식수에서 발견된 비소: 미국 환경보호청(EPA)은 건강을 보호하기 위해 조치를 취할까요?

식수

한눈에 보는 정보 -

  • 지하수 안에서 자연 발생으로 생기는 비소가 가장 흔한 노출원 중 하나이지만, 식수에 첨가된 규불화수소산(불소)은 흔하게 유독성 비소로 오염됩니다
  • 만성적으로 낮은 수준의 비소에 노출이 되면 만성피로, 생식 문제, IQ의 저하, 신경계의 손상, 혹은 다양한 암과 같은 여러 가지 문제를 초래할 수 있습니다
  • 규불화수소산에서 의약 등급의 불소로의 전환은 매년 한화 약 1조 1,960억~7조 1,760억 원(10~60억 달러)을 절감하고, 1,800건의 폐암 및 방광암을 막을 수 있습니다
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Dr. Mercola

최상의 건강을 위해서는 청정수가 가장 기본적으로 받쳐주어야 합니다. 하지만 유감스럽게도 대부분의 수돗물에는 막대한 양의 소독 부산물, 화학물질, 중금속 심지어는 의약품까지도 포함하여 청정수와는 거리가 멉니다. 물을 오염시키는 가장 대표적인 예로는 불소와 비소가 있습니다.

천연 지하수의 오염으로 인해 미국 수돗물에는 비소의 수준이 높을 뿐만 아니라, 물 공급에 가장 많이 사용되는 불소 종류의 사용 또한 비소에 오염되곤 합니다.

특집 기사에서는 다음과 같이 보고합니다.

"현재 정부의 기록에 따르면 대부분의 공공 용수 공급원에 있는 불소는 플루오로규산(fluorosilicic acid)입니다. 이 청원서에서 미국 환경보호청(EPA)은 플루오로규산 대신에 충치 예방 목적의 의약품용 플루오린화 나트륨(sodium fluoride)의 사용을 요구했습니다.

플루오로규산은 종종 비소로 오염이 되어있고, 최근의 연구는 식수 안에 있는 플루오로규산에서 나오는 비소가 미국에서 연간 1,800건 이상의 암 발생과 연관 있음을 발표했습니다..."

청원서는 워싱턴 D.C.에 있는 아메리칸 대학교(American University)의 화학 연구원 윌리엄 허지(William Hirzy)에 의해 제출되었습니다. 허지는 미국 환경보호청(EPA)에서 27년간 근무한 경력이 있습니다.

그의 팀은 최근에 환경 과학과 정치(Environmental Science & Policy) 학술지에 "불소화제로서 규불화수소산과 약용 플루오린화 나트륨의 비교 – 비용 편익 분석"이라는 제목의 연구 보고서를 발표했습니다.

사용되는 불소의 종류를 의약품용 플루오린화 나트륨으로 바꾸면 식수의 무기 비소 오염 양을 99% 줄일 수 있다고 추정하고 있습니다.

무기 비소의 위험성

비소

무기 비소(inorganic arsenic)는 다양한 암의 위험성을 증가시킬 수 있는 강력한 발암 물질입니다. 2001년에 미국 환경보호청(EPA)은 암의 위험 때문에 식수에 허용되는 비수의 최대 함량을 50 ug/L에서 10 ug/L (혹은 10ppb)까지 낮췄습니다. 

천연자원 보호 위원회는 25개 주에서 살고 있는 5,600만 명의 미국인이 마시는 물에 비소 함량이 위험 수준에 있다고 추정하고 있습니다. 미국 환경보호청(EPA)에 따르면,

"만성 무기 비소에 노출되는 것은 신체의 여러 시스템에 부작용이 일어날 수 있는 것으로 알려져 있지만, 특정 유형의 피부 병변(염증, 색소 침착 및 기타 손상)을 유발하고, 폐암과 피부암의 위험성을 증가시키는 것으로 더 알려져 있습니다."

미국 환경보호청(EPA)에 따르면 만성 비소 노출에 따른 다른 영향은 다음과 같습니다.

신장의 손상과 신부전

빈혈

저혈압

쇼크

두통

기력 약화

섬망증

당뇨병의 위험 증가

점막의 염증을 포함한 간과 호흡기에 악영향

태아 발달기 동안 조산, 유산, 사산, 저 체중아 및 영아 사망률 증가

유년기, 지능과 장기 기억 성능의 저하

피부 병변

수돗물에 첨가되는 불소 화학물질은 의약품 등급이 아닙니다

지하수에 자연히 발생하는 비소가 가장 일반적인 노출의 출처 중 한 가지인 반면, 물 공급원에 가장 흔히 사용되는 불소의 형태인 규불화수소산(hydrofluorosilicic acid)은 흔히 비소, 방사성 핵종, 알루미늄, 다른 산업 오염물질로 오염된 인삼염 비료 산업에서 나온 유도성 폐기물입니다.

