멀티비타민은 질병의 기간과 강도를 줄여주는 것으로 나타났습니다

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비타민

한눈에 보는 정보 -

  • 매일 멀티비타민과 미네랄을 섭취하는 것이 55세~75세의 인구에게 있어 질병의 기간과 강도를 줄여줄 수 있습니다
  • 나이 든 성인의 1/3 이상은 최소 한 가지 미세 영양소가 부족할 수 있으며, 이들은 종종 한 가지 이상의 미세 영양소 수치가 낮게 나타납니다
  • 멀티비타민은 영양 불균형을 채우는 데 도움을 줄 수 있지만, 가공식품으로 가득한 식단으로부터의 손상을 극복하도록 해주지는 않습니다
  • 웹사이트 ConsumerLab.com, 미국 국제 위생 안전기관(NSF International)이나 미국 약전(U.S. Pharmacopoeia)으로부터 자발적인 테스트와 인증을 받기로 한 신뢰할 수 있는 회사의 멀티비타민을 구해보세요
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Dr. Mercola

2018년, 보조제 시장에서의 판매고는 1,248억 달러(한화 약 140조 원)에 달했으며, 이는 2026년 즈음에는 2,103억 달러(한화 약 237조 원)에 이를 것으로 예상됩니다. 이 수치는 큰돈인 것처럼 들리지만, 처방 약물에 대한 의료비 지출과 비교했을 때 그리 대단한 수치는 아닙니다.

한 연구에서는 2019년, 젊은이들이 한 번 비타민과 보조제를 구매할 때마다 이러한 제품에 평균적으로 62.73 달러(한화 약 7만원)를 사용한 반면, 대공황 시기에 자랐던 사람들은 129.58달러(한화 약 14만 원)를 썼다고 보고했습니다.

노인 인구가 멀티비타민과 미네랄을 섭취하는 것이 질병을 줄이는 것으로 나타났습니다

책임있는 영양협의회(Council for Responsible Nutrition: CRN)가 식이 보조제에 대한 연간 소비자 설문 조사를 수행한 지 20년째 되던 해, 응답자의 77%가 보조제를 섭취한다고 답했습니다. 커뮤니케이션 부서의 부사장인 낸시 와인드러치(Nancy Weindruch)는 결과에 대해 다음과 같이 논평했습니다.

"산업이 계속해서 혁신을 이어가고 있는 한편, 이러한 규제를 받는 제품이 주류가 되어 왔다는 사실은 부인할 수 없습니다. 미국인의 3/4 이상이 매년 식이 보조제를 섭취하고 있으며, 이는 보조제가 전반적인 건강과 웰니스 요법에 있어 필수적인 역할을 한다는 트랜드를 명백히 보여줍니다."

멀티비타민과 미네랄 보조제를 사용하는 것이 나이 든 성인의 면역 기능을 지원해 줄 수 있다는 가정을 테스트하기 위해, 오리건 주립 대학(Oregon State University)의 한 연구팀에서는 55세에서 75세에 해당하는 건강한 성인 42명을 모집했습니다. 이러한 개입 연구에서는 미네랄과 함께 멀티비타민이 면역계 지표에 나타낼 수 있는 영향을 측정할 수 있도록 설계되었습니다.

개입 전후, 연구원들은 혈액 샘플을 채취해, 참가자들의 면역 기능 및 상태뿐만 아니라 혈중 미네랄과 비타민의 양을 측정했습니다. 참가자들에게 질문지를 나눠주어, 참가자들이 실험 중에 자신들의 건강에 대한 상세 사항을 보고할 수 있도록 했습니다.

데이터에서는 각 그룹의 동일한 비율에 해당하는 사람들이 질병의 증상을 경험했다고 밝혔지만, 보조제를 섭취했던 사람들은 평균적으로 3일 동안의 증상이, 위약 그룹에서는 6일 이상의 증상이 나타나는 것으로 밝혀졌습니다.

