000명을 대상으로 한 연구에서 연구진은 다섯 가지 정신적으로 자극이 되는 활동에 참여하는 시기, 횟수 및 빈도에 대한 설문조사를 발표했습니다
  • 두 가지 활동에 참여하면 아무 활동도 하지 않을 때보다 경도 인지 장애(MCI) 위험이 28% 낮아집니다
  • 세 가지 활동에 참여한 사람들은 경도 인지 장애 위험이 45% 감소한 반면, 네 가지 활동에 참여한 사람들은 56% 감소했습니다
  • 뇌의 건강을 개선하고 경도 인지 장애의 위험을 낮추기 위한 조치를 취할 수 있습니다. 정신적으로 자극이 되는 활동에 참여하는 것은 하나의 조치이며 건강한 생활 방식을 통해 뇌 건강을 더욱 강화할 수 있습니다
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경도 인지 장애(MCI)는 아직 대부분의 일상 기능을 방해하지는 않는 인지 능력의 분명한 감소입니다.

기억상실 경도 인지 장애로 알려진 가장 흔한 형태의 경도 인지 장애에서는 기억상실증이 없는 사람보다 기억력 문제가 더 자주 발생할 수 있으며, 예를 들어 물건을 자주 잃어버리거나, 약속을 잊어버리거나 혹은 대화를 하는 동안 올바른 단어를 떠올리는 데 어려움을 겪을 수 있습니다.

경도 인지 장애의 증상은 정상적인 활동을 방해할 만큼 심각하지 않지만 크게 우려되는 것은 경도 인지 장애가 있는 사람들이 알츠하이머병을 비롯한 치매 발병 위험이 증가한다는 것입니다. 다행히도 다양한 정신적으로 자극이 되는 활동을 마음껏 하는 것을 포함하여 나이가 들어감에 따라 뇌 기능을 보호하고 경도 인지 장애 위험을 줄이는 방법이 있습니다.

컴퓨터, 공예, 게임이 인지 기능 저하의 위험을 줄일 수 있습니다

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규칙적인 운동을 하는 사람이라면 비교적 짧은 시간 동안 운동을 중단하면 체력이 쇠퇴하기 시작한다는 사실을 알고 있습니다. 정신 건강에도 동일하게 적용됩니다. 정신력을 사용하지 않으면 그것을 잃을 수도 있습니다. 따라서 뇌를 자극하는 활동에 참여하는 것은 나이가 들어도 정신을 예리하게 유지하는 가장 간단한 방법 중 하나입니다.

연구 시작 당시 인지 장애가 없었던 70세 이상 2,000명을 대상으로 한 연구에서 연구진은 다음에 나오는 다섯 가지 정신적으로 자극이 되는 활동에 참여하는 시기, 횟수 및 빈도에 대한 설문조사를 발표했습니다.

  • 독서
  • 컴퓨터 사용
  • 사회 활동
  • 게임
  • 공예 활동

참가자들은 중년(50~65세) 동안과 노년(66세 이상)에 활동에 참여하는 빈도를 기록하고 평균 5년 동안 15개월마다 사고 및 기억력 테스트를 받았습니다. 결과는 사람들이 노년에 더 많은 활동에 참여할수록 인지 기능 저하의 위험이 덜 하다는 것이 분명했습니다.

예를 들어, 두 가지 활동에 참여하면 아무 활동도 하지 않을 때보다 경도 인지 장애 위험이 28% 낮아졌습니다. 그러나 세 가지 활동에 참여한 사람들은 경도 인지 장애 위험이 45% 감소한 반면, 네 가지 활동에 참여한 사람들은 56% 감소했습니다.

다섯 가지 활동에 참여한 사람들이 더 이상 혜택을 받지 못했기 때문에 혜택은 그 시점에서 정체 상태를 유지하며 경도 인지 장애 위험이 43% 감소했습니다. 기타 참고 사항은 다음과 같습니다.

  • 중년에 컴퓨터를 사용하면 경도 인지 장애 위험이 48% 낮아집니다
  • 노년에 컴퓨터를 사용하는 경우 위험이 30% 낮았으며, 중년 및 노년에 컴퓨터를 사용하면 위험이 37% 더 낮았습니다
  • 중년 및 노년기에 사회 활동에 참여하거나 게임을 하는 경우 경도 인지 장애 위험이 20% 낮아졌습니다
  • 노년에 공예 활동에 참여하는 것은 42% 더 낮은 위험과 관련이 있었습니다

"현재 경증 인지장애, 치매 또는 알츠하이머병을 효과적으로 치료하는 약물은 없으며, 그래서 생각과 기억 문제에 기여하는 것으로 여겨지는 뇌 노화를 늦추는 데 도움이 될 수 있는 생활 방식 요인에 대한 관심이 증가하고 있습니다."라고 애리조나주 스코츠데일 마요 클리닉(Mayo Clinic in Scottsdale, Arizona)의 연구 저자인 요나 E. 게다 박사(Dr. Yonas E. Geda)는 보도 자료에서 말했습니다.

