캐슈넛에는 어떤 효능이 있을까요?

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캐슈넛
학명: Anacardium occidentale

캐슈넛

브라질이 원산지인 캐슈넛은 초승달 모양의 견과류로, 달콤한 풍미와 함께 주방에서 즐겨 사용됩니다. 이뿐만이 아니라 건포도, 말린 크랜베리, 코코넛, 해바라기 씨앗, 그리고 아몬드와 호두 같은 다른 모든 종류의 견과류와 비교해 볼 때도 그 소비량이 3위에 이를 정도로 매우 인기가 있습니다.

캐슈 버터(캐슈넛 버터)는 전 세계의 많은 가정에서 필수품으로 여겨지며, 다양한 볶음 요리에 바삭한 식감을 선사합니다.

캐슈넛은 30개국 이상에서 (아몬드를 제외하고) 1위로 가장 많이 생산됩니다. 캐슈넛은 덥고 습한 기후에서 잘 자라나기 때문에 인도, 브라질, 모잠비크, 탄자니아, 나이지리아 등이 최대 생산지입니다.

캐슈넛은 3~5년 정도 지났을 때 견과류로서 열매를 맺기 시작하며, 완숙되려면 약 8~10주가량이 소요됩니다. 캐슈넛은 단단한 껍질에 덮여 있으며 이러한 특징 때문에 가짜 과일이라는 의미로 캐슈 애플이라고도 불립니다.

껍질은 살충제 또는 기타 독성 물질로부터 열매를 보호하는 역할을 하며, 섭취할 경우 껍질에 유해 물질이 묻어있을 가능성이 크므로 완전하고 깨끗하게 제거하는 것이 좋습니다.

캐슈넛의 건강 효능

훌륭한 미네랄 공급원인 캐슈넛은 구리 일일 권장량 31%, 망간 23%, 마그네슘 20%, 인 17%와 함께 비타민 K의 일일 권장량의 12%를 함유하고 있습니다.

그렇다면 이러한 사실이 체내에 미치는 영향은 무엇일까요? 연구에 따르면 마그네슘은 편두통의 빈도를 줄이고 인지 능력을 향상시키며 심장마비를 예방하고 혈압 수치 완화에 도움이 된다고 합니다. 이 뿐만 아니라 구리는 자유 라디칼을 무해하게 만드는 항산화 물질을 다량 함유하고 있습니다.

따라서 종합적으로 볼 때, 캐슈넛은 심장병과 암을 예방하는 데 효과적입니다. 티로시나제와 같은 효소 성분은 멜라닌 색소로 변환됩니다. 멜라닌은 피부와 모발의 색상을 구성하고 자외선으로부터 피부를 보호하는 역할을 합니다.

마그네슘은 뼈를 강하게 만들고 구리와 함께 관절의 유연성을 향상시키고 멜라닌과 엘라스틴을 구성하여 신경에 긍정적인 영향을 미칩니다.

캐슈넛의 또 다른 성분은 프로안토시아니딘으로, 암세포가 분열하고 증식하는 능력을 억제하는 플라바놀을 함유하고 있으며 결장암 발병률 또한 큰 수치로 감소시킵니다.

놀랍게도, 캐슈넛은 콜레스테롤을 전혀 함유하고 있지 않습니다. 캐슈넛은 올리브 오일에서도 발견할 수 있는 올레익산과 같은 지방을 함유하고 있는데, 모든 면에서 볼 때 체내에서 긍정적인 영향을 미칩니다.

고밀도 또는 저밀도 지단백 콜레스테롤에 관련한 "좋은 지방 = HDL, 나쁜 지방 = LDL"이 의미하는 바는 무엇인가요? 이는 단순히 같은 지방 성분이지만 체내에서 미치는 영향은 매우 상이하게 다르게 나타난다는 점을 의미합니다. HDL 콜레스테롤은 체내에서 간을 따라 이동하며 LDL 콜레스테롤 수치를 낮추며 파괴하는 성질을 가지고 있습니다.

반면에 LDL 지방을 함유한 음식을 섭취하는 것은 간으로 이동하는 통로에 있어 각종 악성 세포를 들러붙게 만들어 활로를 막는 부정적인 영향을 끼칩니다.

캐슈넛의 영양 성분

제공량: 100g, 생 캐슈넛 기준
  1회 제공량당 함량 *% 영양성분 기준치
칼로리 553  
지방 칼로리 367  
총 지방 44 g 67%
포화 지방 8 g 39%
트랜스 지방    
콜레스테롤 0 mg 0%
나트륨 12 mg 1%
총 탄수화물 33 g 11%
식이섬유 3 g 13%
6 g  
단백질 18 g  
비타민 A 0% 비타민 C 1%
칼슘 4% 37%

*% 영양성분 기준치는 2,000 칼로리 기준입니다. 일일 권장량은 필요로 하는 칼로리에 따라 더 높을 수도 더 낮을 수도 있습니다.

캐슈넛에 관한 연구

마그네슘과 관련하여 진행된 연구에 따르면 체내에서 마그네슘의 섭취량이 충분하지 않으면 죽상 동맥 경화증(동맥 경화), 심근경색, 고혈압, 만성 신부전증, 암, 신장 결석, 월경 전 증후군 및 정신 질환에 대한 위험이 더욱 높게 나타났습니다. 실제로 미국에서는 상당수의 사람들이 다음과 같은 질병으로 고통받고 있다고 합니다.