오리건 대학(University of Oregon)의 라이너스 폴링 연구소(Linus Pauling Institute) 출신인 아드리안 곰바트(Adrian Gombart)는 본 연구의 주요 조사관이었습니다. 그는 노인들이 멀티비타민과 미네랄 보조제로부터 이점을 누릴 수 있다고 밝혔던 결과에 대해서 다음과 같이 논평했습니다.

"관찰된 질병의 차이는 놀라웠습니다. 본 연구는 스스로 보고한 질병 데이터에 제한되었으며, 우리가 이러한 질문에 대한 응답을 받기 위해 연구를 설계한 것은 아니지만, 관찰된 차이 결과에서는 이러한 결과에 대한 추가적인 대규모 연구들이 필요하다는 결론에 이르렀는데, 솔직히 말해서, 이러한 연구들은 진작에 진행되었어야 합니다."

비타민 결핍은 노화 관련 쇠약의 원인이 됩니다

비타민과 미네랄은 또한 미세 영양소라고 불리는데, 왜냐하면 이들은 소량만이 요구되기 때문입니다. 신체에서는 이를 생성할 수 없으며, 이것의 결핍은 매우 심각한 문제를 일으킬 수 있습니다.

국제연합아동기금(UNICEF)의 데이터에 따르면, 5세 미만의 2억 명의 아이들이 영양 부족 혹은 과체중을 겪고 있다고 합니다. 미국 질병통제예방센터(CDC)에서는 해당 연령대의 전 세계 모든 아이들의 최소 절반이 미세 영양소 부족을 겪고 있다고 보고하고 있습니다.

세계보건기구(WHO)에서는 2억 5천만 명의 미취학 아동들이 비타민 A 부족을 겪고 있다고 추정하는데, 비타민 A 부족은 매년 최대 50만 명의 아이들이 실명하게 되는 원인으로 작용합니다. 시력을 잃은 지 12개월 이내에, 이들의 최대 절반에 가까운 인구가 사망에 이릅니다.

한 문헌 검토의 저자들은 비타민 부족이 전 세계적으로 만성 질환에 대한 주요 유발 요인이라고 기록하고 있습니다. 생애 일부 단계에서는 비타민의 결핍으로 인한 위험이 증가하게 되는데, 즉 아동기, 청소년기, 그리고 노년기에 그렇습니다.

오리건 주립대학의 연구원들은 결핍의 위험이 "노화 관련 면역계 결핍의 원인이 되며", 북미 및 유럽 지역의 성인들 사이에서, "1/3에 해당하는 노인 인구들이 최소 한 가지 미세 영양소의 결핍을 겪고 있으며, 종종 한 가지 이상의 미세 영양소가 부족한 것으로 나타난다"고 밝히고 있습니다.

곰바트는 사람들이 미세 영양소 부족으로 인해 직면하는 문제들에 대해 다음과 같이 논평했습니다.

"이들 대부분은 염증 수치 증가, 선천성 면역 기능 감소 및 T-세포 기능의 감소 등이 특징으로 나타나, 면역계 감소의 원인으로 작용할 수 있을 것 같습니다.

여러 영양소는 면역 기능을 지원해주기 때문에, 노인들은 종종 멀티비타민과 미네랄 보조제로부터 이점을 누리게 됩니다. 이러한 것들은 쉽게 이용 가능하며, 값이 비싸지 않고, 일반적으로 안전한 것으로 여겨집니다.

보조제는 아연과 비타민 C의 순환 수치가 상당히 증가하고 질병의 증상이 덜 심각하고 그 지속 기간이 줄어드는 것과 연관되는 것으로 나타났습니다. 이는 수십 년 전의 발견 사항들을 뒷받침해주는데, 심지어 미국의 화학자 라이너스 폴링이 비타민 C를 가지고 연구를 수행했던 시대로까지 거슬러 올라갑니다.

우리의 결과에서는 멀티비타민과 미네랄 보조제가 노인들의 면역계를 지원하는 데 미치는 긍정적인 역할을 탐구하기 위해서 더 잘 설계된 연구들이 더욱더 많이 필요하다는 사실을 암시합니다."

