혈액을 묽게 함으로써 노화를 늦출 수 있을까요?

팩트체크 완료
혈액

한눈에 보는 정보 -

  • 쥐와 관련된 최근 한 연구에서는, 단일 혈장 교환이 근육 회복, 지방간, 간 질환 측정에 도움을 주는 것으로 나타났습니다
  • 연구원들은 이러한 데이터가 건강 및 노화에 영향을 미치는 혈액 생성물에 있는 요소들을 확인하는 데 도움이 된다고 생각합니다
  • 미국에서 많은 사망 원인은 영양 및 생활 방식 선택에 의해 영향을 받는데, 이에 대해 우리는 생각하는 것보다 더 많은 통제력을 행사할 수 있습니다
  • 장수에 있어 중요한 핵심 요소는 간헐적 단식과 건강한 식사를 결합하는 것입니다. 또한, 양질의 수면, 수화, 운동 및 바깥 활동 등이 건강에 영향을 미칩니다
텍스트 크기 변경하기:

Dr. Mercola

장수 및 건강한 삶에 대한 소망은 수천 년 동안 관심거리가 되어왔습니다. 1513년, 후안 폰세 데 레온(Juan Ponce de Leon)은 푸에르토리코를 떠나 플로리다에 정착했습니다. 그는 불멸의 삶을 의미하는 우화에 나오는 젊음의 샘(Fountain of Youth)을 찾아 나섰다고 합니다.

역사에서는 결국 다른 이야기를 하고 있는데, 즉 일부 사람들은 그의 여정이 박애주의적이라기보다는 정치적인 것에 더 가깝다고 생각합니다. 하지만, 변함없는 사실은 더 건강하고 장수하는 삶을 살고자 하는 데 매혹된 우리의 모습입니다.

오늘날, 연구원들과 피부 전문가들은 젊음과 활력을 나타내는 외모를 만들어주는 제품을 찾아 헤매고 있습니다. 이는 사회에서 매우 가치 있게 여겨지는 것이기 때문입니다. 2019년, 포브스(Forbes)에서는 여성들이 더 젊고 매력적으로 보이도록 도와주는 데 기반한 뷰티 산업이 전 세계적으로 한화 약 640조 5,280억 원(5,320억 달러)의 가치를 나타낸다고 보고했습니다.

혈장을 감소시키는 것은 쥐에게서 노화를 역전시킵니다

혈액

15년 전에, 미국 서부 연안의 연구원들은 젊은 쥐와 혈액을 공유했던 나이 든 쥐가 마치 젊은 것처럼 활동했다는 사실을 발견했습니다. 캘리포니아-버클리 대학의 팀은 해당 문제를 추구하기로 결정하고, 최근 저널 '에이징(Aging)'에 새로운 연구에 관한 자세한 사항을 발표했습니다.

그들은 최초 연구로 인한 결과와 관련된 요소를 찾아내기로 결정했으며, 따라서 혈장이 노화에 영향을 미치는지 알아보기 위한 후속 연구를 계획했습니다.

연구팀은 작은 동물에게서 나타나는 혈액 교환 과정을 활용하면서, 쥐에게서 나타나는 혈장의 절반을 제거했으며, 이를 식염수 및 알부민과 대체했습니다. 그들은 이러한 개입을 중성 노화 혈액 교환(NBE)이라고 칭했습니다. 이 과정은 기본적으로 혈장 요소들을 희석하여 알부민을 보충하는 것이었습니다.

단 한 차례의 이러한 과정은 나이 든 쥐에게서 근육 회복, 지방간 과다 및 섬유증을 낮추고 뇌 기능에 도움을 주기에 충분했습니다. 수혈 이후 혈액 분석에서는 조직 유지 및 회복을 나타내게 되는 단백질의 수치가 증가하는 것을 보여줬습니다.

연구원들은 식염수에 첨가된 알부민이 그 결과에 대한 유일한 이유가 된다는 사실을 믿지 않았습니다. 그들은 이러한 과정이 활력의 전향적인 이해에 도움을 주며, 노인의 건강을 개선할 수 있는 인간의 치료용 혈장 교환을 위한 새로운 접근법을 암시한다고 결론지었습니다.

중요한 사실은, 이러한 실험에서 나오는 데이터가 젊은이의 피에서 노화 방지 효과를 조사하는 것에서부터 벗어나, 노화 방지에 기여할 수 있는 혈액의 해로운 요인을 제거하기 위한 잠재성에 대해 조사하는 것으로 방향을 바꾸었다는 것입니다.

