글루타티온과 NAC는 건강과 체력에 중요한 역할을 합니다

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한눈에 보는 정보 -

  • 유황은 체내에서 세 번째로 가장 풍부한 미네랄 성분입니다. 유황 함유 아미노산은 글루타티온과 N-아세틸 시스테인(N-Acetyl Cysteine, NAC)의 수치를 높이게 되는데, 이는 건강과 체력에 중요한 역할을 합니다
  • 글루타티온 대사는 기질의 이용 가능성, DNA 메틸화에 대한 효소 활동 및 마이크로 RNA의 표현을 포함한 후성적 메커니즘 조절에 여러 수준으로 영향을 미치게 됩니다
  • NAC 보조제는 산화 스트레스를 낮추고 미토콘드리아 기능을 개선함으로써 노인들의 심혈관 질환 예방에 유용하게 활용될 수 있습니다
  • 글루타티온 결핍은 간에서 비타민 D의 대사를 조절하는 유전자의 후생적 변화를 유발할 수 있으며, 연구에서는 글루타티온 보조제가 비만인에게서 나타나는 비타민 D 결핍의 위험을 줄이는 데 도움을 줄 수 있다고 암시합니다
  • 글루타티온과 NAC는 또한 운동에 의해 유발된 스트레스를 개선하고 근육 피로를 줄입니다. 글루타티온은 또한 만성 피로 증후군에 있어 중추적인 역할을 하기도 합니다
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머콜라 박사로부터

유황은 체내에서 세 번째로 가장 풍부한 미네랄로, 대사 및 해독, 적절한 몸매, 단백질과 효소 구조 유지 등 다양한 신체 과정에 있어 중요한 역할을 합니다.

유황 함유 아미노산은 글루타티온과 N-아세틸-시스테인(N-Acetyl Cysteine, 앞으로 'NAC'로 통일)의 수치를 증가시키며, 이러한 두 성분은 건강과 체력에 중요한 역할을 합니다.

글루타티온에 관한 기초 지식

글루타티온은 시스테인, 글루타메이트, 글리신, 이렇게 세 가지 아미노산으로 구성됩니다. 이는 흔히 "최상의 항산화제"로 언급되는데, 왜냐하면 이것은 신체의 가장 강력한 항산화제이며, 체내 모든 세포 내에서 발견되기 때문입니다.

항산화제는 자유 라디칼을 퇴치하는데, 이 자유 라디칼은 반응성이 높은 입자로, 세포 주변을 돌아다니며, 닿는 곳곳에 손상을 입히게 됩니다. 대부분은 대사 과정에서 발생하지만, 이들은 운동 중에도 발생할 수 있으며, 독소, 방사능 및 독성을 띠는 금속에의 노출로 인해 발생할 수 있습니다.

자유 라디칼은 너무나 파괴적인 영향을 미치기 때문에, 세포는 이를 중화시키도록 설계된 방어 네트워크를 갖고 있습니다. 이러한 항산화 네트워크는 비타민, 미네랄 및 티올(글루타티온 및 알파 리포산)이라고 불리는 특수 화학 물질을 포함하는 수많은 성분으로 구성됩니다.

글루타티온은 세포 내(intracellular) 라는 점에서 기타 항산화 물질과 다른데, 이는 비타민 C, E, 코엔자임 Q10 및 알파 리포산 등 모든 기타 항산화 물질들의 활동을 최대화하는 고유 능력을 보유하고 있습니다. 글루타티온은 또한 세포에서 독소를 제거하고 방사선, 화학 물질 및 환경 오염 물질의 피해를 막아줍니다.

NAC에 관한 기초 지식

NAC는 글루타티온의 형성에 대한 전구체이자, 속도 제한 영양물질입니다. 글루타티온은 흡수력이 떨어지기 때문에, 수많은 경우, 보조제인 NAC를 대신 섭취함으로써 글루타티온 수치를 높이기가 더 쉽습니다.

구급약으로 쓰일 때, NAC는 또한 약물 과다 복용으로 인해 발생하는 아세타미노펜 독성에 대한 해독제로 활용됩니다. 아세타미노펜 독성으로 인한 사망 가능성이 NAC가 즉각 처방되었을 때 실제로 제거되는 것으로 밝혀졌습니다.

