고양이가 여러분을 철천지원수로 여기는 걸 원하지 않는다면 이 부위를 절대 만지지 마세요

고양이 턱 만지기

한눈에 보는 정보 -

  • 고양이는 인간이 자신을 만질 때, 그 부위와 방식에 대해 꽤 까다로울 수 있습니다
  • 고양이를 만져도 좋은 부위와 나쁜 부위, 그리고 "더 이상 참을 수 없어"라고 말하는 몸짓 신호를 알아두는 것이 좋습니다
  • 대부분의 고양이들은 향선이 풍부한 부위를 어루만져주는 것을 즐기며, (여러분의 고양이는 좋아할지도 모르지만) 대부분의 고양이는 배를 어루만져주는 것을 좋아하지 않습니다
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베커 박사로부터

만일 고양이를 키우고 계신다면, 여러분이 이 사랑스러운 작은 고양이를 사랑스럽게 쓰다듬었는데, 고양이가 갑자기 꿈틀거리며 도망가고, 여러분과 일정 거리를 유지하려 하는 상황을 마주한 적이 있으실 것입니다. 고양이가 심지어 여러분을 조금 할퀼 수도 있습니다. 이 때, 여러분은 "내가 뭘 했다고 그러는 거지?"라는 생각에 잠길 수 있습니다.

왜냐하면, 고양이 주인(집사)은 인간이며, 인간의 뇌로 생각을 하기 때문에, 고양이도 마찬가지로 인간이 좋아하는 동일한 종류의 쓰다듬는 행위를 좋아할 것이라고 간주하는 경향이 있기 때문입니다. 하지만, 전문가들은 동물은 동족 구성원이 만지는 것과 유사하게 인간이 만져주기를 선호한다는 사실을 알고 있습니다.

적합한 부위를 쓰다듬기 위해서 여러분이 고양이인 척을 해보세요

여러분의 고양이가 어떤 것을 선호하는지에 관해, 고양이가 알로-그루밍(allo-grooming)이라고 불리는 활동인, 서로를 핥는 경향이 있다는 사실을 주지하는 것은 흥미롭습니다. 따라서, 고양이는 여러분이 자신들을 쓰다듬는 것(권장되지 않음)보다 핥아주는 것을 정말로 더욱 선호합니다.

고양이 친구들은 향선이 가득한 부위를 입술, 턱, 뺨 등으로, 눈과 귀, 그리고 꼬리 바닥 부위 사이를 서로 핥아주게 됩니다. 새끼 고양이들이 이러한 부위를 서로 문질러줄 때, 이들은 향을 교환하게 되어 결국은 유사한 향이 나게 되는데, 이는 명백히 좋은 것입니다.

사실상, 전문가들은 서로를 소개하기 전 결코 만나지 못했던 두 마리의 고양이 사이에 향을 교환할 것을 권장합니다. (여러분이 이전에 이에 대한 필요를 느끼신 적이 있으시다면, 한 고양이의 머리를 깨끗한 천으로 부드럽게 닦으시어, 다른 고양이의 머리를 같은 천으로 부드럽게 쓰다듬어주면 됩니다)

위와 같은 사항을 감안해 볼 때, 얼굴, 머리 및 꼬리 바닥은 고양이가 주인이 만져주기를 선호하는 부위라는 것이 이해되지만, 최소한 한 연구에서는 고양이들이 꼬리 바닥을 쓰다듬어주는 것을 좋아하지 않는다고 밝히고 있습니다. 하지만, 아래에서도 설명하겠지만, 모든 이들이 이러한 결론에 동조하는 것은 아닙니다.

네 가지 좋은 부위, 한 가지 나쁜 부위

고양이 쓰다듬기

벳스트리트(VetStreet)에 따르면, 고양이를 어루만질 수 있는 네 가지 좋은 부위가 있으며, 한 가지 나쁜 부위가 있다고 합니다. 다음과 같은 부위를 쓰다듬어 보세요.

1. 턱 아래 — 새끼 고양이들은 턱 아래 부위, 특히 턱뼈가 두개골과 연결되는 부위를 부드럽게 문질러주는 것을 정말로 즐기는 것처럼 보이는데, 이 부위는 향선이 풍부합니다.

2. 수염 바로 뒤의 뺨 — 이는 향선이 가득한 또 다른 부위입니다. 고양이는 여러분이 향선을 포함한 부위를 문질러줄 때 정말로 좋아하는 것 같습니다. 왜냐하면, 이러한 작은 샘들이 고양이의 향을 여러분에게 배출하기 때문입니다. 고양이는 심지어 시도해 보지도 않고 여러분에게 "냄새 표시"를 합니다.