연구 저자들은 "특히 노년기에 정신적으로 자극이 되는 활동을 많이 하는 것은 지역사회에 거주하는 노인들 사이에서 경도 인지 장애의 위험 감소와 관련이 있습니다."라는 결론을 지었습니다.

뜨개질이나 TV를 덜 시청하는 것도 뇌 건강과 관련이 있습니다

특집 연구는 관찰 연구였는데, 이는 정신적으로 자극적인 활동이 관찰된 뇌 혜택에 책임이 있다는 것을 증명할 수 없음을 의미합니다.

"…우리는 경도 인지 장애 발병 위험 감소와 다양한 정신적으로 자극이 되는 활동 사이의 연관성을 발견했습니다. 하지만, 이러한 활동이 사람의 발병 위험을 낮추는 게 아니라, 경도 인지 장애가 있는 사람이 이러한 활동에 자주 참여하지 못하는 것일 수도 있습니다."라고 게다 박사는 보도 자료에서 말했습니다.

그러나 과거 연구는 중년과 노년의 뇌 활동을 유지해서 나타나는 보호 효과도 암시합니다. 활동 유형은 마음을 단련하기 위해 무언가를 하고 있는지 확인하는 것보다 덜 중요한 것으로 보입니다.

한 연구에 따르면 퀼트 및 뜨개질과 같은 공예 활동은 경도 인지 장애를 겪을 확률 감소와 관련이 있습니다. 컴퓨터 활동, 게임 및 독서도 유익했습니다. 이러한 활동에 참여하면 경도 인지 장애에 걸릴 확률이 30~50% 감소했습니다. 흥미롭게도 텔레비전을 덜 시청하는 것도 그렇습니다.

마음을 자극하면 뇌에 좋은 이유

인지 활동에 참여하는 것이 유익한 이유는 독서를 즐기는 사람이 건강하게 먹고, 운동하고, 스트레스를 건강하게 관리할 가능성이 더 높은 것과 같이, 인지 활동이 건강한 생활 방식에 대한 지표 역할을 할 수 있습니다.

인지 활동이 치매로부터 보호할 수 있는 뇌의 신경 네트워크 형성을 강화하고 자극할 수 있다는 것을 시사하는 뇌/인지 예비 가설로 알려진 것도 있습니다.

"경도 인지 장애는 알츠하이머병의 전구 상태로 간주되기 때문에 인지 활동과 경도 인지 장애를 겪을 확률 사이의 역 연관성을 설명하기 위해 인지 예비 이론을 사용할 수 있습니다."라고 연구진은 신경 정신병학 및 임상 신경과학 저널(Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences)에 게재했습니다. 스트레스 반응과도 관련이 있을 수 있습니다. 연구진은 다음과 같이 설명했습니다.

"이 모델에 따르면 기억력 네트워크의 진원지인 해마에는 많은 글루코코르티코이드 수용체가 있습니다. 이 수용체는 과도한 스트레스 상황에서 하향 조절됩니다. 따라서 인지 활동은 스트레스 조절 인자로 작용하여 인지 및 감정과 관련된 해마 및 관련 구조에 대한 '신경독성' 손상을 감소시킬 수 있습니다."

이러한 맥락에서 음악, 그림, 명상, 독서, 예술 및 공예, 집 수리와 같은 '목적이 있고 의미 있는 활동'에 참여하는 것은 신경학적 자극을 통해 스트레스 관련 질병을 방지하며, 신경 체계를 자극하고 건강과 웰빙을 향상시킴으로써 치매 위험을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 핵심은 본인에게 창의적이고 의미 있는 활동을 선택하는 데 있을 수 있습니다.

예를 들어 종종 이완, 스트레스 해소 및 창의성의 배출구라고 하는 뜨개질의 경우, 평온함과 행복감 증가, 인지 기능 향상, 웰빙 및 삶의 질 향상과 관련이 있습니다.

경도 인지 장애란 무엇입니까?

경도 인지 장애는 일반적으로 노화와 함께 나타나는 인지기능과 치매 사이의 상태를 말합니다. 60세 이상 인구의 15~20%가 영향을 받을 수 있으며 매년 8~15%의 사례가 치매로 진행되는 것으로 추정됩니다.

경도 인지 장애는 인지 능력이 약간의 감소되고, 알츠하이머병을 포함한 치매 발병위험을 증가시킵니다(그렇다고 해서 무조건 걸린다는 말은 아닙니다).

이따금 열쇠를 잘못 놓는 것만으로는 불안해하지는 않아도 되지만 약속, 대화 또는 최근 이벤트와 같이 일반적으로 기억할 수 있었던 중요한 정보를 잊어버린 것은 신호일 수 있습니다. 또한 건전한 결정을 내리거나 작업을 완료하는 데 필요한 단계의 순서를 파악하거나, 완료하는 데 필요한 시간을 판단하는 데 어려움을 겪을 수도 있습니다.

움직임과 후각 문제도 경도 인지 장애의 징후일 수 있습니다. 일반적으로 진단은 개인이나 그들의 친구 또는 가족이 기억력 감퇴의 증가를 알아차리고 결과적으로 의사의 진찰을 받은 후에 이루어집니다. 기억력 및 기타 인지 기능 검사가 진단에 도움이 될 수 있습니다.