아세타미노펜이 초래하는 간 손상은 대개 이것이 글루타티온을 고갈시킬 수 있다는 사실 때문에 발생한다고 믿어지는데, 글루타티온은 독성에의 노출에 반응하여 간에서 분비됩니다.

여담이지만, NAC 보조제는 또한 음주 전에 섭취할 때 신체의 "프리-톡스(pre-tox)"에 도움을 주기도 합니다. 이를 통해, 음주와 관련된 손상을 최소화할 수 있습니다. 이는, 곧 새해 기념행사가 다가온다는 점에 비추어 볼 때, 알아둘 만한 유용한 정보입니다.

최소 200mg의 용량에 해당하는 NAC를 음주 30분 전에 복용하는 것은 알코올의 독성 효과를 줄이는 데 도움을 줄 수 있습니다. 비타민 B6는 또한 숙취 증상을 줄이는 데 도움을 줄 수도 있습니다.

NAC의 가장 흔한 사용법은 간 보조인 한편, 신경 보호제로서의 역할을 하는 것으로도 전망됩니다. 과학자들은 현재 NAC가 파킨슨병에 대한 치료제로써 활용될 수 있는지에 관해 조사하고 있는데, 이 질환은 도파민 신경 세포가 들어 있는 부위인 흑질 내 글루타티온의 결핍과 연관되어 왔습니다.

뇌 검시를 통한 연구에서는 파킨슨병 환자들이 이러한 뇌 영역에서 글루타티온의 수치를 거의 탐지할 수 없었다고 암시합니다. 후속 연구들에서는 흑질에서의 글루타티온 결핍이 알츠하이머병을 포함한 수많은 기타 퇴행성 신경 질환에서 공통적으로 나타나는 현상이라는 사실을 발견해왔습니다.

NAC가 특별한 전망을 보이는 또 다른 영역은 외상후 스트레스성 장애(PTSD), 우울증 및 물질 사용 장애 등을 포함한 정신 장애 치료 영역입니다. NAC가 제공하는 수십 가지의 추가적인 건강상의 이점들은 또한 건강 정보 사이트 'SelfHacked'의 2019년 11월 29일 기사에서 검토된 바 있습니다.

글루타티온은 후생적인 질병 메커니즘을 조절하는 데 도움을 줍니다

NAC와 글루타티온의 광범위한 이점을 설명하는 데 도움을 줄 수 있는 한 가지 요소는 글루타티온이 후생적 질환 메커니즘의 조절에서 담당하는 역할입니다.

다음의 그림에서는 어떻게 글루타티온이 유전자 발현에서 나타나는 병리학적 변화에 영향을 미치는지를 설명해줍니다.

글루타티온은 유전자 발현의 병리학 적 변화에 영향을 미칩니다

NAC는 심혈관 기능 및 미토콘드리아 기능을 개선합니다

2018년의 한 연구에 따르면, NAC 보조제가 노인들에게서 나타나는 심혈관 질환의 예방에 유용할 수 있다고 합니다.

이미 아실 수 있지만, 산화 스트레스는 시간이 점차 흐르면서 심혈관 노화 및 기능 장애를 촉진하는 대사 및 기능 변화를 유발할 수 있으며, 글루타티온 수치는 나이가 듦에 따라 감소하며 심각한 위험을 가중시키게 됩니다.

이 연구에서, 노령화되는 쥐에 NAC, 혹은 NAC와 글리신의 조합물을 투여했습니다. 7주 후, 그들의 심혈관 기능이 측정되었는데, NAC와 글리신의 조합물을 투여받았던 쥐들에게서 다음과 같은 심혈관 기능의 여러 매개 변수들이 개선되는 것으로 나타났습니다.

