플로리다에서 방사된 GMO 모기

팩트체크 완료
GMO 모기

한눈에 보는 정보 -

  • 미국 환경보호청(EPA)과 플로리다 농림 수산부(Florida Department of Agriculture and Consumer Services)는 2020년 여름 플로리다키스 제도에서 GMO 모기를 방사하도록 승인했습니다
  • 이집트 숲 모기를 유전자 조작한 이 모기는 미국 소유의 영국 소재 회사인 옥시텍(Oxitec)에 의해 만들어졌으며, 이 회사는 유전자가 변형된 분홍 솜벌레 나방과 배추좀나방도 만들었습니다
  • 모든 수컷 GMO 모기는 DNA에 "자멸" 유전자가 삽입되어 야생 암컷 모기와 교미 시 자손에게 전달되어 야생 모기를 죽게 합니다
  • 이 모기는 항생제 테트라사이클린으로 자라기 때문에 비평가들은 테트라사이클린 저항성을 촉진할 수 있다고 걱정합니다
  • 환경 단체는 멸종 위기종 보호법(ESA)의 규정 절차를 따르지 않아 ESA를 위반한 것에 대해 미국 환경보호청(EPA)을 고소할 계획입니다
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Dr. Mercola

2020년 6월 플로리다 농림 수산부(Florida Department of Agriculture and Consumer Services)는 올여름 플로리다 키스 제도에서 수백만 마리의 유전자 조작 모기를 방사하여 모기 관련 질병에 맞서기 위한 계획을 승인했습니다.

이 계획은 미국 환경보호청(EPA)의 GMO(유전자 변형 유기체) 모기에 대한 EUP(실험용 사용 허가서)의 최근 승인에 따르며, GMO 모기는 2020년 플로리다와 2021년 텍사스에서 방사될 수 있습니다.

이집트 숲 모기 종으로 만든 모기는 옥스퍼드 대학(Oxford University)과 인트렉손(Intrexon)의 자회사로 시작된 미국 소유의 영국 소재 회사인 옥시텍(Oxitec)에 의해 개발되었습니다. 이 회사는 또한 유전자 변형 분홍 솜벌레 나방과 배추좀나방도 만들었습니다.

'A. aegypti' 라고도 불리는 이집트 숲 모기(Aedes aegypti) 종은 황열병, 뎅기열, 치쿤구니야, 지카, 웨스트 나일 및 뎅기열과 비슷한 병인 마야로를 옮깁니다. (말라리아는 다른 모기인 학질모기에 의해 전염됩니다) 미국에서 옥시텍은 이 곤충을 모기 매개 질환과 싸우기 위한 "안전하고 표적화된 벡터 제어 기술"인 옥시텍 친화(Oxitec Friendly™) 모기로 마케팅합니다.

GMO 모기의 방사에 의문을 제기하는 시민들

케이맨 제도, 말레이시아, 파나마, 브라질에서 이전에 방사된 옥시텍의 GMO 모기에도 불구하고, 이 곤충이 방사되어 "회수"할 수 없게 될 경우 유발되는 예상치 못하고 통제할 수 없는 "쥐라기 공원과 같은" 사건에 대한 두려움과 야생 생물에 대한 GMO 모기의 영향에 대한 의문이 남아있습니다.

미국 환경보호청의 EUP(실험용 사용 허가서) 승인 전에 공개 의견 수렴 기간 동안 31,000건의 서면 의견이 접수되었습니다. 많은 사람들이 먹이 그물과 생태계에 미치는 GMO 모기의 영향에 대해 우려를 표명했으며, 방사된 모기가 야생 모기와 이종 교배되어 위험한 잡종 모기를 만들까 우려하고 있습니다.

야생 생물과의 교배에 대한 비슷한 우려는 2015년 미국 식품의약국(FDA)에 의한 GMO 연어의 승인을 수반했습니다. 2016년 플로리다주 키 헤븐의 주민들은 옥시텍의 GMO 모기 및 플로리다 키스 제도 모기 통제 구역위원회의 소원에 반대하는 투표를 했습니다.

재분류를 통해 힘을 얻은 옥시텍 모기

이것의 역사는 행동과 그에 대한 반격의 이야기입니다. 원래 옥시텍은 유전자 조작 모기의 승인을 미국 농무부(USDA)의 동식물 건강 검역 서비스 부서인 APHIS에 요청했습니다. 그러나 모기는 식물에서 해충으로 간주되지 않기 때문에 FDA는 유전자 조작 동물에 대한 규정에 따라 옥시텍의 검토를 인계받았습니다.

