오비소겐은 체중 관리를 힘들게 합니다

팩트체크 완료
플라스틱과 포장 음식

한눈에 보는 정보 -

  • '오비소겐'이라는 용어는 내분비 교란 화학물질에 사용되는데, 이는 지방 세포에 영구적이고도 때로는 세대를 초월하는 변화를 유발합니다
  • 동물 연구에서는 대사율을 늦추고 지방 저장을 늘리는 오비소겐으로 인한 변화가 4대를 걸쳐서까지 나타날 수 있다고 밝히고 있습니다
  • 오비소겐이 환경 전역에 퍼지게 된 시대에 24개월 미만의 비만 유아의 수가 상당히 늘어났습니다
  • 화학물질인 오비소겐은 가정 및 일터에서 발견되지만, 물 필터를 사용하고 홀푸드를 섭취하며 플라스틱과 포장 음식을 피함으로써 노출을 줄일 수 있습니다
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Dr. Mercola

오비소겐(obesogen)은 세포에 부정적인 효과를 나타내는 화학물질입니다. 여러분은 비스페놀-A(BPA), 파라벤, 난연제 및 살충제를 포함한 목록에서 오비소겐을 많이 찾아볼 수 있습니다. 이들 다수는 잘 알려진 내분비 교란 화학물질(EDCs)로, 체중 감소 노력을 방해할 수 있습니다.

다른 기타 오비소겐에는 과불화화합물(PFASs)이 있는데, 이는 식품 포장, 가정용 세척제, 눌어붙지 않게 코팅된 조리 기구, 소화약제 및 얼룩에 강한 카펫, 러그 및 가구 등에서 흔히 발견됩니다.

이러한 화학물질에의 노출은 음식, 내부 공기와 먼지, 식수 및 가정과 일터에서 사용하는 제품을 통해 발생할 수 있습니다.

'Toxic-Free Culture'에 따르면, 과불화화합물(PFAS)은 오비소겐의 존재 이외에도, 간과 신장 독성, 생식 및 발달 독성과 암 유발과 연관되기도 한다고 합니다. 이는 일상생활에서 활용하는 물질에서 사용되는 여러 화합물 가운데 하나일 뿐입니다.

비만이 전 세계적인 유행 현상이라는 전 지구적 인식과 이러한 문제를 해결하기 위해 열리는 수많은 건강 캠페인에도 불구하고, 비만은 끊임없이 늘어나고 있습니다. 1960년, 전 인구의 15%에 미치지 못하는 사람들이 비만에 해당되었는데, 2005년에는 그 비율이 35%로 늘었습니다. 이러한 수치는 2016년에 39.8%로 증가했습니다.

오비소겐: 비만의 원인이 되는 환경 요인

영국 리딩 대학(University of Reading)의 필리파 D. 다브레(Philippa D. Darbre) 명예 교수는 내분비 교란 화학물질 분야의 전문가입니다. 저서 "내분비 장애 및 인간의 건강(Endocrine Disorders and Human Health)"에서, 그녀는 이러한 화학물질이 일으키는 작용이 체중 유지 혹은 체중 감소 능력을 저해할 수 있다고 설명했습니다.

이 화학물질은 지방 축적을 늘리며 지방 세포의 성장을 촉진한다고 그녀는 설명합니다. 그들은 또한 지방 세포의 숫자와 크기를 늘리며, 식욕을 조절하는 호르몬을 변경하게 됩니다. 또한, 오비소겐은 대사율을 변경시키며, 열량을 연소하기보다는 저장하는 것을 선호합니다.

이러한 생각은 2002년, 스코틀랜드의 한 연구원에 의해 한 무명 저널에서 처음 발표되었는데, 이는 몇 명의 과학자들의 관심을 끌게 되었습니다. 그 연구에 대한 논평이 있은 후, 연구는 잘 알려진 독성학 저널에 발표되기에 이릅니다.

국립 환경 건강 과학 연구소(National Institute of Environmental Health Sciences: NIEHS)의 제롤드 하인델(Jerrold Heindel) 박사는 화학물질들이 독성의 한 가지 영향으로 여겨지는 체중 감소와 연관이 있는지 확인하기 위해 화학물질에 대한 독성 테스트가 행해졌다는 사실에 주목했습니다.

