마스크를 착용하면 코로나바이러스를 예방할 수 있을까요?

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코로나19

한눈에 보는 정보 -

  • 코로나바이러스 감염에 대한 두려움으로 인해 수술용 마스크 및 방독 마스크의 판매가 크게 증가했습니다. 현재 많은 의료 시설이 의료 종사자와 환자를 보호하는 데 필요한 공급품을 얻기 위해 노력하고 있습니다
  • 의료 전문가들은 마스크가 건강한 사람들을 감염으로부터 보호하지 못한다는 내용의 공식 발표를 하고 있습니다. 미국 식품의약국(FDA)에 따르면 “코로나19(COVID-19)의 즉각적인 건강상의 위험은 낮기" 때문에 마스크의 대중적인 사용은 불필요합니다
  • 이에 따른 근거가 상충하는 반면, 일부 연구에 따르면 건강한 사람들이 특히 올바르게 N95 또는 N100 방독 마스크를 착용할 경우 감염 가능성을 제한할 수 있습니다
  • 2015년에 9건 중 8건의 시험에서 발견된 메타 분석 결과에 따르면, 지역 사회에서의 마스크 사용은 자가 격리 또는 손 위생 관리와 함께 초기에 지속적으로 사용될 경우 건강한 사람들의 감염을 예방할 수 있었습니다
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머콜라 박사로부터

2020년 3월 6일 현재 96개국에서 101,606건의 코로나19(COVID-19) 감염 사례가 보고되었으며 치료법이 알려지지 않은 상태에서 사람들은 감염으로부터 자신을 보호할 방법을 찾고 있습니다. 논리적으로, 많은 사람들은 위험을 감수하고 공공장소에 나갈 때 마스크에 의존합니다.

그러나 마스크 수급이 점점 더 어려워지면서 의료 전문가들은 마스크가 건강한 사람들을 감염으로부터 보호하지 못한다는 내용의 공식 발표를 하고 있습니다.

이 말은 사실일까요? 아니면 의료계 종사자에게 적절한 공급을 보장하기 위한 계책일까요? 2020년 3월 4일 타임지(Time) 기사는 다음과 같이 보도했습니다.

밴더빌트 대학교 (Vanderbilt University)의 전염병 부문 의학 교수인 윌리엄 셰프너(William Schaffner) 박사는 "코와 입 앞에 스카프나 마스크를 대면 그곳에 떠다니는 일부 바이러스를 걸러낼 수 있다는 것이 직관적으로 명백해 보인다"고 말합니다.

한 가지 문제는 이것이 독감 및 코로나19와 같은 호흡기 질환에는 효과적이지 않다는 것입니다. "만약 효과적이었다면, 미국 질병통제예방센터(CDC)는 이미 몇 년 전에 이를 추천했을 것"이라고 그는 말했습니다. "과학에 근거한 추천을 하기 때문에 추천하지 않습니다."

마스크는 의료 종사자들만 보호할까요?

미국 질병통제예방센터에 따르면, 수술용 마스크는 공기 중 병원체에 대한 보호 기능을 제공하도록 설계되지 않았으며 방독 마스크로 간주되지 않습니다. 병원균을 포함할 수 있는 입자가 큰 물방울이 입과 코에 닿지 않도록 설계되었습니다.

이 문제의 일부는 이러한 종류의 마스크가 얼굴 주위를 막지 않는다는 것입니다. 대부분의 사람들은 또한 얼굴을 많이 만지는 경향이 있어 병원체를 손에서 얼굴로 옮기게 됩니다.

미국 보건총감(U.S. Surgeon General) 제롬 아담스(Jerome Adams) 박사에 따르면, 마스크를 착용하면 대부분의 사람들은 얼굴을 더 자주 만지기 때문에 마스크를 착용하면 실제로는 감염 위험이 높아질 수 있습니다. 미국 질병통제예방센터는 다음 경우에만 한해서 수술용 마스크를 권장합니다.

