가지의 효능

텍스트 크기 변경하기:

가지의 기본사항
학명: Solanum melongenae

가지

가지는 세계 여러 나라에서 다양한 이름으로 알려져 있습니다. 영국에서는 가지를 오버진(aubergines)이라고 부르며, 독일에서는 가지를 아이라프루트(eierfrucht)라고 부릅니다.

가지는 미국 시장에서 항상 판매되는 품목이지만 가지의 생산은 7개국에 집중되어 있습니다. 여기에는 중국, 인도, 이집트, 터키 및 일본이 포함됩니다.

가지에 관해 설명해달라는 요청을 받는다면 아마 여러분은 가지의 뚜렷하고 진한 자줏빛 색깔과 광택 있고 매끄러운 껍질을 언급할 것입니다. 그러나 가지의 품종이 많기 때문에 이러한 설명은 한 가지 유형에만 적용됩니다.

가지의 품종 중 하나는 작고 흰색이며 계란과 매우 흡사합니다. 다른 종은 콩처럼 길고 얇은 반면, "토가(Toga)" 품종은 노란빛을 띠는 오렌지색이고 녹색 줄무늬가 있습니다. 그러나 이들 모두가 공유하는 공통점은 높이가 1.5 미터까지 자라는 키 큰 식물에 매달려 자라는 성장 방식입니다.

가지는 14세기에 유럽에서 처음 나타났고 마침내 18세기에는 토마스 제퍼슨(Thomas Jefferson)의 소개로 미국에 도달했습니다. 오늘날 플로리다는 미국의 주요 가지 생산지이며 뉴저지와 캘리포니아가 그 뒤를 잇습니다.

가지를 선택할 때, 가지의 표면에 흉터나 자국이 없어야 하며, 견고하고 크기가 크며 부드러워야 합니다. 가지의 껍질은 광택이 있어야 합니다. 갈색 또는 파란색 줄무늬가 있거나 이미 쪼그라든 것은 피하세요.

가지를 요리할 수 있는 방법은 매우 많습니다. 가지는 졸이거나 찌거나 굽거나 튀길 수 있습니다. 가지는 주방에서 활용도가 높기 때문에 식단에서 고기를 제한하려는 사람들 사이에서 인기가 많은 것으로 드러났습니다.

가지의 건강상의 이점

가지에는 하나의 영양소가 압도적으로 많이 함유되어 있지는 않지만, 섬유질, 엽산, 칼륨 및 인과 같은 많은 비타민과 미네랄, 그리고 상당한 수준의 비타민 A, K 및 B6, 마그네슘, 아연 및 칼슘이 들어 있습니다. 아래에서 가지에 함유된 영양소에 관해 자세히 알아보세요.

가지는 또한 높은 수준의 페놀을 함유하는 것으로 알려져 있습니다. 페놀은 종양의 성장을 억제하고 암의 전이 및 혈관 형성에 대항할 수 있는 가장 강력한 활성산소 제거제 중 하나로 알려져 있습니다.

가지의 흥미로운 측면 중 하나는 가지가 토마토, 감자, 피망뿐만 아니라 고추, 하바네로, 할라페뇨, 파프리카와 함께 가지속 식물군의 일원이라는 것입니다.

그러나 과잉 섭취 시, 특히 신체에 철분이 많은 사람들이나 신장결석에 걸리기 쉬운 환자들에게 문제가 발생할 수 있습니다. 흥미롭게도, 고대 지중해 사람들은 가지를 먹는 것이 광기를 일으킬 것이라고 믿으며 가지를 "정신 나간 사과(매드 애플)"라고 불렀습니다.

2011년 인도는 토종 가지의 유전자 변형 시도에 대해 몬산토(Monsanto)를 생물 자원 수탈 혐의로 입건했습니다.

가지의 영양성분

1회 제공량: 100 g(3.5온스), 생 채소 기준
  1회 제공량당 함량 *% 영양성분 기준치
칼로리 25  
총 지방 0.18 g  
포화 지방 0.034 g  
트랜스 지방 0 g  
콜레스테롤 0 mg  
나트륨 2 mg  
총 탄수화물 5.88 g  
식이섬유 3 g  
3.53 g  
단백질 0.98 g  
비타민 A 23 IU 비타민 C 2.2 mg
엽산 22 µg 철분 229 mg

가지의 렉틴을 조심하세요

가지속 계열의 일원으로서 가지에는 높은 수준의 렉틴이 함유되어 있습니다. 렉틴은 식물에 대한 방어 메커니즘으로 작용하는 당 결합 단백질입니다. 이 단백질은 인체의 장기적인 건강 문제를 유발하며 특히 대사, 세포 건강 및 내분비 기능을 목표로 삼는 것으로 알려져 있습니다. 이들의 전염증성 영향은 심장병과 암의 위험을 높입니다.

가지는 많은 건강상의 이점을 제공하지만, 콩류 및 렉틴이 많은 다른 음식과 마찬가지로 적당히 섭취해야 합니다.

가지에 관한 연구

가지의 소비는 심혈관 질환의 위험 감소뿐만 아니라 신경 보호 기능, 더 나은 체중 관리 등 건강에 좋은 여러 유익한 효능들과 관련이 있습니다.