  • 심장 이완 기능 개선
  • 최대 조기 충전 속도 증가
  • 완화시간 감소
  • 좌심방 용량 감소
  • 좌심실 이완기말 압력 감소

비록 두 참가자 그룹 모두 염증 매개체 수치가 줄어들긴 했지만, NAC만으로는 이러한 심혈관계 이점을 나타낼 수 없습니다. NAC와 글리신의 조합은 또한 미토콘드리아 기능을 개선하고, 일반적으로 나이가 듦에 따라 하향 조절되는 심장의 미토콘드리아 유전자를 상향 조절하는 것으로 나타났습니다.

연구 저자들은 "우리의 데이터에서는 NAC와 글리신 보조제가 노인 쥐에게서 심장 이완 기능을 개선할 수 있는 것으로 나타났는데, 이는 노인들에게 있어 병으로 인한 사망률 예방에 잠재성을 나타낼 수 있습니다."라고 밝히고 있습니다.

글루타티온 결핍은 비만인의 비타민 D 수치를 낮춥니다

사이언티픽 리포트(Scientific Reports)에 실린 기타 최근 연구에서는 글루타티온 결핍이 간에 있는 비타민 D 대사를 조절하는 유전자들의 후생적 변화를 유발할 수 있다고 밝히고 있습니다.

또한, 속속 드러나는 증거에 따르면 글루타티온 대사가 산화 환원 반응(레독스)의 후생적 조절에 있어 중요한 역할을 한다고 연구 저자들은 주지합니다.

해당 논문에 따르면, 비만은 글루타티온과 25-히드록시비타민 D3의 수치가 낮은 것과 상관관계가 있는 것으로 나타났는데, 이는 특히 제2형 당뇨 및 비만자들에게 더욱더 그렇습니다.

그리고, 비만 쥐가 글루타티온이 부족한 식단을 섭취했을 때, 간에서의 비타민 D 대사 유전자와 비타민 D 수용체가 하향 조절되는 것으로 나타났습니다. 그 결과, 산화 스트레스가 증가하게 되는 것입니다.

연구 저자들은 그들의 발견 사항이 글루타티온 보조제가 비만자들의 비타민 D 부족의 위험을 줄이는 데 도움이 될 수 있다고 암시하고 있습니다.

글루타티온에 대한 속도 제한 전구체인 L-시스테인이 들어 있는 보조제는 비타민 D 수치를 높이고 산화 스트레스를 줄이는 것으로 밝혀지기도 했는데, 해당 논문에서는 글루타티온과 비타민 D 사이의 연관성을 지지해주고 있습니다.

글루타티온과 NAC는 운동 유발 스트레스를 개선합니다

상기 언급했듯이, 운동은 자유 라디칼을 증가시키고, 그에 따라 산화 스트레스를 높이는 방법입니다. 여러분이 몇 차례의 운동을 한 후 충분한 휴식을 취했다면, 이러한 산화 스트레스는 실제로 운동의 이점을 잘 살려주는 부분이 됩니다.

그렇긴 하지만, 2005년 한 논문에서는 "산화 및 항산화 사이의 세포 간 균형의 효과적인 조절은 유전자 표현의 신호 전달뿐만 아니라 세포 기능과 DNA 무결성을 고려해볼 때 중요합니다."라고 주지합니다. 즉, 지나친 운동은 이롭기보다 더욱 해를 초래할 수 있다는 것입니다.

운동은 글루타티온 수치를 높입니다

상기에서 설명한 2005년 연구에서는 이어, 어떻게 운동이 글루타티온에 영향을 미치며 그에 따라 건강, 체력 및 질환의 위험성에도 영향을 미치는지에 관해 설명합니다.

간단히 말해서, 여러분이 격렬한 운동을 하게 될 때, 글루타티온의 혈중 수치는 산화 글루타티온의 순환 수치가 증가하는 동안 상당히 감소하게 되는데, 이는 글루타티온이 운동 중에 생성되는 자유 라디칼을 퇴치하기 위해 근육 내에서 사용되었다는 것을 암시합니다.

글루타티온이 자유 라디칼을 상계하는 것의 중요성을 고려해 볼 때, 운동 시 글루타티온 수치의 효과적인 조절은 중요한 우려 사항입니다. 좋은 소식은 여러분이 운동을 더욱 많이 할수록 글루타티온의 수치가 더 높아진다는 것입니다.