  • 증상이 있는 사람 (마스크 안에서 기침이나 재채기를 하면 마스크가 바이러스의 전염을 억제하기 때문)
  • 감염 환자를 돌보는 간병인

마요 클리닉(Mayo Clinic)의 전염병 전문가 니푸니 라자팍세(Nipunie Rajapakse) 박사는 다음과 같이 설명합니다.

"마스크에 관한 현재 권장 사항은 열과 기침에 시달리는 경우 다른 사람에게 전염되는 것을 막기 위해 수술용 마스크를 착용할 수 있다는 것입니다.

마스크에는 빈틈이 있고 아주 작은 바이러스성 입자의 호흡을 막는 것은 아니기 때문에 여러분이 건강하다면 마스크를 직접 착용하는 것에 대한 추가적인 이점은 없다고 생각됩니다."

N95 방독 마스크는 어떤가요?

미국 질병통제예방센터는 또한 N95 마스크를 일반 대중에게 권장하지 않습니다. 이는 꼭 맞도록 설계되고 훨씬 더 작은 0.3 미크론 크기 공기 입자의 95% 이상을 걸러낼 수 있도록 설계된 마스크입니다. 미국 식품의약국(FDA)은 다음과 같이 보도했습니다.

"미국에서 일반 대중의 경우 호흡기 보호 도구(예 : N95 방독 마스크)를 착용할 경우 추가적인 건강상의 이점이 없으며, 코로나19(COVID-19)에 대한 즉각적인 건강상의 위험은 낮은 것으로 간주합니다."

뉴스를 보거나 듣는다면, 코로나 19에 대한 건강상의 위험이 "낮은 것으로 간주"되지 않는다고 생각할 것입니다. 혹시 언론인들은 다 알려진 사실을 알지 못하는 걸까요?

사실이 어느 쪽이든, 마스크와 N95 방독 마스크가 의료 환경에서는 일반적으로 감염 제어를 위한 핵심 도구로 간주되지만, 일반 대중들에게는 코로나19와 같은 호흡기 질환을 예방하지 못한다고 하는 것은 다소 이상하게 들립니다.

연구 결과는 무엇인가요?

그렇다면 마스크 사용에 대한 실제 사실은 무엇인가요? 마스크는 오직 의료진이 병에 걸리지 않도록 보호하고 아픈 환자가 다른 사람들에게 전염시키지 않도록 하는 기능밖에 없을까요? 아니면 마스크가 건강한 사람들이 감염되는 것도 막을 수 있을까요?

신종 전염병에 관한 2009년 연구는 조류 독감(H5N1)이 발생한 후 이 질문에 대한 해답을 찾으려고 했습니다. 저자들은 다음과 같이 말했습니다.

"저희는 가정에서 인플루엔자 유사 질병(ILI, influenza-like illness)을 예방하기 위해 수술용 마스크, 빈틈없이 맞는지를 시험하지 않은 P2 마스크, 마스크가 없는 경우를 비교한 전향적 무작위 군집 시험을 수행했습니다.

2006년과 2007년 겨울 동안 임상 호흡기 질환이 있는 어린이에게 노출된 143가구에서 286명의 성인이 모집되었습니다... 마스크 착용을 고수하는 것은 인플루엔자 유사 질병 관련 감염의 위험을 크게 감소시키는 것과 유관했습니다.

저희는 마스크를 착용을 완전히 고수하지 않은 가구의 경우 계절별 인플루엔자 유사 질병을 제어하는데 효과적이지 않다고 결론지었습니다. 마스크 착용을 고수할수록 심각한 인플루엔자 전염이 도는 동안 전염을 줄일 수 있습니다."

다시 말해서 마스크 사용은 질병의 전파를 막지 않기 때문에 비효율적인 것이 아니라 완전히 고수하지 않기 때문에 비효율적이었습니다. 실제로 마스크를 착용하는 사람이 많을수록 감염률은 낮아질 것입니다.

전염병 통제 면에서 '인정을 덜 받는' 마스크

한편, 2007년 건강 정책 및 윤리(Health Policy and Ethics)에 실린 기사 "인플루엔자 A의 전염 방해: 통제 수단으로서의 마스크와 자외선(Disrupting the Transmission of Influenza A: Face Masks and Ultraviolet Light as Control Measures)"의 내용은 다음과 같습니다.