경도 인지 장애 진단을 받았다면 조기 알츠하이머병의 징후일 수 있으므로 정기적인 검진을 받는 것이 중요합니다. 국립 노화 연구소(National Institute on Aging)에 따르면 경도 인지 장애가 있는 모든 사람이 알츠하이머에 걸리는 것은 아닙니다.

"기억상실 경도 인지 장애의 정의에 맞는 10명 중 약 8명은 7년 이내에 알츠하이머병에 걸립니다. 대조적으로, 정상적인 인지 능력을 가진 65세 이상의 사람들 중 1~3%는 1년 안에 알츠하이머에 걸릴 것입니다."

경도 인지 장애의 진행을 느리게 만들거나 되돌릴 수도 있습니다

경도 인지 장애의 일부 사례는 진행되지 않고 개선될 수도 있음을 이해하는 것이 중요합니다. 규칙적인 운동, 적절한 식단과 정신적 및 사회적으로 자극이 되는 활동에 참여하는 것은 지능을 강화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

인지 장애 및 장애를 예방하기 위한 핀란드 노인 중재 연구(FINGER) 시험은 건강한 식단, 운동 및 인지 훈련을 포함한 2년짜리 생활 방식 중재가 치매 위험이 있는 노인의 인지 기능을 개선하거나 유지할 수 있다는 것을 발견한 연구팀 중 하나입니다.

또한, 알츠하이머병 저널(Journal of Alzheimer's disease)에 발표된 최근 연구에 따르면 다음과 같습니다.

"강력한 증거는 항산화 물질이 풍부한 식단과 규칙적인 운동이 독성 라디칼을 줄이고 미토콘드리아 기능과 시냅스 활동을 향상시키며 노인 인구의 인지 기능을 향상시킨다는 것을 밝혔습니다...

현재 문헌 및 연구 결과에 대한 설문 조사를 기반으로 하여 우리는 건강한 식단, 규칙적인 운동 및 개선된 생활 방식이 노인의 치매 진행을 지연시키고 알츠하이머병의 위험을 감소시킬 수 있으며 경도 인지 장애가 있는 대상을 치매가 걸리지 않은 상태로 되돌릴 수 있다고 조심스럽게 결론을 내렸습니다."

경도 인지 장애의 위험을 낮추기 위해 먹어야 하는 것

경도 인지 장애에 도움이 될 수 있는 특정 영양소에는 비타민 B12가 포함되며, 이는 경도 인지 장애가 있는 노인의 뇌 위축을 늦추는 데 도움이 됩니다. 코코넛 오일MCT 오일에서 발견되는 중쇄 중성 지방(MCT)도 케톤체의 주요 공급원이기 때문에 도움이 될 수도 있습니다.

케톤은 포도당이 아닌 지방을 에너지로 전환할 때 신체가 생성하는 것이며, MCT가 기억 장애가 있는 노인의 인지 기능을 향상시킬 수 있다는 것이 밝혀졌습니다. 버섯은 또 다른 현명한 선택입니다.

일주일에 1회 미만으로 버섯을 섭취한 사람들에 비해 일주일에 2회 이상 버섯을 섭취한 사람들은 경도 인지 장애 위험이 상당히 낮았습니다. 1인분은 요리된 버섯 ¾컵 또는 150g으로 정의되었으며, 이는 식단에 추가하기에 적당한 양입니다.

고대부터 아유르베다 의학의 중요한 부분이었던 허브인 아슈와간다(위타니아 솜니페라)는 기억력과 인지 기능을 향상시키는 역할 면에서도 인상적입니다. 아슈와간다를 복용한 사람들은 위약 그룹에 비해 여러 영역에서 상당한 개선을 보였습니다. 여기에는 다음과 같은 개선 사항이 포함되었습니다.

  • 즉각적인 기억력 및 일반적인 기억력
  • 집행 기능
  • 지속적인 관심
  • 정보 처리 속도

미국 신경학 학회(American Academy of Neurology)는 또한 경도 인지 장애 환자를 위한 임상 진료 지침에 규칙적인 운동을 포함하고, "경도 인지 장애에 대한 약리학적 치료를 뒷받침하는 고급 증거가 존재합니다. 경도 인지 장애 환자의 경우 운동 훈련(6개월)이 인지 측정을 개선할 가능성이 있습니다."라고 하면서 인지 훈련이 인지 측정을 향상시킬 수 있다고 덧붙입니다.

기억력이 저하되고 경도 인지 장애 진단을 받는 것은 당혹스러울 수 있지만, 뇌의 건강을 개선하고 경도 인지 장애의 위험을 낮추기 위한 조치를 취할 수 있다는 사실을 아는 것도 힘이 됩니다. 정신적으로 자극이 되는 활동에 참여하는 것은 이러한 조치 중 하나이며 종합적으로 건강한 생활 방식을 통해 뇌를 더욱 강화할 수 있습니다.