이 연구에 따르면, 평균적으로 식수에 희석된 플루오로규산이 대략 0.08ppb 정도 첨가되어 있습니다.

많은 사람들은 물 공급원에 첨가된 불소가 사실 의약품 등급 화학물질에 반대되는 비료 산업의 독성 부산물임을 깨닫고 충격을 받았습니다.

대부분의 수돗물에 불소 첨가 화학물질의 출처는 미국 지질 연구소의 광물 상품 전문가 마이클 밀러의 특집 기사에서 설명됩니다.

"인산 비료가 생산되는 동안에, 인산염 광석은 황산과 반응하여 유독 가스를 만들어 냅니다. 이들은 물속에서 공기로 나오게 되고, 이게 플루오로규산을 만들게 됩니다. 이 용액은 전국에 있는 상수도에 팔려 희석되고 식수에 첨가되게 됩니다.

때때로, 이것은 플루오린화규소산나트륨(규불화나트륨, sodium fluorosilicate)을 만들어 냅니다. 이와 함께, '규소플루오르화물(silicofluorides)'이라 불리는 이러한 화합물들은 불소화된 미국 식수도의 90%에 불소를 제공합니다."

물에 불소를 첨가하는 것은 아기를 위험에 빠뜨릴 수도 있습니다

불소가 아기와 어린아이의 IQ 저하를 포함한 건강상의 문제를 야기할 수 있다는 증거와 함께, 태아기나 유아 시절 비소에 노출되는 것은 아이의 두뇌 발달이나 면연력을 손상시킬 수 있기 때문에 특히 문제가 됩니다.

예를 들면 다음과 같습니다.

  • 2006년의 연구에 따르면, 태아기나 유아기에 자연 발생 비소가 많이 포함된 식수에 (최대 1,000 ppb) 노출된 칠레인들은 비소의 농도가 낮은 지역 칠레인들에 비해 폐암 사망률이 6배나 높았습니다. 또한 비소에 노출된 30대 40대 칠레인들의 폐암 사망률이 비소에 노출되지 않은 사람들보다 50배나 높았습니다.
  • 2004 년의 연구에 따르면, 5 ppt 이상의 비소가 포함된 식수에 노출된 아이들은 IQ 점수가 낮았습니다. 이전의 연구들은 만성 비소 노출이 학습장애, 기억장애, 집중력 저하, 말초 및 중추신경병과 같은 다양한 인지기능 장애와 관련 지었습니다. 
  • 2011년에 발표된 연구는 연방 음용수 기준보다 비소 함량이 낮은 지하수에 노출된 300명 이상의 텍사스인을 대상으로 장기간 저농도 비소에 노출되었을 때의 영향에 대해 조사를 했습니다. 이 연구 결과에 의하면 비소의 노출은 언어, 기억, 그리고 뇌 기능의 저하와 관련이 있음을 발견했습니다.

치아 건강에 도움이 조금 된다고 암의 위험성이 높아지는 걸 감수할 가치가 있을까요?

일부 수돗물 불소화의 지지자들은 공공 용수와 합쳐질 때 비소 화학물질들의 희석을 통해 오염물질에 대한 우려를 완화할 수 있다고 말합니다. 하지만 비소는 발암물질로 알려져 있습니다.

물 공급원에 오염된 헥사플루오르규산(hexafluorosilicic acid)의 첨가는 비소가 포함되어 있기 때문에 당연히 필연적으로 미국의 암 발생률을 높이게 될 것입니다. 이게 바로 허지가 연구에서 보여주고자 하는 바입니다. 왜 합리적인 정부에서 충치 발생을 조금 줄이기 위해 이러한 결정을 내린 것일까요? 허지는 다음과 같이 말합니다.

"보수적으로 계산했을 때, 미국 사회에서는 흔히 사용되는 불소 화학 물질과 플루오로규산으로 인한 발생한 방광암과 폐암의 치료로 한화 약 1조 1,960억~7조 1,760억 원(10~60억 달러)을 쓰고 있습니다.

약용 등급의 플루오린화나트륨으로 전환하면 한화 1,196억 원(1억 달러)의 비용이 들긴 하지만, 불소로 인한 암 치료 비용을 몇조 원 이상 아낄 수 있을 것으로 추정됩니다."

불소화된 수돗물이 있는 지역에 사는 사람들은 매번 물을 마실 때, 목욕이나 샤워를 할 때도, 심지어 그 물을 사용한 모든 음식에서도 불소가 들어가게 됩니다. 비소의 발암성과 암의 유행성을 비추어 볼 때, 이러한 일은 전혀 이해되지 않습니다.