"유효한 백신과 항바이러스 약물이 부족한 인플루엔자 유행성 독감의 경우, 인플루엔자 바이러스의 환경 전파를 방해하는 것이 대중을 보호할 수 있는 유일한 전략이 될 것입니다. 저희는 호흡기(마스크)와 자외선(UV)의 두 가지 방법에 관해 논의할 것입니다.

각각의 잠재적 유용성은 대체로 간과되며 과소 평가됩니다. 마스크의 모서리를 얼굴에 밀착함으로써 일회용 마스크의 효과가 높아질 수 있습니다. 일회용 마스크의 공급이 부족할 수 있기 때문에 재사용 가능한 마스크가 비축되어야 합니다..."

이 논문은 방독 마스크를 신뢰할 수 없고 비효율적으로 만드는 몇 가지 요소를 강조합니다. 얼굴에서의 착용감과 밀착 문제, 반복해서 재사용할 수 없다는 사실, 마스크를 만지거나 제거할 때의 접촉 오염 위험, 그리고 눈 또한 바이러스 감염의 관문이라는 사실입니다.

그럼에도 불구하고 N95와 N100 방독 마스크는 "잠재적으로 통제할 수 없는 전염병에 대한 완화 가능성을 제공합니다." "이 간단한 검토가 정책 입안자들의 관심을 끌고 그들이 공중 보건 조치로서 마스크의 사용을 더 광범위하게 구현할 수 있기를 희망합니다."라고 저자는 덧붙였습니다.

마스크 사용이 격리에는 효과적이지 않을 수 있습니다

마스크나 N95 방독 마스크를 사용하는 사람들의 질병 전염률을 조사한 연구 결과에서 상충되는 결과가 나타났습니다. 어떤 연구에서는 감염 위험을 낮추었지만, 다른 연구들은 이것이 손을 씻는 것보다 더 효과적이지 않다고 결론 내렸습니다. 2012년에 발표된 체계적 검토에서 발췌한 내용은 다음과 같습니다.

"인플루엔자 전파를 줄이기 위한 마스크 및 방독 마스크 사용에 대한 데이터는 제한적입니다… 포함 기준에는 무작위 대조 시험과 사람에 대한 준실험 및 관찰 연구가 포함되었습니다… 실험실에서 확인되거나 임상적으로 진단된 인플루엔자 및 기타 바이러스성 호흡기 감염의 결과로 판단하였습니다.

해당하는 연구는 17건이 있었습니다. 8건의 무작위 대조 시험 중 6건은 대조군과 중재군 (손 위생을 관리하거나 하지 않고 마스크 사용, N95와 P2 방독 마스크 사용) 간에 유의미한 차이가 없음을 발견했습니다.

한 가정 시험에서 손 소독제와 마스크를 함께 사용하면 상부 호흡기 감염, 인플루엔자 유사 질병, 실험실에서‐확인된 인플루엔자의 2차 전파가 감소하는 것으로 나타났습니다...

한 병원 기반 시험에서는 꼭 맞는지 시험되지 않은 N95 방독 마스크를 사용했을 때의 임상 호흡기 질환 비율이 의료용 마스크 사용 시와 비교했을 때 더 낮다는 사실을 발견했습니다.

9건의 후향적 관찰 연구는 마스크 및 방독 마스크 사용이 각각 심각한 급성 호흡기 증후군(SARS)의 위험 감소와 유관함을 발견했습니다...

하지만 마스크 및 방독 마스크의 사용과 인플루엔자 감염 방지 사이에 결정적인 관계성을 확립한 연구는 없습니다.

일부 증거에 따르면 마스크 사용은 개인 보호, 특히 손 위생 관리와 함께 예방법의 일부로 수행하는 것이 가장 좋습니다. 마스크와 방독 마스크의 효과는 초기의 일관되고 올바른 사용법과 관련이 있을 것입니다."

감염을 막기 위한 권장 예방법

현재 보건 당국은 다음과 같은 전략을 사용하여 감염 확산을 최소화할 것을 권장합니다.