젊은 피가 답이 될 수 없을지도 모릅니다

남편과 아내로 이루어진 팀에 연구팀에 의해 주도된 2005년의 연구에서는 젊은 쥐들의 혈액이 나이 든 쥐의 노화 신호를 바꿀 수 있다는 사실을 발견했습니다. 그들은 한 마리의 나이 든 쥐와 한 마리의 젊은 쥐를 서로 연결했습니다. 이 쥐들은 혈액과 특정 기관을 공유했습니다.

연구원들의 발견 사항은 과학계에서 흥미를 일으켰으며, 다른 연구들이 젊은 피를 수혈하는 것이 노화의 신호를 줄이는 데 도움이 되며 근본적으로 "젊음의 샘"의 역할을 할 수 있는지의 여부에 대해 연구하도록 만들었습니다. 책임 과학자들은 다음과 같이 언급했습니다.

"우리의 원래 실험에서는 두 가지 주요 해석이 존재하는데, 첫째는 쥐를 연결하는 실험의 쥐들에게서, 젊은 피와 젊은 단백질이나 노화에 따라 줄어들 수 있는 요소 때문에 활력이 발생한다는 것이었습니다.

하지만, 마찬가지로 가능한 대안은 나이가 듦에 따라 우리는 해로울 수 있는 혈액 내 특정 단백질 수치가 증가하게 되는데, 이러한 것들이 젊은 파트너를 통해 제거되거나 중화될 수 있다는 사실입니다.

우리의 과학 실험에서 보여주듯이, 두 번째 해석은 옳은 것으로 판명되고 있습니다. 젊은 피나 젊음의 요인들은 활력을 나타내는 효과에 필수 요소는 아닙니다. 나이 든 피를 희석하는 것으로 충분합니다."

치료 혈장 교환은 미국에서 일부 자가 면역 질환의 치료를 위해 허가되었습니다. 이 과정은 또한 혈장분리교환술(plasmapheresis)이라고도 불립니다. 현재, 연구팀은 다음 단계를 위한 계획을 마무리짓고 있는데, 이는 노인의 건강을 개선하기 위해, 인간의 수정 혈장 교환을 탐구하기 위한 임상 실험입니다.

한 개별 연구에서, 과학자들은 나이 든 동물들이 공간 기억력에 관한 테스트에서 나타내는 행동 및 활동을 비교했습니다. 특별한 관심이 해마에 집중되었는데, 이 영역은 기억력 형성과 공간 패턴 인식에 있어 중요한 뇌의 부위입니다.

연구원들은 다음과 같이 결론지었습니다. "우리의 데이터에서는 나이 든 쥐에게 젊은 피를 노출시키는 것이 시냅스 가소성에 재활력을 가져다줄 수 있으며, 인지 기능을 개선할 수 있다는 사실을 암시합니다." 이것은 저널 자연 의학(Nature Medicine)에 발표되었습니다.

그들은 또한 이러한 개입이 근육 소실, 면역 하향 조절 및 제2형 당뇨를 치료하기 위해 활용될 수 있는 잠재성을 평가하고 있습니다. 해당 팀에 대한 또 다른 과학자들은 이 연구가 젊은이들의 혈장을 사용하고 이들의 기타 혈액 생성물을 활용하는 것으로부터 관심을 돌릴 수 있다고 말했습니다.

"젊은이들의 혈장이 노화에 있어서 활력을 주는 분자나 특효약을 포함하고 있다는 생각을 사람들이 정말로 포기하게 될 때까지는 어느 정도의 시간이 걸릴 것이라고 생각합니다. 저는 우리의 연구 결과가 노화 자체뿐만 아니라, 더 나아가 면역 조절을 위한 혈장 교환을 활용하는 방향으로까지 진전될 수 있기를 소망합니다."

핵심은, 젊은 쥐로부터 혈액 생성물을 수혈받는 것의 긍정적인 이점이 존재할 수 있지만, 이를 실행하는 것이 반드시 필수적이지는 않다는 것입니다.

만성 질환이 반드시 노화의 정상적인 부분인 것은 아닙니다

노화 과정은 생리학적, 생물학적, 그리고 정신적 과정에서의 변화와 관련됩니다. 일부 변화는 무해하지만, 어떤 변화들은 기능을 감퇴하거나 장애를 가져옵니다. 미국에서 사망의 주요 원인은 다음과 같은 질환이나 질병과 연관되었습니다.

심장병

알츠하이머병

당뇨병

독감 및 폐렴

뇌졸중 (뇌혈관 질환)

만성 하부 호흡기 질환

신장염, 신증후군, 신장증

이러한 질환의 대다수는 영양 및 생활 방식의 선택에 의해 상당히 영향을 받게 됩니다. 즉, 여러분이 나이가 듦에 따라 심장병이나 암이 발병할 수 있지만, 똑똑한 생활 습관을 통해 이러한 질병을 늦추거나 전적으로 예방할 수 있다는 것입니다.