허지의 연구는 식수 안에 있는 비소로 오염된 불소의 실제 위험성을 평가하기 위한 시험입니다. 플루오로규산이 1950년대 초반부터 (그 이전에는 일반적으로 플루오린화나트륨이나 알루미늄 산업의 부산물이 사용) 사용되었다는 사실을 고려해 보았을 때, 이 일은 특히 충격적입니다.

믿을 수 없게도 미국 환경보호청(EPA)은 대부분의 식수 오염에 의한 위험성을 평가하지만, 불소 화학 물질에 대한 추가적인 관리는 없습니다.

물 정화 – 깨끗한 물을 위한 필수 조건

우물물을 사용하는 경우, 비소나 기타 오염물질에 대한 검사를 해보는 것이 현명할 것입니다. 공공 용수를 사용하는 경우, 미국 환경보호청(EPA)에서 현지 식수 품질 평가서를 받아보실 수 있습니다.

물의 정수 정도를 검증할 수 없다면, 우수한 정수 시스템을 사용하는 것을 강력하게 추천합니다. 가장 깨끗한 물을 얻고 있다는 확신을 위해서 물이 들어오는 입구와 물을 사용하는 지점에서 물을 정화하고 싶을 것입니다.

즉, 집으로 오는 모든 물을 걸러낸 이후에 다시 한번 주방 싱크대에서 정수한다는 것을 의미합니다. 필자는 현재 집 전체에 탄소 기반 정수 시스템을 사용하고 있고, 그 이전에는 역삼투 정수를 사용했었습니다.

정수에 관해서 이 기사를 통해 더 자세히 확인할 수 있고, 여러분의 가족을 위해 어떤 정수기를 사용하는 게 적절할지 도와줄 것입니다. 대부분의 수원이 심각하게 오염되었기 때문에, 정수에 관한 문제는 정말 중요합니다.

이상적인 수원

정수 외에도 마실 물은 정말 중요하다고 생각됩니다. 필자는 최근에 제럴드 폴락 (Gerald Pollack) 박사에게 그의 책 ‘물의 4단계: 고체, 액체, 기체를 넘어서(The Fourth Phase of Water: Beyond Solid, Liquid, and Vapor)’ 에 대해서 인터뷰를 진행했습니다. 이 네 번째 단계의 물은 "구조화된 물"이라고 일컬어지며, 모든 세포에서 발견되는 물입니다.

깊은 우물의 물은 구조화된 물의 훌륭한 원천 중 하나입니다. 구조화된 물이 압력 하에서 형성되기 때문에 깊은 곳일수록 좋습니다. 구조화된 물은 소용돌이를 통해 만들어질 수도 있습니다. 개인적으로 필자는 거의 항상 소용돌이화된 물(vortexed water)을 마시는데요, 대략 한 세기 이전에 소용돌이 연구의 선구자이신 빅터 사우비기(Viktor Schauberger)의 열렬한 팬이기에 그렇습니다.

폴락 박사는 한 잔의 물에 소용돌이를 만들기 위해 많은 에너지가 가해질 것이고, 이 에너지로 인해 물의 구조를 증가시킬 수 있음을 발견했습니다. 폴락 박사에 의하면 사실상 어떤 에너지이든지 구조화된 물을 형성하는 것으로 보입니다.

필자의 연구개발팀은 물의 활력과 영향력을 평가하기 위해서 소용돌이화된 물을 사용해 새싹을 틔우는 것에 연구를 기했습니다. 저희는 와류 혼합기가 사람들의 건강을 향상시킬 수 있는 가장 간단한 방법 중 하나임을 믿기에 시장에서 최고의 와류기를 개발하기 위해 광범위한 연구를 진행하고 있습니다.

불소 첨가된 수돗물은 안전하지 않습니다

빌 허지(Bill Hirzy)에 따르면 수돗물의 불소화는 "이 물질이 안전하다고 여겨왔던 정부 관리자의 제도적 타성과 당혹감" 때문에 정부 정책으로 남아있다고 합니다. 이것이 사실일지도 모르지만, 불소뿐만 아니라 비소와 같은 오염물질이 건강에 문제를 준다는 증거가 있음에도 불구하고 이러한 물질의 사용을 계속 허락하는 것은 잘못된 일입니다.

깨끗한 물은 최상의 건강을 위한 전제 조건입니다. 산업 화학 물, 약물, 그리고 다른 유독성 물질이 물 공급원에 들어서서는 안 됩니다.

+ 출처 및 참조