견과류 섭취가 신체에 가져오는 긍정적인 영향을 분석해 본 결과, 대부분이 모든 성별 상에서 심장 질환과 담석의 발병률을 완화시켰으며 여성에 있어서는 당뇨병 발병 위험을 감소시키는 것으로 나타났습니다.

간호 건강 연구(Nurses‘ Health Study)에서 80,718명의 여성에게서 수집된 자료에 따르면 캐슈넛과 같은 적어도 약 30g의 견과류를 먹는 여성들은 담석과 관련한 질환을 앓을 위험이 25%가량 낮은 것으로 나타났습니다.  

연구에 따르면 로스팅 캐슈넛 상에 있는 껍질과 속살 사이에 있는 외종피(testa)라고 불리는 물질은 생으로 먹는 것과 비교했을 때 더 많은 영양 성분 및 수치를 함유하고 있습니다. 더욱 자세하게 설명하자면, 캐슈넛을 로스팅과 같은 방식으로 구워 섭취할 때 항산화 물질을 포함한 영양 성분은 극대화됩니다.

캐슈넛을 이용한 건강 요리법

캐슈넛 요리법

아시아식 캐슈넛 치킨

재료

  • 자연적으로 발효된 간장 1/4컵
  • 피쉬 소스 1/4컵
  • 핫 페퍼 소스1 1/2티스푼
  • 다진 마늘 3쪽
  • 다진 생강 뿌리 1티스푼
  • 얇게 찢어 자른 껍질과 뼈를 제거한 닭가슴살 4조각
  • 드라이한 바스마티 또는 자스민쌀 1컵
  • 코코넛 오일 1티스푼
  • 생꿀 3티스푼
  • 다진 양파 1개
  • 물 3/4컵
  • 땅콩버터 3티스푼
  • 잘게 다져진 캐슈넛 1컵

조리 과정

  1. 큰 그릇에 간장, 피쉬 소스, 핫 페퍼 소스, 마늘, 생강 등을 함께 넣고 섞습니다. 닭고기에 털 및 기타 불순물이 깨끗이 제거되어 있는지 확인한 후 소스에 버무린 후 냉장고에 2시간 동안 숙성시킵니다.
  2. 중간 크기의 냄비에 잘 씻은 밥과 1/3컵의 물, 기름 1/2 티스푼의 기름과 소금은 넣습니다. 낮은 불로 하여 열기를 제거한 후, 15~20분 정도 끓여주며 한 번씩 저어 골고루 조리될 수 있도록 합니다.
  3. 중간 불의 프라이팬에 코코넛 오일을 넣고 가열합니다. 약 5분 후 꿀과 양파를 넣고 젓습니다.
  4. 소스에 재워 숙성시킨 닭고기 조각을 꺼내 프라이팬에서 갈색빛이 날 정도로 약 10분 동안 골고루 익힙니다.
  5. 만들어 놓은 마리네이드 소스와 3/4컵의 물을 프라이팬에 닭고기와 넣고 끓이며 약 10분이 지났을 때 한 번 저어줍니다.
  6. 땅콩버터를 뿌립니다. 밥을 그릇에 올려놓고 마리네이드 소스를 붓고 그 위에 캐슈넛을 올립니다. 그러면 아름답고 맛있는 요리가 완성됩니다.

캐슈넛에 관한 흥미로운 사실

미국인에 의해 발견되기 전까지 캐슈넛은 이미 아메리카 인디언들에게 오랜 시간 이용돼 온 것으로 추정되고 있습니다. 실제로 토착 남아메리카 인디언들은 껍질을 제거하고 굽는 방식으로 식단에 애용해 왔다고 합니다. 이를 포르투갈인들이 유럽에 전파하였으며 많은 유럽 사람들은 이와 같은 훌륭한 식자재를 재배하게 된 것에 있어 영광과 감사를 표하였습니다.

지구상의 모든 대륙에서 1500년대에는 캐슈 나무를 소유한 사람이 막강한 부를 소유하고 있는 것과 마찬가지로 여겨졌습니다.

요약

캐슈넛은 너무나 맛있고 값진 견과류 중 하나이며 크리스마스 선물로도 제격입니다. 이에 앞서 캐슈넛은 놀라운 영양 성분을 함유하고 있습니다. 산화 방지제, 티로시나제, 멜라닌, 엘라스틴, 프로안토시아니딘 및 올레산 이외에도 구리, 마그네슘, 망간, 인 및 비타민 K와 같이 잘 알려지지 않았지만 신체에 있어 긍정적인 역할을 가져다주는 성분들 또한 포함하고 있습니다.

이와 같은 각 영양소는 뼈의 힘과 관절의 유연성을 증진시켜주고, 편두통을 줄이며, 기억력을 향상시키고, 혈압 수치를 완화해 주며, 자외선에 의한 손상, 심장 질환 및 암으로부터 보호합니다.

캐슈넛이 함유하고 있는 지방은 좋은 종류의 지방이기 때문에 걱정할 필요가 없습니다.