모든 무화과에는 죽은 말벌이 들어있나요?

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무화과

한눈에 보는 정보 -

  • 무화과는 종종 과일로 분류되지만, 실제로는 안쪽으로 자라는 꽃입니다
  • 무화과는 다른 꽃처럼 자라지 않기 때문에 생물학적으로 적응된 무화과 말벌이 응답하는 특별한 수분이 필요합니다
  • 암컷 무화과 말벌은 수분을 하기 위해 무화과에 들어가지만, 들어가는 도중 날개와 더듬이를 잃어서 안에 갇혀 죽습니다
  • 엄밀히 말하면 죽은 말벌은 무화과 안에 있지만, 피신이라는 효소에 의해 분해되어 먹기 전에 단백질로 변합니다
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Dr. Mercola

여러분이 무화과 애호가라면 다음 문장은 듣기에 거북할 수 있습니다. 여러분이 먹고 있는 무화과에는 죽은 말벌이 박혀있을 수 있습니다. 필자는 이것이 여러분을 당황하게 만든다는 것을 알고 있지만, 이것은 실제보다 더 드라마틱하게 들립니다.

무화과 안에 말벌이 들어 있다는 게 끔찍하다고 생각할 수도 있지만, 실제로 자연이 식물과 곤충 모두가 살아남을 수 있도록 해야 할 일을 정확히 알고 있는 방법을 보는 것은 꽤 놀랍습니다.

무화과와 무화과 말벌(fig wasp)은 수백만 년에 걸쳐 발전해온 상호 유익한 관계(공식적으로 상리 공생이라고 불리는 것)를 가지고 있습니다. 이들은 생존하기 위해 서로가 필요합니다. 무화과 말벌은 무화과의 수분을 돕고 무화과는 말벌이 알을 낳을 수 있는 안전한 장소를 제공합니다. 이 관계는 균형 잡힌 생태계에 중요하며 신선한 무화과 또는 좋아하는 무화과 잼을 즐기는 데도 중요합니다.

따라서 이 정보가 여러분이 무화과를 먹는 것을 주저하게 만들지 마세요. 과일 또는 엄밀히 말하면 꽃은 저항성 전분, 칼륨 및 건강을 유지하는 데 도움이 되는 마그네슘 및 콜린과 같은 기타 영양소로 가득 차 있습니다. 또한, 여러분은 아마 깨닫지도 못한 채 이미 많은 벌레를 먹고 있을 것입니다. 필자가 이야기하는 것에 대해 더 알고 싶다면 계속 읽어 보세요.

(위 영상은 영어로만 제공됩니다)

무화과는 왜 말벌이 필요한가요?

무화과는 종종 과일처럼 먹지만, 실제로는 매혹적인 생태를 가진 반대로 된 꽃입니다. 꽃이 바깥쪽으로 피고 퍼지는 다른 꽃들과 달리 무화과 꽃은 무화과의 꼬투리 안쪽에 피어납니다. 꽃이 안쪽에 있기 때문에 수분을 위한 특별한 시스템이 필요합니다. 이때, 암컷 무화과 말벌이 들어옵니다.

각 꽃은 하나의 껍질과 딱딱한 씨앗으로 구성된 수과(achene)라는 하나의 과일을 생산합니다. 무화과 꼬투리 안에는 여러 꽃이 자라기 때문에 딱딱한 껍질의 열매도 여러 개 있습니다. 그것이 바로 신선한 무화과 안쪽에 씨를 뿌리고 특유의 오도독함을 제공하는 것입니다.

암컷 무화과 말벌은 공구(ostiole, 작은 구멍)라고 불리는 작은 통로를 통해 무화과에 들어갑니다. 공구는 너무 좁기 때문에 무화과 말벌은 실제로 이들을 통과할 때 날개와 더듬이를 잃습니다. 이 때문에 말벌은 무화과에 들어갈 수는 있지만, 일반적으로 나갈 수는 없습니다. 하지만 말벌의 유일한 목적은 번식이기 때문에 괜찮습니다.

무화과에는 암무화과와 수무화과가 있습니다. 암무화과는 우리가 먹는 것이고 수무화과는 무화과 말벌이 번식할 수 있는 장소로만 사용됩니다. 수무화과 안에 일단 들어가면 암컷 말벌은 알을 낳습니다. 결국 알이 부화하고 아기 수컷 말벌은 꽃가루로 덮인 아기 암컷 말벌이 탈출하여 다른 무화과에서 순환을 계속할 수 있도록 무화과 밖으로 나갈 수 있는 터널을 파냅니다.

그러나 무화과 말벌이 암무화과에 들어가면 알을 낳을 수 없습니다. 대신, 말벌은 무화과 속의 꽃을 수분하지만, 남은 최대 48시간의 수명 주기를 살아가며 무화과 안에서 죽어갑니다.

그래서 무화과 안에는 죽은 말벌이 있나요?

무화과 안에 죽은 말벌이 있는지에 대한 짧은 대답은 바로 '아마도'입니다. 미국에서 재배되는 대부분의 무화과는 자가 수분을 하므로 말벌이 필요하지 않습니다.

캘리포니아 무화과 자문위원회(California Fig Advisory Board)의 CEO인 칼라 스톡리(Karla Stockli)는 캘리포니아에서 생산되는 무화과의 95% 이상이 자가 수분을 하며 미국에서 구입할 수 있는 대부분의 무화과(말린 무화과의 100%와 신선한 무화과의 98%)는 세계에서 가장 높은 품질 기준을 가진 캘리포니아산입니다.

좋은 소식입니다. 여러분의 마음을 편안하게 하는 또 다른 점은 무화과가 실제로 말벌의 외골격을 분해하여 단백질로 만드는 피신이라는 효소를 포함하고 있다는 것입니다. 엄밀히 말해 무화과를 먹을 때 말벌에서 나온 단백질을 먹을 수는 있지만, 무화과에서 온전한 말벌 사체를 찾을 가능성은 거의 없습니다.