하지만, 뉴스위크(Newsweek)에서 보도되었듯이, 연구원들은 "화학물질들이 체중 증가를 유발했을 때" 나타나는 사례들을 간과했으며, 이는 하인델 박사가 지적한 사항으로, 중요한 부분인데, 왜냐하면, "수많은 화학물질이 체중 증가를 유발했으며, 이는 태아 혹은 유아가 노출될 수 있는 양과 같은 낮은 용량에서도 나타나는 현상이었습니다"

하인델 박사는 또한 연구에서 BPA 등의 화학물질에서 테스트 튜브에 특정 세포에의 노출이 지방 세포 성장을 자극할 수 있다고 지적했습니다. 그는 마치 이것이 하나의 생명체에서도 발생할 수 있는 일인지에 관해 기록하면서, "그 결과는 동물에서도 비만을 유발하는 경향을 나타내는 것"같다고 밝혔습니다.

단 2년 만에, 동물 연구의 책임 연구원들이 신생아 쥐를 호르몬을 흉내내는 화합물에 노출시켰을 때, 대조군과 비교하여 체지방이 36% 증가했으며, 체중은 20% 더 느는 것으로 확인되었다고 뉴스위크(Newsweek)에서는 밝혔습니다.

사실, 더 최근 연구들에서의 결과는 오비소겐 가정을 지속적으로 뒷받침해왔습니다. 한 가지 추가적인 이슈는 여러분이 일생을 걸쳐 노출되는 내분비 교란 화학물질의 혼합물입니다. 이는 수년에 걸친 인간 유전자 지도화가 이로운 영향을 미칠 수 있는 분야가 됩니다.

실험 연구진과 역학 학자들은 엑스포솜(exposome) 연구를 활용하여, 단 한 가지 화학물질과 여러 화학 물질에의 노출 수준을 분석하고 있습니다. 미국 질병관리예방센터(CDC)에 따르면, 엑스포솜은 "인간이 일생 동안에 겪는 모든 노출에 관한 측정 및 어떻게 이러한 노출이 건강과 연관되는지로 정의"됩니다.

미량 화학 물질에의 조기 노출과 유아 비만

브루스 블룸버그(Bruce Blumberg) 박사는 어바인의 캘리포니아 대학(University of California Irvine)에서 연구를 하고 있었을 때, 2002년에 발표된 이 논문을 읽게 되었습니다. 하지만, 그는 이 가정을 별로 마음에 들어 하지 않았기 때문에, 자신만의 실험을 수행하기로 결정했습니다.

2006년 무렵, 그는 임신한 쥐가 먹이 사슬과 식수에 들어가는 것으로 알려진 내분비 교란 화학 물질을 먹는 동물 연구를 설계 및 수행했습니다.

그 자손들은 지방 세포가 더 많은 상태로 태어났으며, 성인기가 되었을 때 이러한 화학물질에 노출되지 않은 경우보다 20% 더 체중이 나가는 것으로 확인되었습니다. 유전자 테스트를 통해, 그는 이 화학 물질이 섬유 아세포 발달의 방향을 변경시키는 수용체를 활성화시켰음을 발견했습니다. 그 변화는 너무나도 신뢰할만해서, 블룸버그 박사는 그 영향을 설명하기 위해 "오비소겐"이라는 용어를 만들어냈습니다.

이는 체중 증감은 오로지 식품 섭취를 통한 열량과 연소되는 열량에만 의존한다는 그동안의 장기간의 믿음을 거스르는 결과입니다. 하지만, 간헐적 단식케톤 영양 계획이 설명하듯이, 얼마나 효율적으로 칼로리가 연소될 수 있는지에 있어 차이가 존재합니다.

체중 증감에 영향을 미치는 요소에 관한 또 다른 설명에서, 한 동물 연구에서의 결과들은 대부분의 야간 교대 근무자들이 본능적으로 알 법한 사실을 밝혔습니다. 즉, 밤늦게 음식을 먹는 것은 낮에 동일한 양을 먹는 것과 비교해서 더 살을 찌게 한다는 것입니다.

2018년 발표된 문헌 검토의 연구 저자들은 기존 설문조사와 동물 연구를 분석하고 나서, "집안 내부에서 오비소겐에의 노출을 일으키는 가장 중요한 원천은 식단, 집 먼지, 그리고 청소용 화학 물질, 주방용품 혹은 화장품과 같은 일상용품"이라는 사실을 발견했습니다.

이러한 도처에 널린 노출 패턴은 세포 기능을 변화시키고 대사율을 늦추는 능력과 함께, 태아기와 유아의 화 물질에의 노출의 핵심을 차지하고 있습니다. 과거 수십 년 동안 이러한 유아 인구는 늘어나기 시작했습니다.