일생동안 흡연을 하게 되거나, 대사 기능 장애를 겪거나, 혹은 신체 활동이 부족했다면, 여러분은 낙담하실 수 있지만, 여전히 지금부터라도 건강에 영향을 미치는 것이 가능합니다. 심지어 노년기의 작은 변화라도 전반적인 건강에 영향을 미칠 수 있습니다.

보통 양의 활동은 노인들에게 독립성을 유지하고 혈압을 낮추며, 관절염으로 인한 통증을 개선하고 정신 건강을 개선하는 데 도움을 줍니다. 건강 문제에 정복당하기 전에, 잠재적인 건강 문제를 해결하는 것은 문제가 훨씬 더 완화되도록 해줍니다.

장수를 위한 핵심 요소인 간헐적 단식

유전학자이자 작가인 데이비드 싱클레어(David Sinclair)는 건강한 상태로 사는 기간을 늘리는 방법에 있어 주요 인물입니다. 여러분의 생체 시계를 늦추는 데 도움이 되는 한 가지 중요한 방식은 칼로리 제한 및 간헐적 단식입니다. 여러분은 "노화 및 장수에 관한 혁명 과학"이라는 기사에서 더 자세한 사항을 찾아보실 수 있으실 것입니다.

동물 연구들의 결과에서는 더 젊을수록 간헐적 단식을 시작할 때이며, 그 결과가 더 나아진다고 암시하고 있습니다. 물론, 유아나 어린아이에게 단식 요법을 요구하는 것은 어리석은 일이 될 수 있습니다. 10대 및 젊은이들 또한 단식에 적합하지는 않습니다. 싱클레어는 이에 대한 이유로, 이들의 "신체와 뇌가 여전히 성장해 가고 있기 때문"이라고 주장합니다.

하지만, 30세 이후에 규칙적으로 단식을 하는 것은 연구에 기반했을 때 장수하는 데 도움이 될 것 같습니다. 시간 제약 식이 혹은 간헐적 단식은 일반적으로 매일 12시간에서 16시간 단식을 하는 것과 관련됩니다. 대개, 여러분은 아침이나 저녁을 거르게 됩니다. 만일 저녁 식사를 하는 것을 선택하게 되신다면, 잠자리에 들기 최소 3시간 전에 식사를 마치셔야 합니다.

싱클레어와 필자가 말하는 이에 대한 이유는, 밤늦게 먹는 것이 신체의 다양한 기능에 중요한 작용을 하는 NAD+ 수치를 높이기 때문입니다. 이는 또한 세포에 있어 필수 에너지 요소인 NADPH 수치를 줄이게 됩니다.

만일 잠자리에 드는 시간에 무언가를 먹게 된다면, 신체에서는 칼로리를 연소하기 위해 NADPH를 활용할 수 없게 되며, 대신 이 칼로리는 지방으로 저장됩니다. 또한, 단식하면서 운동을 시도해보세요. 이는 16시간에서 18시간 동안 단식을 한 후, 최초 식사 전 운동을 하게 된다는 것을 의미합니다. 이는 성장 호르몬 수치를 미토콘드리아 생물 발생을 위한 최대 이점에 이르는 수치까지 높이게 됩니다.

싱클레어의 목표는 체내 세포를 재프로그램화하는 방식들을 확인함으로써, 이러한 세포들이 더 젊게 작용하도록 할 뿐만 아니라, 말 그대로 분자 수준에서 더 젊음을 유지할 수 있도록 하는 것입니다.

가정에서 실천할 수 있는 노화 방지 전략

좋은 건강 및 장수에 대한 기초는 훌륭한 영양, 운동, 햇빛에의 분별 있는 노출, 양질의 수면 및 충분한 수분 섭취(수화)입니다. 물론, 다른 요소들도 있지만, 출발하기에 좋은 지점이 존재합니다.

여러분의 신체는 최적의 건강을 전달하기 위해 양질의 영양분이 필요합니다. 정크 푸드나 가공식품을 섭취하면서 간헐적 단식을 하게 되면, 여러분이 원하는 목표를 달성할 수 없습니다. 우리가 세포 수준에서 건강하기 위해서 반드시 충족시켜야 하는 필수 마이크로 및 매크로 영양분이 있습니다.

먹는 음식의 양에 대비하여 과도하게 운동을 할 수 없기 때문에, 매우 영양이 풍부한 음식을 반드시 섭취하도록 해보세요. 식료품점 주변을 둘러보면서, 가정에서 요리할 수 있는 음식을 구매해보세요.

태양 및 비타민 D, 양질의 수면, 미토콘드리아 건강의 이점, 그리고 수화된 상태를 유지하는 법 등에 대해 더 자세히 알고 싶으시다면, 아래의 기사를 참고해보세요.