3. 귀 뒷부분 — 고양이 귀 뒤에 무엇이 있을지 추측해보세요. 맞습니다. 더 많은 향선이 존재합니다. 분명, 냄새 표시의 목표는 (여러분을 포함한) 새끼 고양이의 영역을 친숙한 냄새가 나도록 하여, 편안하고 안전하도록 만드는 것입니다. 따라서, 머리 박치기 혹은 짧게 받아치는 것은 고양이가 좋아하는 취미 활동입니다.

4. 꼬리 바닥 — 많은 고양이들은 인간이 그들의 등을 손으로 쓸어내리고 꼬리 바닥에 약간의 압력을 주는 것을 즐기는 것처럼 보입니다. 만일 새끼 고양이가 가르랑거리고 꼬리를 여러분의 손 쪽으로 들어 올린다면, 고양이는 꼬리 바닥을 쓰다듬는 행위를 좋아하는 것입니다.

만지지 말아야 할 부위는 다음과 같습니다.

1. 배 — 대부분의 고양이가(모든 고양이는 아니지만) 배를 긁어주는 것을 좋아하지 않는다고 말하는 것이 안전합니다. 이는 새끼 고양이가 야생에서 살았을 경우, 약탈자들이 지속적으로 위협을 주었기 때문입니다. 고양이 신체에서 가장 취약한 부위는 배입니다. 부드러운 피부 표면 바로 아래에 중요 기관이 존재합니다.

대부분의 고양이들은 자신의 배를 본능적으로 방어하게 됩니다. 물론, 일부 고양이들은 부드럽게 배를 문질러주는 것을 즐기는 법을 배우기도 합니다. 최선의 방책은 고양이가 배를 문질러주는 것을 좋아하지 않는다고 생각하고, 안전한 부위만으로 한정하여 고양이의 신체를 어루만져주는 것입니다.

쓰다듬는 것과 관련된 고양이의 공격성

특정 방식으로 쓰다듬어주는 것을 좋아하지 않는 일부 고양이는 또 다른 수준으로 이를 싫어하는 표시를 나타낼 수 있으며, 인간은 좋은 의도로 그렇게 했을지라도 이에 공격성을 드러낼 수 있습니다.

만일 새끼 고양이가 여러분이 어루만져주는 동안에 공격성을 드러낸다면, 이는 여러분에게 정말로 혼란을 안겨줄 수 있습니다. 특히 고양이가 여러분에게 관심을 얻기 위해 다가왔다가 갑자기 태도를 바꿀 때 더욱더 그렇습니다.

이러한 고양이의 행동에 대해 여러분의 기분을 좀 더 나아지게 할 수 있는 설명은 다음과 같습니다. 우리가 아직 알아챌 수 없는 이유로, 어떤 고양이들은 "어루만지는 것의 제한"을 형성한 경우가 있습니다.

즉, 고양이들은 인간이 만지고 쓰다듬는 것에 대해 내성이 약하다는 것입니다. 새끼 고양이가 쓰다듬는 것에 대한 한계에 도달했을 때, 그 고양이는 여러분에게 이러한 상황을 나타내는 몸짓 신호를 보낼 수 있습니다.

예를 들면, 고양이가 긴장을 높일 수 있습니다. 고양이의 귀가 뻣뻣해질 수 있으며, 꼬리에 경련이 일어나거나, 여러분의 손아귀에서 벗어나려고 시도할 수 있습니다. 심지어 으르렁댈 수도 있습니다.

고양이가 얼마나 심한 분노를 표현하든 간에, 여러분을 공격하기 전에 이러한 분노를 표출할 것입니다. 이에 대한 해결 방법은, 고양이가 "더 이상 참을 수 없어"라고 말하는 몸짓 신호를 알아채는 것이고, 이러한 신호를 처음으로 보낼 때, 고양이를 놔주는 것입니다.

고양이를 어루만지는 동안 잡아 두려고 하는 것도 좋은 생각은 아닙니다. 일반적으로, 새끼 고양이가 여러분에게 자연스럽게 다가오도록 하는 것이 항상 가장 좋은 방법입니다.

고양이들은 자신들의 환경을 통제할 수 있다는 느낌을 갖고 싶어합니다. 고양이들은 자신의 방식으로 상호작용하는 것을 원합니다. 원치 않았는데 만지거나 쓰다듬어주는 것은 고양이와의 결속력을 형성하는 데 좋은 방법이 아닙니다.

여러분이 고양이가 스스로 선택할 수 있도록 내버려 둘수록, 고양이는 더 자주 여러분의 무릎에 뛰어오르게 될 것입니다. 또한, 고양이가 여러분의 무릎 위에 있을 때도, 여러분이 자신들을 만지는 것을 원치 않을 수 있으므로, 고양이의 몸짓 신호를 잘 살펴보시기 바랍니다. 일부 고양이들은 다른 고양이들보다 더 껴안는 걸 좋아할 수 있습니다.