옥시텍은 플로리다에서 모기를 방사하기 위해 FDA에 탄원서를 제출했습니다. 그러나 키 헤븐의 주민들이 2016년 11월 옥시텍의 요청을 거부한 후 몇 주 후인 2017년 1월, FDA는 유전자 조작 모기의 규제를 EPA에 넘겨주겠다고 결정했습니다. 이는 기본적으로 이 모기를 EPA가 감독하는 제품인 살충제로 재분류하는 것입니다.

EPA는 제출 후 12개월 이내에 새로운 살충제를 신속하게 검토해야 하기 때문에 해당 이전은 옥시텍에게 큰 승리였습니다. (반면, FDA는 승인 과정에 대한 정해진 기간이 없기 때문에 옥시텍 관계자들은 수년간 좌절해 왔습니다)

옥시텍은 2018년 빌 앤 멜린다 게이츠 재단(Bill & Melinda Gates Foundation)이 그들의 다른 말라리아를 위한 모기 중 하나에 거금인 48억 원을 지원하기로 결정했을 때 또 다른 이익을 얻었습니다.

EPA에 인계한 후, 옥시텍은 플로리다와 텍사스에서 모기를 방사하기 위한 요청을 다시 제출하는 데 시간을 허비하지 않고 EPA의 승인을 받았습니다. 이제 GMO 모기를 방사할 날이 다시 다가오면서 화난 플로리다 주민들은 "슈퍼버그"와 "로봇 프랑켄슈타인" 모기를 위한 "기니피그"로 취급되는 것을 거부한다고 말합니다.

지원이 잘된 GMO 지원 홍보 캠페인은 플로리다 사람들에게 GMO 모기는 물지 않는다는 것을 확실하게 하기 위해 서두르고 있습니다.

모기는 모든 생물 중 가장 많이 사람을 죽입니다

모기 떼

미국에 살았던 사람들이 모기를 단지 여름밤을 즐기는 데 방해하는 가렵게 만드는 귀찮은 곤충으로 생각할 때가 있었습니다. 그러나 웨스트 나일과 지카의 출현과 미국에 세인트루이스 뇌염이 퍼지면서 미국인들은 이제 더 따뜻한 나라의 다른 사람들처럼 모기가 사람을 죽일 수 있다는 것을 깨닫게 되었습니다.

이집트 숲 모기에 의한 질병 이외에도, 다른 모기들은 치쿤구니아를 전파시켜 관절통으로 쇠약하게 만들 수 있으며, 사람의 림프계에 서식하는 질병인 림프사상충증을 유발할 수 있습니다. 모든 점에서 미루어 볼 때, 모기는 세상의 다른 어떤 생물보다 더 많은 사람을 죽입니다.

인디펜던트(Independent)는 다음과 같이 말합니다.

"예, 모기는 피를 빨고 사람에서 사람으로 바이러스를 전염시키는 성가신 벌레이며 동물과 관련된 사망의 가장 큰 원인이 됩니다. (정확히는 연간 830,000명) 비교해 볼 때, 사람은 매년 580,000명의 사람을 사망하게 하고 뱀은 매년 60,000명을 사망하게 하며, 상어는 매년 6명만을 사망하게 했다고 주장합니다."

2015년 브라질 상파울루주 피라시 카바시의 1,600명을 포함하여 브라질에서만 150만 명이 뎅기열에 걸렸습니다. 국제연합(UN)은 아프리카에서 모기장이 1년에 500,000명의 생명을 구할 수 있다고 추정했습니다.

옥시텍의 GMO 모기는 새로운 것이 아닙니다

옥시텍의 첫 번째 GMO 모기 출시는 2009년 케이맨 제도에서 있었습니다. 비평가들은 이 회사가 대중에게 알리거나 상의하지 않고 GMO 유기체를 급하게 사용했다고 주장했지만, 옥시텍은 이 섬의 작은 방사 지역에서 모기 개체수가 96% 감소했다고 보고했습니다.

또한 옥시텍은 파나마와 말레이시아에서 GMO 모기 테스트를 실시했지만 그 쇼케이스 프로젝트는 상파울루 대학(University of São Paulo)과 비영리 연구 시설인 모스카메드(Moscamed)와의 협력으로 브라질에서 진행되었습니다. 3 곳의 브라질 처리 지역에서 옥시텍은 모기 개체수가 90% 감소했다고 보고했습니다.

사이언스 매거진(Science magazine)은 브라질의 높은 뎅기열 발생률과 이집트 숲 모기에 대한 농약의 비효율성 때문에 해당 국가가 "주요한 규모 확대"와 "맞춤 모기의 시험장 제공"의 주요 장소로 선정되었다고 밝혔습니다.