미국 질병관리예방센터에서는 1971년에서 1974년에 이르기까지 플라스틱이 더 대중화되고 내분비 교란 화학 물질 사용이 늘어나게 되어, 당시 12개월에서 24개월에 해당하는 유아의 6.7%만이 비만이었다고 밝히고 있습니다. 그 이후, 6개월에서 24개월에 해당하는 비만 유아 인구는 그 수치가 더 늘어나게 되었습니다.

비록 그 증가율은 변화했지만, 2000년 무렵, 유아 10.4%가 비만이었으며, 2016년에는 9.9%의 유아가 비만으로 나타났습니다. 과거 유아 성장 패턴표를 돌이켜볼 때, 연구원들은 2개월에서 6개월의 이른 시기에 자명하게 비만이 나타나는 상당히 다른 패턴을 발견하게 되었습니다. 그 데이터에서는 4개월과 5년 사이에 나타나는 체질량 지수 값의 상관관계를 보여주었습니다.

이후 이러한 발견 사항에 대한 지지는 버지니아 대학(University of Virginia)에서 이루어졌는데, 해당 대학에서는 과체중으로 태어난 아기들이 과체중을 계속해서 유지할 것으로 보인다고 밝혔습니다.

동물 연구에서 나온 추가적인 발견 사항에 따르면, 오비소겐 화학 물질에 의해 유발된 체중 차이가 다음 네 세대에서 비만의 잠재성을 늘릴 수 있는 것으로 나타납니다.

점차 체중 관리가 어려워지고 있습니다

체중 관리

비만과 체중 관리에 대한 어려움은 정신적, 정서적, 그리고 재정적인 부담을 가져옵니다. 과체중 혹은 비만은 특정 암, 수면 무호흡증, 심장병 및 제2형 당뇨를 포함한 상당수의 건강 문제를 발병할 위험을 높입니다.

임신 중 과체중이나 비만은 혈당과 혈압을 높여, 제왕절개 분만을 하게 될 확률을 높이게 됩니다.

그 영향은 개인과 공동체에 장기적으로 지속될 수 있습니다. 70세 이상의 노인들에게서 담배만이 매년 높은 사망률의 원인으로 나타나는 것만은 아닙니다. 과체중이나 비만인 사람들은 또한 차별, 삶의 질 감소 및 우울증 위험 증가 등을 겪을 수 있습니다.

미국의 여러 주에서 취합한 데이터를 활용하여, 한 연구팀은 비만에 들어가는 의료 비용의 비율이 2001년 6.13%에서 2015년 7.91%로 증가했다고 추산했습니다. 이는 비만 관련 건강 질환에 대한 비용이 29% 증가했음을 보여줍니다.

건강상의 위험을 측정하기 위해 체질량 지수(BMI)를 활용하는 것은 안전한 생활 선택을 하기 위해 필요한 정보를 제공해주지 못할 수 있습니다. 체질량 지수의 허점은 이것이 총 체중을 활용하여 과체중 여부를 결정한다는 것입니다. 건강에 훨씬 더 큰 위험을 나타내는 것은 총 체지방임에도 불구하고 말입니다.

같은 이유로, 만일 여러분의 체질량 지수가 정상적인 한계치 내에 들어온다고 해서 여러분이 건강하다고 가정하는 것도 정확한 측정법이 아닙니다.

예를 들어, 활용된 유일한 측정 기준이 체중과 키뿐이라면, 운동선수나 건강하지 못한 사람의 체질량 지수가 동일하게 나타날 수 있거나, 근육질인 사람이 과체중이나 비만으로 분류될 수도 있습니다.

대신, 허리 대 엉덩이 비율은 미래의 질병 위험을 나타내는 더 신뢰성 있는 지표가 될 수 있습니다. 이 비율이 높을수록, 복부 기관을 둘러싼 내장 지방이 더 많이 축적되었다는 것을 암시하는데, 이러한 내장 지방은 피부 바로 아래에 위치한 피하 지방에 비해 여러분의 건강에 훨씬 더 유해합니다.

허리 대 엉덩이 비율을 확인하기 위해, 줄자를 가지고 허리와 엉덩이둘레를 재보세요. 그리고 나서, 허리둘레를 엉덩이둘레로 나눠 보시고, 그 비율을 아래 표의 값과 비교해보세요.

허리 대 엉덩이 비율 남성 여성

이상적

0.8

0.7

낮은 위험

<0.95

<0.8

보통 위험

0.96 - 0.99

0.81 - 0.84

높은 위험

>1.0

>0.85

집안에서 오비소겐은 어디에 있을까요?