이러한 적응 현상은 신체가 운동이 초래하는 자유 라디칼의 증가를 효과적으로 처리할 수 있도록 합니다. 운동 그 자체는 시간이 차츰 지날수록 글루타티온의 수치를 높이게 되는 한편, 보조제 섭취를 통해 글루타티온을 늘리는 것은 운동선수들 사이에서 종종 활용되는 전략입니다.

상기 언급했듯이, 글루타티온 보조제는 흡수력이 떨어진다는 점에서 효과적이지 못하기 때문에, 대개 NAC가 훨씬 더욱 나은 선택안이 됩니다.

기타 연구들에서는 또한 NAC 보조제 섭취가 운동 중 근육 피로를 늦추는 데 도움을 줌으로써 지구력 개선에 도움을 준다고 확인했습니다. 한 연구에서는 NAC 주입을 했을 때 신체 고갈까지의 시간이 26.3%만큼 늘어났다고 밝혔습니다.

NAC의 피로를 줄이고 세포 간 산화 환원(레독스) 반응을 개선할 수 있는 능력은 또한 NAC가 만성 피로 증후군에 고군분투하고 있는 사람들에 미칠 수 있는 잠재적인 이점을 암시합니다.

만성 피로 증후군의 글루타티온 고갈 이론

미국 질병 통제국이 설명하듯이, 근육통성 뇌척수염(myalgic encephalomyelitis, ME)으로도 잘 알려진 만성 피로 증후군은 "휴식을 통해 개선되지 않는 압도적인 피로"라는 정의에 의해 특징화됩니다. 피로가 너무 빈번하게 나타나게 되어, 이것이 샤워하기 혹은 식사 차리기 등 가장 흔한 일상생활에 해당하는 수행 능력조차도 타격을 입는 경우를 말합니다.

이러한 만성 피로 증후군에 있어 글루타티온이 수행하는 역할은 만성 피로 증후군계에서 많은 사람들에 의해 활용되고 있는 메틸레이션 프로토콜을 개발한, 지금은 고인이 된 리치 반 코니넨베르그(Rich Van Konynenburg) 박사가 쓴 "근육통성 뇌척수염 및 만성피로증후군에 대한 글루타티온 및 메틸레이션 고갈 이론에 관한 간단한 설명"에서 나타나고 있습니다.

반 코니넨베르그 박사에 따르면, 산화 스트레스는 "아마도 만성 피로 증후군에 대하여 최고로 잘 입증된 생화학 관점일 것입니다."라고 말하며, 산화 스트레스가 신체를 압도하도록 만들 정도가 되려면, 무엇인가가 여러분의 글루타티온 공급에 과도한 요구를 해야 합니다.

불충분한 항산화제 및/혹은 과도한 산화 촉진제 섭취, 독성 물질에의 노출 및 신체 부상 등과 같은 수많은 예시는 이미 위에서 언급했습니다. 장기적인 정서적인 스트레스가 또한 하나의 요인이 될 수 있습니다.

비타민 B12와 글루타티온과의 연관성

비타민 B12는 식품이 에너지 생성을 위한 포도당으로 변환하도록 도움을 주며, 피로는 B12 수치가 낮았을 때 나타나는 한 가지 증상이 됩니다.

흥미롭게도, 만성 피로 증후군을 겪는 수많은 사람들은 B12 수치를 높여왔습니다. 그들의 신체는 단순히 이를 적절하게 활용할 수 없으며, 한 가지 잠재적인 주범은 글루타티온입의 수치가 낮은 것입니다.

"이를 밝힐 수 있는 가장 좋은 테스트는 메틸말로닉산을 포함한 소변 유기산 테스트입니다. 만일 B12가 곁길로 새고 있다면 테스트의 결과 수치는 높게 나올 것인데, 이것이 만성 피로 증후군을 겪고 있는 사람들에게서 흔하게 나타납니다."

만성 피로 증후군의 기본 생화학 메커니즘

메틸레이션 주기는 또한 신체의 황산 활용 및 글루타티온을 포함하는 황산 함유 물질의 생산을 조절합니다. 만성 피로 증후군 환자들은 황산 대사 물질들의 수치 또한 비정상적으로 나타납니다.