멀티비타민이 영양 불균형을 채우는 데 도움이 될 수 있습니다

비타민

책임있는 영양협의회(CRN)를 대신해서 2015년에 수행한 설문 조사에서, 그들이 인터뷰했던 대다수의 설문 응답자들은 멀티비타민과 비타민 D 보조제가 일상적인 식단의 차이를 메우는 데 도움을 주지만, 이것이 영양이 풍부한 식단의 대체물로써 활용되어서는 안 된다는 사실을 이해했습니다.

2천 명 이상의 성인이 멀티비타민, 비타민 D, 그리고 칼슘 보조제에 대한 이해도를 측정하기 위해 질문에 답변하도록 요청받았습니다. 거의 동일한 비율의 응답자들이 칼슘과 비타민 D가 뼈 건강에 있어 어떠한 역할을 하는지에 대해서, 그리고 멀티비타민과 미네랄 보조제가 식단에서 해결되지 않은 영양적 차이를 메우는 데 도움이 되는 방식에 대해서 이해하고 있는 것으로 나타났습니다.

이러한 비율은 무려 87~88%에 달했습니다. 책임있는 영양협의회(CRN)의 컨설턴트인 아네트 디킨슨(Annette Dickinson) 박사는 연구원 가운데 한 명이었습니다. 그녀는 보도 자료에서 다른 설문 조사에서 나온 데이터의 결과에 대해 다음과 같이 논평했습니다.

"설문 조사에 따르면 식이 보조제 사용자들이 더 나은 식단을 섭취하고 기타 건강한 습관을 선택하는 경향이 있다는 사실을 보여줬는데, 이는 이들이 보조제를 건강 보장에 도움이 되는 여러 건강상의 습관 중 하나의 전략으로 여긴다는 것을 암시합니다."

2017년의 한 연구에서는 미국 국민 건강 영양 조사(National Health and Nutritional Examination Survey)에서 10,698명의 성인들로부터의 데이터를 조사했으며, 멀티비타민과 미네랄 보조제를 섭취했던 사람들에게서 분석 대상이었던 17가지 미세 영양소 가운데 15가지의 비타민 보급이 불충분한 것을 나타냈다고 밝혔습니다.

해당 달에 30일 가운데 21일 이상 동안 보조제를 섭취한 것은 미세 영양소의 불충분한 양을 거의 없앨 수 있었고 철분을 제외한 모든 생체표지자에 대해 결핍 비율을 상당히 낮춘 것으로 나타났습니다. 멀티비타민과 미네랄 보조제를 섭취함으로써 영향을 받지 않았던 영양소에는 칼슘, 마그네슘, 그리고 비타민 D가 있었습니다.

연구원들은 보조제가 영양 부족을 줄이고, 결핍의 위험을 낮췄다고 결론지었습니다. 건강 및 식품 보충제 정보 서비스(Health and Food Supplements Information Service)의 캐리 룩스톤(Carrie Ruxton) 박사는 해당 연구의 결과에 대해서 다음과 같이 논평했습니다.

"본 연구는 멀티비타민과 미네랄의 가치에 대해 기록을 제대로 설정하는 것에 있어서 정말로 중요합니다. 우리는 이러한 영양소가 건강과 웰빙에 핵심이 된다는 사실을 알고 있으며, 이것의 수치가 낮은 것은 건강상에 부정적인 영향을 미치는 것으로 밝혀졌습니다.

불행히도, 건강에 이로운 균형 잡힌 식단으로부터 여러분이 필요로 하는 모든 영양소를 얻을 수 있다고 널리 알려져 있습니다. 하지만, 이는 대부분의 사람들이 실제로 얼마만큼의 음식을 섭취하는지를 무시하는 것입니다. 많은 사람들은 최적의 건강을 지원해주는 데 필요한 정도의 전체 스펙트럼의 미세 영양소를 섭취하고 있지 않습니다."

대부분의 사람들이 필요한 미세 영양소를 섭취하지 않는다는 논평 이외에도, 홀푸드(가공되지 않은 자연식품)가 더 건강에 이로운 선택안인 한편, 음식에 들어 있는 미세 영양소가 식품이 재배되는 대기와 토양에 따라 달라질 수 있다는 사실을 인식하는 것이 중요합니다.