온전한 말벌을 찾았더라도 여러분이 상상하고 있을지 모르는 말벌과는 다릅니다. 무화과 말벌은 크기가 약 1.5mm로 정말 작기 때문에 아마 눈치채지 못할 것입니다. 참고로, 전형적인 노란 재킷 일꾼 말벌은 약 12mm이고 여왕은 약 19mm까지 자랄 수 있습니다.

걱정하지 마세요. 여러분은 이미 벌레를 먹고 있습니다

(어떻게 보느냐에 따라 다르지만) 여러분의 마음을 편안하게 하는 또 다른 한 가지는­ 신선한 과일과 채소를 먹는다면 이미 수천 개의 벌레를 먹었을 가능성이 있다는 것입니다.

펜실베이니아의 해충 방제 회사인 테로(Terro)의 보고서에 따르면, 평균적인 사람은 매년 최대 14만 마리의 곤충 부위를 먹을 수 있습니다. 그것은 미국 식품의약국(FDA)이 식품 공급에 일정한 양의 곤충을 허용하기 때문입니다. 예를 들어, 냉동 딸기 반 컵은 합법적으로 두 마리의 곤충을 통째로 포함할 수 있습니다.

그리고 맥주를 만드는 데 사용되는 홉 열매는 어떨까요? 이들은 반 컵에 25,000마리의 곤충이 통째로 들어있을 수 있습니다.

이 사실은 여러분을 소름 끼치게 만들 수 있지만, 곤충은 실제로 많은 곳에서 식단의 규칙적인 한 부분입니다. 전 세계 인구의 약 80%가 1,700마리의 식용 곤충 중 하나 이상을 단백질 공급원으로 섭취합니다. 세계의 일부 지역, 특히 열대 지방에서는 곤충을 심지어 미식으로 간주합니다.

우리가 곤충을 먹는 것에 익숙하지 않고 음식 대신 해충으로 분류하기 때문에 곤충은 서구 사회에서만 징그러운 것으로 간주됩니다. 축산업에서는 대체 단백질 공급원이 실제로 필요하지 않으므로 식용 곤충을 피하는 경향이 있습니다.

무화과의 건강상의 이점

무화과

여러분이 먹는 무화과 중 일부에 말벌이 있을 수 있다는 생각을 잊을 수 있다면, 무화과를 식단에 포함시켜야 할 이유가 많이 있습니다. 중간 크기의 무화과 1개는 약 40칼로리이며 풍부한 양의 마그네슘과 콜린, 비타민 B6, 구리, 판토텐산 및 엽산 외에도 1.5g의 섬유질을 제공합니다. 또한 무화과는 베타카로틴이 풍부합니다.

무화과는 신체가 혈압을 조절하고 나트륨 칼륨 비율과 칼슘의 균형을 맞추기 위해 사용하는 좋은 칼륨 공급원입니다. 예상할 수 있듯이 과일이 건조될수록 영양가는 무게에 따라 증가합니다. 예를 들어 100g은 신선한 상태일 때 35mg의 칼슘을 제공하고 건조할 때 162mg의 칼슘을 제공합니다.

무화과는 섬유질이 많기 때문에 천연 완하제로 작용할 수 있습니다. 고섬유질 식품은 또한 포만감을 제공하며 무화과의 섬유질 유형 중 하나인 저항성 전분은 장에 이미 존재하는 유익한 박테리아를 지원하는 천연 프리바이오틱의 역할을 합니다. 저항성 전분은 또한 혈당을 조절하고 신장을 보호하며 신체가 당뇨병을 조절하고 당뇨병 합병증을 줄이는 데 도움이 되는 비타민 D와 같은 특정 비타민을 사용하도록 돕습니다.

저항성 전분은 또한 포만감을 증가시켜 체중을 조절하고 비만의 위험을 줄이는 데 도움이 됩니다. 한 동물 연구에서 연구자들은 비만 쥐의 식단에 저항성 전분을 첨가하면 체중을 40%까지 줄이는 데 도움이 되는 것을 발견했습니다.

또 다른 동물 연구에서는 무화과, 대추야자 및 석류가 신경 염증에 미치는 영향을 평가했습니다. 이들은 이 세 가지 과일을 포함하는 보충제를 매일 투여하면 염증성 사이토카인이 감소하고 노인성 플라크 형성이 지연된다는 사실을 발견했습니다. 연구진은 과일이 사이토카인 감소를 매개하고 신경 퇴행성 질환으로부터 보호하는 데 도움이 될 수 있는 하나의 메커니즘일 수 있다고 결론지었습니다.

무화과 잎은 혈당 조절 능력을 포함하여 독특한 건강상의 이점을 가지고 있기 때문에 과일 자체만큼이나 영양적으로 중요할 수 있습니다. 한 연구에서 한 달 동안 무화과 잎을 달여 먹은 환자는 평균 인슐린 투여량을 12% 낮출 수 있었습니다.

쥐의 고중성지방혈증을 평가하는 한 동물 연구에서는 무화과 잎을 달인 즙을 투여했습니다. 총 콜레스테롤 수치는 영향을 받지 않았지만, 무화과를 달인 즙은 지질 분자 분해에 긍정적인 영향을 미쳤습니다.

과일, 껍질, 잎 및 과육을 포함하여 무화과에는 항산화제와 페놀 화합물이 풍부합니다. 이러한 화합물은 산화 스트레스와 싸우는 데 도움이 되며 심장 질환, 암, 대사 증후군 및 비만과 같은 노화 관련 및 만성 질환으로부터 보호할 수 있습니다.