여러분의 환경에서 늘어나는 화학물질과 식단은 비만 확산에 기여 요인으로 작용할 것으로 보입니다. 다음과 같은 가정 내 흔한 장소에서 여러분은 이러한 화학물질을 일부 발견하게 됩니다.

  • 수돗물 — 살충제는 수돗물로 들어가게 되는데, 이것의 주 오염원은 제초제(atrazine)입니다. 비록 유럽에서 이것의 사용이 금지되었지만, 미국에서 지속적으로 사용되고 있습니다. 또 다른 것은 지방 세포 생성을 자극하는 트리부틸린(tributyltin: TBT)입니다. 이는 비닐 제품에서 발견되며, 직물과 카펫에서 방부제로 활용됩니다.
  • BPA와 BPA 대체 화학 물질 — 이는 플라스틱과 많은 캔에 스며들어 있습니다. 이들은 인슐린 저항성을 높일 수 있습니다.
  • 눌어붙지 않도록 하는 코팅제 — PFOA는 캐리어, 카펫, 테플론, 가방 및 옷에서 눌어붙지 않는 코팅벽을 만들기 위해 사용됩니다. 이는 또한 전자레인지용 팝콘 종이와 같은 음식 포장에서도 발견됩니다.
  • 난연용 화학 물질 — PCBs와 같은 일부 제품은 미국에서 금지되지만, 식품 공급에 여전히 남아있습니다. PBDEs와 같은 대체 화학 물질 내분비계에 유사한 영향을 나타냅니다. 이들은 카펫 처리, 가구, 직물, 전자기기 및 차에서 발견될 수 있습니다.

위험을 줄이기 위한 상식적인 접근법

불행히도, 여러분이 오비소겐에 노출될 수 있는 장소의 수가 지속적으로 늘어나고 있습니다. 하지만, 문제를 겪고 있긴 하지만, 이러한 위험에의 노출을 줄이기 위한 특정 상식선의 조치를 취할 수 있습니다. 이와 관련해서, 이전 기사에서 여러 번 언급한 적 있습니다. 일부 내분비 교란 물질들이 엄연하게 오비소겐이 아닌 경우라 하더라도, 체중 관리 능력에 영향을 줄 수 있다는 사실을 아셔야 합니다.

살충제를 피하세요 — 유기농의 비유전자 조작 농산물을 섭취하시고, 풀을 먹인 인간적으로 키운 고기와 유제품을 드세요. 집 앞뜰에 살충제를 뿌리지 마시고, 항상 집 안에 들어갈 때 신발을 벗어보세요.

모든 눌어붙지 않는 코팅된 주방 기기와 난연성 화학 물질을 제거하세요 — 눌어붙지 않는 주방용품은 열을 가했을 때 화학 물질이 흘러나오게 됩니다. 대신, 세라믹이나 유리로 된 기구로 요리해보세요. 난연성 화학 물질로 처리되지 않은 매트리스, 카펫 및 가구를 구매해보세요.

포장 음식을 피하세요 — 캔에 든 식자재, 전자레인지용 팝콘 및 테이크아웃 용기를 사용하지 마세요. 가공식품 및 포장 음식을 피해 보세요. 이들에는 액상과당, 인공 감미료, 살충제 및 기타 오비소겐이 다량 들어있습니다. 인공 감미료는 또한 껌, 탄산음료 및 팬케이크 시럽에서 발견될 수 있습니다.

비닐과 플라스틱을 피하세요 — 천으로 된 샤워 커튼을 사용해보세요. 천으로 된 샤워 커튼은 더 깨끗하고 오래 사용할 수 있습니다. 캐리어와 백팩(가방)을 유기농을 섞은 캔버스로 만든 제품으로 교체해 보세요. 유리와 음식과 재사용 가능한 밀폐 용기를 가정에서 사용해보시고, 이 용기에 담아 식료품점에서 집으로 음식을 가져와 보세요.

물을 정수하세요 — 수돗물에 든 독소의 수는 필터링을 필수로 하도록 합니다.

항생제를 최소한으로 사용하세요 — 여러분은 유익균을 지원해주고 천연 치료제를 활용함으로써 항생제의 대부분의 요인들을 예방할 수 있을 것입니다. 항생제는 장내 미생물 환경을 바꾸어 성인과 아이들의 체중 관리에 영향을 미치게 됩니다.