비타민은 심장 건강과 그 이상을 개선해줍니다

8,678명의 성인을 대상을 한 연구에서는 멀티비타민과 미네랄 보조제가 여성의 심혈관 건강 및 여성의 사망률에 미칠 수 있는 효과를 확인하고자 했습니다. 데이터는 전국적으로 대표적인 샘플로부터 취합되었습니다. 최초 결과에서는 심장병으로 인한 사망률과 멀티비타민과 미네랄 보조제를 섭취하는 사람들 사이에 연관성이 없는 것으로 나타났습니다.

하지만, 보조제가 사용된 기간에 따른 데이터가 일단 분류되고 나서, 연구원들은 보조제를 3년 이상 섭취했던 사람들에게서 심혈관 질환으로 인한 사망 위험이 감소했다고 밝혔습니다.

연구원들은 이러한 결과가 "남성에게서 이용 가능한 하나의 무작위 통제 실험(RCT)과 일관되는 것으로 나타났다고 기록했으며, 이는 멀티비타민과 미네랄의 사용, 그리고 심혈관 질환으로 인한 사망률 사이에 그 어떤 연관성도 없다는 사실을 암시"하는 것이었습니다.

하지만, 해당 연구 결과는 인과 관계를 성립하지 못했습니다. 즉, 이는 멀티비타민을 미네랄 보조제와 함께 섭취하는 것이 심장병 사망의 위험을 줄일 것이라는 사실을 입증하지 못한 것입니다.

디킨슨(Dickinson)과 같은 많은 연구원들은 또한 멀티비타민을 꾸준하게 섭취하는 사람들이 종종 보다 건강한 생활 방식을 유지하는 경향이 있으며, 이는 보조제를 섭취하는 것의 이점을 설명할 수 있다고 생각합니다.

비타민이 불충분한 상황에서, 한 사람이 비타민 수치가 낮지만, 결핍 증상을 나타낼 정도로 충분히 낮은 수준이 아니라면, 여러 건강상의 질환들이 보조제를 통해 다음과 같이 개선될 수 있습니다.

  • 비타민 D가 우울증 치료에 도움이 됩니다
  • 비타민 A는 실명 예방에 도움이 됩니다
  • 비타민 C는 연결 조직 결손에 대한 신체의 반응을 강화해줍니다
  • 비타민 B12는 치매 증상을 줄이는 데 도움이 됩니다

보조제를 건강에 이로운 식단과 함께 사용해보세요

만일 멀티비타민과 미네랄 보조제가 사용된다면, 이들은 건강한 식단과 조합하여 사용되어야 합니다. 왜냐하면 이것이 고도로 가공된 식단을 매일 섭취하는 것으로부터 발생하는 열악한 영양을 결코 대체해주지 않기 때문입니다.

양질의 멀티비타민과 미네랄 보조제를 섭취하는 것이 중요하긴 하지만, 이러한 보조제를 확인하는 과정은 그리 간단한 것은 아닙니다. 제품의 질을 보증하기 위해 견제와 균형 장치가 있는 제조업체를 찾아보세요.

일부 제조업체들은 웹사이트 ConsumerLab.com과 미국 국제 위생 안전기관(NSF International)이나 미국 약전(U.S. Pharmacopoeia)을 통한 자발적인 인증 및 테스트에 동의합니다. 이러한 기관들은 품질의 엄격한 기준이 생산 과정을 통해 제품을 조사하고 테스트함으로써 만족된다는 것을 보장하도록 도와줍니다.

대부분의 제품과 마찬가지로, 비타민도 유통기한이 있기 때문에 제조업체의 지시에 따라 이를 섭취하고 보관하기 전에 유효기간을 체크해보세요.

여러분이 정확히 라벨에 표기된 사항을 섭취하고 있다는 사실을 보장해 줄 수 있도록, 지속적으로 평가 및 테스트가 이루어지는 제품과 평판이 좋은 회사를 선택해보세요.