  • 비누와 물로 최소 20초 동안 자주 손을 씻으세요
  • 눈, 코, 입을 만지지 마세요
  • 기침이 나오는 경우 팔꿈치 안쪽 혹은 일회용 티슈에 기침하세요. 쓰레기통에 티슈를 버리고 손을 씻으세요
  • 몸 상태가 좋지 않으면 집에 머무르고 공공장소를 피하세요

기침, 재채기 등 질병의 증상이 있는 경우, 다른 사람들과 있을 때 전염을 막기 위해 항상 수술용 마스크를 착용하세요.

코로나19 (또는 다른 감염성 질환)을 예방하기 위해 마스크를 착용해야 하는지 여부에 대한 답은 규정하기 어렵습니다. 그러나 발표된 증거에 따르면 아래 방침을 따른다면 최소한 약간은 도움이 될 수 있습니다.

  • 일관적으로 마스크를 사용하세요
  • N95 또는 N100 방독 마스크를 사용하고 밀착시켜 올바르게 착용하세요
  • 마스크를 착용한 상태에서 마스크를 만지지 마세요. (침방울이 마스크에 떨어지면 침방울의 바이러스는 여전히 전염성이 있어 손에 옮길 수 있습니다. 그렇기 때문에 마스크를 만지면 손을 씻어야 합니다)
  • 마스크를 벗을 때는 올바르게 벗으세요. (위와 같은 이유)
  • 손을 자주 씻고, 기타 기본 위생 권장 사항을 준수하며 마스크를 사용하세요

코로나19를 둘러싼 여전히 많은 미지수

코로나바이러스

코로나19(COVID-19)의 기원, 감염 메커니즘, 잠복기 및 전염률, 치료법에 관해 아직 모르는 것이 많습니다. 현재 잠복기는 2일에서 14일 사이인 것으로 보이지만, 정확하게 측정된 것은 아닙니다.

복잡한 문제는 그 잠복기 동안에도 바이러스는 확산될 수 있으며 회복 후에도 정해지지 않은 시간 동안 전염성을 보유할 수 있다는 사실입니다. 2020년 1월 30일, 독일 의사들은 무증상 보균자로부터의 전염 사례를 보고했습니다.

"… 질병이 짧고 특이성이 없는 인덱스 환자의 잠복기 동안 전염된 것으로 보입니다.

무증상 환자가 코로나19(COVID-19) 감염의 잠재적 원인이라는 사실은 현재 발생하고 있는 질병의 전파 역학에 대한 재평가를 허가할 수 있습니다.

이러한 맥락에서, 회복기 환자(환자 1)에서의 코로나19의 검출 및 높은 가래 바이러스 부하는 회복 후 코로나19의 연장된 발생에 대한 우려를 일으킵니다."

바이러스는 말, 기침 또는 재채기를 할 때 방출되는 호흡기 방울을 통해 사람 간 전염될 수 있습니다. 바이러스를 흡입하는 것 외에도 오염된 표면을 만지거나 감염된 사람(증상이 있거나 없는 경우 둘 다와 회복된 후 며칠 동안)과 악수하거나 음료 또는 기구를 공유할 때 감염될 수 있습니다.

코로나19는 잠복기 동안 및 회복 후 일정 시간 동안 확산될 수 있기 때문에 예방 전략으로 마스크를 착용하는 것이 합리적일 수 있습니다. 결국, 수술용 마스크는 바이러스 확산의 제한을 의미합니다.

바이러스에 노출되었는지를 모른다면, 자신이 전염성이 있는지 알 수 없습니다. 따라서 이미 증상이 있는 사람들의 마스크 착용을 제한하는 것은 이 사람들이 최대 2주 동안 질병을 퍼뜨리며 돌아다닐 것이라는 것을 의미합니다. 이들이 마스크를 쓰면 전염의 확산이 제한됩니다.

현재의 마스크 부족에 대한 단기적인 해결책은 아니지만, 보웬(Bowen)이 지난 15년 동안 제안한 것처럼 이러한 종류의 질병의 발생에 대비하여 전 세계의 생산량을 늘리는 것이 현명할 것입니다.