브라질에서의 살충제 저항성은 옥시텍의 실험실에서 자란 GMO 모기 중 일부가 방사됐을 때 소멸되어 확인되었으며 이는 이 모기들이 "살충제에 노출된 적이 없었고 야생 모기보다 훨씬 저항력이 적었기 때문"이라고 이 잡지는 말합니다.

모두 수컷인 GMO 모기에게는 "자멸 메커니즘"을 포함하는 유전자를 DNA에 삽입했습니다. 이 유전자는 이 곤충의 다른 유전자를 억제하고 테트라사이클린을 받지 않으면 성체에 도달하기 전에 죽게 하는 단백질인 "테트라사이클린 억제성 활성화제 변이체" 또는 tTAV를 생성합니다.

그러나 GMO 모기에는 실험실에서 항생제 테트라사이클린이 투여되기 때문에 성숙 상태로 생존하고 야생 암컷 모기와 짝짓기를 하여 자멸 유전자를 넘겨 미래의 암컷이 번식하기 위해 생존하지 못하게 만듭니다. 옥시텍은 다음과 같이 말합니다.

"... 친화 모기 수컷이 야생 암컷과 짝짓기를 할 때, 그 자손은 이 유전자의 사본을 물려받아 암컷이 성체가 될 때까지 생존하는 것을 막습니다. 이 암컷은 번식하기에 성숙하지 않기 때문에 야생 해충 개체수가 감소하게 됩니다."

EPA에 따르면, 친화 모기의 효과는 "다세대적"이어야 하며 방사된 지역에서 이집트 숲 모기 개체수를 줄여야 합니다. EPA는 다음과 같은 위험을 초래하지 않을 것이라고 주장합니다.

"수컷 모기만이 환경으로 방사될 것이며 이들은 사람을 물지 않기 때문에 사람에게 위험을 초래하지 않습니다. 또한, 환경에서 박쥐나 물고기와 같은 동물에게는 부작용이 없을 것으로 예상됩니다."

많은 사람들이 유전자 조작된 모기의 위험성을 인식합니다

모기가 생존하기 위해서는 테트라사이클린이 필요하기 때문에 플로리다 키스 모기 통제 위원회에게 의사들은 이 곤충이 테트라사이클린 내성 유기체를 촉진할 수 있다는 우려를 표명했습니다. 키 웨스트(Key West)의 존 노리스(John Norris) 박사는 다음과 같이 말했습니다.

"이 곤충들은 사람들의 집에 들어가서 이집트 숲 모기가 사는 곳에서 멸종을 일으키도록 설계되었지만, 이들이 죽은 후에 남긴 박테리아는 사멸 사슬이 없기 때문에 번식하게 됩니다.

어떤 의사도 여러분 앞에 서서 유전자 변형에 대해 부정적으로 말하지 않을 것입니다. 그러나… 제 비견으로는 사람들의 집에 들어가도록 고안된 유기체의 성숙 요인으로 항생제를 사용하며 이 과정에서 축적물이 남는 것은 큰 실수입니다."

노리스 박사가 옳습니다. 또한, GMO 모기는 테트라사이클린이 없는 상태에서 죽도록 설계되었기 때문에 야생에서는 항생제에 접근할 수 없다는 가정에는 또 다른 문제가 있습니다.

테트라사이클린 및 기타 항생제는 이제 특히 농업에서의 과용으로 인해 토양 및 지표수에서 종종 발견됩니다. 특히 EPA가 플로리다와 텍사스의 감귤 재배자들이 테트라사이클린을 사용하여 숲에서 침입하는 박테리아 감염과 싸우는 것을 승인했기 때문에 잠재적으로 악몽 같은 시나리오를 만들 수 있습니다.

환경 단체들은 고소를 진행할 계획입니다

EPA는 옥시텍이 안전을 보장하기 위해 GMO 모기 방사를 모니터링할 것이라고 밝혔습니다.

"옥시텍은 처리 지역에서 매주 모기 개체수를 모니터링하고 샘플링하여 제품이 모기 조절에 얼마나 효과적인지 결정하고 변형된 유전자 특성이 시간이 지남에 따라 수컷 이집트 숲 모기 개체군에서 사라지는 것을 확인해야 합니다.

또한 EPA는 예상치 못한 결과가 발생하는 경우 24개월 동안 언제든지 EUP를 취소할 권리를 유지했습니다."

물론, EUP를 취소해도 이미 방사된 GMO 모기는 제거되지 않습니다. 한편, 식품 안전 센터(Center for Food Safety), 국제 기술 평가(International Center for Technology Assessment) 및 지구의 벗(Friends of the Earth)은 이 모기가 위험이 없는 것으로 판단하기 전에 야생 생물 기관과의 상담에 실패하여 EPA를 고소할 계획이라고 밝혔습니다.