1998년 아르키보스 브라실리로스 데 카르디올로기아(Arquivos Brasileiros de Cardiologia)의 연구에서는 고콜레스테롤 혈증이 있는 토끼에게 가지 주스를 제공하고 이것이 혈장 지질과 체중에 미치는 영향을 연구했습니다. 연구 결과는 토끼의 체중, 혈장 콜레스테롤 수치 및 대동맥 콜레스테롤 함량이 상당히 감소하였음을 보여주었습니다.

가지의 항산화 및 간 보호성 특성은 식품과 화학 독성학(Food and Chemical Toxicology)의 2010년 연구 논문에서도 연구되었습니다. 연구에서는 5가지 가지 품종의 페놀 및 플라보노이드 함량과 간 세포의 세포 독성에 대한 영향이 분석되었습니다. 연구원들은 플라보노이드와 간 보호 활동 사이에 밀접한 상관관계가 있음을 발견했습니다.

2000년에 발표된 독성학(Toxicology)의 또 다른 동물 연구에 따르면 나수닌(nasunin)이라고 하는 가지 껍질의 안토시아닌 식물 영양소는 활성산소와 싸우고 뇌 세포막의 지질(지방)을 손상으로부터 보호하는 강력한 항산화제입니다.

건강한 가지 요리법

가지 요리

가지 샌드위치

재료

  • 중간 크기의 가지 3개
  • 코코넛 오일 2큰술
  • 천일염과 갓 갈아놓은 후추
  • 노란 피망 2개
  • 햇볕에 말린 토마토 12개
  • 염소 치즈 226g
  • 작은 바질 잎 16개

조리법

  1. 가지를 세로로 약 1.5 cm (1/2 인치) 두께로 자릅니다. 가장 큰 여덟 조각을 베이킹 팬에 올립니다. 소금을 뿌리고 20분 동안 그대로 두세요.
  2. 썰어둔 가지 조각을 잘 헹구고 키친타월로 가볍게 두드려 말려주세요.
  3. 중간 불에 큰 프라이팬을 가열하세요. 코코넛 오일을 넣고 광택이 날 때까지 가열합니다. 썰어둔 가지 두 조각을 하나씩 넣어주세요. 한 면당 약 3분 동안 색이 노릇하게 변할 때까지 요리하세요. 프라이팬에서 꺼내고 물기가 빠지도록 키친타월 위에 따로 보관하세요. 소금과 후추를 뿌립니다.
  4. 높은 온도로 예열된 그릴이나 프라이팬에서 피망을 굽습니다. 그릴에 통 피망을 올리고 한 면당 약 5분 정도 겉에 그릴 자국이 날 때까지 요리합니다. 종이봉투에 피망을 넣으세요. 이렇게 하면 껍질을 쉽게 제거할 수 있습니다. 약 20분 동안 봉투 안에서 식히세요. 손가락이나 과일칼로 껍질을 당기거나 긁어냅니다. 줄기 끝을 잘라 피망을 연 뒤에 안에 있는 씨와 막을 긁어내세요. 폭이 약 2.54cm (1인치)가 되도록 썰어 주세요.
  5. 햇볕에 말린 토마토를 가늘게 썰어 주세요.
  6. 썰어둔 가지 조각을 접시에 놓고 샌드위치를 만드세요. 썰어둔 가지에 염소 치즈를 바르고, 구운 피망, 햇볕에 말린 토마토, 바질 잎을 원하는 대로 올리세요. 샌드위치를 완성하려면 또 다른 가지 조각을 위에 올립니다.

이 레시피로 4인분을 만들 수 있습니다.

(출처: 닥터머콜라의 영양 유형에 따른 건강 레시피)

가지에 관한 재미있는 사실

가지의 역사는 약 2,000년 전 인도로 거슬러 올라가며 고대 인도 문학에는 실제로 이 과일에 30가지가 넘는 산스크리트어 이름이 있습니다. 이 중 일부는 미국 조지아주 그리핀에 있는 미국 농무부(USDA, United States Department of Agriculture)의 가지 컬렉션에서 찾을 수 있으며 이곳에는 전 세계 약 770개의 다양한 품종이 있습니다.

이 중 대부분은 일반 식료품점에서 구할 수는 없지만, 고급 식료품점 또는 전통 식료품점 및 농작물 직판장에서 발견되기도 합니다.

요약

가지는 많은 미국인들에게 익숙하지 않은 식물성 식품입니다. 사실, 최근까지도 북미에서는 가지를 자주 먹지 않았고 처음에는 관상용 식물로 재배되었습니다. 화려하고 흥미로운 품종이 많지만, 가지는 광택 있는 자주색 껍질로 가장 잘 알려져 있습니다.

일부 아시아 문화에서 가지는 전통 의약으로 사용되는 반면, 다른 사람들은 야채, 치즈, 고기 및 허브와 함께 가지 파마산 및 캐서롤과 같은 요리에 활용했습니다.

최근 과학자들은 가지에 인체의 활성산소를 중화시키는 데 중요한 안토시아닌 식물 영양소나 나수닌을 포함한 강력한 항산화제인 페놀이 함유되어 있음을 발견했습니다.

가지는 감자, 토마토 및 모든 종류의 고추를 포함하는 가지속 식물 군에서 나옵니다. 또한 식후에는 부작용이 있을 수 있다는 논란의 여지가 있습니다. 그러나 유럽 및 중동 요리에서 가지는 별미, 전통 또는 위안을 주는 음식으로 여겨집니다. 다른 음식과 마찬가지로 가지도 종종 준비가 가장 중요합니다.