일단 글루타티온, B12 및 메틸레이션 주기 사이의 상호 관계성을 이해하셨다면, 어떻게 만성 피로 증후군이 발생하는지 알아보는 것은 더 쉬워집니다.

이러한 모든 요소들은 결국 여러분의 면역 기능을 심하게 훼손하게 되어, 병원균, 바이러스 및 곰팡이가 점령하도록 합니다. 만성 피로 증후군 환자들은 빈번하게 한 번에 여러 감염을 겪게 됩니다. 글루타티온 수치가 낮게 되면, 신체의 천연 해독 경로를 방해하게 되며, 시간이 점차 지날수록 독성이 쌓이도록 하여 계속해서 기능 장애가 늘어나게 됩니다.

만성 피로 증후군에 대한 답

그렇다면, 여러분은 이러한 악순환을 어떻게 전환할 수 있을까요?

반 코니넨베르그 박사의 만성 피로 증후군에 관한 간편 메틸레이션 치료법에 대한 요약은 웹사이트 HealthRising.org에서 찾아보실 수 있습니다. 이러한 치료의 핵심은 특정 보조제, 즉 엽산, B12, 멀티 비타민, SAMe 및 포스파티딜세린의 활용에 있습니다.

반 박사는 프로토콜에서 이러한 보조제 각각의 활용에 대한 배경 이론을 설명하며, 이러한 보조제가 메틸레이션 주기에 어떻게 영향을 미치는지, 그리고 다른 보조제와의 결합했을 때 나타날 수 있는 상호 작용에 대해서 설명합니다.

필자가 여기에서 얻은 교훈은 글루타티온과 NAC 보조제가 항상 이상적인 방식인 것은 아니라는 점입니다. 만성 피로 증후군 환자들은 경험이 풍부한 임상 의사에게 받은 맞춤식 진단을 통해 메틸 엽산 및 메틸 비타민 B12 또한 포함시킴으로써 더욱 도움이 될 수 있습니다.

NAC에 대한 일반적인 처방 용량 및 안전 지침

하지만, 많은 사람들에게 있어, NAC는 글루타티온 수치를 높이기 위해 안전하게 활용될 수 있습니다. NAC는 경구 식이 보조제로써 널리 활용될 수 있으며, 상대적으로 값이 저렴합니다. 하지만 불행히도, NAC가 글루타티온보다는 낫지만, 마찬가지로 경구 섭취 시 흡수력이 떨어지게 됩니다.

일부 연구에 따르면, NAC의 경구 생물이용가능성은 4%~10% 사이의 범주에 놓여있으며, 이것이 바로 권장 복용량이 매일 1,800mg 정도로 높은 이유가 됩니다. 이것의 반감기는 또한 약 2시간에 해당되며, 따라서 대부분의 연구 피험자들은 이를 하루에 2~3회 섭취합니다.

안전한 범위에 있는 최대 복용량은 아직 확인된 바는 없지만, 일반적으로 볼 때 이는 내성이 강합니다. 하지만 물론, 어떤 사람들은 메스꺼움, 설사 혹은 변비와 같은 위장관계 부작용을 경험하기도 합니다. 만약 그와 같은 부작용이 나타난다면, 복용량을 줄여보세요. 또한, 음식과 함께 섭취했을 때, 위장관계 부작용의 가능성을 줄일 수 있기 때문에 가장 좋습니다.

또한, NAC가 강력한 해독 매개물인 글루타티온의 수치를 높이기 때문에, 처음부터 지나치게 많이 복용하게 되면 심신을 약화시키는 해독 증상을 경험할 수 있다는 사실을 명심해보세요. 이를 피하기 위해, 하루에 400mg~600mg에 해당하는 저용량부터 시작하시어, 점차 용량을 늘려보세요.

또한, 만일 여러분이 현재 우울증약을 복용하고 있으시거나, 암 치료를 받고 있으시다면, 반드시 NAC의 사용을 의사와 상의하셔야 합니다. 이것이 일부 항우울제 및 항암 치료와 상호작용을 나타낼 수 있기 때문입니다.

+ 출처 및 참조