이 단체들은 미국 환경 보호 국장, 상무부, 국립 해양 기상청, 내무부 및 어류 및 야생 생물 국장에게 다음과 같은 서한을 보냈습니다.

"EPA의 '영향 없음' 결과 및 협의 실패는 자의적이고 변덕스러우며 ESA의 규정된 절차를 따르지 않았기 때문에 가능한 최고의 과학적 및 상업적 데이터를 사용하지 못했으며 이 문제를 설명하고 증거에 반하는 설명을 제공하지 못해 중요한 측면을 고려하지 않았기 때문에 ESA [멸종 위기종 보호법]를 위반하였습니다."

신중한 연구가 멸종 위기종 법의 일부인 이유가 있습니다. 사람의 개입에 대한 돌연변이 및 행동 적응은 자연적으로 발생하며 예측할 수 없습니다.

예를 들어, 내셔널 지오그래픽(National Geographic)은 "살충제에 대한 반응으로 다른 모기 종들이 솔로몬 제도, 파푸아뉴기니, 바누아투 및 탄자니아에서 포식 행동을 외부에서 초기에 바꿨다"고 회상했습니다. 다른 경우에는 내셔널 지오그래픽은 다음과 같이 말합니다.

"행동 저항에 대한 매혹적인 연구는 옥수수 뿌리 벌레로 이들은 옥수수밭에 알을 낳아 다음 해 애벌레가 옥수수 뿌리에서 부화하는 곤충입니다. 농민들은 윤작 작물로 이 벌레를 피하기 때문에 1년 동안 옥수수밭이었던 땅은 다음 해에 콩이 재배됩니다.

그러나 1990년대가 되면서 뿌리 벌레가 바뀌었습니다. 매년 부화하는 대신 한 종이 2년마다 부화하여 옥수수가 돌아왔을 때 에벌레도 그곳에 있게 됩니다. 또 다른 종은 근처의 콩밭으로 뛰어들어 다음 시즌에 옥수수밭으로 돌아갈 때까지 기다렸습니다."

GMO 모기 계획은 너무 위험합니다

모기 매개 질환의 확산을 막기 위한 곤충 공학은 살충제와 백신보다 바람직하게 들릴 수 있지만, 미지수가 너무 많습니다.

현재 GMO 곤충의 사용은 초기 단계에 있습니다. 잠재적인 생태학적 결과를 이끌어 낼 선례가 없을 뿐만 아니라, 적절한 위험 평가가 수행되지 않았으며, DNA에 서투르게 손을 대는 것에 대한 여러 가지 알려지지 않은 측면을 고려하여 다른 종들과 아우르도록 수행하는 것이 불가능할 수도 있습니다.

모기를 먹는 플로리다 키 박쥐와 같은 토착종에 어떤 영향을 미칠까요? GMO 모기가 토착 박쥐 개체수에 해를 끼칠지 여부를 조사한 연구가 있을까요? 또한, 뎅기열을 운반하는 더 치명적인 아시아 호랑이 모기가 GMO 모기에 의한 이집트 숲 모기의 감소로 인한 공백을 메우며 더 위험해질까요? 이러한 심각한 의문들은 여전히 남아 있습니다.

생태학 및 진화(Ecology and Evolution) 저널에 발표된 연구에서 연구자들은 GMO 곤충의 잠재적인 생태적 영향을 확인하려고 시도했으며 발생할 수 있는 발달에 관해 인용했습니다.

"예를 들어, 벡터 개체군이 억제되면 획득 면역의 감소는 일시적으로 질병 발병률을 증가시킬 수 있는데 이는 유전자 조작 통제 전략에서 그렇게 특별하지 않은 현상입니다. 질병 발병률은 궁극적으로 가라앉을 수 있지만, 일시적인 증가는 위험 관리 및 의사소통에 중대한 영향을 미칠 수 있습니다.

반대로, 정상 상태 단계에서 발생하는 영향의 식별은 생태계가 변화하는 인구에 적응할 때 발생할 수 있는 영향을 강조했습니다. 유전자 변형 모기의 경우 여기에는 벡터 용량의 증가 또는 생태계를 통한 도미노 효과가 포함될 수 있으며 이는 소중한 생태적 상호 작용에 해를 끼칠 수 있습니다."

저자들은 GMO 모기에 대한 불안함을 주는 미지수가 존재한다고 결론지었습니다.

"유전자 조작 모기를 평가할 때, 모기 생태학의 지식 격차는 ... 특히 소비자와 자원 종에 대한 모기의 영향과 관련하여 현저합니다. 곤충 군집의 생태 이력에 관한 자료와 이론도 부족하여 어떠한 돌이킬 수 없는 변화가 있는지 여부를 평가하기가 어렵습니다."